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Del hierro al acero

Autores: Silvia Cerdeira, Helena Ceretti y Eduardo Reciulschi

Responsable disciplinar: Silvia Blaustein

Área disciplinar: Química

Temática: Aplicaciones de materiales de interés tecnológico: acero

Nivel: Secundario, ciclo básico


Secuencia didáctica elaborada por Educ.ar

Propósitos generales

Promover el uso de los equipos portátiles en el proceso de enseñanza y aprendizaje.

Promover el trabajo en red y colaborativo, la discusión y el intercambio entre pares, la realización en conjunto
de la propuesta, la autonomía de los alumnos y el rol del docente como orientador y facilitador del trabajo.

Estimular la búsqueda y selección crítica de información proveniente de diferentes soportes, la evaluaci

Introducción a las actividades

El hierro producido en el alto horno (vean la secuencia didáctica Hierro) se conoce como hierro de fundición o hierro
colado. Este producto contiene alrededor de un 4% de carbono (recuerden que se emplea coke como materia prima).
Aunque pequeño, el porcentaje de impurezas presentes afecta marcadamente las cualidades del metal (lo hace
quebradizo) limitando sus aplicaciones. Además de carbono, el hierro obtenido contiene otras impurezas en menor
proporción (alrededor del 1%): silicio, azufre y fósforo.

Para mejorar sus propiedades, el hierro producido en el alto horno (arrabio) se transforma en acero. ¿Qué es el acero
? Es el nombre de un material mezcla –una aleación– (vean la secuencia didácticaMetales) formado por hierro, como
componente mayoritario, y pequeñas cantidades de carbono y otros elementos, principalmente metales de transició
n (vean la secuencia didácticaTabla periódica): manganeso, cobalto, molibdeno, níquel, cromo y vanadio.

La proporción de carbono afecta drásticamente las propiedades del acero. En función del porcentaje de carbono, los
aceros se clasifican en:

Tipo de acero %de C Propiedades Aplicaciones

Bajo en carbono 0,07-0,25 Se trabaja en frío sin dificultad Carrocerías de vehículos,


material de construcción

Alto en carbono 0,85-1,2 Alta resistencia Herramientas de corte, vías


férreas

Asimismo, la aleación con cantidades variables de ciertos elementos –principalmente metales de transición– permite
mejorar las propiedades de los aceros:

Metal de transición Propiedades que otorga al acero Aplicaciones


Cobalto Magnetismo Imanes

Molibdeno Alta resistencia en caliente Puntas de herramientas de alta


velocidad (tornos, fresadoras, etc.)

Manganeso Flexibilidad y resistencia Cajas de seguridad

Níquel-cromo (acero Resistencia a la corrosión Instrumentos de corte, instrumental de


inoxidable) cirugía

Titanio Resistencia a alta temperatura Aeroplanos, turbinas

Vanadio Dureza y resistencia Herramientas para alta velocidad

En la actualidad, existen alrededor de 2500 tipos de aceros diferentes.

Objetivos de las actividades

Que los alumnos:

busquen, seleccionen y organicen información sobre procesos de obtención del acero;

conozcan las principales características de los distintos tipos de aceros;

vinculen algunas propiedades de los aceros con su composición.

Actividad 1.
Los cambios fundamentales que deben hacerse para transformar el arrabio en acero son:

Disminuir el contenido de carbono desde 3-4% hasta 0-1,5%. Este proceso se denomina afino.
Eliminar, mediante formación de escoria, el silicio, el manganeso y el fósforo (todos ellos presentes en un
porcentaje del 1%), además de otros elementos presentes en menor proporción.

Agregar elementos de aleación (cromo, níquel, vanadio, molibdeno, etc.) que confieran al acero las
propiedades deseadas.

Parte A

En la actualidad, uno de los métodos más importantes para fabricar acero es el “proceso de oxígeno básico”,
que se hace en un horno basculante (móvil) con forma de pera. El arrabio fundido se vierte en el horno y, a través d
e un tubo refrigerado con agua denominado lanza, se introducen en el horno O2 (g) a 10 atmósferas de presión y
piedra caliza en polvo (CaCO3). Las reacciones que se producen en un tiempo de aproximadamente 22 minutos
permiten cumplir los objetivos 1 y 2 mencionados previamente.

