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Capítulo 10

CARACTERISTICAS DE LAS MADERAS

Ing. Jorge Mallamaci - 31/05/11 X-1


1.- INTRODUCCIÓN no tienen la envergadura de las otras y
además, porque por el tipo de material,
La madera, junto con el acero y el no se pueden definir las características
hormigón, son los elementos más mecánicas con la facilidad con que se lo
utilizados en la industria de la hace cuando el material responde a un
construcción. proceso industrial, en donde se puede
La madera se la puede utilizar para efectuar un control más o menos
cumplir distintas funciones, ya sean riguroso del proceso de calidad.
estructurales, como elementos de Por otra parte, la variedad de maderas
cerramiento, revestimiento o de existentes hace que las características
aislamiento, por lo que podría decirse mecánicas de las mismas sean muy
que su uso es multifuncional. Ahora variables entre sí. Por otra parte, la
bien, no todas las maderas tienen bibliografía disponible casi siempre
capacidad para ser utilizadas para las responde a maderas naturales de otras
funciones indicadas. zonas del planeta y poco dicen de las
Ello está motivado por cuanto la madera maderas del cono sur sudamericano.
se obtiene de un elemento natural: el Este último está integrado por Bolivia,
árbol, lo que hace que sus Paraguay, Brasil, Uruguay, Chile y
características generales o resistentes Argentina y en él, se registran
sean muy variables entre sí. aproximadamente 200 especies de
La variedad de maderas existentes es maderas comerciales, las que en
muy grande, dependiendo de la latitud algunos casos se obtienen de bosques
geográfica, humedad relativa, naturales y en otros, de bosques de
temperatura del medio ambiente y su cultivo.
exposición a los vientos húmedos que
llegan desde el mar, altitud sobre éste 2.-TERRITORIOS FITOGEOGRAFICOS
último, etc.
Es extensa la bibliografía existente sobre Los ambientes geográficos de donde se
el acero y sobre el hormigón y extensas obtiene la madera utilizada en nuestro
las investigaciones de laboratorio sobre país, responden a zonas homogéneas
sus comportamientos y resistencias. en cuanto a sus características
Pero en el caso de la madera, no ambientales. En base a ello se pueden
siempre se encuentra la información distinguir las siguientes regiones (ver
requerida. Ello está motivado porque las Fig. 1):
estructuras de madera, por lo general,
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Figura 1

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Selva Misionera: También llamada
paranaense por estar ubicada en la Selva Chaqueña: Abarca la gran
cuenca del río Paraná, abarca la planicie chaqueña, ubicada en las
totalidad de la provincia de Misiones. provincias de Formosa, Chaco, Santiago
Ubicada en un ambiente netamente del Estero y porción oriental de Salta,
tropical y frente al anticiclón del Atlántico, Tucumán y Catamarca. Es un territorio
posee un clima cálido y húmedo en caracterizado por su gran horizontalidad,
verano y templado y húmedo en invierno, en donde las precipitaciones anuales
con registros pluviales que llegan a 2000 son de menor cuantía que en la selva
mm anuales, que facilita la proliferación misionera, variando entre 1200 mm en el
de una gran variedad de árboles y este hasta 500 mm en el oeste. Las
plantas, que cambian según sea la altura temperaturas son muy elevadas en
sobre el nivel del mar y la latitud. verano, pudiendo alcanzar los 48 grados
La vegetación arbórea está compuesta centígrados. Esto hace que el clima sea
por tres estratos, el mayor de los cuales cálido y húmedo en la porción oriental
posee árboles de 30 a 40 metros de pero cálido y seco en la occidental, con
altura y de él se obtiene el Palo Rosa, el estacionalidad muy marcada.
Pino Paraná, el Timbó o la Grapia. Un Las especies más desarrolladas están
segundo grupo de árboles pertenecen al dadas por el Quebracho Colorado de 20
estrato de 20 a 30 metros de altura, metros de altura, acompañado por
entre los que se encuentran el Cedro, árboles de menor altura como el
Peteriby, Guatambú blanco, Lapacho Guayacán, Itín y Quebracho Blanco.
