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AULA

ACREDITADA
VALORACIÓN Y CUIDADOS DE ENFERMERÍA
A PERSONAS CON PROBLEMAS DE SALUD
MENTAL: ALZHEIMER Y OTRAS DEMENCIAS

1. INTRODUCCIÓN

Las demencias son un grupo de enfermedades crónicas relacionadas con la
degeneración cerebral, en su gran mayoría irreversibles, que van a generar una
discapacidad y una dependencia muy grave, afectando tanto al paciente como a la
familia que le cuida.
El aumento de la esperanza de vida y el paulatino envejecimiento de la población
en los países desarrollados, ha propiciado un significativo aumento en su
incidencia. Las previsiones epidemiológicas y demográficas destacan el
agravamiento del problema, y su abordaje representa un reto sanitario, social y
económico para nuestra sociedad.
La demencia constituye actualmente, en nuestro país, el tercer problema de
salud en número de casos de las personas mayores, (después de las
enfermedades cardiovasculares y el cáncer) y es la principal causa de incapacidad
en el anciano. La Confederación Española de Familiares de Enfermos de
Alzheimer y otras Demencias (CEAFA), cifra en 800.000 los casos de demencia
en España; de ellos, 200.000 estarían aún por diagnosticar.
A la cabeza de este tipo de enfermedades, por su frecuencia y mal pronóstico, se
sitúa la Enfermedad de Alzheimer, que origina un 50-70 % de las demencias.

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2. ENVEJECIMIENTO CEREBRAL Y FUNCIÓN MENTAL

Al igual que el resto de órganos y sistemas, con el paso del tiempo el cerebro
sufre unos cambios que van a suponer un desgaste y una merma en las funciones
que desarrolla. Todos estos cambios representan una mayor dificultad para la
adaptación al medio y dan lugar a un enlentecimiento general en cualquier forma
de actividad física o mental a medida que se va envejeciendo.
En el proceso de envejecimiento influyen una serie de factores intrínsecos (no
modificables, como genes y constitución) y otros extrínsecos (supuestamente
modificables, como el medio ambiente, hábitos tóxicos, alimentación, estrés…).
Es comúnmente aceptado que el desarrollo cerebral alcanza el cénit en la edad
adulta y comienza el declive entre los 50-55 años.
Las fronteras entre los cambios fisiológicos, dependientes tan sólo del paso del
tiempo (normalidad), y aquellos otros que implican la existencia de patología, no
siempre se presentan claras. Algunos aparecen en ambas situaciones, pero en
muy diferente cuantía.
Dentro de los cambios que podemos encontrar, tenemos:
- Cambios morfológicos y anatómicos:
+ Macroscópicos:
· Disminución del volumen y peso cerebral hasta un 10-15%.
· Aumento del tamaño de los ventrículos, en especial del II de forma
precoz.
· Agrandamiento de los surcos interhemisféricos y corticales.
· Aumento de los depósitos de lipofuscina (“denominado pigmento del
envejecimiento”), vinculado a la acumulación de productos de
deshecho, que da un coloración cremoso-amarillenta al cerebro.
· Las meninges se vuelven más fibróticas y muestran calcificaciones.
· Los vasos pierden elasticidad (por acúmulo de lípidos y calcio en
sus paredes), favoreciendo la enfermedad arteriotrombótica. Las
alteraciones vasculares van a suponer una disminución del aporte de
oxígeno y glucosa al cerebro.

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· Presencia de microaneurismas.
+ Microscópicos:
· Al contrario de lo que se pensaba hace unos años las pérdidas
neuronales en el individuo que envejece sano son más bien escasas
y de forma irregular según las áreas, aunque sí se puede hablar de
una cierta retracción o “encogimiento neuronal”.
· Cambios en la estructura sináptica, con aparición del fenómeno de
la “neuroplasticidad”.
· Alteraciones en la membrana plasmática neuronal (pérdida de
contenido proteico, aumento de colesterol y esfingomielina) que
enlentece los procesos metabólicos.
· Cambios en la estructura axonal, disminución de la velocidad de
conducción del impulso.
· Aparición progresiva de “hallazgos problema”: ovillos neurofibrilares,
cuerpos de Lewy, degeneración gránulo-vacuolar, placas seniles,
distrofia neuroaxonal.
· Cambios en las células de la glia que dificultan la nutrición y
“mantenimieno” de las neuronas.
- Cambios en la neurotransmisión en los diversos sistemas:
· Sistema dopaminérgico: existe una mala función en la trasmisión
dopaminérgica con reducciones de dopamina entre 40-50% a nivel sináptico
(unido a las pérdidas de neuronas en áreas y núcleos extrapiramidales y
autonómicos) que viene a explicar el aumento de la patología parkinsoniana
asociada a la edad.
· Sistema noradrenérgico: disminuye su actividad.
· Sistema serotoninérgico: los niveles de serotonina se mantienen estables
durante el envejecimiento normal, aunque los receptores serotoninérgicos
disminuyen entre 30-50% en áreas corticales.
· Sistema acetilcolínico: junto al dopaminérgico son los más estudiados en
relación con el envejecimiento. Existe un declinar asociado a la edad en la
actividad del mismo, lo que se ha relacionado desde hace tiempo con las

