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Vidrios y espejos

Autores: Silvia Cerdeira, Helena Ceretti y Eduardo Reciulschi

Responsable disciplinar: Silvia Blaustein

Área disciplinar: Química

Temática: Aplicaciones de materiales de interés tecnológico

Nivel: Secundario, ciclo orientado


Secuencia didáctica elaborada por Educ.ar

Propósitos generales

Promover el uso de los equipos portátiles en el proceso de enseñanza y aprendizaje.

Promover el trabajo en red y colaborativo, la discusión y el intercambio entre pares, la realización en conjunto
de la propuesta, la autonomía de los alumnos y el rol del docente como orientador y facilitador del trabajo.

Estimular la búsqueda y selección crítica de información proveniente de diferentes soportes, la evaluaci

Introducción a las actividades

El vidrio es uno de los materiales más empleados por las sociedades modernas. Todos lo conocemos por su
transparencia y fragilidad, por sus diferentes usos, formas y colores.

Básicamente, el vidrio se obtiene por fusión a aproximadamente 1500 ºC de arena (dióxido de silicio o SiO2), soda
solvay (carbonato de sodio o Na2CO3) y piedra caliza (carbonato de calcio o CaCO3).

El vidrio en su estado natural fue uno de los primeros materiales utilizados por el hombre antes de que fuera capaz de
fabricarlo artificialmente. El hombre primitivo utilizó la obsidiana (una piedra vítrea oscura), de origen volcánico, para la
obtención de piezas largas y puntiagudas, como cuchillos, puntas de flecha y lanzas.

Algunos afirman que los fenicios descubrieron el vidrio por casualidad al hacer un gran fuego sobre arena, rodeado con
cierto tipo de rocas. Con el tiempo, los fenicios elaboraron vidrio con propósitos decorativos, agregándole diferentes
minerales para obtener diversas tonalidades.

Esta tecnología se fue extendiendo por el mundo, y en el Imperio romano se llegó –aunque de manera bastante
rudimentaria– a la técnica del soplado, lo que permite la elaboración del envase de vidrio. En el siglo XI la técnica se
perfeccionó en Alemania. En la misma época surgieron los primeros espejos de vidrio en España.

A fines del siglo XVIII, el proceso de fabricación de vidrio se fue mejorando, haciendo del vidrio un material
comercialmente accesible para toda la población, y para 1820 en América ya se comercializaban ventanas producidas
utilizando estas nuevas técnicas.

Objetivos de las actividades

Que los alumnos:


Identificar los elementos que componen el vidrio y reconocer su estructura espacial.
Conocer las principales características de los distintos tipos de vidrios.

Explorar las posibilidades del vidrio como un material ambientalmente amigable.

Actividad 1.
Desde el punto de vista de su estructura, el componente principal del vidrio (el dióxido de silicio) es en realidad un
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sólido molecular tridimensional cuya estructura básica repetitiva es el ión silicato (u ortosilicato) SiO4 , una forma
piramidal tetraédrica con un átomo de silicio en el centro ligado simétricamente a cuatro átomos de oxígeno en
los vértices (ver secuencia didáctica:Uniones covalentes II).

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Figura 1. Estructura química del anión ortosilicato (SiO4 )

El vidrio es un sólido amorfo que se forma cuando el dióxido de silicio se enfría rápidamente a una determinada
temperatura llamada temperatura de transición vítrea (una temperatura en la que las moléculas tienen ya muy poca
movilidad).

La velocidad de este enfriamiento hace que se forme una “red” aleatoria de estos tetraedros de dióxido de silicio unidos
por sus vértices, en lugar de una estructura cristalina.

La diferencia entre las estructuras cristalina y amorfa es que la primera tiene un gran orden estructural u orden de largo
alcance, mientras la otra es más “desordenada”. En la Figura 2 pueden apreciarse las diferencias entre ambos tipos de
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estructura. A la izquierda observamos una red ordenada (cada tetraedro representa un anión SiO4 ), típica de un
sólido cristalino. A la derecha las mismas unidades están distribuidas al azar representando un sólido amorfo. Cuando
la sílice fundida solidifica rápidamente forma una red tridimensional desordenada o amorfa.
Figura 2. Representación esquemática de un compuesto cristalino y uno amorfo.

Desde el punto de vista tecnológico, para reducir el alto punto de fusión y la gran viscosidad del dióxido de silicio, se
agrega carbonato de sodio, que al calentarse libera dióxido de carbono e incorpora óxido de sodio al vidrio.
Na2CO3à Na2O + CO2 (g)

De este modo, los átomos de sodio-oxígeno ingresan a la red de silicio-oxígeno. Las ecuaciones globales pueden
escribirse como sigue:

Na2CO3 + SiO2à Na2SiO3 + CO2 (g) a 550 ºC (1)

Na2SiO3 + SiO2 à (Na2O) . (SiO2)2 a 700 ºC (2)

Estos componentes se conocen comoformadores de redes.