Negro, Incienso, Virapitá, Marmelero o Además se pueden encontrar árboles de
Laurel Negro. En el estrato siguiente unos 10 metros de altura como el
aparecen árboles de 15 a 20 metros de Algarrobo. Todos estos árboles, son de
altura, que crecen a la sombra de los alto peso específico y de maderas muy
anteriores, entre los que se destacan las duras, pero no convenientes como
palmeras. Por debajo se encuentra el elementos estructurales, debido a que
estrato herbáceo. no se encuentran tirantes de longitudes
Es necesario aclarar que debido a la adecuadas.
explotación irracional realizada durante
las décadas pasadas de estos bosques, Selva de la Sierras Subandinas: Las
hoy es difícil encontrar las variedades masas de aire húmedo proveniente el
indicadas y muchos de las superficies océano Atlántico, recorren la llanura
han sido destinadas a cultivos como la chaqueña de este a oeste y al
yerba mate o el té. encontrarse con las laderas orientales
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de las sierras subandinas, ubicadas en de Corrientes, Norte de Santa Fe,
las provincias de Jujuy, Salta, Tucumán Córdoba, parte de La Rioja, San Luís y
y Catamarca, ascienden y producen en La Pampa. Las precipitaciones varían
consecuencia un aumento de su entre los 1100 mm anuales en el sector
humedad relativa. Esto provoca un este hasta 250 mm en el sector oeste,
aumento de las precipitaciones El clima que provoca el desarrollo de árboles de
se torna cálido y húmedo en verano y 10 a 20 metros de altura, como el
templado y húmedo en invierno, lo que Ñandubay en Entre Rios y Corrientes, el
permite el crecimiento de una selva de Algarrobo Negro y Blanco en Córdoba y
ladera denominada “yunga”, que se el Caldén en las provincias de San Luis
extiene hacia el norte y se interna en y La Pampa.
Bolivia.
En la parte baja de las laderas con Bosque Andino-Patagonico: Abarca
precipitaciones menores a los 1000 mm los valles y laderas de la cordillera de los
anuales, se desarrolla la selva basal con Andes, ubicados en la porción occidental
árboles de 20 a 30 metros de altura, de las provincias de Neuquén, Rio
como el Palo Blanco, Guayaibí, Tipa Negro, Chubut, Santa Cruz y Tierra del
Blanca o Lapacho Blanco. Fuego, desde el paralelo 38 hacia el sur.
Por encima de la selva basal y hasta los El anticiclón del Océano Pacifico,
1000 metros sobre el nivel del mar, se ubicado a los 30° de latitud sur, gira en
desarrolla la selva montana, mucho más sentido antihorario y produce vientos
densa, debido a la mayor precipitación, muy húmedos que al encontrar la
que puede llegar a unos 3000 mm cordillera de los Andes, ascienden y
anuales, donde se desarrollan árboles de producen grandes precipitaciones, que
mayor envergadura, como el Palo pueden superar en algunos lugares los
Barroso, Cedro Salteño, Nogal Criollo o 4000 mm anuales, lo que impulsa la
Laurel. formación del bosque patagónico. Esta
Sobre la selva montana se encuentra el región, por estar ubicada en latitudes
bosque de altura, cuyas especies más alejadas del Ecuador, tiene un clima
desarrolladas son el Pino del Cerro y el templado o frío, lo que da a este bosque
Aliso. características distintas de los
mencionados anteriormente.
El Espinal: Entre la Selva Chaqueña y la En las zonas adyacentes a los lagos, por
región de la Pampa, se desarrolla una debajo de los 1000 metros sobre el nivel
zona de transición en forma de arco, que del mar, se desarrolla el Coigüe, que
abarca las provincias de Entre Ríos parte sobrepasa los 40 metros de altura. En
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alturas mayores se desarrolla la Lenga, En el delta del río Paraná, el Sauce y el
más tolerante al frío. Alamo. En los valles de regadío de San
Estos árboles, se encuentran mezclados Juan, Mendoza, Neuquén, Rio Negro y
según las zonas, con otros como el Chubut, se cultivan variedades de
Raulí, de 35 metros de altura, el Alerce álamos destinadas a la construcción o a
(que da nombre al Parque Nacional Los la fabricación de envases para frutas.