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los conocimientos generales. precisando mayor tiempo y mayor número de ensayos para el aprendizaje. sobre todo para hechos no trascendentes. · A nivel de inteligencia. Disminuye la agilidad mental. especialmente en las personas de menor nivel previo. discriminativa y táctil. el control esfinteriano y con el ortostatismo (con los cambios de posición bruscos hay variaciones en los valores tensionales favoreciendo las caídas). disminuye su capacidad de adaptación a nuevas situaciones. especialmente de la reciente. . disminución de la capacidad de transporte axonal y dendrítico. llegando incluso a un vocabulario más amplio.Cambios bioquímicos: aumento de la producción de radicales libres con el envejecimiento y el efecto negativo que conlleva. · Cambios en el patrón de sueño aumentando el número de despertares nocturnos y disminución del sueño REM. El rendimiento intelectual se hace más bajo. Pérdidas en las sensibilidades vibratorias. Sin embargo. la capacidad de concentración y la capacidad para mantener la atención. · Pérdidas en los sistemas de control relacionados con la termorregulación. más acuciado a partir de los 70-75 años. vocabulario y comprensión se mantienen. · Pérdidas en la capacidad de coordinación y en el control muscular. agravado por una disminución en la capacidad antioxidante del individuo. . 4 . · Sistema aminérgico: existe una reducción en la actividad del GABA.Cambios funcionales: · Todos los órganos de los sentidos pierden capacidad de respuesta en mayor o menor medida. · Pérdida progresiva de algunos tipos de memoria (problemas en el almacenamiento y recuperación) más significativa a partir de los 75-80 años. cambios en la doble hélice de ADN. pérdidas de memoria en el anciano. dando lugar a la teoría colinérgica de la memoria. Modificaciones en las proteínas cromosómicas.

dar un recado… Más del 50% de las personas mayores se quejan de pérdidas de memoria. cálculo. como un síndrome adquirido producido por una patología orgánica. planificación…). Aunque pudiera tomarse este síntoma como simple consecuencia de la edad avanzada. El deterioro cognitivo leve (LDC) supone una disminución de las funciones cognitivas del individuo (no sólo de memoria) detectadas por test psicométricos (orientación. pero no representan grandes problemas en el funcionamiento del individuo. a través de ejercicios y estrategias. puede seguir realizando un funcionamiento autónomo. OLVIDOS BENIGNOS – LEVE DETERIORO COGNITIVO Dentro de un continium entre normalidad y demencia. Pueden ser detectadas o no en los test psicométricos de memoria y son susceptibles de mejoría con un adecuado entrenamiento.3. 4. ya que el 50% de los casos de LDC evoluciona a demencia trascurridos 5 años. es necesario tomarse en serio toda queja de memoria y evaluarla convenientemente. pero ha de realizarse un adecuado seguimiento y tratamiento. Los olvidos benignos de la vejez o las pérdidas amnésicas asociadas a la edad. especialmente de la reciente para hechos cotidianos: dónde ha dejado las llaves. DEMENCIAS Podemos definir demencia. nombres de personas conocidas hace poco. que en un paciente sin alteraciones del nivel de conciencia. Algunos autores las consideran en la frontera de lo patológico y otros las incluyen en las fases iniciales de la demencia. son alteraciones de la memoria. encontramos estas paradas intermedias. No suponen una desadaptación importante para la vida del sujeto. 5 . Estos olvidos son vividos con gran preocupación por los mayores que los sufren.

1997. Jorm. Su comienzo suele ser de tipo insidioso y lento. .ocasiona un deterioro persistente (con una cronología que debe superar los 6 meses) de varias funciones mentales superiores y provoca una incapacidad funcional en el ámbito social y/o laboral. 1997.Demencias frontotemporales (enfermedad de Pick). Prevalencia de las demencias en % por grupos de edad. . 6 .Demencia por enfermedad de Hungtinton (Córea). . interviniendo factores genéticos y ambientales.Demencia por enfermedad de Parkinson. . Las más importantes son: . como se puede apreciar en el siguiente gráfico.Demencia por cuerpos de Lewy.Demencia tipo Alzheimer.Demencia vascular. Existen más de 60 causas generadoras de demencia. . Jorm. La prevalencia de la enfermedad es edad-dependiente y crece exponencialmente. por lo que es necesario un buen diagnóstico etiológico. Sólo un pequeño porcentaje de las mismas (10-12%) puede ser reversible y mejorable. Gráfico 1.

7 . hemorragia. hidrocefalia). · Por traumatismos. agnosia y apraxia. Creutzfeldt-Jakob. VIH). · Postanóxicas. La frecuencia según los diferentes tipos es: 50 a 70% enfermedad de Alzheimer. 5.La Enfermedad de Alzheimer: La más frecuente. . infección…) desaparece. · Por infecciones (sífilis. El diagnóstico diferencial de una demencia se debe establecer con el síndrome confusional agudo y con la pseudodemencia depresiva. . Del estado confusional agudo (o delirium) se diferencia fácilmente pues el inicio de éste último es súbito. el resto de tipos de demencia tiene una frecuencia inferior al 5%. La vemos a continuación..Demencias secundarias: · Metabólicas (hipo-hipertiroidismo. de causa desconocida y sin tratamiento curativo en la actualidad. Tiene un inicio brusco. vitamina B12). 10% enfermedad por cuerpos de Lewy.La demencia vascular: Es un síndrome anatomo-clínico resultante de las lesiones arteriales cerebrales causadas por determinados mecanismos fisiopatológicos: HTA.Demencias mixtas: si se juntan dos tipos de causas. isquemia. · Toxicomedicamentosas (alcohol. con nivel de conciencia fluctuante y al cesar la causa (medicamento. con signos neurológicos focales. 15% a 30% demencia vascular. carece de afasia. ENFERMEDAD DE ALZHEIMER Es una demencia degenerativa primaria del sistema nervioso central. aluminio). Nos referiremos a los dos tipos más frecuentes en la práctica clínica geriátrica: . déficit folatos. · Neuroquirúrgicas (tumores. principalmente de la corteza cerebral. respondiendo al tratamiento con antidepresivos muy bien. aterosclerosis. En cuanto a la depresión.

