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TECNICA DE RACIMIZACION DE AMINIOACIDOS

APLICABLE A LA DATACIÓN DE FOSILES ORGÁNICOS

Las isómeras son moléculas orgánicas formadas por los mismos átomos, idéntica
composición, pero con propiedades físicas y químicas diferentes.

La isomería estereoquímica ocurre en los compuestos que tienen los mismos


átomos; pero están orientados de diferente manera, como una imagen en el espejo.

Isomería óptica o Enantiomería.

Este fenómeno de la quiralidad se produce en compuestos que poseen algún


átomo de carbono unido a cuatro compuestos o grupos de átomos diferentes, como
algunos aminoácidos entre ellos la alanina, la prolina o el acido aspártico

La mayoría de aminoácidos tienen dos isómeros, la forma izquierda (L o


levógira) y la forma derecha (D o dextrógira). La forma de identificar cada forma es
someter la solución a haz de luz polarizada, con lo que las L se desviarán a la izquierda
y las D a la derecha. Una solución de un aminoácido con el mismo número de L y de D,
cada forma anula el efecto de la otra en la luz. Cuando un químico sintetiza un
aminoácido de compuestos más sencillos, obtiene igual cantidad de ambas formas. Cada
forma anula el efecto de la otra en la luz polarizada. A esto se le llama una mezcla
racémica, cuando en ella aminoácidos de las dos clases, izquierda y derecha, se hallan
presentes en cantidades iguales.

A una mezcla de las dos formas (levógira y dextrógira) de un mismo aminoácido


en cantidades iguales se le denomina mezcla racémica; y racemización al proceso
químico que consiste en la conversión de un compuesto L en D o de D en L.

En las plantas y animales vivos se forman aminoácidos (que después forman


proteínas) mayoritariamente de la forma L y cuando estos seres vivos mueren empieza
la racemización y la transformación de L-aminoácidos a D-aminoácidos hasta alcanzar
la estabilidad, es decir alcanzar la mezcla racémica.

Por tanto una mezcla racémica es una mezcla en la cual productos de una
reacción química con actividad óptica debido a isomerismo son encontrados en
proporciones aproximadamente equivalentes. Es decir L y D estereoisómeros están
presentes en un 50%
Cuando se forman aminoácidos en las plantas o animales vivientes, se presentan
en una sola forma, generalmente la izquierda, o forma 1 (levógira). Si se calienta el
compuesto, la agitación termal de las moléculas hace que algunas de ellas se vuelvan en
el otro sentido, y la forma izquierda cambia a la forma derecha (la dextrógira). A este
cambio se le llama racemización

Esta capacidad de racimización se puede aprovechar para determinar la edad


cronométrica de un resto orgánico si se conoce, por ejemplo de un aminoácido, su tasa
de racemización y la cantidad de forma L y D en la muestra. Esta técnica de datación
puede medir hasta el Paleolítico Medio. Es el período más largo de la historia del ser
humano (de hecho abarca un 99% de la misma), y se extiende desde hace unos 2,5
millones años hasta hace unos 10.000 años, ya que resulta que a un aminoácido típico le
tomaría decenas de miles de años aproximarse al estado de racemizado, es decir, el
estado en que tanto las formas levógiras como las dextrógiras están presentes en
cantidades iguales. La idea para fechar por este método es la siguiente: Si un hueso
queda enterrado y permanece sin perturbación, el ácido aspártico del hueso, un
aminoácido cristalizado, se racemiza lentamente. Después de un largo período
desenterramos el hueso, extraemos y purificamos el ácido aspártico que queda, y
comparamos su grado de polarización con el del ácido aspártico-l puro. Así podemos

Este tipo de datación por racemización, se basa en la ecuación de Arrhenius,


esta ecuación, indica que la velocidad de la reacción química se acelerará cuanto
más alta sea la temperatura; es decir, que contra más se enfríe el aminoácido, más
lenta será la reacción y viceversa.

Por tanto, la racemización depende de la temperatura, de la humedad o


contenido de agua y tambien puede afectar es el pH (grado de acidez). -

Este método desarrollado en los años 70 para obtener dataciones de huesos sin
tener que destruir la muestra, tiene sus ventajas y sus inconvenientes:

Ventajas.- El rango de datación va desde años a millones de años. La cantidad


de muestra que se necesita es menor de 10 gramos y las muestras que han sido
previamente tratadas con productos químicos y no se pueden datar con la técnica del C-
14 sí se pueden datar con el método de la racimización.

Inconvenientes.-Es un reacción química dependiente de al temperatura y no


conocemos a ciencia cierta si se ha mantenido estable la misma durante la permanencia
del fósil en el estrato donde se encuentra, limitando la datación a muestras a épocas no
muy alejadas en el tiempo. Los yacimientos deben ser datados previamente por otros
métodos independientes de la temperatura. Y por último no es válido para ejemplares
que hayan sufrido lixiviación (arrastre por agua del lluvia de materiales solubles o
coloidales a capas más profundas.

La verdadera dificultad consiste no tanto en conocer la tasa de racimización de


un determinado aminoácido a una temperatura concreta de un organismo biológico
concreto, sino en conocer exactamente la verdadera historia térmica de la muestra.

Esta dependencia de la temperatura puede provocar errores en la datación de


restos, como los del hombre de Del Mar y la mujer de Sunnyvale.
Ambos casos ocurridos en las costas de California. Los cuerpos del hombre Del
Mar y de la mujer de Sunnyvale fueron fechados mediante el método de la racemización
de aminoácidos y recibieron una edad: el primero de 48.000 años y la segunda de
70.000 años.

Este hecho provocó controversia y conmoción entre los paleontólogos ya que no


creían que hubiera llegado tan pronto el hombre a América.

Para demostrar la veracidad de la fecha con el método de la racemización se


llevó a cabo unas pruebas por datación radiométrica de la serie uranio/plomo que dieron
como resultado: para el esqueleto de Del Mar una antigüedad de 11.000 años y de 8.000
o 9.000 años para el esqueleto de Sunnyvale. Aunque por ultimo se hizo la prueba del
carbono-14 que dio una edad a las muestras de 4.400 años.

Las principales causas del error en la datación por racemización fueron las altas
temperaturas que provocaron el aumento de la velocidad de la reacción por diez. Y un
ph elevado que también provocó un aumento en la reacción por diez.

El mejor método de datación por este sistema sería.-

La mejor manera sería analizar la racimización de una muestra de edad


conocida, si en el mismo yacimiento existen huesos de otros animales se determina la
variación de D/L en la misma, de la cual otra parte se analiza por C-14el resultado nos
permite calcular la velocidad media de racimización para ese hueso dividiendo la
cantidad de isómero D entre el tiempo transcurrido, a continuación suponemos que la
velocidad no ha cambiado durante toda la historia del yacimiento y esto permite
convertir las relaciones D/L de los demás huesos en tiempo calibrado (es decir
líricamente, “medio relativo”). Las diferencias de datación entre este método y el C-14
oscila entre un 8% y un 18%, pero si la fecha escogida del C14 nos errará todos los
datos.

A pesar de todo es un buen método para datar si se combina con otros.