Alerces en la provincia del Chubut) y el La Tabla N° 1, muestra una lista de 56
Arrayán. En las vertientes orientales especies de maderas utilizadas en
donde las precipitaciones son menores, Argentina, de las que se indican su
predomina el Ciprés. Más al sur, donde nombre botánico y vulgar y algunas
el clima es más frío, el Coigüe es características generales de las mismas.
reemplazado por el Guindo.
En el bosque austral de Tierra del 2.- PROPIEDADES DE LA MADERA
Fuego, desarrollado al sur de la isla,
predomina la Lenga. 2.1.- PROPIEDADES BOTANICAS
Todo árbol consta de un conjunto de
Otros Territorios: Los territorios
células ubicadas según disposiciones
biogeográficos mencionados, poseen
particulares. Al observar un corte
bosques naturales, con árboles nativos.
transversal del tronco, se pueden
El resto de las zonas indicadas en el
diferenciar fácilmente dos zonas: Una
mapa de la Fig. 1, no posee árboles de
externa, de apariencia generalmente
importancia desde el punto de vista de la
rugosa, llamada corteza que cumple
construcción. No obstante, en algunos
funciones de protección del resto del
de dichos territorios y aún en otros,
tronco y otra interna, denominada
existen zonas de explotación forestal, las
madera.
que se caracterizan por poseer árboles
Dentro de la zona denominada madera
de cultivo, generalmente de desarrollo
propiamente dicha, se pueden distinguir
rápido y adaptado a distintos tipos de
otras zonas llamadas albura, durámen y
industria.
médula respectivamente.
En las Provincias mesopotámicas por
La albura, de color más claro que el
ejemplo, se cultivan variedades
resto, tiene la función de trasportar los
destinadas a la construcción, a la
minerales desde la raíz hasta la copa,
producción de envases, muebles y
donde se realiza el proceso de
papel, como el Pino Elliotis o el
fotosíntesis.
Eucaliptos.
El durámen, más oscuro que la albura,
es el producto de la trasformación de
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ésta a lo largo de los años por formando tubos que tienen la doble
acumulación de numerosas sustancias función de sostén del árbol y de
que se van depositando en el interior de conducir la savia ascendente. Otras
las células, tales como aceites células se disponen trasversalmente y
esenciales, resinas, taninos, gomas, sirven como tejido de reserva.
compuestos fenólicos y sustancias En los árboles de hojas caducas, unas
cromógenas que colorean la madera. células se agrupan formando vasos
La médula es la zona que ocupa el longitudinales por los que circula la
centro del tronco. Es la parte inició el savia. Otro grupo forman fibras
proceso de crecimiento y desde donde longitudinales y constituyen el tejido de
se originan las ramas. Esta zona es la sostén. Existen además otras células
responsable del crecimiento del árbol. que sirven come tejido de reserva.
Al observar el corte transversal del
tronco de un árbol, puede verse una 2.2.- PROPIEDADES GENERALES
serie de anillos concéntricos de distinto
Textura: Se denomina así al tamaño de
color y en posición alternada. Estos
los distintos elementos anatómicos
anillos concéntricos que van desde la
presentes en una pieza de madera. Así
médula hasta la corteza, son los
se puede distinguir una madera de
llamados anillos de crecimiento que se
textura gruesa, cuando los elementos
van formando año tras año y por ello se
anatómicos son de tamaño tal que
los llama anillos de crecimiento anual.
pueden observarse a simple vista. Como
En cuanto a los tipos de madera, se
ejemplo se puede mencionar el Cedro, el
puede decir que está constituida por
Alerce o el Roble.
