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La escala de pH

Autores: Silvia Cerdeira, Helena Ceretti y Eduardo


Reciulschi

Responsable disciplinar: Silvia Blaustein

Área disciplinar: Química

Temática: Reacciones químicas

Nivel: Secundario, ciclo básico


Secuencia didáctica elaborada por Educ.ar

Propósitos generales

Promover el uso de los equipos portátiles en el proceso de enseñanza y aprendizaje.

Promover el trabajo en red y colaborativo, la discusión y el intercambio entre pares, la realización en conjunto
de la propuesta, la autonomía de los alumnos y el rol del docente como orientador y facilitador del trabajo.

Estimular la búsqueda y selección crítica de información proveniente de diferentes soportes, la evaluaci

Introducción a las actividades

En 1923, los científicos Johannes Brønsted (danés) y Thomas Lowry (inglés) publicaron sus trabajos acerca de los
ácidos y las bases. Sus ideas aportaron una nueva teoría ácido-base que redefinió la teoría de Arrhenius.

La definición de Brønsted-Lowry sobre los ácidos es muy similar a la de Arrhenius: cualquier sustancia que pue
+
da donar un ión de hidrógeno o hidronio (H3O , en su forma hidratada) es un ácido.

Sin embargo, la definición de Brønsted-Lowry de las bases es bastante diferente de la definición de Arrhenius. Seg
ún este último, una base es una sustancia que produce iones oxhidriloal disolverse en agua. Sin embargo, la base de
Brønsted-Lowry es definida como cualquier sustancia que puede aceptar un ión de hidrógeno.

De este modo, especies químicas como el anión bicarbonato o el amoníaco pudieron caracterizarse como bases a
- +
pesar de no tener OH . Por ejemplo, el NH3 se comporta como una base de Brønsted-Lowry aceptando un H :
+ -
-->
H2O + NH3 (ac) NH 4 (ac) + OH (ac)

EnladefinicióndeBrønsted-Lowry,los ácidosylasbasesestánrelacionadosconlaconcentracióndeliónhidrógenopresente.Lo
s ácidos aumentanlaconcentracióndeioneshidrógenomientrasquelasbasesdisminuyenlaconcentracióndeionesdehidróge
+
no(al aceptarlos).Por consiguiente, la concentración de iones H3O en solución es una medida dela acidez ola alcalinidad.

La teoría de Brønsted-Lowry también explica que el agua pueda mostrar propiedades anfóteras, esto es, que puede
reaccionar tanto con ácidos como con bases. De este modo, el agua actúa como base en presencia de un ácido más
fuerte que ella (como HCl) o, lo que es lo mismo, de un ácido con mayor tendencia a disociarse que el agua. Asimismo,
el agua actúa como ácido en presencia de una base más fuerte que ella (como el NaOH).

Además, el agua se encuentra en un equilibrio entre su forma no ionizada y su forma ionizada (autoprotólisis) según la
siguiente ecuación:
+ -
2H2O ----> H3O +OH
+ 7
siendo la concentración de H3O en el equilibrio de10-7moles/litro (10- M).

Objetivos de las actividades

Que los alumnos:

vinculen los conceptos de acidez y alcalinidad con la escala de pH;


establezcan experimentalmente la existencia de sustancias fuertes y débiles desde el punto de vista
ácido-base;

a través de la medición del pH, verifiquen el grado de acidez de sustancias de uso corriente.

Actividad 1:
En 1909, el bioquímico danés Søren Sørensen inventó la escala de pH para medir la acidez. La escala de pHestádescr
itaenla fórmula:
+
pH =-log[H ]
+
Por ejemplo, una solución con [H3O ] = 1 x 10-7 moles/litrotieneunpH = 7. LaescaladepHvade 0 a14 para soluciones
acuosas a 25 °C.

Las solucionesácidas tendránunpHmenor que 7, las alcalinas un pH mayor a 7 y el agua pura pH = 7 (debido a la
autoprotólisis).

