You are on page 1of 4

El hierro: obtención y aplicaciones

Autores: Silvia Cerdeira, Helena Ceretti y Eduardo Reciulschi

Responsable disciplinar: Silvia Blaustein

Área disciplinar: Química

Temática: Aplicaciones de materiales de interés tecnológico:


hierro

Nivel: Secundario, ciclo básico y ciclo superior


Secuencia didáctica elaborada por Educ.ar

Propósitos generales

Promover el uso de los equipos portátiles en el proceso de enseñanza y aprendizaje.

Promover el trabajo en red y colaborativo, la discusión y el intercambio entre pares, la realización en conjunto
de la propuesta, la autonomía de los alumnos y el rol del docente como orientador y facilitador del trabajo.

Estimular la búsqueda y selección crítica de información proveniente de diferentes soportes, la evaluaci

Introducción a las actividades

La habilidad de obtener metales a partir de los minerales de la corteza terrestre es un aspecto fundamental para el
desarrollo de las civilizaciones. Esta importancia está implícita en el nombre de las dos últimas etapas de la prehistoria:
la Edad de Bronce y posteriormente la Edad de Hierro, hace aproximadamente 35 siglos.

¿Cómo se obtienen los metales? Los metales poco reactivos, como el oro, la plata o el platino, se encuentran libres e
n la naturaleza (Au, Ag, Pt, el número de oxidación es cero). En cambio, los metales más reactivos están forma
ndo compuestos, generalmente óxidos, carbonatos o sulfuros. En este caso, la obtención del metal requiere u
n proceso de reducción química (se emplea carbono) o electroquímica (electrólisis). (Ver secuencias didácticas
Electrólisis yAluminio, obtención.)

La obtención del hierro, el metal más utilizado de la corteza terrestre, nos acerca al estudio de la metalurgia. Para
comenzar es importante definir algunos términos:

Metalurgia: es el estudio de la ciencia y la tecnología desarrolladas para obtener un metal a partir de sus
menas o aleaciones (ver secuencia didácticaSoluciones).
Metalurgia extractiva: se refiere a la obtención del metal a partir de la mena.

Mena: son los minerales que resultan adecuados para obtener el metal por contener una cantidad apreciable
del mismo en su composición.

Escoria: subproducto de la fundición de una mena.

Arrabio: material fundido que se obtiene en el alto horno al reducir el hierro. Es la materia prima para producir
acero.

El hierro es el segundo metal en abundancia en la corteza terrestre después del aluminio (Al: 8% m/m, Fe: 5% m/m).
Además, el hierro y el níquel son los elementos constitutivos del núcleo de nuestro planeta. También los meteoritos
contienen hierro. No se descarta la hipótesis de que la famosa espada Excalibur, que empuñó el rey Arturo, haya sido
forjada a partir de hierro proveniente de un meteorito.

Objetivos de las actividades

Que los alumnos:

busquen, seleccionen y organicen información sobre el proceso de obtención del hierro;

conozcan algunos términos vinculados con los procesos metalúrgicos, en particular del hierro;

busquen información sobre la historia de la producción del hierro en la Argentina.

Actividad 1:
El hierro pertenece a la familia de los metales reactivos. Por lo tanto, se encuentra en la corteza terrestre formando
parte de diferentes minerales: hematita (Fe2O3), magnetita (Fe3O4), pirita (FeS2). El proceso de reducción necesario
para su obtención se realiza en un alto horno. El alto horno es una estructura construida en acero revestida con
ladrillos refractarios de grandes dimensiones, y puede tener una altura de hasta 60 m y un diámetro de alrededor de 8
m. ¿Cómo funciona? Por la parte superior de la torre se introducen los minerales de hierro en forma de pellets
(pequeñas “piedras”), carbón o coke y piedra caliza (CaCO3) como fundente. Desde la parte inferior se agrega aire
caliente. La parte superior del horno tiene una temperatura de 250 °C, en la parte central la temperatura es de 900 a
1200 °C y la base del horno llega a los 1700 °C. El gradiente de temperatura permite que se desarrollen diferente
s reacciones:

Formación de los agentes reductores:

C (s) + CO2(g) ® 2 CO (g) (temperatura > 1700 °C)

2 C (s) + O2(g) ® 2 CO (g) (temperatura > 1700 °C)

Al descender desde la parte superior el carbón o coke reacciona con el oxígeno del aire insuflado desde la parte
inferior del horno y se forma CO (g), este gas es el agente reductor.

Reducción de los minerales de hierro:

3 CO (g) + Fe2O3(s) ® 2 Fe (l) + 3 CO2 (g) (temperatura > 900 °C)

Los minerales de hierro (óxidos) se reducen formando el metal. Debido a las altas temperaturas que se alcanzan en el
horno, este se obtiene fundido. El hierro obtenido se denomina arrabio, contiene un 95% de Fe, 3-4% de C y
cantidades variables de otras impurezas.

1. Busquen en la tabla periódica interactiva o en la TP del programa ChemSketch de sus equipos portátiles el
punto de fusión del hierro.

