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Biomoléculas: ácidos nucleicos

Autores: Silvia Cerdeira, Helena Ceretti y Eduardo Reciulschi

Responsable disciplinar: Silvia Blaustein

Área disciplinar: Química

Temática: Macromoléculas de importancia biológica y


biotecnológica

Nivel: Secundario, ciclo superior


Secuencia didáctica elaborada por Educ.ar

Propósitos generales

? Promover el uso de los equipos portátiles en el proceso de enseñanza y aprendizaje.


? Promover el trabajo en red y colaborativo, la discusión y el intercambio entre pares, la realización en conjunto de la
propuesta, la autonomía de los alumnos y el rol del docente como orientador y facilitador del trabajo.
? Estimular la búsqueda y selección crítica de información proveniente de diferentes soportes, la evaluación y validación,
el procesamiento, la jerarquización, la crítica y la interpretación.

Introducción a las actividades

Observen esta imagen, ¿qué les sugiere?

Figura 1. Una metáfora visual

Entre las múltiples conexiones que dispara una imagen, en este caso seguramente lleguemos a la famosa doble hélice
de la estructura del ADN, otra no menos conocida sigla. En el año 2003 se cumplieron 50 años del descubrimiento de
la estructura del ADN, ¡una molécula muy famosa!

1. Si disponen de conexión a Internet, hagan una búsqueda con la sigla ADN. Registren la cantidad de páginas
vinculadas y la diversidad de usos que la sociedad ha dado a este término.

La elucidación de la estructura química del ADN se le debe a James D. Watson y Francis H. C. Crick, quienes fueron
galardonados con el premio Nobel de Medicina en 1962. Menos conocida quizás, pero no por ello menos importante,
es la historia de la “Foto 51”. Rosalind Franklin obtuvo por difracción de rayos X una imagen de ADN que denominó
simplemente foto 51. Al ver esta foto, Watson y Crick llegaron a la conclusión de que la molécula de ADN tenía forma
helicoidal (ver Figura 1).

Busquen en diversas fuentes de información la historia de la “Foto 51” y la biografía de Rosalind Franklin (ver
secuencia didáctica La mujer y la actividad científica).
ADN es la forma abreviada de nombrar alácidodesoxirribonucleico, mientras que ARN es la sigla para elácidoribon
ucleico. Ambos tipos de ácidos nucleicos se encuentran en las células de los organismos vivos. El ADN tiene l
a importante misión de almacenar y transmitir a las nuevas generaciones la información que controla los caractere
s genéticos de un organismo; él puede autoduplicarse. El ARN es el responsable de que esa información se exprese
a través del control de la estructura primaria en la síntesis de proteínas (vean la secuencia didácticaAminoácidos y
proteínas). Es decir que la información fluye del ADN hacia un mensajero (ARN) que la lleva a la “fábrica” de prot
eínas (ver Figura 2).

Figura 2. Dogma central de la biología molecular

Una de las excepciones a esta regla la constituye un tipo de virus a base de ARN, llamado retrovirus. Estos virus se
replican en la célula huésped usando una enzima que se denomina transcriptasa reversa, que produce ADN a partir de
ARN.

En este punto se podría hacer la siguiente pregunta: ¿qué características debe poseer el ADN para realizar sus
funciones?

Debe ser una molécula muy estable, capaz de mantener de un modo muy preciso su estructura química en
las condiciones determinadas por las células (su hábitat).
Debe poseer algún código para almacenar la información genética (vean la secuencia didácticaAminoácidos
y proteínas).

Debe ser capaz de autorreplicarse, es decir, hacer una copia exacta de sí mismo.

El ADN y el ARN son macromoléculas biológicas poliméricas, cuyos monómeros se denominan nucleótidos (vea
n la secuencia didácticaPolímeros I). Las moléculas de ácidos nucleicos pueden contener miles de nucleótidos; est
án entre las moléculas más largas presentes en una célula.

En esta secuencia de actividades les proponemos conocer un poco más íntimamente a los ácidos nucleicos.

Objetivos de las actividades

Que los alumnos:

adquieran conocimientos generales sobre la estructura de nucleósidos y nucleótidos;


visualicen la estructura de nucleósidos y nucleótidos a través del empleo de herramientas informáticas
(programa para representar moléculas);

visualicen la estructura helicoidal del ADN.

Actividad 1:
La Figura 3, extraída del portal PDB (Protein Data Bank,http://www.pdb.org/pdb/home/home.do), permite apreciar
más de cerca un fragmento de ADN de doble cadena. A diferencia del ADN, el ARN está constituido por una caden
a simple. ¿Cómo son esos fragmentos?