Prueben la escala de Ph en el programa Virtual Lab. En caso de no disponer de él, puede descargarse de la
dirección que se encuentra en Enlaces de interés y utilidad para el trabajo.

En la solapa “Herramientas/material de vidrio/vasos de precipitados”, seleccionen un vaso de precipitados de


250 ml.

Utilizando el explorador de la izquierda de la pantalla, seleccionen “agua desionizada”. Aparecerá un bidón


en la pantalla de trabajo.

Hagan clic sobre el bidón y arrástrenlo sobre el vaso de precipitados. En el borde inferior de la pantalla
aparecerá una leyenda solicitando el volumen (ml) a agregar. Escriban “100 ml”.

Verifiquen el pH del agua desionizada en el visor de pH que aparece abajo a la derecha y tomen nota del
mismo.

Agreguen al vaso de precipitados HCl 3 M que se encuentran en la lista de ácidos fuertes. Aparecerá un
erlenmeyer en la pantalla de trabajo.

Hagan clic sobre el erlenmeyer y arrástrenlo sobre el vaso de precipitados. Agreguen 0,1 ml de esta solución
y midan nuevamente el pH. Tomen nota de su valor.

a) Realicen un nuevo experimento tomando nuevamente un vaso de precipitados, pero agregando 100 ml de
agua desionizada y 0,1 ml de NaOH 3 M que se encuentra en la lista de bases fuertes.

b) Empleando el programa Draw de sus equipos portátiles, creen el visor de un medidor de pH digital (no de
aguja como el del programa) y muestren qué indicaría este visor en el caso del agua, del HCl 3 M y del NaOH 3
M.
Actividad 2:
+
Algunos ácidos y bases no son capaces de intercambiar todos los H 3 O disponibles. A estos ácidos y bases
+
se los denomina débiles, en oposición a los que intercambian todos los H 3 O disponibles, como el HCl y el
NaOH, que se denominan fuertes.

Por otra parte, los ácidos y bases débiles no siempre presentan el mismo grado de debilidad; los hay desd
e moderadamente débiles hasta muy débiles.

Utilicen el programa Virtual Lab para preparar soluciones acuosas de los siguientes compuestos.
Evalúen el pH.

HF 3 M (ácido fluorhídrico).

HCN 3 M (ácido cianhídrico).

CH 3 COOH 3 M (ácido acético).

NH 3 3 M (amoníaco).

C 5 H 5 N 3 M (piridina).

Registren los valores obtenidos en los visores creados en Draw en la actividad 1 y armen con todos los
visores una escala que vaya desde 0 hasta 14.

Actividad 3:
Si disponen de papel pH o algún instrumento para medir el pH, pueden preparar soluciones acuosas de
productos que encuentren en sus casas (alimentos, limpiadores, cosméticos) y determinarle el pH a
cada solución.
a) Incluyan el nombre de cada una de las sustancias estudiadas y el pH obtenido en el diagrama creado
en Draw en la actividad 1.

b) En caso de no disponer de instrumentos para medir pH, pueden realizar una búsqueda en Internet del
pH de algunas sustancias de uso cotidiano y agregarlas al diagrama.

Enlaces de interés y utilidad para el trabajo

http://www.chemcollective.org/vlab/vlab.php?lang=es(Virtual Lab)

Actividad. Ácidos. Aplicaciones

Actividad. Óxidos básicos e hidróxidos. Aplicaciones

Actividad. Ácido-base. Indicadores

Actividad. Neutralización ácido-base

Webgrafía recomendada

http://www.ciencianet.com/acidobase.html (pH de algunas sustancias comunes, fabricación de indicadores y lluvia


ácida artificial.)

http://www.investigacion.frc.utn.edu.ar/sensores/PH/pH.htm (Instrumentos y procediminetos para medir el pH.)

http://www.lenntech.es/ph-y-alcalinidad.htm(El pH y la calidad del agua.)