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Helicicultura, el negocio del futuro

Conozcamos un poco más del Niveles de consumo del caracol


caracol

Su existencia en la tierra se Se calcula que el consumo mundial actual de caracoles comestibles


remonta a la prehistoria de hecho, terrestres sobrepasa las 300 mil toneladas y en los próximos veinte años
antes de la aparición del hombre. esa demanda se multiplicará por cinco, por lo que pasará a ser de
1.500.000 toneladas.
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Ventajas y desventajas de la cría Qué se necesita para la cría de caracol


de caracol

El inicio de una actividad como esta exige dedicación, trabajo,


conocimientos y aporte de capital. Es muy importante también recalcar y
ser conscientes de que esta actividad no es de "rápida rentabilidad", ya
Es esta sección podra encontras las que la materia prima son animales, a los cuales se les debe respetar sus
ventajas y desventajas de la cría de ciclos biológicos.
caracol como negocio.
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Inversión y comercialización del Sistemas de cría de caracol.


caracol

Ya sea como una actividad desarrollada a nivel industrial (para


La inversión inicial de este tipo de
comercializar la producción), o bien para consumo familiar, mejorando la
negocio va a depender del sistema
dieta y la economía del hogar. La cría de caracol va encaminada a dar
de cría que se decida utilizar.
excelentes frutos en un plazo muy corto.

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Conozcamos un poco más del caracol


El caracol es un molusco terrestre, hermafrodita insuficiente ya que se necesitan dos para
reproducirse. Su aparato genital está constituido por una vagina, un pene y un dardo, y
está ubicado detrás de la cabeza en el lado derecho.

Su existencia en la tierra se remonta a la prehistoria de hecho antes de la aparición del


hombre.

Los hombres primitivos se alimentaban de caracoles antes del descubrimiento del fuego,
esta afirmación se basa en excavaciones realizadas en cavernas donde se han encontrado
junto a esqueletos humanos conchas de caracoles, comprobándose asi que uno de los
primeros alimentos del hombre fueron estos moluscos.

A lo largo de la evolución humana, los caracoles han estado presentes en la alimentación,


los griegos y romanos lo consumían y éstos últimos hasta los recolectaban y reproducian
para consumirlos cuando les apeteciera.

Su alimento son los vegetales, los deboran con tanta rápidez que se les considera plagas
en los jardines y plantaciones.

Diferentes especies de caracoles

Helix aspersa: Es el caracol común de jardín. Su caparazón es generalmente de un color


gris amarillento y presenta un diámetro de entre 30 y 40 mm. su peso oscila entre 5 y 15
gr.
Ponen de 80 a 120 huevos, llegando a la madurez, pueden reproducirse al año de vida;
aunque en criaderos climatizados llegan a la madurez entre los 8 a 10 meses.

Esta especie es la más utilizada en los criaderos, ya que es muy rústica, resistente y
fecunda, además de que fácilmente se adapta al cautiverio y a los diferentes climas. Esta
es la especie comestible más consumida.
Helix aspersa máxima: Su caparazón tiene un diámetro de 45 mm. y alcanza un peso de
20 a 25 grs.
Es una especie muy fecunda, puede llegar a poner de 90 a 200 huevos. Su crecimiento es
más rápido en criaderos climatizados, ya que alcanzan su estado adulto y pueden
reproducirse entre los 6 a 8 meses de vida.

Debido a sus características de crecimiento y reproducción, gente experta en el tema


pronostican que esta variedad será la que en un futuro brindará mejores condiciones de
manejo y rentabilidad para la cría.

Helix pomati: Este tipo de caracol tiene un caparazón de 40 a 45 mm. de diametro, pesa
entre 20 y 25 grs. Alcanzan el estado adulto a los tres años en condiciones naturales y en
1 o 2 años en criaderos climatizados.
Pone entre 30 a 70 huevos cuya incubación tarda de 20 a 30 días. Por todo ello es una
especie menos resistente y fecunda a las del helix aspersa, su evolución es más lenta y
presenta los mayores índices de mortalidad.