Figura 3. Fragmento de ADN, doble cadena

Las “piezas” que se ensamblan para formar los ácidos nucleicos se denominan nucleótidos (vean la representación
esquemática en la Figura 4), y están formados por 3 componentes:

un grupo fosfato;
una pentosa, es decir, un monosacárido de 5 átomos de C (vean la secuencia didácticaHidratos de carbono
);

una base orgánica nitrogenada.

Figura 4. Esquema de un nucleótido

El término nucleósido comprende al azúcar y a la base nitrogenada.

La unidad de azúcar de 5 átomos de C (pentosa) es desoxiribosa en el caso del ADN y ribosa en el caso del ARN
(Figura 5, izquierda y derecha respectivamente):
Figura 5. Pentosas componentes de los ácidos nucleicos

Los átomos de C del azúcar se identifican con números seguidos de un apóstrofe (1´, 2´, etc.) para diferenciarlos de
los átomos de C de las bases.

¿En qué se diferencian ambos azúcares?

Las estructuras químicas de las bases nitrogenadas se presentan en la Tabla 1:

Tabla 1. Bases nitrogenadas de los ácidos nucleicos

purinas

adenina (A) guanina (G)

pirimidinas

timina (T) citosina (C) uracilo (U)

Las bases adenina, guanina y citosina se encuentran en el ADN y el ARN; la timina es exclusiva del ADN y el uracilo
sólo se encuentra en el ARN.

Una característica estructural de estas bases es que son planas. Este hecho es importante para permitir las
interacciones puente de hidrógeno (vean la secuencia didácticaFuerzas intermoleculares I y II) entre las bases (A-T,
C-G) de 2 hebras complementarias de ADN (vean la Figura 3).
1. ¿Quién es quién en la Figura 6? A continuación se representan con el modelo de bolas y palitos las estructuras de
las bases nitrogenadas. El desafío consiste en identificarlas usando la información de la Tabla 1.
Figura 6. Bases nitrogenadas de los ácidos nucleicos

La Figura 4 muestra esquemáticamente como se ensamblan los 3 componentes de un nucleótido. Si se colocan los
átomos, se puede ver cómo son las uniones (Figura 7):

Figura 7. Estructura de un nucleótido

El C1´ del azúcar se une a la base nitrogenada, mientras que el C5´ forma una unión con un átomo de oxígeno del
grupo fosfato (la numeración de los átomos de C se indicó en la Figura 5).

2. Utilicen el programa ChemSketch versión 12.01. Vayan a la solapa “Template”/DNA-RNA kit” y seleccionen los
nucleótidos que integran el ADN y el ARN. Identifiquen los 3 componentes (como se muestra en la Figura 7).
Visualicen la estructura 3D. Empleen diferentes representaciones (bolas y palitos, puntos, etcétera).

3. Similitudes y diferencias entre ADN y ARN. Armen una presentación con los programas Impress o PowerPoint
de sus equipos portátiles, en la que se comparen los nucleótidos de ambos ácidos nucleicos.

a) Remarquen las diferencias entre ellos. Pueden incluirse las imágenes elaboradas en el ítem anterior.

4. Utilicen una tabla periódica interactiva (vean la secuencia didácticaTabla periódica) e identifiquen los
elementos químicos que se encuentran en los nucleótidos.

a) Indiquen grupo y período al que pertenecen.

b) Indiquen el estado de oxidación del P en el grupo fosfato (vean la secuencia didácticaOxidación y reducción).

Actividad 2.
Los nucleótidos se unen entre sí mediante una reacción de condensación que involucra al grupo fosfato ubicado en
la posición 5´ de un nucleótido con el grupo –OH de la posición 3´ del nucleótido siguiente. De este modo s
e forma una cadena lineal (polinucleótido), donde los eslabones (nucleótidos) están unidos covalentemente (vean
la secuencia didácticaUniones químicas) mediante enlaces fosfodiéster (vean la Figura 8, izquierda).

De manera abreviada, el oligonucleótido representado en la Figura 8 se describe con la sigla AGA, que indica la
secuencia de las bases que lo componen (vean la Tabla 1). En la misma figura pueden ver una representación 3D
(noten que las bases nitrogenadas planas están orientadas hacia un lado y los grupos fosfato hacia el lado opuesto).
Las bases no participan de la unión covalente que forma la cadena.
Mediante técnicas de secuenciación molecular es posible determinar el orden de las bases en las moléculas de ADN o
ARN.
Figura 8. Ensamblado de nucleótidos
1. Utilicen el programa ChemSketch versión 12.01. Vayan a la solapa “Template”/DNA-RNA kit” y seleccionen los
nucleótidos para formar el oligonucleótido GATTC. Armen dicha secuencia y visualicen la estructura 3D. Empleen
diferentes representaciones (bolas y palitos, puntos, etcétera).

