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Seguridad e Higiene Industrial

Universidad Nacional Abierta

PRESENTACIÓN Desde las épocas más remotas, el hombre ha enfrentado riesgos de accidentes y enfermedades durante el desempeño de todo tipo de actividades que debieron, deben y deberán realizar para su supervivencia y progreso. El riesgo causante de lesiones, incapacidades o la muerte ha sido, sobre todo, un elemento permanentemente presente en el trabajo humano. La invención de instrumentos que ampliaban la fortaleza muscular y multiplicaban las posibilidades productivas del hombre —lo que representa, por supuesto, un beneficio evidente— le trajo aparejados, sin embargo, nuevos y mayores riesgos. Y más adelante, la incorporación masiva de la máquina, de vapor inicialmente y eléctrica después, a la producción de bienes y servicios, lo que marcó una transformación profunda en la organización de las empresas y en la sociedad humana en general, llevó estos riesgos a frecuencias y magnitudes extraordinariamente grandes, originando como reacción necesaria un vigoroso movimiento orientado a eliminarlos, o por lo menos, a reducirlos fuertemente. Un movimiento como ese tenía que desembocar necesariamente en la aparición de una o varias disciplinas especializadas, entendiendo por tales a conjuntos de estrategias que, fundamentadas en teorías y principios, se suponen eficientes para la consecución de un propósito claramente definido. A tales disciplinas, cuya finalidad es la de prevenir accidentes y enfermedades, y que tienen como método general el control de los riesgos inherentes al desempeño de un determinado trabajo industrial, ahorrando así sufrimiento humano, pérdidas económicas y propiciando el mejoramiento de la calidad de la vida, las llamamos Seguridad Industrial e Higiene Industrial, y sobre ella versa este libro. Usted, como ingeniero industrial, debe ser experto, entre otras cosas, en estas materias, en las cuales este texto pretende introducirlo. En él encontrará sus fundamentos y técnicas. Esperamos que al terminar de leerlo y estudiarlo esté en condiciones de diagnosticar algunas situaciones de riesgo, proponer alternativas de solución a problemas específicos relativos a condiciones de trabajo peligrosas, como también de preparar y ejecutar programas industriales de seguridad e higiene, válidos para una determinada industria.

1. LA SEGURIDAD INDUSTRIAL Definición y Campo Especifico comparado con otras disciplinas afines. La preservación de la integridad física durante la realización de un trabajo y la prevención de las enfermedades que pudieran derivarse del desempeño regular de una actividad han dado nacimiento y desarrollo a diversas disciplinas, como la seguridad industrial, la higiene industrial, la medicina del trabajo, la higiene ocupacional y el saneamiento industrial. Definamos cada una de ellas en términos simples, tal como se identifican en la práctica: A. Seguridad Industrial: es un esfuerzo organizado, cuyo objetivo es la prevención de los accidentes de trabajo. Este esfuerzo puede ser distinto en una empresa u otra. El énfasis que se ponga en algunos aspectos, el tamaño de la empresa, los problemas específicos de una planta

industrial o el tipo de la industria, son factores que determinarán las diferencias particulares, pero la intención básica será, en todo momento, la misma. B. Higiene Industrial: es el arte y la ciencia de reconocer, evaluar y controlar los riesgos de adquirir una enfermedad profesional en el centro de trabajo, como consecuencia de las actividades, operaciones y procesos que allí se realizan. Esta definición será ampliada en otros capítulos. Por ahora, nos limitamos a enunciarla y no entraremos en detalles. Basta observar que habla de enfermedad profesional en lugar de accidente de trabajo. C. Medicina del trabajo: es la rama de medicina que tiende a promover y mantener el más alto grado de bienestar físico, mental y social de los trabajadores en todas las profesiones; prevenir todo daño causado a la salud de éstos por las condiciones de su trabajo; protegerles en su puesto de trabajo contra los riesgos resultantes de la presencia de agentes nocivos a su salud; colocar y mantener al trabajador en un puesto de trabajo conveniente a sus aptitudes fisiológicas; en suma, adaptar el trabajo al hombre y cada hombre a su tarea. Como se observa, esta definición implica una serie de técnicas, o una metodología profesional que cubre la prevención de accidentes y de enfermedades profesionales. En la práctica se asemeja mucho a la de higiene industrial, pero, como se verá en otros capítulos, existen elementos específicos que las diferencian. D. Higiene ocupacional: es una rama del saneamiento ambiental cuyo objetivo es la conservación de la integridad física, la salud y el bienestar de la población trabajadora, en relación con el ambiente en el cual desarrollan sus labores productivas. Coincide esta definición, en sus objetivos generales, con los de higiene industrial, medicina del trabajo y seguridad industrial. Enfatizamos aquí que las diferencias son más de forma de ejecución de las actividades, que de concepción de objetivos. Y finalmente: E. Saneamiento industrial: es la rama del saneamiento ambiental cuyos objetivos son la conservación de la salud y el bienestar de la población trabajadora, en relación con el ambiente en el cual desarrollan sus labores productivas, y de la población general que habita en el área de influencia de la actividad industrial bajo consideración. Como puede observarse, esta definición establece un eslabón entre los objetivos específicos de la higiene industrial, higiene ocupacional, medicina del trabajo y seguridad industrial, en relación con la protección de los trabajadores, y la defensa y protección de la salud de las comunidades que rodean a una instalación industrial, o grupo de ellas conocido como urbanización industrial. En la práctica, como podremos visualizar durante