Luego, el recipiente se gira para retirar la escoria líquida que flota sobre el hierro por ser menos densa. Se analiza la
composición del acero, determinando el contenido de C y otros elementos en la mezcla líquida. Si la composición es
adecuada, se inclina el horno para verter el acero fundido en una olla de colada.

Este proceso se emplea para producir grandes cantidades de acero con un bajo contenido de carbono. Estos aceros
son los de mayor consumo y se usan para fabricar barras, perfiles, planchas gruesas y delgadas.

1. Empleen el programa Draw o la opción de dibujo de Word o Writer de sus equipos portátiles, y realicen un
esquema del horno basculante. Si disponen de conexión a Internet, pueden visitar los siguientes sitios:
Refinación y Desgasificación

Convertidor Thomas Bessemer

Para complementar la información sobre el diseño y el funcionamiento del horno, miren el capítulo sobre
minerales del hierro del programaMateriales y Materias Primas (Canal Encuentro):Canal Encuentro.

2. Respondan estas preguntas:

a) ¿Cómo se logra reducir el porcentaje de C? ¿Qué función cumple el O2 en el proceso de producción del
acero? ¿Qué reacción puede ocurrir entre ambas sustancias?

Pista: asignen números de oxidación (vean la secuencia didácticaOxidación-reducción). Busquen la información


en una tabla periódica, por ejemplo, del programa ChemSketch.

b) ¿Para qué se agrega piedra caliza?

Pista: vean qué componentes forman la escoria (vean la secuencia didácticaHierro).

c) Desafío: ¿la temperatura de fusión del acero será mayor o menor que la del hierro?

Pista: tengan en cuenta que el acero es una mezcla y la estamos comparando con una sustancia pura (vean la
secuencia didácticaFuerzas intermoleculares II).

Busquen el PF del hierro (vean la secuenciaHierro) y el rango de fusión de un acero típico (vean, por ejemplo:
El acero).

Parte B

Para producir los aceros de aleación, es más conveniente emplear el horno de arco eléctrico. Este permite alcanzar
temperaturas de hasta 1930 °C con un control muy preciso. Se produce un acero muy limpio, pues no se emplea
combustible sino electricidad. El horno se carga con chatarra de acero seleccionada, en lugar de arrabio. La descarga
eléctrica se produce entre los electrodos y la chatarra metálica. Esta genera gran cantidad de calor y se funde el
material introducido. Se agregan entonces los elementos de aleación. Este método es el más adecuado para obtener
los aceros inoxidables.

1. Vean alguno de los siguientes materiales:

Horno eléctrico a arco voltaico

Horno eléctrico

Materiales y materias primas.

a) Utilicen el programa Draw de sus equipos portátiles para hacer un esquema del horno de arco eléctrico.

2. Hagan una tabla en los programas Word o Writter de sus equipos portátiles que vincule los elementos
agregados a los aceros con sus propiedades y usos. Incluyan imágenes de objetos fabricados con los diferentes
tipos de acero (pueden tomar fotografías empleando la cámara de sus equipos portátiles).

3. ¿Se produce acero en la Argentina? Busquen en diversas fuentes de información (Internet, diarios, libros)
material acerca del desarrollo de la producción de acero en la Argentina. A modo de guía o palabras clave:
Aceros Zapla, SOMISA, Acindar.
Actividad 2.
La ciencia y la tecnología permiten obtener materiales con propiedades adecuadas para diferentes aplicaciones. La
fabricación de aceros es un buen ejemplo de ello. Si se modifica la composición química y se trabaja mecánicamente
el material obtenido a diferentes temperaturas (laminación en caliente, transformaciones en frío), se obtienen aceros
con diferentes propiedades.

Exploren algunas propiedades de los aceros realizando experimentos sencillos.

a) Magnetismo.

1. Recolecten algunos objetos de hierro y acero de uso cotidiano (artículos de librería: ganchitos para
papeles, tijera, lápiz portamira, ganchos para carpetas, etc.; utensilios de cocina, artículos de
ferretería: clavos, tornillos, alambre, arandelas, etcétera).

2. Acerquen un imán a los objetos y verifiquen su comportamiento (si son atraídos o no).

3. Con fines comparativos, pueden hacer la misma experiencia con objetos metálicos de materiales no
ferrosos (por ejemplo, aluminio).