células, de las cuales existen distintos
En una madera de textura fina en
tipos y se agrupan en forma diferente
cambio, los elementos anatómicos no se
entre si, para cumplir diversas funciones
ven a simple vista y en consecuencia, su
dentro de la vida vegetal.
apariencia es homogénea. Se puede
Desde el punto de vista anatómico, se
mencionar la Grapia o el Guatambú
pueden diferenciar dos tipos de árboles
Amarillo.
según como se dispongan las células:
Finalmente, una madera de textura
Los árboles de hojas perennes
media es por ejemplo el Peteriby y la
(coníferas) y los árboles de hojas
Guayca, que poseen una textura
caducas (latifoliadas).
intermedia entre las anteriores.
Las coníferas poseen una estructura
muy simple, donde un grupo de células
se disponen en forma longitudinal
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Grano: Se denomina grano a la del tronco de donde se haya extraído la
dirección que adoptan los distintos pieza. Se pueden encontrar diseños
elementos anatómicos con respecto al rayados, parabólicos, espigados o liso.
eje del árbol. Según sea el grano, será la
mayor o menor trabajabilidad de la Color: El color es una característica muy
madera y en consecuencia, la mejor o importante para identificar la madera y
peor facilidad de cepillado y el aspecto es una de las principales razones que
final impulsa a un cliente a elegir una u otra
En las maderas de grano recto, los especie. La infiltración de sustancias en
elementos se disponen paralelamente al las paredes de las células, dan lugar a
eje longitudinal, lo que da como aparición de diversos colores que
resultado una pieza fácilmente pueden presentarse, los que resultan
trabajable. El Cedro, el Pino Insigne, el con una gran variedad de matices. Asi
Pino Taeda o el Incienso son un ejemplo se pueden observar maderas de color
de ello. amarillo, como el Palo Amarillo, la Mora,
El grano puede ser también oblicuo, y en la Grapia o el Caldén. El color castaño
tal caso, los elementos anatómicos se encuentra en el Algarrobo, y en el
forman un determinado ángulo con el eje Laurel Negro. El castaño rojizo en el
longitudinal. Anchico Colorado, en el Cedro y en el
En una madera de grano entrelazado, Virapitá. El castaño verdoso en el Laurel
los elementos no toman una posición Ayui, el Incienso o el Lapacho. El ocre
rectilínea, sino que van entrelazándose en el Loro Blanco, Laurel Amarillo o
entre si; será ésta una madera difícil de Pino Taeda. El pardo en el Peteriby o en
trabajar y al pasarla por la cepilladora, el Nogal.
quedarán zonas ásperas difíciles de
d) Olor: Las sustancias que forman
lustrar. El Virapitá, el Anchico Colorado y
parte de las células, dan lugar también a
el Marmelero son ejemplos de este tipo.
la aparición de olores característicos,
conque pueden identificarse a las
Diseño o veta: Según cual sea la
maderas. El Incienso posee un olor
distribución, disposición u orientación de
particular muy agradable, lo mismo que
las fibras de una madera, es el dibujo o
la mayoria de las variedades de Pino.
veteado que se forma sobre las caras
Por el contrario, el Laurel Negro y la
longitudinales de una pieza de madera.
Grapia, poseen olor fétido. El Timbó al
La veta depende de la especie de
trabajarlo, despide también olor
madera de que se trate, pero también de
pronunciado y ácido.
la edad y tamaño del árbol y de la zona
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evaporación se mantiene más o menos
2.3.- PROPIEDADES FISICAS constante hasta llegar a un “punto
crítico” denominado punto de saturación
Humedad: El contenido de humedad de de la fibra (PSF), en el que la pérdida de
una madera, es de fundamental humedad decrece rápidamente, debido a
importancia, por cuanto el mismo influye que la evaporación superficial no es
sobre el peso específico, la resistencia sostenida por las capas internas con la
mecánica, la resistencia al ataque de misma velocidad.