el desarrollo del Curso de Higiene y Seguridad Industrial, la solución de problemas que afectan a los trabajadores en sus ambientes de trabajo pueden originar serios problemas a las comunidades que rodean las instalaciones industriales, en un cierto entorno muy variable, a los que comúnmente se conoce como contaminación ambiental. Se crean estructuras administrativas para combatirlas pero, en esencia, el vasto conjunto de actividades en cual quiera de las áreas, convencionalmente aceptadas, de seguridad industrial, higiene industrial, medicina del trabajo, higiene ocupacional y saneamiento industrial guardan relaciones muy estrechas con la solución de estos problemas. 2. ACCIDENTE A pesar de las muchas precauciones, reglamentaciones, avisos y consejos valiosos, son todavía frecuentes los acontecimientos conocidos como accidentes. Pero, ¿qué es un accidente? Por definición: Accidente: es cualquier suceso imprevisto e inesperado, que interrumpe o interfiere el desarrollo normal y ordenado de una actividad. De acuerdo a esta definición, una suma de sacos mal apilados, que se viene abajo, constituye un accidente. También lo es, el tropezón o caída que sufre un individuo cuando transita por una acera. El choque de dos vehículos, la cortadura con un cuchillo que sufre el ama de casa, o cualesquiera eventos en los cuales hay una interrupción o interferencia. De acuerdo al ambiente en el cual se produce el accidente, éste recibirá el nombre o calificativo de accidente de trabajo, cuando ocurre en el centro de trabajo; accidente de tránsito, cuando éste ocurre como consecuencia del tráfico de vehículos automotores; accidente del hogar, cuando éste ocurre en el hogar; accidente aéreo, como consecuencia del tráfico de aviones o similares; y así sucesivamente. La seguridad industrial trata única y exclusivamente de los accidentes de trabajo y, en consecuencia, la definición dada se amplía ligeramente así: Accidente de trabajo: es cualquier suceso imprevisto e inesperado, que interrumpe o interfiere el desarrollo normal y ordenado del trabajo que se realiza. El accidente puede causar daños al equipo, a la maquinaria y a los materiales, ocasionar alguna lesión al trabajador u otra persona, o involucrar únicamente al tiempo, produciéndose en tal caso un apilamiento de artículos en proceso, que afectará la producción. Por ello, cuando se habla de un accidente también se habla de sus elementos. Estos son: 2.1. Mano de obra 2.2. Maquinaria 2.3. Materiales 2.4. Equipo 2.5. Tiempo Describámoslos en los siguientes términos simples:

2.1. Por mano de obra: se entiende a trabajadores de la instalación fabril o industrial, incluyendo en ellos, trabajadores, oficinistas, ingenieros y demás empleados asalariados. Los accidentes que afecten a estas personas tienen como resultado tiempo perdido de producción. 2.2. La maquinaria: incluye, redundando, la maquinaria para la producción, máquinas-herramientas, maquinaria auxiliar y herramientas de mano. 2.3. Los materiales: incluyen: materias primas, artículos en elaboración y productos acabados. 2.4. Los equipos: incluyen: edificios, patios, instalación de energía eléctrica, equipo de ventilación y alumbrado, escaleras de mano, recipientes para materiales en elaboración, mesas y sillas, y además equipo físico distinto a la maquinaria, que son factores esenciales para las operaciones de la industria. 2.5. El tiempo: incluye el tiempo perdido de producción debido a lesiones de los trabajadores y a maquinaria, equipo y materiales dañados. Cualquier accidente contribuye a afectar, por lo menos, a uno de estos elementos. Desde el punto de vista humanitario el daño que se le causa a la mano de obra es el más importante, pero en términos de producción de bienes y servicios, todos son relativamente de igual importancia. Un descenso del número de accidentes conduce a disminuir el costo unitario de producción. Sin olvidar este factor, nuestra mayor atención será dada a la protección de la integridad física del trabajador, pero en muchas situaciones reales para lograrlo debe recurrirse a técnicas de motivación, dirigidas a grupos gerenciales fundamentalmente, basadas en argumentos económicos para mejorar las condiciones de trabajo, y por consiguiente reducir los riesgos de accidentes de trabajo. 3. LESIÓN Los accidentes no siempre causan lo que denominamos una lesión. Esta es únicamente una consecuencia de tales sucesos. Así, todo accidente, por más insignificante que parezca, puede provocar un daño a la persona. Este daño, en perjuicio de su integridad física, es el que conocemos como lesión. Para aclarar la relación entre accidente y lesión, podemos clasificar en primer término los accidentes de acuerdo a las consecuencias que ellos producen, mediante un ejemplo gráfico y simple. Supongamos que un trabajador traslada un ladrillo y que, al desarrollar este trabajo, dicho ladrillo se cae. De acuerdo a las consecuencias de esta caída, se pueden presentar cuatro casos: Primer caso: Consecuencias: 1) El ladrillo no se rompe. 2) No se produce lesión al trabajador. Segundo caso: Consecuencias: 1) El ladrillo se rompe. 2) No se produce lesión al operario.