1 Diagnóstico de la Enfermedad de Alzheimer El diagnóstico corresponderá al médico.Analítica de sangre: con hemograma. alteración en el lenguaje (afasia). 5. El diagnóstico es clínico y por ello de presunción.ECG. resonancia magnética nuclear (RMN). que tienen lugar en zonas concretas del cerebro en mucha mayor medida que en el envejecimiento normal. .Se ha encontrado relación de la Enfermedad de Alzheimer con un déficit en el sistema neurotransmisor de la acetilcolina. para colaborar en el rápido diagnóstico y tratamiento.TAC (sólo se ve afectación y atrofia cerebral en estadios avanzados). tomografía 8 . pero la enfermera debe estar alerta a los diferentes síntomas que se pueden presentar.Otras (de prescripción por el especialista): Electroencefalograma (EEG) - cartografía cerebral. Los más característicos son: deterioro de la memoria. . el hipocampo y la amígdala) y de las funciones mentales superiores que en ellas se desarrollan. alteraciones en la ejecución (planificación. . abstracción) y deterioro de las capacidades motoras (apraxia). En los últimos años se han establecido una serie de criterios diagnósticos de esta demencia. Esta enfermedad puede tener un inicio precoz (antes de los 65 años). . Los síntomas se van a producir en función de la evolución de las lesiones en las zonas cerebrales afectadas (áreas de asociación temporoparietoccipitales en la corteza cerebral.Radiografía de tórax. Su diagnóstico de certeza es anatomopatológico por verificación de sus lesiones características. bioquímica y serología. Pruebas complementarias en el estudio de la demencia: . implicado en los procesos de memoria. significativas de muerte neuronal (placas seniles con depósitos de amieloides y degeneración neurofibrilar). llegando al mismo por exclusión de otras causas de demencia que sean verificables y por los síntomas. organización. fallos en el reconocimiento de objetos y personas (agnosia).

.Desorientación completa. . Deterioro para las AIVD y AAVD. . ni se adapta a él. . 5. . . . severa o avanzada: .2 Fases evolutivas de la enfermedad de Alzheimer. rememoración conservada.Afasia. desinhibición… .Desorientación en tiempo y espacio (puede perderse).Fallos de memoria a corto y largo plazo. . . De forma general se puede diferenciar tres fases: Tabla 1. marcadores genéticos. flexión.Lenguaje pobre y repetitivo. . 9 . Evita los contactos sociales.Signos neurológicos motores (rigidez. Fase 2.Incontinencias. . tomografía por emisión de positrones (PET). .No controla el medio.Desorientación en tiempo. leve o inicial: .Dificultad en la deambulación (caídas).computerizada por emisión de fotón único (SPECT).Conserva cierta autonomía en el entorno doméstico. . ecolalia.Alteraciones del comportamiento: agresividad. donde paulatinamente se van a ir perdiendo capacidades y aumentando progresivamente su dependencia. La enfermedad va a evolucionar en fases o estadios a lo largo de 10 a 15 años.Fallos en memoria a corto plazo (olvidos). estudio de líquido cefalorraquídeo.Lenguaje con monosílabos. Fases evolutivas de la Enfermedad de Alzheimer. moderada o intermedia: . apraxia.Dificultad en el lenguaje. ecodoppler. Fase 3. No puede comunicarse con eficacia.Dependencia total para ABVD. Afectadas también ABVD. . inmovilidad). aunque está conservado. Fase 1. agnosia.Necesita supervisión.Necesita ayuda parcial o importante en el entorno doméstico.

Lenguaje: Se va a ver progresivamente afectado (afasia). Las primeras manifestaciones van a consistir en una ligera reducción del vocabulario e incapacidad para recordar el nombre de objetos conocidos y usuales (anomia). VALORACIÓN COGNITIVA. Poco a poco se irá enlenteciendo. . tanto la comprensión como la expresión. terapeutas ocupacionales. internistas. apareciendo más tardíamente en otros tipos de demencia (Parkinson…). Existen test para una evaluación subjetiva y objetiva detallada. psiquiatras. día. usando circunloquios describiendo su utilidad (por ejemplo un cuchillo lo pueden denominar “para cortar“). neurólogos. . geriatras. mes. y más tarde se afecta también la orientación en el espacio (no sabe dónde se encuentra. aplicados por psicólogos. interviniendo diversos profesionales (enfermeras. 10 .6. que van a evaluar tres grandes áreas de funcionamiento: 6. . FUNCIONAL Y CONDUCTUAL No hay que olvidar que la valoración y tratamiento de estos pacientes debe ser interdisciplinar. Los síntomas y signos cognitivos son los más premonitorios y precoces en las demencias tipo Alzheimer. con inicial conservación de la memoria lejana evocadora que en estadios avanzados también se altera. con defectos en la articulación de las mismas. fisioterapeutas.Pérdida de memoria: Es el síntoma más frecuente y el que motiva la primera consulta profesional.Desorientación temporoespacial: Aparecen al comienzo problemas de orientación en el tiempo (hora. trabajadores sociales…). En la valoración son frecuentes y muy útiles instrumentos como los test y las escalas. médicos de familia. mezclando palabras. año). dónde está). Específicamente se altera la memoria a corto plazo con repercusión en las actividades cotidianas (dificultad para el aprendizaje de nueva información).1 Cognitiva. llegando luego a la desorientación completa.