Formación de escoria para eliminar las impurezas de la mena:

CaCO3(s) ® CaO (s) + CO2 (g) (temperatura: 800-900 °C)

CaO (s) + SiO2(s) ® CaSiO3 (l) (temperatura: 1200 °C)

6 CaO (s) + P4O10(s) ® 2 Ca3(PO4)2 (l) (temperatura: 1200 °C)

La piedra caliza (CaCO3) se agrega como fundente y ayuda a que se forme la escoria (silicatos y fosfatos de calcio) y
que esta funda fácilmente. La escoria que se obtiene como subproducto se destina a la industria cementera.
Formación de impurezas en el hierro:
MnO (s) + C (s) ® Mn (l)+ CO (g) (temperatura: 1400 °C)

SiO2(s) + 2 C (s) ® Si (l) + 2 CO (g) (temperatura: 1400 °C)

P4O10(s) + 10 C (s) ® 4 P (l) + 10 CO (g) (temperatura: 1400 °C)

Los minerales de hierro contienen diferentes cantidades de impurezas que también reaccionan y se incorporan en
ciertas proporciones al hierro fundido.

2. Empleen el programa Draw o la opción de dibujo de Word de sus equipos portátiles para realizar un esquema
de un alto horno. Muestren el gradiente térmico y los cuatro procesos que ocurren en las diferentes regiones del
horno.

a) Para complementar la información sobre el diseño y funcionamiento de un alto horno se sugiere ver los
capítulos sobre Minerales del hierro del programa Materiales y Materias primas (Canal Encuentro).

http://www.taringa.net/posts/tv-peliculas-series/5568531/_Encuentro_-Materiales-y-Materias-Primas---
Minerales del hierro-_TV-rip_.html

Al mirar este material documental se recomienda ir tomando nota de los términos asociados con la metalurgia del
hierro que son mencionados por el conductor.

3. ¿Por qué se emplean como materias primas los óxidos de hierro y no la pirita? La pirita es un sulfuro de hierr
o que al reaccionar en el alto horno generará como subproducto SO2 (g). Este óxido de azufre no puede ser
emitido a la atmósfera pues contribuye a la formación de lluvia ácida (ver secuencia didácticaLluvia ácida
). ¿Qué otros gases se generan en el alto horno? ¿Qué se hace con ellos? El documental de Canal Encuen
tro hace una mención interesante sobre el tema asociada a la figura de Benjamin Franklin. Si disponen de
conexión a Internet, visiten el siguiente sitio:

http://www.tecnologiaindustrial.info/index.php?main_page=document_general_info&cPath=385_386&products_id=274

Actividad 2:
1. Busquen en diversas fuentes de información (Internet, periódicos, libros) material acerca del desarrollo de la
producción del hierro en la Argentina. A modo de guía o palabras clave busquen: Altos Hornos Zapla, Aceros
Zapla, SOMISA, Acindar, General Savio.

2. ¿Hay yacimientos de minerales de hierro en la Argentina? ¿Y de piedra caliza y coke? Busquen informaci

3. Ubiquen en un mapa de la Argentina las zonas asociadas con la producción del hierro. Empleen el programa
Google Earth (http://earth.google.es/) para localizar geográficamente dichas zonas.

Actividad 3:
1. Utilicen el programa Writer de sus equipos portátiles para elaborar un glosario con los términos asociados a la
metalurgia del hierro vistos en las actividades anteriores.

a) Diseñen la forma de organizar los términos. Pueden introducir hipervínculos para relacionarlos.

2. Organicen pequeños grupos de tres o cuatro alumnos. Cada grupo seleccionará algún tema que le haya
interesado de todo el material consultado, por ejemplo: la minería extractiva, el proceso tecnológico en el alto
horno, la historia sobre la obtención del hierro, los aspectos ambientales asociados con la obtención del hierro.

a) Empleen el programa Impress de sus equipos portátiles para elaborar una presentación sobre el tema
seleccionado. Luego pueden hacer una puesta en común empleando la plataforma Squeak para que todos
compartan el material.
b) Incluyan los mapas que se hayan obtenido en laactividad 2.

Enlaces de interés y utilidad para el trabajo

Actividad: Tabla periódica.

Actividad: Metales.

Actividad: Oxidación y reducción.

Bibliografía recomendada

S. Aldabe, P. Aramendía, L. Lacreu.Química I. Fundamentos. Buenos Aires, Ediciones Colihue, 1999.

Webgrafía recomendada

http://www.fisicanet.com.ar/cultura/integracion_cultural/ap06_edad_del_hierro.php. Información sobre el uso del


hierro desde la Prehistoria.

http://www.portalplanetasedna.com.ar/tierra.htm. Información sobre la composición del planeta Tierra.

http://es.wikipedia.org/wiki/Excalibur. Información sobre Excalibur.

http://aula2.elmundo.es/aula/laminas/lamina1078427174.pdf. Infografía sobre un alto horno.

http://www.tecnologiaindustrial.info/index.php?main_page=document_general_info&cPath=385_386&products_id=264
. Esquema de las partes de un alto horno.

http://www.educarchile.cl/Portal.Base/Web/VerContenido.aspx?GUID=123.456.789.000&ID=133196. Procesos
químicos industriales, producción de hierro.

http://es.wikipedia.org/wiki/Altos_Hornos_Zapla. Información sobre la historia de Altos Hornos Zapla (Jujuy).

http://www.oni.escuelas.edu.ar/2005/JUJUY/1063/pueblo.htm. Información acerca de la Mina 9 de Octubre.

http://www.taringa.net/posts/tv-peliculas-series/5568531/_Encuentro_-Materiales-y-Materias-Primas---Minerales
del hierro-_TV-rip_.html. Documental de Canal Encuentro sobre los minerales del hierro. Nota: el programa no está
online.