Nota: Las ecuaciones permiten visualizar la cantidad y el tipo de átomos que intervienen en una reacción química,
pero son limitadas a la hora de mostrar la estructura tridimensional de un compuesto, la cual sí puede apreciarse
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mediante técnicas de rayos X. Por esta razón es que la unidad ortosilicato (SiO4 ) no se observa claramente en
las ecuaciones.

Otros componentes principales del vidrio moderno: el calcio y el magnesio ingresan a la estructura de red como
modificadores de red y la acción de estos modificadores es hacer más complejas las estructuras para que cuando se
fusionan los componentes durante el proceso de enfriado sea más difícil que los átomos se organicen en
configuraciones adecuadas para que se produzca la cristalización.

La siguiente reacción ocurre de modo similar que la observada en la ecuación (1)

CaCO3 + SiO2à CaSiO3 + CO2 (g)

Por otra parte, hay algunos componentes que, al incluirse, le confieren características especiales a los vidrios, estos
son algunos de ellos:

Vidrio de borosilicato: Este vidrio contiene bórax entre sus ingredientes fundamentales, junto con los ya
descriptos. Su característica fundamental es la resistencia a los ataques químicos y las altas temperaturas,
por lo que se utiliza mucho en recipientes para la cocina, aparatos de laboratorio y equipos para procesos
químicos.

Vidrio al plomo: El vidrio fino empleado para cristalerías de mesa y conocido como cristal es el resultado de
fórmulas que combinan silicato de potasio con óxido de plomo. El vidrio al plomo es pesado y refracta más la
luz, por lo que resulta apropiado también para fabricar lentes o prismas.

Por último, el color es un aspecto importante en la fabricación del vidrio. Las impurezas en las materias primas
empleadas pueden afectar el color del vidrio, por lo que suele agregarse manganeso para obtener una sustancia clara
e incolora.

También puede preferirse el vidrio coloreado. La coloración puede obtenerse añadiendo a la mezcla óxidos metálicos,
sulfuros o seleniuros. Por ejemplo, pequeñas cantidades de hierro producen vidrios de tonos verdes y pardos.

En la esta página encontrarán información más completa sobre el vidrio y sus componentes
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Utilizando el programa Chemsketch 12 representar la estructura del SiO4 , tanto plana (en 2 dimensiones) como
pirámide de base trigonal (3 dimensiones). Los átomos pueden transformarse en iones empleando la paleta de signos
(+) que aparece a la izquierda de la pantalla.
Si disponen de conexión a internet, ir a la solapa “Add ons” y seleccionar “Search Pub Chem”, que les dará más
información sobre las propiedades de esta estructura.
Empleando el programa Writer, realizar un informe sobre las características estructurales y las reacciones involucradas
en la fabricación del vidrio y los principales tipos de vidrio. Emplear las estructuras diseñadas para ilustrar el informe.

Actividad 2.
Técnicamente hablando, un espejo es cualquier superficie pulida en la que la luz se pueda reflejar en alta proporción
(mayor al 90%).

Los espejos de vidrio que ahora nos son sumamente familiares recién fueron inventados en el siglo XIII. A partir de all

este video podemos ver cómo se fabrica industrialmente un espejo de vidrio.

Los espejos también pueden hacerse de modo artesanal: vamos a fabricar uno.

Precauciones
Atención: La solución de plateado químico y sus residuos son inestables. Durante su preparación pueden
producirse salpicaduras. El almacenamiento de esta solución está absolutamente desaconsejado ya que al
descomponerse puede romper el frasco y otros frascos cercanos. Hacer únicamente la cantidad necesaria para
platear la superficie deseada.

Materiales

Un trozo de vidrio plano bien limpio para platear

5 vasos de plástico

Un marcador

Varillas de vidrio

Un gotero

Un filtro de café

Un frasco oscuro de 250 mL (o envuelto en papel de aluminio)

Un recipiente o vasija de vidrio

Nitrato de plata 11 gramos

Hidróxido de sodio 5 gramos

Amoníaco concentrado 10 - 20 mL

Glucosa 5 gramos

Agua desmineralizada 250 mL

Guantes descartables

Guardapolvo

Anteojos de seguridad

Balanza
Procedimiento
1. Ponerse los guantes, el guardapolvo y los anteojos de seguridad.