repitiendo últimas palabras o sílabas (ecolalia).Atención: Presentan falta de concentración y fácil distracción. dando respuestas y comportamientos inapropiados.será pobre y reiterativo. ni a él mismo en el espejo. Aparecen apraxias ideomotrices con dificultad para repetir movimientos. gestos y para el vestido. 11 . llegando finalmente al mutismo. Está validado en España y es bueno como cribaje. incluso de personas (prosopagnosia).Percepción: Se altera la capacidad para el reconocimiento de objetos (agnosia) por mala conceptualización. . les resulta muy difícil y rechazan enfrentarse a situaciones nuevas. Tienen disminuida la capacidad de adaptación y de aprendizaje. inicialmente el mental y más tarde el escrito (dificultad en el manejo de cuentas…). .Pensamiento. juicio y abstracción: Presentan lentitud del pensamiento.Cálculo: Su alteración se denomina acalculia. . También es muy empleado el cuestionario SPMSQ de Pfeiffer (Imagen 2). Es una de las funciones de alteración precoz. apraxias constructivas (dibujo de objetos) y finalmente apraxias deglutorias y acinesia. llegando a no reconocer las propias partes del cuerpo. de Lobo (Imagen 1) es una escala breve muy conocida y empleada para la valoración inicial del deterioro cognitivo.Apraxias: Incapacidad para realizar movimientos finos y de forma coordinada. . El Mini Examen Cognoscitivo. MEC. .

12 . Mini examen cognoscitivo de Lobo (1986).Imagen 1.

Imagen 2. Cuestionario SPMSQ de Pfeiffer. 13 .

continencia… El índice de Barthel es el más utilizado (Imagen 3) y el de Katz es de los más conocidos. 14 . calificando los cambios de 5 en 5 puntos. lavarse.Actividades básicas de la vida diaria (ABVD): Conjunto de actividades primarias de una persona.6.2 Funcional. Tenemos el test de Tinetti para evaluar la marcha y el equilibrio. Indice de Barthel. siendo la puntuación de máxima dependencia 0 puntos y de máxima independencia 100 puntos. Imagen 3. deambular. encaminadas al su autocuidado y movilidad. Dentro de las actividades de la vida diaria (AVD). que la dotan de autonomía e independencia elementales. Actividades como: comer. podemos encontrar: . Se valora el funcionamiento general del individuo en su entorno. vestirse. El índice de Barthel mide la dependencia o independencia en 10 ítems.

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. siendo las más utilizadas las escalas GDS y FAST de Reisberg. participación social… Existen escalas de valoración funcional especiales para la demencia tipo Alzheimer.Actividades instrumentales de la vida diaria (AIVD): Son actividades complejas. con una puntuación de 0 a 8. que permiten a la persona adaptarse a su entorno y mantener una independencia en la comunidad. realizar viajes. aficiones. controlar la medicación… Aquí destaca la escala de Lawton y Brody. hacer la compra. en las que se relaciona el estadío (se establecen hasta 7) con las características funcionales. 16 . Por ejemplo: hablar por teléfono. La escala FAST (Imagen 4) es más completa. indicando la duración estimada de los estadios. Por ejemplo: practicar deportes. usar medios de transporte. Imagen 4. Escala FAST. manejar dinero.Actividades avanzadas de la vida diaria (AAVD): Constituyen un conjunto de actividades especialmente complejas y elaboradas que tienen que ver con desarrollar un papel social y disfrutar de una buena calidad de vida.. Mide la dependencia o independencia en 8 ítems.

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pero en demencias asociadas a disfunción motora o subcorticales (Parkinson.Trastornos del comportamiento: · Deambulación excesiva. En las demencias frontotemporales estas alteraciones se dan inicialmente más que las otras. postura y movimiento: rigidez. . predominando más en etapas intermedias. Los síntomas psicóticos presentan una prevalencia en la enfermedad de Alzheimer que ronda el 30-50%.3 Conductual. mioclonías. también denominada vagabundeo: Tendencia al paseo errático y sin rumbo. robos. Cuerpos de Lewy…) tienen una afectación precoz. 6. · Alucinaciones: Percepción sin objeto. pérdida del equilibrio. Aparece en un 60% de los dementes. infidelidades. actitud de flexión… En demencias tipo Alzheimer son de aparición tardía. megalomanías… Existe pérdida de contacto con la realidad. Huntington.En este apartado hay que hacer referencia a la aparición de trastornos neurológicos motores extrapiramidales que afectan a la marcha. temblor. . no se le puede convencer de su falsedad. Son los síntomas peor soportados por el entorno del demente y constituyen un factor pronóstico para la institucionalización de primer orden (junto a la incontinencia). bradicinesia. Se debe a 18 .Manifestaciones psicóticas: Alteraciones del juicio de la realidad. Estos síntomas pueden verse acentuados por el uso de algunos fármacos como los neurolépticos y benzodiacepinas. Predominan las visuales frente a las auditivas · Ilusiones: Percepciones falsas a partir de la distorsión de un objeto real: · Falsas identificaciones: Identificación errónea de personas y familiares (confundir a su hija con su madre…). El paciente tiene percepciones falsas que consideran ciertas. Las más frecuentes: · Delirios o ideas delirantes: Ideas o creencias falsas de persecución. culpa.