Helix lucorum: Es una especie que se adapta muy bien a la cría en cautiverio y
climatizada. Su caparazón tiene un diámetro de 40 a 50 mm.
Alcanza el estado adulto en 1 año y pesa entonces 20 gr. Es muy prolífico, ya que pone
entre 100 a 150 huevos.

Otro tipo de caracol es el Megalobulimus oblongus que se encuentran en la mesopotamia


y el noroeste.

El Otala lactea o de las dunas:Especie ubiacada en el litoral Atlántico.

Grandes aportes del caracol

Alimentación: La carne de este molusco ha incursionado en la gastronomía, formando


parte de platillos exóticos y es de las preferidas por los paladares exigentes.

La carne del caracol además de ser exquisita es muy pobre en grasas del 0,5 a 0,8 %, en
comparación con la carne de ternera y la de pollo cuyo contenido en grasa es de 11,5 % y
el 12% respectivamente.

Es relativamente pobre en calorías de 60 a 80 por cada 100 g, es rica en proteínas de un


alto valor biológico de 12 a 16 %, en sustancias minerales 1,5 % aprox. y en nitrógeno
2,5 %.

Cabe señalar que en las proteínas que contiene la carne de caracol están presentes casi la
totalidad de los aminoácidos necesarios para el hombre 9 de 10 y en las proporciones
requeridas para la síntesis proteíca.

Adicionalmente con los huevos de caracol se prepara una especie de caviar blanco.

Para fines medicinales: Las proteínas de los caracoles actúan en la reconstrucción


integral de los tejidos gástricos, ayudando a la cura de la úlcera.

Ayuda a combatir el raquitismo y es óptimo para el estado de lactancia.

Su alto tenor en ácidos grasos polinsaturados ayuda a combatir el colesterol y es


recomendado para las dietas especiales en casos de hiper-trigliceridemia e hiper-
colesterolemia.

Al ser pobre en lípidos puede ser consumido por personas afectadas por problemas
hepáticos, arteriosclerosis y obesidad.

Sector estético: La baba de caracol es una sustancia que segrega este molusco para poder
construir y regenerar su cáscara y así poder disponer siempre de su característica defensa.
Esta sustancia que nos puede resultar insignificante y hasta repugnante, es utilizada en
cosmetología sobre todo en paises como Francia y Alemania, donde se aplica para el
cuidado, regeneración, cicatrización y mejora de la piel.

Ventajas y desventajas de la cría de caracol

Ventajas

- La Helicicultura tiene un futuro prometedor, especialmente en los tiempos actuales en


que el hombre esta interesado por una alimentación más sana y nutritiva.

- Existe una demanda de caracol muy elevada.

- Los caracoles pueden competir con los bovinos, porcinos y aves de corral, ya que de
ellos se puede obtener carne de optima calidad, más nutritiva y barata.

- El caracol tiene gran fecundidad y se adapta fácilmente a diversos climas.

- Su alimentación a base de vegetales es fácil de conseguir, muy basta y económica. Para


el engorde con destino final al consumo humano, se utilizan harinas de cereales
enriquecidas con calcio que también son muy económicas.

- Aunque en Latinoamérica el desarrollo de la actividad aun es muy lento, los paises


latinoamericanos se ven beneficiados con respecto a los del hemisferio norte por que
cuando en el sur es verano y los caracoles alcanzan su peso comercial óptimo, en el norte
es invierno y los moluscos están hibernando, motivo por el cual la repoducción
disminuye al igual que el consumo , por lo que los países de aquellas latitudes deben
importar desde el sur.

- Mexico es un país ideal para esta actividad por el tipo de clima, la riqueza de sus suelos,
disponibilidad de agua y luminosidad solar, lo que le otorga ventajas competitivas
respecto a sus países vecinos. Sin embargo se requiere de mayor información e
investigación además de leyes que regularizen la explotación y exportación de caracoles
silvestres para conservar la biodiversidad y que al mismo tiempo pueda convertise un
producto más que ofrecer al extranjero.