Tercer caso: Consecuencias: 1) El ladrillo no se rompe 2) El trabajador se lesiona. Cuarto caso: Consecuencias: 1) El ladrillo se rompe. 2) El trabajador se lesiona. Por medio de este simple ejemplo, podemos damos cuenta de que la importancia de los accidentes, con o sin lesión, varía de acuerdo con sus consecuencias en cuanto a la magnitud de la lesión, a la destrucción de la materia prima, productos en proceso, productos elaborados, máquinas, equipos y duración de la interrupción de los trabajos. Concretando, el término lesión desde el punto de vista de la seguridad industrial se puede definir como: Lesión: es todo daño personal ocasionado como consecuencia de un accidente. Como se puede deducir del mismo ejemplo, sin haber entrado todavía en una clasificación de las lesiones, intuitivamente podemos indicar que la magnitud de la lesión puede determinar diferentes duraciones para el restablecimiento del trabajador. Convencionalmente, desde este punto de vista, las lesiones se clasifican en: 3.1. Lesión sin pérdida de tiempo: es aquella en que aun siendo necesaria la aplicación de primeros auxilios o atención médica, no hace que el trabajador pierda una jornada de trabajo o más. La jornada de trabajo se refiere aquí a aquélla cuya duración es de ocho horas y se realiza el día bajo consideración. Así, si el trabajador se lesiona a las 10 am, habiendo iniciado su jornada a las 7 am, y se reincorpora al trabajo ese mismo día antes de las 3 pm, la lesión se califica como una lesión sin pérdida de tiempo. La justificación de ésta calificación la entenderemos mejor cuando hablemos del aspecto estadístico en el cómputo de los accidentes porque, indudablemente, en el sentido estricto de pérdida de tiempo, ésta ha ocurrido y su duración ha sido la del número de minutos u horas, de separación del trabajador de su actividad. 3.2. Lesión con pérdida de tiempo: es aquella que hace perder al trabajador una o más jornadas de trabajo. Si el trabajador no se reincorpora a su trabajo durante la jornada que inició a las 7 am, en el caso de nuestra consideración, la lesión es con pérdida de tiempo de acuerdo a esta definición. Sin embargo, la calidad de la lesión puede variar y recurrimos a la siguiente sub-clasificación: 3.2.1. Una lesión con incapacidad temporal: es aquella lesión que hace que un trabajador pierda, por lo menos, una jornada de trabajo y que es totalmente recuperable. Es decir, las aptitudes del trabajador que sufrió el accidente no se ven disminuidas una vez que éste se haya recuperado de la lesión. 3.2.2. Una lesión con incapacidad permanente parcial: es aquélla que disminuye las condiciones laborales del accidentado, una vez recuperado de la