en una autoafirmación patológica. Pueden tener una conducta en general desinhibida e inadecuada. · Labilidad emocional: Poco o nada tiene que ver con los estímulos del medio. desapariciones) y de estrés para los cuidadores. etc. si el paciente no reconoce al cuidador o el tipo de cuidado que se le pide que haga… · Gritos: En algunos casos se deben a lesiones cerebrales.) para las que están capacitados. Aparece en fases iniciales. relacionado con alteraciones en los neurotransmisores. · Depresión: Frecuente en los dementes 30-50%. Puede responder a múltiples causas: daño cerebral. Constituye una fuente de riesgos (caídas. · Trastornos del apetito: Puede variar desde la falta de apetito hasta la ingesta compulsiva. pánico. · Actuaciones sexuales inadecuadas: Más frecuente en los varones. que son difíciles de manejar. · Agresividad: Puede ser verbal.múltiples causas (inquietud psicomotriz. insultos y gritos. · Negativismo u oposicionismo: Resistencia o negativa a realizar tareas (vestirse. manifestada en forma de hostilidad. tocamientos. algo o a alguien). miedo. Existe una escala (Cornell) para valorar la depresión en dementes. accidentes.: exhibicionismo. Puede tener un origen en la exacerbación de un carácter rígido. La demencia multiplica el riesgo de padecerla en 3-4 veces. actividad sexual compulsiva. la salida. irritabilidad por dolor físico. llanto. etc. manifestado por una explosión de reacciones de rabia. contra el entorno o contra sí mismos. reacciones adaptativas ante un cambio. enfermedades físicas concomitantes. etc. · Inquietud o agitación psicomotriz: Es una situación en la que el paciente precisa estar moviéndose continuamente o manipulando objetos. otras los utilizan pacientes con problemas de comunicación que sufren dolor por alguna 19 . o bien física. cuando el sujeto percibe sus fallos y defectos. Puede pasar desapercibida por falta de queja del sujeto. en problemas de orientación o confianza. desorientación buscando el WC. En su forma extrema se denomina reacción catastrófica. Origina graves problemas en el manejo de estos pacientes. que se relaciona con un desbordamiento mental.

También hay que valorar bien el de autopercepción/autoconcepto. el más importante a valorar es el patrón cognitivo/perceptual. una forma de llamar la atención. el de rol/relaciones. Podemos realizar dicha valoración según el modelo de Virginia Henderson o por los patrones funcionales de Gordon. En los patrones funcionales de salud. también puede ser la expresión de una alucinación o ilusión. · Deterioro de la memoria. PROCESO DE ATENCIÓN DE ENFERMERÍA EN LAS DEMENCIAS 7. la NPI-NH. Como escala de valoración conductual más moderna y funcional encontramos la NPI (Neuro Psiquiatric Inventory). y el de adaptación y tolerancia al estrés.1 Valoración de Enfermería. eliminación…). que tiene una variante especial para residencias. 7. 20 . · Déficit de autocuidado: Alimentación. enfermedad física. Hay que tener en cuenta que las necesidades se van a ir deteriorando según va avanzando la enfermedad. · Perseveraciones verbales: El paciente repite continuamente una palabra o una frase. · Déficit de autocuidado: vestido / acicalamiento. al principio las más complejas (autorrealización. o por sentirse solos por la noche. actividades recreativas…) hasta afectar al final a las más básicas (alimentación. · Déficit de autocuidado: baño / higiene. Posibles diagnósticos de enfermería: · Deterioro de la comunicación.

Objetivo general: Mantener el bienestar del paciente y resguardar en la medida de lo posible el mayor grado de autonomía funcional del mismo. en otros puede verse como un atentado contra su intimidad. En dicha intervención se recogen las siguientes actividades: * Favorecer la comunicación: . procurando evitar otros estímulos que distraigan al paciente (ruidos ambientales.Mantener la calma mientras se habla. .Utilizar todas las posibilidades de comunicación que favorezcan la relación con el paciente y nos proporcione datos sobre su estado.Mantener el contacto visual tanto si se le habla como si se le escucha.Objetivos específicos y actividades de enfermería: La intervención de Enfermería (IdE) más específica para este problema es: “Manejo de la demencia”. Utilizar un tono de voz suave. · Trastornos de los procesos de pensamiento. 21 .2 Planificación de cuidados de enfermería. .· Déficit de autocuidado: uso del wc. a veces resulta una vía interesante de comunicación en algunos pacientes. · Alto riesgo de lesión física. etc. · Alteración del patrón del sueño. · Aislamiento social. . sensaciones. 7. sentimientos.El contacto físico. . . radio.Llamarle por su nombre.). . evitando los movimientos bruscos y las expresiones de enfado.El humor a veces puede servir como instrumento de desdramatización de situaciones. . · Confusión crónica.

con dibujos…). Esta terapia puede tener efectos indeseables si se ponen de manifiesto recuerdos dolorosos del paciente. bien conservada hasta estados avanzados de la demencia. * Estimulación sensorial: . situación que dificulta la orientación y las rutinas. . 22 .La reeducación de la memoria es uno de los aspectos más importantes del tratamiento rehabilitador y de mantenimiento del estado cognitivo del paciente. adecuadas prótesis sensoriales. día. percibiendo la institución como un medio menos hostil. Se basa en terapias de grupo con material fotográfico. fotos… * Estimular y tratar los trastornos de memoria: .* Favorecer la orientación: . intentando que el paciente actualice sus datos sobre si mismo: Lugar donde está.Acondicionar el medio: Señalización llamativa de lugares e itinerarios (rótulos en las puertas). cuidadores). . que van rotando periódicamente por los domicilios de los distintos hijos. sintiéndose más a gusto y reconocido. mes. . actividades diarias. la musicoterapia es una buena alternativa. dada la susceptibilidad de estos enfermos a los cambios ambientales (personas. periódicos. noticias antiguas. Por ejemplo. año. distribución de la habitación.Un caso especial es el de los dementes “itinerantes”.Dar informaciones verbales positivas.Terapia de reminiscencia: Se apoya en la memoria remota. estación (en una pizarra. Intentar mantener horarios.Enseñar reglas nemotécnicas: Refuerzan la memoria y aumentan la orientación.Hay estudios que demuestran la eficacia de la estimulación en estos enfermos.Establecer rutinas: Favorecen la orientación. Los contenidos de esta terapia en principio es previsible que favorezca la integración del paciente. . habitación. . videos antiguos. manteniendo una buena comunicación con el paciente y evitando alteraciones conductuales.

