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CARDO SANTO

Nombre científico: Argemone mexicana L.

Familia: Papaveráceas.

Orígen del nombre científico: el nombre genérico deriva


del griego y alude a su reputación como remedio para los
ojos; el nombre de la especie es obvio.

Otros nombres populares

Cardo amarillo, adormidera amarilla (Paraguay), cardo


blanco (Chile), chicalote (México), ####### poppy,
mexican poppy (U.S.A.).

DESCRIPCION

Planta herbácea de entre 0,40 y 1,00 m de altura, de color glauco o


verdoso, con nervios blaquecinos. Tallos más o menos aculeados, látex
amarillo. Hojas caulinares sésiles, oblongas u obovadas, con bordes
irregularmente dentados espinescentes y con 3-6 pares de lóbulos. Flores
terminales, por lo general con corola de color amarillo, raro blanco. Fruto
oblongo-eliptico ovoideo, fusiforme o aculeado. Semillas globosas de
aproximadamente 2 mm de diámetro.

HABITAT
Se la halla en rastrojos, campos de pastoreo, orillas de caminos, baldíos,
terraplenes de ferrocarril, etc., por lo general sobre suelos fértiles y
soleados.

PARTE UTILIZADA

Se emplean las hojas y tallos tiernos, las flores y las raíces.

Esta especie no se halla inscripta en la Farmacopea Nacional Argentina.

CULTIVO

Esta especie es aprovechada para uso medicinal a partir de la recolección


de ejemplares que crecen silvestres. Como ornamental se cultiva en U.S.A. y
Europa, junto con otras especies del género, anuales, a veces bianuales o
perennes.

La época de recolección es en primavera y verano, tiempo en el que se la


halla en floración.

REPRODUCCION

Es una planta fácil de reproducir a partir de semillas. Se la puede sembrar


en el lugar definitivo o en vivero para posteriormente transplantarla, o bien
en macetas. No requiere de cuidados especiales. La época de siembra
puede ser en otoño, protegiendo las plántulas de fríos intensos, o bien, a fin
de invierno, principios de primavera.

Requiere suelos ligeros y soleados.

USOS Y PROPIEDADES

Hieronymus, J.: (1882:16-161) para Argemone mexicana L., n.v. cardo


santo, cardo blanco, escribe "Yerba común en las provincias del interior de
la República Argentina (México, América meridional)."

"Contiene un jugo lechoso, amarillo, narcótico, que se ha usado como


purgante en la hidropesía; en Java y en la América del Norte, le usan contra
las enfermedades cutáneas, verrugas y úlceras sifilíticas. La yerba (Herba
cardui flavi) es empleada en la India occidental como diaforético y, en la
R.A., aprovechan de su infusión teiforme para las indigestiones;
exteriormente se administra en cataplasmas como también el jugo lechoso,
para los bubones, úlceras sifilíticas, etc. La semilla madura, tostada, molida
y puesta en infusión con hojas de lechuga, tomada en ayunas, es un
vomitivo; y la semilla sin tostar, y tomada en infusión, es un purgante
drástico."

"Ella contiene un aceite grasoso (26%) de color aguado cristalino que


(según Th. Charbonnier, en "Recherches pour servir à l'histoire botanique,
chimique et physiologique de l'Argemone du Méxique", Paris, 1868) puede
emplearse para la fabricación de jabón y principalmente para la pintura del
lienzo encerado y preparación de charol y betún, y sirve para barnizar
maderas. Las tortas hechas con los residuos contienen 5 a 8% de ázoe y
pueden servir, como las tortas de linaza, para alimentar animales
domésticos. Este ázoe es un medicamento seguro contra el cólico y es
además purgante (15 a 30 gotas)."

"El análisis químico de las hojas, de las cápsulas no maduras ha demostrado


que contienen morfina y otras sustancias más de la clase de los alcaloides
(véase Charbonnier)."

"En la R.A. se pretende que el polvo de la raíz y de las hojas trituradas es un


buen secante para las heridas ulcerosas."