2. En uno de los vasos, se disuelven 10 gramos de nitrato de plata en 50 ml de agua. A esta solución la llamaremos A.

3. En un segundo vaso se disuelve 1 gramo de nitrato de plata en 25 ml de agua. A esta solución la llamaremos B.

4. En un tercer vaso se disuelven 5 gramos de hidróxido de sodio en 50 ml de agua y se la deja enfriar (la reacción es
exotérmica). A esta solución la llamaremos C.

5. Añadimos a la solución A, gota a gota, amoníaco concentrado. Veremos que la solución se pone turbia y se produce
un precipitado de óxido de plata; al seguir añadiendo veremos que el óxido de plata se redisuelve y que la solución se
aclara. Seguir añadiendo gota a gota y agitando con una varilla de vidrio hasta que la solución quede totalmente clara.
Con el gotero añadimos poco a poco y agitando con una varilla un poco de la solución B hasta que se enturbie
ligeramente. El objetivo de esta acción es evitar que haya un exceso de amoníaco en el compuesto.

6. Agregar lentamente y con agitación la solución C. En esta operación de nuevo se enturbiará el líquido.

7. Añadir gota a gota amoníaco, agitando hasta que el líquido se aclare prácticamente. Cuidar de no añadir amoníaco
en exceso; debe evitarse que el líquido quede totalmente transparente.

8. Con un gotero añadir lentamente y agitando líquido de la solución B hasta que se enturbie ligeramente y se forme un
poco de precipitado color marrón o negro.

9. Filtrar la solución empleando el papel de filtro sobre un vaso.

10. Transferir el líquido filtrado al frasco, completar hasta 250 ml y reservarlo en la oscuridad. Esta será la solución de
plateado.

11. Disolver 4 gramos de glucosa en 125 ml de agua. Esta será la solución reductora.

12. Colocar el objeto limpio a platear en el fondo de una vasija de vidrio. Mezclar dos partes de la solución de plateado
y una parte de la solución reductora en cantidades suficientes para cubrir al menos con un centímetro de líquido la
superficie a platear.

13. A los pocos segundos de mezclar las dos soluciones el vidrio comienza a oscurecerse, primero adoptando un color
marrón hasta alcanzar el negro: entonces se ven aparecer los primeros brillos de la plata. La deposición de plata
continúa durante unos 10 minutos en los que la solución empieza a adoptar un color grisáceo o marrón. Entonces ya
se puede descartar la solución porque la plata que se deposite no será adherente. Si no se requieren capas muy
gruesas se pueden diluir las soluciones una o dos veces. Una vez empleada la solución no puede reutilizarse.

14. Una vez depositada la plata, quitar el líquido de plateado, enjuagar el objeto y dejarlo con agua durante media hora
para que la plata se asiente bien. Aunque se haya depositado una gruesa capa de plata, al principio es bastante
blanda y se puede desprender fácilmente, así que hay que manejarla con precaución. Las últimas capas de plata
depositadas son mates o pulverulentas, y es conveniente eliminarlas frotándolas suavemente con un algodón
humedecido. Si se requiere que la plata quede más brillante aún puede pulirse con material para abrillantar lentes.

Actividad 3. Reutilización y reciclado de vidrio


Una de las grandes ventajas del vidrio frente a otros materiales es que es amigable con el medio ambiente.

Debido a la facilidad para su lavado, los envases de vidrio permiten su reutilización, tratándolos simplemente con una
solución limpiadora caliente. Por esta razón es que algunos productos comerciales que vienen en botellas de vidrio
llevan la inscripción “envase retornable”, lo que indica que el envase será lavado y rellenado.
De todos modos, dado que la reutilización consume agua tanto para la solución limpiadora como para el enjuague
posterior, es necesario pensar en dispositivos que minimicen el agua empleada en el proceso, ya que la misma
constituye un recurso vital para los seres humanos
Por otra parte, el vidrio puede ser reciclado. El vidrio de desecho es un sustituto de algunas materias primas utilizadas
para la fabricación del vidrio.

El procedimiento consiste en moler previamente el vidrio a reciclar formando un “cascote”, para luego agregarlo a la
mezcla de fundición. De este modo se ahorra aproximadamente entre un 30 a 40% de las materias primas a utilizar.

En el siguiente video puede verse cómo es el proceso de reciclado de vidrio.

Empleando el programa Draw y la información recolectada, realizar un póster para una campaña a favor del empleo
del envase de vidrio en tu comunidad.

Enlaces de interés y utilidad para el trabajo en el aula

Silicio, de la arena al chip

Materiales clásicos y modernos

Webgrafía recomendada

Historia del vidrio

Cómo y con qué se hace el vidrio

Tipos de vidrio

Ciclo del vidrio