* Proporcionar adecuada nutrición e hidratación: . .Cuando avance la enfermedad jugará con la comida en el plato o hará una bola en la boca sin tragarla. * Evitar el sedentarismo e inmovilidad. en ocasiones. . colocar a los pacientes en grupos reducidos. También hará que duerma mejor por la noche.La demencia hace que muchos pacientes olviden si han comido o no. sino más bien una consecuencia de la enfermedad. ejercicios pasivos mejorarán el tono y rigidez muscular. .En últimos estadíos. . .La mayoría de las personas mayores no tienen costumbre de bañarse a diario. y como hemos visto. . darle poca cantidad cuando coma y recordarle que trague.La dieta ha de ser variada. etc. condimentada para que resulte apetitosa. En estos casos lo primero que hay que decir al cuidador es que no es una manifestación caprichosa intencional. fuente de conflictos debido al negativismo. En la medida de lo posible deberán adaptarse a sus gustos.La oposición al aseo. a vestirse. . * Habilidades de autocuidado: . relojes analógicos grandes. y desnudarles rompiendo su intimidad puede ser muy impactante 23 .Proporcionar utensilios para comer que favorezcan la independencia. y a otros autocuidados son frecuentes en estos enfermos.Presentar los platos de uno en uno. .Volvemos a remarcar la importancia de establecer rutinas. rica en frutas y verduras para favorecerse la hidratación y evacuación intestinal.El ejercicio parece ser que mejora el estado psíquico y funcional del paciente. revistas. . .Determinados cambios físicos en el ambiente favorecen la interacción social y la comunicación: por ejemplo. No todo a la vez. en mesas con flores. dibujos. Llegará un momento que habrá que darle una dieta blanda triturada.Tendremos que tener cuidado con la ingestión de objetos extraños no comestibles que pueden causar accidentes serios.

Así como que los vecinos conozcan que la persona sufre Alzheimer. facilita la aceptación de estas actividades.Señalizar y dejar libre de obstáculos el camino y el baño.Estar atentos a los signos que nos indiquen necesidad de evacuación. falta de intimidad. de esfuerzo. asiento para baño…). después de la higiene y vestido.Si el paciente se opone intentar buscar las causas (frío.Es mejor no usar la fuerza para evitar que camine o insista en marcharse. infección…). Debemos respetar en la medida de lo posible su intimidad y su autonomía personal. por rebosamiento.Eliminar alfombras. si no puede ir solo. Los refuerzos positivos en cuanto a su buen olor. aspecto. para ellos. miedo a las caídas.Utilizar ropa fácil de quitar con velcro. aumenta su nerviosismo y agresividad. * Identificar los riesgos y adaptar el medio para que resulte seguro y agradable: . 24 .Colocar algún sistema de seguridad en las puertas que eviten fugas. que con mayor frecuencia es urinaria (de urgencia. cadena. . . plato de ducha. a veces son incapaces de verbalizarlos. . * Prevenir y/o tratar la incontinencia urinaria y/o fecal: . .Adaptar el WC (asideros. .Marcar una rutina horaria para acompañar al paciente al retrete. . . presencia de cuidadores del sexo contrario. . muebles y objetos que dificulten la deambulación. suelo antideslizante.). .Ante todo respetar la intimidad del paciente.Si hay incontinencia nocturna restringir el aporte de líquidos las horas antes de acostarse.Es práctico que porte algún signo de identificación (pulsera. .Es preciso identificar la causa de la incontinencia. y el número de teléfono donde llamar en caso de pérdida. . etc. bordado) con su nombre.

1 Apoyo formal e informal. . . la distracción puede ser útil ya que la pérdida de memoria puede diluir la situación una vez que el paciente presta atención a otro asunto.Tranquilizar al paciente más que replicarle. Se deben evitar en la medida de lo posible las barreras y protecciones. que produce importantes repercusiones físicas. VALORACIÓN DE LA SITUACIÓN FAMILIAR Y SOCIAL. psíquicas y sociales tanto al enfermo que la sufre como a la familia y al cuidador que lo cuida.Durante la noche puede resultar útil mantener una luz tenue para evitar malas interpretaciones del entorno. por lo que se deben usar como último recurso.Una luz tenue nocturna y una suave música de radio puede ayudar a tranquilizar y orientar a pacientes confusos.No entrar en discusión con el paciente.Evitar obligar al paciente a realizar actividades que no quiera.Dar infusiones relajantes al acostarse. La demencia es una enfermedad crónica y progresiva. 8. * Actitud ante delirios y alucinaciones: . * Control de los trastornos del sueño: . .Hablarle de forma sosegada procurando distraer su atención. . APOYO AL CUIDADOR PRINCIPAL Y FAMILIA 8. a pesar de las ofensas o provocaciones.Controlar el vagabundeo nocturno: El caminar un rato con el paciente y atender a sus necesidades puede resultar eficaz. aumentan la agitación del paciente y provocan conductas hostiles. * Controlar los estados de agitación: . . Se distinguen dos fuentes de apoyo/cuidado a estos enfermos: 25 .

Según un estudio del INSERSO en 1995 para PPMM dependientes (caso de la demencia): . . 26 . un 29% refieren tener un deterioro de su salud. un 24% no puede irse de vacaciones. · Descanso: un 64% tiene menos tiempo de ocio. . que es la persona que coordina. del cuidado que proporcionan. un 14% ha reducido su jornada laboral. voluntariado.. el que proporciona la familia fundamentalmente.000 euros. asociaciones… Dentro de la familia podemos encontrar un cuidador principal.000-9. · Sobre la salud: un 52% presenta cansancio. centraliza y da la mayoría de los cuidados. para el cuidado del mismo. los gastos económicos anuales (directos e indirectos) para cada familia del cuidado de un paciente con enfermedad de Alzheimer. Según algunas estimaciones. sirviéndose de empleadas de hogar en muchos casos.Las horas a la semana dedicadas al cuidado de los muy dependientes se cifran en 70. éstas trabajan fuera. siendo las responsables por este orden: las hijas (45%). . En el 20% de los casos.Apoyo-cuidado Formal: Es el proveniente de las Instituciones y Servicios Públicos. se encuentran alrededor de 6.Apoyo-cuidado Informal: Es el no institucional. aunque también participan otras redes sociales como amistades. tanto sociales como sanitarios. además de ser amas de casa. un 12% ha abandonado el trabajo. y de los profesionales que en ellos trabajan.En el 85 % de los casos es la familia la que cuida al enfermo. esposas (20%) y nueras (7%). .En los efectos negativos sobre los cuidadores. tenemos: · Laborales: el 26% no puede plantearse trabajar. un 32% depresión.Este rol de cuidador principal sigue siendo eminentemente femenino en el 90% de los casos. vecinos.