En el ADN, dos cadenas nucleótidicas se ensamblan formando una doble hélice (vean la Figura 1). Ambas cadenas se
mantienen unidas por interacciones puente de hidrógeno entre bases nitrogenadas complementarias, que se
denominan interacciones tipo Watson y Crick (Figura 9).

Figura 9. Interacciones Watson y Crick

2. Con la ayuda de la Tabla 1, identifiquen los pares de bases que se muestran en la Figura 9. ¿Cuántas
interacciones puente de hidrógeno unen cada par de bases?

Una vuelta de la hélice consta de 10 nucleótidos y comprende una longitud de 3,4 nm. Las 2 hebras de ADN se
orientan de manera antiparalela, es decir, una hebra va en la dirección 3´® 5´, y la otra, en la dirección opuesta 5´® 3´.

3. Dada la hebra que tiene la secuencia 5´-AATCGCCGTG-3´, escriban la secuencia de bases de la hebra
complementaria.

4. ¿Qué longitud tendría una cadena de ADN compuesta por 5.000 nucleótidos? Esta cantidad de nucleótidos
puede tener el ADN de un virus. El ADN de humanos tiene 3.000.000.000 de nucleótidos. ¿Qué longitud tendría
la cadena desenrollada?

Actividad 3:
El descifrado del genoma humano comenzó en 1990 y finalizó en 2001. El Proyecto Genoma Humano (PGH) fue un
proyecto internacional de investigación científica. Su objetivo fundamental consistió en determinar la secuencia de
pares de bases químicas que componen el ADN. El término “genoma” es el nombre colectivo que se emplea para
agrupar las diferentes moléculas de ADN que se encuentran en una célula.

1. Busquen información acerca del Proyecto Genoma Humano.


El análisis de muestras de ADN puede aportar valiosa información en diversas situaciones, por ejemplo:
investigaciones forenses, para establecer relaciones de parentesco, para determinar relaciones entre poblaciones en el
estudio de migraciones en ecología y evolución, etcétera.
2. Busquen información sobre aplicaciones del los estudios basados en análisis de ADN.

A modo de integración de contenidos, se sugiere ver el programa:

ADN. La molécula de la vida - Explora. Ciencias Naturales. Adrián Paenza. Ciencias Naturales. Científicos
Argentinos. Canal Encuentro (45 min).

http://descargas.encuentro.gov.ar/emision.php?emision_id=288

Enlaces de interés y utilidad para el trabajo en el aula

Actividad: Polímeros I

Actividad: Química orgánica I

Actividad: Unión covalente I

Actividad: Unión covalente II

Actividad: Unión covalente III

Actividad: Fuerzas Intermoleculares

Bibliografía recomendada

Indigo.Construyendo con átomos y moléculas. Colección Ciencia Joven. Buenos Aires. Eudeba. 2007.

M. Vazquez.La intimidad de las moléculas de la vida. De los genes a las proteínas. Colección Ciencia Joven.
Buenos Aires. Eudeba. 2007.

Webgrafía recomendada

http://www.biologia.edu.ar/adn/adnestructura.htm, hipertexto de la UNNE con información sobre el ADN.

http://www.pbs.org/wgbh/nova/photo51/elkin.html, Defending Franklin's Legacy (en inglés).

http://es.wikipedia.org/wiki/Marshall_Warren_Nirenberg, información sobre Marshall Nirenberg.

http://www.pdb.org/pdb/home/home.do, Protein Data Bank, portal de estructura de macromoléculas (libre acceso).

http://www.educaplus.org/play-46-Bases-nitrogenadas.html, bases nitrogenadas de los ácidos nucleicos.

http://escritoriodocentes.educ.ar/cie_acd_chemsketch_free.html, acceso al programa Chem Sketch (versión 12).

http://www.cienciahoy.org.ar/hoy08/adn.htm, “ADN: una molécula maravillosa”. Néstor O. Bianchi. Ciencia Hoy,


Vol. 2- Nº 8- Junio/agosto 1990.

http://es.wikipedia.org/wiki/Proyecto_Genoma_Humano, Proyecto Genoma Humano.

http://descargas.encuentro.gov.ar/emision.php?emision_id=288, ADN. La molécula de la vida- Explora. Ciencias


Naturales. Adrián Paenza. Ciencias Naturales. Científicos Argentinos. Canal Encuentro (45 min).
http://www.whfreeman.com/kuby/content/anm/kb03an01.htm, animación sobre retrovirus (está en inglés).