hongos e insectos y la deformabilidad de Este punto que no se puede establecer
la misma. con precisión, tal como se observa en la
El contenido de humedad en la madera figura 2, determina el momento para el
se lo puede encontrar de diversas cual, la madera ha perdido toda el agua
formas: Como agua libre, llenando los libre que poseía, manteniendo el agua
vacíos intercelulares, como agua higroscópica y el agua de composición
higroscópica, embebiendo las paredes química y en consecuencia, las paredes
celulares y como agua de constitución de las células se encuentran
química, formando parte de la estructura completamente saturadas. El contenido
química de la madera. de humedad correspondiente al PSF
Normalmente, el contenido de humedad varía entre un 20 y un 35 por ciento,
se lo mide en términos relativos. Así por dependiendo este porcentaje del tipo de
ejemplo, al cortar un árbol, la madera madera.
obtenida del mismo posee una humedad Si la madera continúa perdiendo
que varía según la especie, la época del humedad, es a costa de la humedad
año, o la región de origen. En general, higroscópica y en este momento
dicha humedad varía alrededor del 60 comienzan a registrarse entre otros
por ciento. fenómenos, la contracción de la pieza.
A medida que una pieza de madera se Se alcanza así el llamado punto de
seca, va disminuyendo su contenido de equilibrio higroscópico (PEH), en el cual,
humedad perdiendo agua libre, no la pieza no cede ni incorpora humedad
constatándose en esta etapa, cambios del medio ambiente. Para diferentes
dimensionales ni modificación de las velocidades del aire, la madera cede o
características resistentes. incorpora humedad según cual sea la
En esta etapa se evapora del agua de la relación existente entre la humedad
superficie perimetral de la pieza, siendo relativa del aire, su propio contenido de
suplantada por agua contenida en el humedad y la temperatura del ambiente.
interior de la misma. La velocidad de En un ámbito como el de la provincia de
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Misiones o como la ciudad de Ushuaia, Peso Específico: El peso especifíco de
el valor PEH será bastante mayor que en la madera es el cociente entre su peso y
las ciudades de San Juan o Mendoza en el volumen que ocupa. Debido a que la
los días de viento Zonda. Este valor madera es un material poroso que
oscila entre un 12 y un 15 por ciento, contiene aire y agua en su interior, se
aunque existen localidades que pueden debe distinguir entre peso específico
superar por encima o por debajo dichos neto y peso especifíco aparente.
valores. El peso especifico neto, es el cociente
La humedad que resta en la pieza solo entre el peso de la madera sólida (sin
se puede eliminar con estufa y el agua poros) y el volumen ocupado. Ambos
de composición química, solo se elimina valores pueden medirse en condiciones
por calcinación. anhidras, es decir, madera seca, para
La Tabla N° 2, muestra los valores de que no influya la humedad. El peso
equilibrio higroscópico correspondientes específico neto de todas las maderas
a diferentes localidades de la República vale aproximadamente 1,5 kg/dm3.
Argentina, como así también la humedad El peso específico aparente, tiene en
relativa y la temperatura media. cuenta el volumen y el peso de los
Dichos valores son de suma utilidad, por poros. El peso específico aparente se
cuanto para una determinada región, la verá afectado en consecuencia por el
pieza de madera tenderá a una humedad grado de humedad de la madera.
equivalente con el equilibrio El peso específico que interesa desde el
higroscópico. punto de vista de la utilidad de la
La Tabla N° 3, muestra los contenidos de madera, es el que corresponde al peso
humedad recomendados para los específico aparente usual, cuyo valor se
distintos usos de la madera de obtiene como cociente entre el peso de
construcción. la madera en estado anhidro y el
Utilizar una madera con los contenidos volumen de la misma en estado de
de humedad recomendados, significa equilibrio higroscópico, que usualmente
trabajar con piezas que poseen la mayor y en forma generalizada se toma como
resistencia posible, con pesos el que corresponde a un 12 por ciento de
específicos conocidos y con humedad. Es decir: g12 = Gs/V12
características estables desde el punto
En la ecuación anterior, Gs es el peso
de vista de las dimensiones y
de la madera en estado anhidro,
deformaciones.