crisis de ansiedad. insomnio. aislamiento social. Los cuidadores con poca ayuda se ven sometidos a un sobreesfuerzo y se ven obligados a disminuir sus actividades de ocio y tiempo libre. el fuerte cansancio origina: fatiga continua. La escala de Zarit se utiliza para medir el grado de sobrecarga que presenta el cuidador. y que se pueden comenzar a tramitar para la gran dependencia. entre 47-55 sobrecarga leve. hay falta de afecto y comprensión o comienzan las críticas. Aunque al principio crean que “pueden con todo”. Las políticas sociosanitarias actuales abogan por el mantenimiento de la persona mayor dependiente dentro de su casa y entorno. depresión. que produce el agotamiento físico y psíquico del cuidador. · Las ayudas económicas que se recogen en la “Ley de Dependencia” aprobada recientemente. con puntuaciones de 0 a 4. En este sentido la Administración intenta potenciar las ayudas al apoyo informal. comenzando a vivir por y para el paciente. La carga psicológica y física creciente que soportan los cuidadores según avanza la enfermedad puede llevar al “síndrome del cuidador” o síndrome de “burn out”: respuesta emocional inadecuada ante el estrés emocional crónico.Prestaciones económicas: · Desgravaciones fiscales por minusvalía. dejando el ámbito residencial para los casos de gran dependencia o falta completa de apoyo. úlceras gástricas. > 55 sobrecarga intensa. estableciendo tres niveles de sobrecarga: < 46-47 no sobrecarga. en tres grandes líneas: . . sobrecargas osteomusculares. sentimientos ambivalentes hacia el demente (amor-odio). La situación empeora si por parte de los allegados y el resto de la familia. agresividad… produciendo un descenso en la calidad del cuidado e incluso situaciones de maltrato. Se trata de un cuestionario de 22 ítems.Conciliación de la vida laboral y las responsabilidades familiares: 27 . con la ayuda necesaria.

en 28 . programas de voluntariado. Programas de descanso y respiro para el cuidador (estancias temporales en verano. programas de descanso. Centros de Día. Residencias. . Teleasistencia. congresos y jornadas. línea editorial de libros y revistas. ayudas técnicas. páginas web. cursos para voluntarios. talleres monográficos.Servicios Sociosanitarios. ayuda a domicilio. a través de: . como normas a seguir en las empresas. El apoyo al cuidador principal y familia que cuida de un enfermo de Alzheimer.)… Hay que mencionar la gran labor de apoyo al enfermo y a la familia que realizan las Asociaciones de Familiares de Enfermos de Alzheimer. · A través de leyes y reales decretos. conferencias.Actividades de información y difusión: Charlas.2 Valoración y actuación de enfermería. con Programas específicos para estos pacientes.Actividades de representación y defensa de los intereses de los enfermos y sus familiares. plazas en centros de día… . grupos de Ayuda Mutua. asesorías. Permisos sin sueldo para el cuidado de familiares. etc. valoración de residencias. asistencia psicológica al cuidador (grupal o individual). flexibilidad o reducción de horario… · A través de Convenios Colectivos que permiten ampliar estos derechos. que ya de forma descentralizada gestionan las Comunidades Autónomas y los Ayuntamientos de los Municipios: · Servicios Sanitarios: Atención Primaria y Atención Especializada. .Actividades de formación: cursos para cuidadores familiares. 8. cursos para cuidadores profesionales. . lo va a realizar principalmente la enfermera de Atención Primaria (en la consulta.Actividades de apoyo al enfermo y al cuidador: psicoestimulación para enfermos en fases leve y moderada. · Servicios Sociales: Ayuda a domicilio.

vínculo o rol familiar. higiene.Nivel socioeconómico: si disponen de recursos económicos suficientes. centro de día. nivel de estudios. recabaremos datos sobre: . pero también en otros ámbitos como Especializada y Servicios Sociales. género. aspecto general.Identificar al cuidador principal: edad. profesión anterior. grado de autonomía de los mismos. vecinos. .Familiares que conviven con el enfermo: nº. Escala sociofamiliar de Gijón. Imagen 5. . déficit en el cuidado. vínculo.visitas domiciliarias o en charlas y talleres). el tiempo que lleva como cuidador.Conocimientos del cuidador acerca de la enfermedad y recursos sociales disponibles.Información de otras redes sociales con las que cuenta: otros familiares. .Apoyo formal que recibe: ayuda a domicilio. problemas de salud que padece. ayudas técnicas… .El enfermo con demencia: estadío. . grado de estrés actual (valoración del mismo en patrones de rol-relaciones y de adaptación-tolerancia al estrés). 29 . amigos. La escala de valoración sociofamiliar de Gijón (Imagen 5) es muy empleada. otras enfermedades. lazos emocionales y comunicación que hay entre ellos. En la valoración familiar también existen escalas que suelen aplicar los trabajadores sociales. si trabaja fuera o no. . En una valoración familiar y social inicial extensa. posibles indicios de maltrato. edad.