4. Registren las observaciones elaborando una tabla.

b) Imantando un objeto metálico ferroso.

Materiales

Pila o batería de 4,5V.

50 cm de cable de electricidad común.

Alicate o tijera.

2 pinzas tipo cocodrilo.

1 clavo o tornillo de hierro de 5 cm de largo, como mínimo, que no esté imantado (verificarlo con el
procedimiento anterior).

Clips.

Procedimiento

1. Usen el alicate o la tijera para pelar los extremos del cable.

2. Enrollen ordenadamente el cable en el tornillo; cubran toda su superficie excepto la punta, que dejarán
libre. El cable debe quedar bien apretado y no deben dejar en el tornillo espacios intermedios sin
cubrir. Cuanto más cable enrollen, mejor.

3. Con las pinzas tipo cocodrilo, amarren un extremo del cable al borne positivo de la batería y el otro al
negativo.

4. Acerquen un clip a la punta del tornillo. Si todo marcha correctamente, el tornillo se comportará como un
imán y comprobarán que atrae al clip.

5. Prueben con distintos objetos metálicos. Dependiendo de su composición, en algunos casos podr

6. Después de varios minutos de pruebas, suelten un extremo del cable de la batería.


7. Acerquen clips al tornillo y comprobarán que sigue imantado. Aunque su fuerza de atracción hay
a disminuido, ésta no dependerá ya exclusivamente de la corriente eléctrica suministrada por la
batería.
8. Pueden repetir el experimento con un destornillador en vez del tornillo. Es posible obtener un resulta
do de utilidad práctica para muchos trabajos de bricolaje: el destornillador puede quedar imantado y ser capaz de
sostener en su punta pequeños tornillos.

El siguiente sitio tiene información sobre esta actividad:

Imantar Acero

d) Corrosión.

Han visto que el hierro tiene gran afinidad por el oxígeno y se corroe fácilmente (vean la secuencia didáctica
Óxidos II). Exploren la corrosión del hierro y de los aceros.

Atención: este es un ensayo destructivo, es decir que los objetos para utilizar pueden resultar deteriorados.

Materiales

Recipientes transparentes con tapa.

Agua destilada (preferiblemente).

Sal de mesa.

Objetos de hierro y acero.

Procedimiento

1. Disuelvan la sal en el agua hasta formar una solución de composición similar al agua de mar
(aproximadamente 3,5% de cloruro de sodio).

2. Dispongan los objetos en los recipientes y agreguen la solución hasta cubrirlos. Tapen los recipientes.

3. Tomen fotografías que registren el estado inicial.

4. Observen periódicamente durante una o dos semanas si se produce algún cambio. Regístrenlo con fotos
y tomen nota de este.

5. Elaboren una tabla para presentar los resultados e incluyan las fotos.

6. Extraigan alguna conclusión acerca de la corrosión de los diferentes objetos, por ejemplo: en iguales
condiciones, ¿cuáles se oxidan más fácilmente?

Actividad 3.
Formen grupos de cuatro estudiantes. Cada grupo elaborará una presentación empleando el programa
PowerPoint o Impress de sus equipos portátiles, acerca de alguno de los aspectos que le haya resultado
interesante sobre el acero. Luego, empleando la plataforma Squeak, hagan una puesta en común sobre el tema.

Enlaces de interés y utilidad para el trabajo

Actividad: Hierro

Actividad: Metales
Actividad: Oxidación y reducción
Actividad: Unión metálica

Actividad: Óxidos II

Bibliografía recomendada

S. Aldabe, P. Aramendía, L. Lacreu.Química I.Fundamentos. Buenos Aires, Ediciones Colihue, 1999.

R. Petrucci, W. Harwood, F. G. Herring. Química General. Reactividad química, compuestos inorgánicos y


orgánicos (Vol. II). Prentice Hall, Madrid, 2003.

Webgrafía recomendada

Acero. Información sobre el acero.

Materiales básicos: Acero. Información general sobre el acero.

¿Qué es el acero?. Información y clasificación sobre tipos de acero.

El ciclo del acero. Simulación sobre el proceso de fabricación de acero.

Ciclo del acero. Diagrama de flujo sobre fabricación de acero y sus propiedades.

Materiales y materias primas: Aluminio.Documental del Canal Encuentro sobre los minerales del hierro (el programa
no estáon-line).