V12 es el volumen de la madera en
estado de equilibrio higroscópico, que

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usualmente se toma como el actuante con respecto a la dirección de
correspondiente al 12 % de humedad. la fibra.
El peso específico neto de todas las
Contracción e Hinchamiento: La maderas es más o menos constante y
madera es un material poroso y en según se ha visto, su valor es de 1,5
consecuencia, puede absorber o perder kg/dm3. Ahora bien, debido a la
determinadas cantidades de humedad, a existencia de poros, el peso específico
costa del agua depositada en las aparente de cada madera es menor y el
paredes de las células. Este fenómeno mismo, varía según cómo dispongan las
se manifiesta como hinchamiento o células y según cual sea el tamaño de
contracción de la misma. las mismas.
Los limites de humedad entre los cuales Esta disposición influye de tal forma que
la madera se contrae o hincha, están se puede decir que la resistencia de la
ubicados entre el cero por ciento y el madera varía en función de su peso
treinta por ciento, que corresponde especifico aparente.
aproximadamente al punto de saturación Las figuras 6 Y 7 muestran como varían
de la fibra. las tensiones de rotura y el módulo de
Además, por ser la madera un material elasticidad por flexión en función del
anisótropo, las deformaciones que se peso específico aparente,
producen varían de acuerdo con la correspondiente a las especies de
dirección considerada. madera indicadas en la Tabla N° 1.
Desde el punto de vista de la contracción Por otra parte, la resistencia de la
o hinchamiento, las diferencias mayores madera no solo depende de su peso
se producen en sentido tangencial, especifico aparente sino también, de
siendo menores sentido radial y como se dispongan las fibras a lo largo
longitudinal. del tronco, lo cual hace que hayan
maderas que siendo más livianas,
2.4.- PROPIEDADES MECANICAS tengan mayor resistencia que otras.
Por ser la madera un material El quebracho colorado por ejemplo,
anisótropo, sus propiedades mecánicas tiene un peso específico 1,2 kg/dm3 y
se ven influídas por una serie de posee una resistencia a la rotura por
factores, entre los cuales pueden flexión de 977 kg/cm2. Sin embargo el
mencionar los siguientes: Peso guatambú amarillo tiene un peso
3
específico aparente, contenido de específico de 0,77 kg/dm y una
humedad, existencia de nudos y resistencia a la rotura por flexión de 1.4
defectos y dirección del esfuerzo kg/cm2. Se podría decir en otros
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términos, que el guatambú amarillo es teniendo presente que el estado de
una madera más eficiente desde el punto desecamiento total es incompatible con
de vista de su resistencia que el el medio ambiente, se acepta que el
quebracho colorado. máximo valor de resistencia de una
De igual manera, el palo barroso que madera, corresponde al estado de
3
tiene un peso especifico 0,82 kg/dm equilibrio higroscópico del lugar.
posee un módulo de elasticidad por La madera posee una serie de defectos,
flexión de 1810 kg/cm2, más de dos que pueden ser estructurales,
veces el valor que corresponde al loro desarrollados durante la vida del árbol, o
blanco que tiene un peso específico de bien, causados por agentes externos,
0,70 kg/dm3 y un módulo d elasticidad de provocados por insectos. Otros defectos
88.300 kg/cm2. En este caso, se ve que se producen por manipulación de la
aunque ambas especies de madera madera.
poseen pesos específicos comparables, Estos defectos disminuyen la calidad y la
su resistencia a la deformación varia resistencia de la madera. La mayor o
considerablemente entre ambas. menor existencia de ellos, se tiene
Al observar nuevamente las figuras 6 y presente a través coeficientes de
7, se puede decir que existe una reducción de las tensiones admisibles,
tendencia según la cual, las resistencias obtenidos en función de su cantidad,
mecánicas y los módulos de elasticidad tamaño y ubicación.