30 .

. riesgo de claudicación. impacto emocional tras el mismo. · Riesgo de cansancio/ cansancio en el desempeño del rol del cuidador.Diagnósticos enfermeros que se pueden formular: · Alteración de los procesos familiares. pero también de apoyo psicológico. miedo por la evolución.).En la fase 3: Sentimientos de soledad en el cuidador principal. así como promover una planificación familiar y social de los cuidados: . incontinencia. Las actuaciones van a ser principalmente de educación para la salud (información y formación) y apoyo asistencial. .. es decir.. Entre los problemas familiares que van a ir surgiendo. somatizaciones. van a ir variando según vaya avanzando la enfermedad. cuidados: nutrición. recursos sociales disponibles. de acuerdo a las fases de la enfermedad. repercusiones. . movilización.En la Fase 1: Inquietud y ansiedad pre-diagnóstico. UPP.. 31 . hace referencia a la transmisión de conocimientos (posible evolución de la enfermedad. asistencial y rehabilitadora de los problemas y complicaciones que van a ir surgiendo. problemas físicos y psíquicos. cansancio físico y psíquico. · Riesgo de violencia familiar o maltrato. La información. · Afrontamiento familiar inefectivo. disminución de relaciones sociales. elección del cuidador principal.Información y Formación: Deben de ser selectivas y progresivas.) y la formación. manejo de las alteraciones de conducta. aparición del Burn out. alteración de la vida familiar. Las intervenciones de enfermería van a depender de las necesidades del enfermo y la familia. podemos encontrar: . teniendo una finalidad preventiva. al nivel sociocultural y a las necesidades sentidas por la familia. a la adquisición de habilidades y destrezas (comunicación.En la Fase 2: Angustia y desesperanza. estimulación del enfermo.

a través de: · Permitir la expresión de sentimientos. . técnicas de relajación y autocontrol. Esto no resulta suficiente en el caso de unidades familiares reducidas. · Identificar situaciones que generen ansiedad y potenciar la capacidad de afrontamiento. · Hay que fomentar la implicación del mayor número de familiares posible en el cuidado del enfermo y en el apoyo al cuidador principal. · Animar al cuidador a participar en grupos de autoayuda. inquietudes y miedos. Se puede intentar incluir a amigos y vecinos. · Recomendaremos acudir al movimiento asociativo. fractura de cadera… supliendo o complementando al cuidador principal.Apoyo psicológico y emocional: La fuerte carga psicológica que sufren los cuidadores debe ser aliviada. o ver la posibilidad de contratar a empleados de hogar/cuidadores privados.Planificación familiar y social de los cuidados: Para mejorar los cuidados es necesario complementar el apoyo informal con el formal: · Potenciar la comunicación y la toma de decisiones compartida dentro de la familia. · Instruir en estrategias de solución de problemas. urinarias. por el gran servicio y apoyo que dan. · Derivación a psicólogo en casos de afectación severa para terapia individual. · Reconocer y elogiar el cuidado que prestan. .Apoyo asistencial: es el que realizaremos cuando el enfermo presente otras patologías agudas que requieran ingreso hospitalario y/o tratamiento: infecciones respiratorias.. · Organizar periodos de descanso y realización de actividades recreativas (hobbies…). 32 .

Psiquiatría Clínica. estancias residenciales temporales (verano. Madrid: Ministerio de trabajo y Asuntos Sociales. 9. prestaciones económicas. . Hay que reseñar que el apoyo formal está bien desarrollado y establecido en municipios grandes. donde carecen de alguno de estos servicios y el apoyo informal también se ve mermado. Sinopsis de Psiquiatría. Guía Práctica de la enfermedad de Alzheimer. BIBLIOGRAFÍA . por enfermedad del cuidador). Edimsa. . nº XVIII. Pedro Gil Gregorio. 2002. Madrid: Obra Social Caja Madrid. . 1999. Kaplan. Madrid: INSALUD. José Manuel Ribera Casado. 2000. uso y colocación de ayudas técnicas (función de los terapeutas ocupacionales). voluntariado. Libro Blanco sobre la enfermedad de Alzheimer y otros trastornos afines. 1999. Colección Clínicas Geriátricas. Instituto de migraciones y Servicios Sociales (INSERSO). Barbara Schoen Johnson. 2001. Benjamín J. Centro de día. Madrid: Panamericana. · Solicitar ayuda social (derivaremos a los trabajadores sociales) para beneficiarse de los recursos disponibles más idóneos para completar el cuidado: Ayuda a domicilio. El apoyo informal. Harold I. Ciencias de la conducta. Cuidados en la vejez.. así como para realizar trámites administrativos y jurídicos (certificado de minusvalía. Enfermería de Salud Mental y Psiquiátrica. . McGraw-Hill / Interamericana. .. incapacitación judicial y tutela). no siéndolo tanto en los municipios pequeños. Función mental y envejecimiento. Sadock. 1996. 33 . 8ª edición.

34 . Enfermería en Salud Mental y Psiquiátrica. Ugalde Apalategui M. Revista de Enfermería Gerontológica de la Asociación Madrileña de Enfermería Gerontológica 2001. Manuel Nevado Rey. López Alonso E. Diagnósticos de enfermería taxonomía NANDA. Rigor Cuadra A. Traducción. revisión y comentarios. . Barcelona: Masson. 2001. 6: 10-12. Trastornos psicopatológicos en los cuidadores de enfermos de Alzheimer. Barcelona: Masson. . Ugalde Apalategui M. 3: 12-17 .. Familiares de Alzheimer ¿Una laguna en los cuidados?. Revista de Enfermería Gerontológica de la Asociación Madrileña de Enfermería Gerontológica 2002. Palacios Ceña D. 1997. 2ª edición. Rigor Cuadra A.