Desventajas que hay en este tipo de negocio

- La falta de conocimientos y asesoramiento adecuado sobre la biología del caracol y su


cría racional.

- El querer emprender indivudualmente un negocio como este, sobre todo en lugares


donde apenas comienza esta actividad. Es necesario asociarse para poder generar una
oferta confiable para los mercados.

- La desconfianza y el desinterés de las autoridades nacionales y estatales hacia la


actividad, que resultan en poco o nulo apoyo tanto económico como para agilizar los
trámites que permitan llevarlo a cabo.

- Las dificultades político-económicas de los países latinoamericanos (inflación


especialmente) perjudican las negociaciones de precios estables.

- Los intermediarios a veces insalvables son otro de los problemas a enfrentar.

Niveles de consumo del caracol | Qué se necesita para la cría de caracol

Helicicultura, el negocio del futuro


Niveles de consumo del caracol

Se calcula que el consumo mundial actual de caracoles comestibles terrestres sobrepasa


las 300 mil toneladas y según algunos estudios, se estima que en los próximos veinte
años esa demanda se multiplicará por cinco, por lo que pasará a ser de 1.500.000
toneladas.

Los mayores consumidores de caracol a nivel mundial presentan una gran demanda en
contraste con una disminución del molusco en estado silvestre, por lo que se han visto en
la necesidad de desarrollar sistemas de cría de alta rentabilidad. Esta medida sin
embargo, no ha sido suficiente; sus demandas internas quedan insatisfechas por lo que se
han visto obligados a incrementar las importaciones.

Francia, Italia y España encabezan la lista de los mayores consumidores. Francia


consume 50.000 toneladas por año, y para satisfacer los requerimientos del mercado
doméstico importa 25.000 toneladas por año.

Italia por su parte consume 12.000 toneladas por año, pero al ser insuficiente su
producción, también importa un 50% de su consumo.

Por su lado España consume 4.000 toneladas al año y al igual que los paises anteriores
compra a terceros. Entre sus principales exportadores se destacan Yugoslavia, Turquía y
Marruecos.

A la lista de consumidores se suman EE.UU. Japón y países de medio oriente.

El principal exportador a nivel mundial es Marruecos, quien aporta a España 4000


toneladas al año. Pero china y Japón se perfilan como grandes abastecedores de
caracoles.

En Sudamérica Argentina, Chile, Perú, Ecuador y Colombia son los grandes


abastecedores de caracoles al mercado Español. Argentina en especial exporta como
máximo 15 toneladas al año para Europa y EE. Brasil por su lado, sólo produce para su
mercado doméstico.

En Centro América, México que se encuentra en una posición estratégica con respecto a
Sudamérica, ha iniciado recientemente su carrera en esta nueva actividad. El problema es
que no existe un criadero o granja que desarrolle una técnica en la crianza de caracoles
con flujo de producción sostenible y exportable.

Además estamos ante el riesgo de que por falta de conocimiento, se torne simplemente en
acopio de caracoles silvestres, trayendo consigo la depredación de la especie que atentara
con la biodiversidad y podría originar la extinción de este molusco.

Qué se necesita para la cría de caracol

- Es indispensable antes de emprender este negocio, conocer al detalle la fisiología de


estos moluscos, sus estadíos biológicos y el ciclo de desarrollo.

- Es fundamental manejar información sobre las patologías, afecciones y enemigos que


puedan atentar contra su vida.

- Tener conocimientos sobre el manejo de sus hábitos de nutrición e higiene para


mantener los criaderos en condiciones óptimas.

- Conocer la situación del mercado tanto nacional como internacional para colocar el
producto.

- Un establecimiento helicicultor, el cual por lo general se inicia con caracoles de


recolección (levantados en el campo donde viven en forma silvestre) . Dado que
últimamente esta actividad esta teniendo mucha difusión, hay personas que realizan
cursos sobre el tema incluyendo los caracoles.

Inversión y comercialización del caracol


La inversión inicial de este tipo de negocio va a depender del sisema de cría que se
decida utilizar. Si el cultivo es extensivo se necesita más espacio y tiempo pero menos
inversión; si se trata de cría intensiva, los dos primeros factores disminuyen pero
aumenta la necesidad de capital.