"Con el agua de la raíz hervida se administran enemas a los enfermos de


pleuresia. Transcribimos aquí algunos renglones de la obra (Ensayo de
Botánica Médica Argentina) del Sr. Dr.D.Parodi:"

"En el Paraguay los curanderos preparan emulsiones, pisando las cápsulas


frescas con las semillas, y convenientemente diluídas, las suministran con
resultados favorables en los cólicos. El efecto que producen es purgante y
sedativo al mismo tiempo. El célebre thistle oil de las Antillas Inglesas se
prepara haciendo hervir las semillas machacadas de la Argemone. Se usa
también este aceite contra los cólicos y se dice que alivia y desvanece el
dolor al poco rato de haberse tomado produciendo un efecto hipnótico
notabl'; el jugo secado al sol da una masa sólida amarillo obscuro,
semejante al opio. Las flores se emplean mezcladas con otras especies
pectorales. Se dicen provechosas en las enfermedades nerviosas de los
niños, la tos convulsa, los dolores sifilíticos nocturnos. Sus virtudes
calmantes la colocan entre el opio y el lactucario. Se emplea la decocción
de las hojas contra la conjuntivitis y las oftalmias en general. También se
emplea el cocimiento de las hojas con manzanilla para combatior el chucho;
suministrándose caliente en el período del frío, no tarda en producirse un
sudor copioso; se desvanece el frío y también la calentura. Se continua
tomando la decocción durante la apirexia" (sic).

Domínguez, J.A.: (1928:12,93), [12] escribe que "(en) Nicolás Monardes, en


su edición III de la Historia Medicinal, encontramos tratadas gran número de
drogas americanas y entre otras... el cardo santo (Argemone mexicana)..."

[93] Tanto en la raíz como en sus órganos aéreos, la Argemone mexicana


contiene saponinas, berberina y protropina.
En las semillas se encuentra hasta 25% de aceite fijo esencial que se ha
usado como purgante y emético.

Ragonese y Milano: (1984:128), citando a Hurst (1942) y WFBB (1948)


escriben que "contiene sustancias capaces de provocar intoxicaciones en el
ganado, aunque en la Argentina no se han mencionado... Los animales en
general rehusan comerla". (lo cual he comprobado personalmente con
equinos en "Doña Dolores").

Principios Tóxicos:

• Sanguinarina C20H13NO4 y Dihidrosanguinarina C20H15NO4 en el aceite


de las semillas. (Sarkar 1948).

• Protropina C20H19NO5, Alocriptopina C21H23NO5, Berberina C20H19NO5,


Sanguinarina y Cheleritrina C21H17NO4 (Bandoni, Stermitz, Rondina y
Coussio, 1975).

• Berberina, Protopina, Alocriptopina C21H23NO5, Muramina C22H27NO5,


Sanguinarina, Cheleritrina, Dihidrocheleritrina C21H15NO4 (Lemordant,
Ghiglione y Kalos, 1975).

• Berberina, sanguinarina, coptisina, cheleritrina, dihidrosanguinarina,


dihidrocheleritrina, norsanguinarina C19H11NO4, criptopina,
cheilantifolina C10H19NO4, escoulerina C19H21NO4, a y b
hidroximetilestilopina (Haisova y Salvik citados por Soraru Bandoni,
1978).

Sintomas y Lesiones:

En conejos a los que se suministró Berberina, se observaron sintomas de


disnea, lesiones cardíacas, disminución de la presión sanguínea, peresia,
hemorragias, congestión de los pulmones y lesiones renales (Henry,
1949:345).

La protropina en pequeña cantidad disminuye la presión sanguínea y la


actividad del corazón.
En altas dosis (18 a 200 mg/Kg PV°), suministrado por vía parenteral, en
animales de laboratorio provoca excitación y convulsiones. En la rana ejerce
una acción narcótica. En dosis altas anula la actividad refleja, mostrando
una acción semejante a la del curare (Henry, 1949:305).

La criptopina deprime los centros importantes y origina parálisis espinal en


la rana y convulsiones en los mamíferos (Henry, 1949:305).

La sanguinarina origina glaucoma en animales de laboratorio (Merck Index,


1968:932).
Profilaxis y tratamiento:

No se ha encontrado en la bibliografía consultada ningún antídoto, método


preventivo o tratamiento contra los envenenamientos originados por esta
papaverácea.

OBSERVACIONES

Con el nombre de "cardo santo" es conocida y utilizada también otra


especie vegetal de la familia de las compuestas: Cnicus benedictus L.,
originaria de Asia menor y cultivada hace unos años en la provincia de
Córdoba y otras de nuestro país. Raro encontrarla espontánea.