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Dalton fue el primero que basándose en hechos experimentales construyó una científica acerca de los átomos. En ella, postulaba la
indivisibilidad atómica, idea que permitía el logro de resultados extraordinarios.
Sin embargo, a fines del siglo XIX y principios del **, diversas experiencias sugirieron que el átomo era divisible, es decir, se
encontraba formado por corpúsculos. En efecto, Thomson observó que en algunas circunstancias, escapaban partículas cargadas
con electricidad negativa, a las que llamó electrones. A partir de esto, Thomson concibió el átomo como esfera cargada
positivamente en cuyo interior se encontraban electrones en movimiento.
Nagaoka enunció la hipótesis de que los electrones se hallaban en el exterior de un corpúsculo cargado positivamente, pero
circulando a su alrededor.
En 1910, Rutheford llegó a la conclusión de que la carga eléctrica positiva del átomo, la de mayor peso, estaba concentrada en un
pequeño volumen que denominó núcleo, admitiendo que los electrones giraban alrededor del mismo.
Cuatro años después, Bohr estableció un modelo atómico según el cual los electrones siguen trayectorias circulares y definidas
alrededor del núcleo, que denominó órbitas, pudiendo saltar de una órbita a la otra.
Más tarde, Sommerfield demostró que en general, las órbitas debían ser elípticas, en lugar de circulares.
En 1925, Heisemberg, Pirac y Schrodinger permitieron averiguar que no puede hablarse de órbitas plenamente definidas, sino que
únicamente se puede calcular la probabilidad de que un electrón se encuentre, en un cierto instante, en un lugar determinado.
No se conocieron más datos sobre la estructura del núcleo hasta 1932, cuando el físico J. Chadwick descubrió en el núcleo otra
partícula, el neutrón, que tiene masa un poco mayor que el protón, pero carece de carga eléctrica (es neutro).
Se determinó entonces que el núcleo está formado por protones y neutrones.
En cualquier átomo, el número de protones es igual al número de electrones, y por lo tanto, igual a su Número Atómico.
A medida que los científicos fueron conociendo la estructura del átomo a través de experimentos, modificaron su modelo atómico
para ajustarse a los datos experimentales. Thomson observó que los átomos contienen cargas negativas y positivas, mientras que,
Rutheford descubrió que la carga positiva del átomo está concentrada en el núcleo. Bohr propuso la hipótesis de que los electrones
sólo describen órbitas en torno al núcleo a determinadas distancias, y E. Schrodinger descubrió que los electrones de un átomo se
comportan más como ondas que como partículas.
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Al conocer la estructura del átomo se han generado beneficios y perjuicios a la sociedad:

a) El empleo racional de energía nuclear que sirve como fuente alternativa a la energía de combustibles fósiles.

b) Uso de radiaciones en el campo de la medicina. Ya sea para diagnóstico o con fines terapéuticos.

c) Fabricación de nuevos y mejores materiales de construcción, textiles, fármacos, etc.

d) Construcción de bombas de destrucción masiva.

e) Contaminación de ecosistemas debida a una mala disposición de desechos radiactivos. c