Si se decide por practicar la cría extensiva, la primera camada lista para su venta se
producirá a los dos años de iniciado el ciclo de producción. En el caso de la intensiva
entre 8 meses a un año.

Conozca los diferentes sistemas de cria.

Comercialización del caracol

Una vez que estan en óptimas condiciones, los caracoles se pueden vender vivos,
congelados o enlatados mediante un proceso similar al de los productos del mar.

La forma de comercializarlos depende en general del comprador(si es es local o


internacional) y del destino que le vaya a dar al producto.

Para consumo interno, generalmente se vende vivo en los mercados para los
restaurantes o a plantas elaboradoras que lo procesan para envasarlo.

Internacionalmente también se envían vivos en recintos refrigerados, o bien


congelados para su consumo en restaurantes y enlatados con salsas especiales para
consumo directo.

El precio del caracol dependerá del grado de elaboración que requiera el producto y de
su destino. El precio internacional de exportación del caracol varía en cada país según
la época del año y el tamaño del caracol, en promedio su precio es de 3 a 4.50 Dls/kg.
Este precio incluye el costo, seguro y flete hasta el país comprador.

En el mercado interno se vende al consumidor final en alrededor de 3.50 dls. el kilo.

Para quienes esten interesados en emprender un negocio de este tipo, es necesario


asociarse a través de cooperativas u otro tipo de entidades corporativas, de tal manera
que sumen entre todos lo necesario para enviar contenedores completos por barco, que
es el método más económico.

Sistemas de cría de caracol.

Antes de adquirir los caracoles, sobre todo para fines comerciales, es necesario
conocer los diferentes sistemas en que se pueden criar, básicamente existen tres que
son:

Sistema abierto - Cría extensiva: Esta se realiza a campo abierto en terrenos amplios
vallados, con cierta sombra y declive además de vegetación apropiada para la
alimentación del molusco.

Esta opción es más económica en cuanto a la inversión inicial y el gasto de


mantenimiento, asi tambié es más fácil su manejo, sin embargo la producción se
retarda más porque deben respetarse los cambios estacionales con los consecuentes
estadíos biológicos del caracol.

Este sistema se adapta bien a las características climáticas de nuestro país.

Sistema productivo en recintos cerrados- cría Intensiva: Este tipo de sistema


permitir la instalación de criaderos en regiones donde las condiciones climáticas no le
son favorables al molusco. No obstante se requiere de una mayor inversión porque se
necesita una infraestructura para mantener estable la temperatura y humedad.

Para llevar a cabo este sistema, será necesaria también mayor cantidad de mano de
obra que los demás, afectando considerablemente la rentabilidad de la explotación.

Regularmente la cría intensiva se realiza en recintos cerrados, en mesas de cría de


planos verticales lo que permite incrementar considerablemente la superficie de cría y
obtener el mayor aprovechamiento de la superficie del local.

El ambiente de estas salas estará totalmente controlado respecto a la temperatura 18º


c / 20ºC, humedad 75%/90% y foto período de 12 horas luz y 12 horas oscuridad para
lograr el microclima ideal.

Es fundamental en este sistema de cría mantener un estricto control de la higiene, del


alimento y de los parámetros climáticos para obtener éxito.

Sistema de cría mixta: Fundamentalmente el sistema se basa en adelantar unos meses


la producción de los adultos, de esta forma se logra disponer de las crías a finales del
invierno o principios de primavera, momento en el que se procede a realizar el engorde
en parques al aire libre o invernaderos bajo condiciones climáticas naturales,
reduciendo así el costo en sistemas de climatización y el costo en horas de trabajo
necesarias para el mantenimiento de los caracoles.

Actualmente este tipo de sistemas son los más adecuados para una explotación
controlada de caracoles. Es además muy benéfico para el helicicultor, porque cuando
el animal es más fuerte y desarrollado tiene la libertad para ocuparse de los más
pequeños que son más delicados.