de las maderas aumentan a medida que Algunos defectos estructurales que se
aumenta peso especifico, pero existen pueden encontrar son los siguientes:
condiciones particulares a cada especie Nudos: Originados por restos de ramas
y a cada árbol, que hacen difícil la que quedaron incluidas en madera
formulación de ecuaciones que engloben durante el crecimiento radial del árbol.
las características de cada una en forma Cebolladura: Consiste en la separación
eficiente. de las fibras siguiendo la dirección de los
Cuando la madera se seca por debajo anillos de crecimiento y por lo tanto, solo
del punto de saturación de fibra, sufre se observa en el corte transversal de la
cambios dimensionales, que hacen madera.
variar sus características mecánicas. La Médula excéntrica: Se observa en
resistencia de la madera se va aquellos árboles sometidos a vientos
incrementando a medida que disminuye predominantes en una dirección, lo que
su humedad, hasta llegar a un máximo, hace que la médula, normalmente
cuyo valor coincide con el estado de ubicada en el centro del tronco, se
desecamiento total. No obstante, desplace con respecto a ese centro.
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Grano espiralado: Consiste en la deterioran la calidad de la misma debido
desviación de los elementos al ataque de las paredes celulares, o
longitudinales de la madera con respecto bien, a los agujeros que construyen en la
al eje longitudinal del tronco, lo que hace masa leñosa, interrumpiendo la
disminuir la resistencia y además, se continuidad de las fibras.
dificulta la trabajabilidad.
Entre los defectos provocados por Resistencia de la Madera
manipulación, se pueden mencionar los La madera según se ha visto, es un
siguientes: material anisótropo, obtenido de un
Grietas y rasgaduras: En estos elemento natural, que posee una
defectos, se produce la separación las estructura formada por fibras, que se
fibras, pudiendo alcanzar o no dos disponen más o menos alineadas a lo
superficies opuestas de madera. Son largo del tronco del árbol.
defectos que aparecen por liberación de La resistencia de la madera en
tensiones internas o por secado consecuencia, viene determinada por la
demasiado rápido, que perjudican el resistencia de las fibras a distintos tipos
normal aprovechamiento de la madera de esfuerzos y por la resistencia de los
maciza. elementos que vinculan a las fibras entre
Alabeos: Son deformaciones producidas si.
por curvatura de sus ejes longitudinal o De esto resulta que la resistencia de la
transversal (o ambos a la vez), como madera bajo distintos tipos de
consecuencia de la pérdida de humedad. solicitación, es variable según cual sea
Si el alabeo se produce en una de las la disposición del esfuerzo aplicado con
caras se llama abarquillado, debido a respecto a la dirección de la fibra y cual
que una de las caras seca más sea el tipo de esfuerzo.
rápidamente que la otra. En ensayos realizados por la cátedra de
Se denomina combado a la deformación Estructuras Metálicas y de Madera, se
producida por curvatura de eje obtuvieron por ejemplo los resultados
longitudinal en el plano perpendicular a indicados en la Tabla N° 4 para
la pieza y encorvado por alabeo del eje tensiones de rotura:
longitudinal en el plano de la pieza.
Cuando producen ambos defectos a la TABLA N° 4

vez, se llama torcedura. ESPECIE sflexión scomp // tcomp //


Otros elementos externos que pueden Alamo criollo 512 273 64
Pino Insigne 844 384 107
provocar defectos en la madera son los Pino Elliotis 674 445 103
hongos, insectos o pájaros, que
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Resistencia a la Compresión Paralela: plásticamente y es difícil definir el
Haciendo abstracción del fenómeno de momento en el cual se produce la rotura.
pandeo de la pieza en su conjunto, al De ahí que al hablar de resistencia a la
someter una barra de madera a un compresión perpendicular, debe
esfuerzo de compresión paralelo a la recurrirse al concepto de “límite de
dirección de las fibras, la carga crece aplastamiento”, entendiendo como tal,
hasta un máximo en correspondencia aquella carga para la cual la
con un proceso de deformación en el compresibilidad de la madera crece
que se produce la rotura de la pieza. (ver rápidamente a valores elevados.