lesión correspondiente. Entre las lesiones con incapacidad permanente parcial se pueden citar como ejemplos la pérdida de un dedo, mano o pie, cojera, inmovilidad de algún miembro. 3.2.3. Una lesión con incapacidad permanente total: es la que impide totalmente al trabajador seguir desempeñando sus labores. Aquí cabría citar en el caso extremo la muerte, y en casos relativamente más benignos, la ceguera (pérdida de los ojos), pérdida de ambas manos o pies, la parálisis, como las más comunes de las incapacidades de este tipo. 1. DEFINICIÓN DE HIGIENE INDUSTRIAL Higiene Industrial es el arte, ciencia y técnica de reconocer, evaluar y controlar los agentes ambientales y las tensiones que se originan en el lugar de trabajo y que pueden causar enfermedades, perjuicios a la salud o al bienestar, o incomodidades e ineficiencia entre los trabajadores. El término arte no significa en este caso, la actividad estética sino más bien el oficio o habilidad de realizar un trabajo. Es ciencia porque contiene un conjunto de conocimientos con validez objetiva y utiliza los métodos denominados científicos. Es técnica porque contiene un conjunto de procedimientos y recursos útiles y que han sido objeto a su vez de desarrollo industrial. La definición admite que en los lugares de trabajo hay agentes ambientales y tensiones que pueden causar enfermedades. Esos agentes pueden ser reconocidos, evaluados y controlados y tal actividad es primordial en Higiene Industrial. 2. DEFINICIÓN DE SALUD La Organización Mundial de la Salud ha definido a la salud como un estado de completo bienestar físico, mental y social. Así, no consiste, solamente, en una ausencia de enfermedad o dolencia. A pesar de esto, el término restriñido de salud significa ausencia de enfermedad o dolencia. 3. DEFINICIÓN DE ENFERMEDAD PROFESIONAL Enfermedad profesional es, la adquirida por el trabajador como consecuencia de su propio trabajo. O más sencillo aún, como las definió Ramazzini en el título de su obra: "Las enfermedades a que están expuestos los trabajadores por razón de sus profesiones." Desde el punto de vista legal, la Ley del Trabajo venezolana en el artículo 142, dice: "Se consideran como enfermedades profesionales todos los estados patológicos resultantes del trabajo que efectúa el obrero o del medio en el cual se encuentra obligado a trabajar; y que provocan en el organismo una lesión o un trastorno funcional, permanente o temporal, pudiendo ser determinadas las dichas enfermedades profesionales por agentes físicos, químicos o biológicos." El artículo 163 de la misma Ley dice: "Se consideran como enfermedades e intoxicaciones profesionales las producidas por las sustancias que determinará el Ejecutivo al reglamentar la presente Ley, o por Resoluciones Especiales, cuando hayan sido adquiridas por obreros, empleados o aprendices que trabajen en industrias en la cuales se fabriquen o se empleen dichas sustancias".

El artículo 319 del Reglamento de la Ley del Trabajo concordante con la Ley dice: "Se consideran como enfermedades profesionales las enfermedades y las intoxicaciones producidas por las sustancias indicadas en el cuadro que sigue, cuando contraigan estas enfermedades o intoxicaciones los trabajadores ocupados en las profesiones, industrias o faenas correspondientes, según se indica en dicho cuadro, y que resulten del trabajo realizado en una empresa, explotación o establecimiento sometida a la Ley del Trabajo." Lista de enfermedades y sustancias tóxicas y de profesiones, industrias o faenas correspondientes: A. Intoxicaciones por el plomo, sus aleaciones o sus compuestos, con las consecuencias directas de dicha intoxicación. Tratamiento de minerales que contengan plomo, incluidas las cenizas plumbíferas de las fábricas en que se obtiene el zinc. Fusión del zinc viejo y del plomo en galápagos. Fabricación de objetos de plomo fundido o de aleaciones plumbíferas. Industrias poligráficas. Fabricación de los compuestos de plomo. Fabricación y reparación de acumuladores. Preparación y empleo de los esmaltes que contengan plomo. Preparación por medio de las limaduras de plomo o de polvos plumbíferos. Trabajos de pintura que comprendan la preparación o la manipulación de revestimientos, mastiques o tintes que contengan pigmentos de plomo. B. Intoxicación por el mercurio, sus amalgamas y sus compuestos con las consecuencias directas de dicha intoxicación. Tratamiento de minerales de mercurio. Fabricación de compuestos de mercurio. Fabricación de aparatos de medición o de laboratorio. Preparación de materias primas para sombrerería. Dorado a fuego. Empleo de bombas de mercurio, para la fabricación de lámparas incandescentes. Fabricación de cebos con fulminato de mercurio. C. Infección carbuncosa Obreros que están en contacto con animales carbuncosos. Manipulación de despojos de animales. Carga, descarga o transporte de mercancías. D. La silicosis con o sin tuberculosis pulmonar, siempre que la silicosis sea causa determinante de incapacidad o muerte. Las industrias o faenas reconocidas generalmente como expuestas a los riesgos de silicosis, tales como: minas de oro, de estaño, de plomo y, en general, las minas y las canteras de sílex, de petrosílex, de gres, de sílice (cuarzo o cuarcita),

de rocas, de granito, de gres para moler, de piedra de amolar de gres; las faenas de apresto y amolamiento, de despedazamiento y de cincelamiento, de molienda de las piedras; de pulverización del sílex y del cuarzo; utilización del polvo del sílex, en la alfarería; fabricación de loza y vidrio, de papel de lija y de ciertos jabones cáusticos, de alimentos para las aves, de polvos desinfectados y de polvo de sílice; manufacturas de briquetas refractarias (gres).