Fig. 8).
La tensión a la que está sometida en ese Resistencia a la Tracción: La
instante se define como tensión de rotura constitución del tejido leñoso de las

a la compresión paralela a la fibra: srot maderas y la trama que se forma por la


unión de dicho tejido, hacen que tenga
comp //.
una resistencia a la tracción muy
En este proceso, se puede constatar la
elevada. Si bien no llega a los valores
formación de planos de deslizamiento
del acero, en sentido relativo tiene una
inclinados con respecto a la dirección del
mayor eficiencia, teniendo en cuenta el
esfuerzo, acompañados por separación
peso específico menor.
de las fibras producida por falla de las
Pero por ser la madera un elemento
sustancias que las une, lo que induce a
natural, esa resistencia resulta muy
un desgarramiento lateral (ver fig. )
afectada por la existencia de nudos y
defectos y además, por la dificultad para
Resistencia a la Compresión
realizar la unión entre los distintos
Perpendicular: Cuando se ensaya una
elementos traccionados.
probeta de madera a la compresión
La resistencia a la tracción obtenida de
perpendicular a la dirección de las fibras,
ensayos efectuados por la cátedra, da
es difícil definir el punto hasta donde las
valores cuatro veces mayores que los
tensiones y deformaciones son
correspondientes a la compresión
proporcionales entre si. Por otra parte, la
paralela y casi dos veces los que
rotura no está definida tan puntualmente
corresponden a flexión en probetas de
como en el caso de la compresión
Pino Insigne.
paralela, sino que bajo el estado de
No obstante, no debe perderse de vista
carga, se produce el aplastamiento de
que las probetas de ensayo deben estar
las fibras, la pieza se deforma
libres de nudos y defectos y las fibras
deben ser paralelas al eje de la pieza. Si
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se tiene en cuenta la gran influencia que valores de resistencia y la probeta
los defectos poseen sobre los esfuerzos rompe en forma abrupta.
de tracción, se adoptan como valores Si bien el módulo resistente en las
admisibles los mismos que corresponden condiciones indicadas debe calcularse
a los esfuerzos de flexión. teniendo en cuenta ese desplazamiento
La Fig. 10 muestra probetas de del eje neutro, en la realidad, se toma el
Marmelero y de Pino Insigne por la valor usual de W = b.h2/6 con los valor
cátedra en el Instituto de Materiales y de tensiones admisibles indicados en la
Suelos de la UNSJ. Tabla N° 5.
Las Fiquras 12, Y 13 muestran el
Resistencia a la Flexión: Al someter diagrama de tensiones por cargas
una barra de madera de sección flexión para probetas ensayadas de Pino
rectangular a un esfuerzo de flexión, se lnsigne y fotografias de una probeta
producen tensiones de compresión y ensayada.
tracción, que en una primera etapa
tendrá una distribución clásica como la Resistencia al Corte:
indicada en la fig. 11.a La resistencia al corte de la madera es
Si se sigue cargando la pieza, como las notablemente inferior a la resistencia a la
resistencias a la compresión paralela y a flexión o a la compresión paralela.
la tracción son diferentes entre sí, como Se debe diferenciar entre la resistencia
también lo son sus módulos elásticos, al corte propiamente dicha, en la que la
las deformaciones por compresión carga es perpendicular a la fibra y la
resultarán mayores que las de tracción, resistencia al corte paralelo (o sea,
lo que dará como resultado un diagrama resistencia al deslizamiento), en la que
de tensiones deformado donde el eje la carga es paralela a la fibra.
neutro comenzará a descender. En el primer caso, la carga de rotura
A medida que aumenta la carga y las viene dada por la resistencia de la fibra
tensiones de compresión alcanzan la al corte. En el segundo, la carga de
plastificación, intervienen fuertes rotura depende de la resina y de los
deformaciones que hacen que el eje componentes que vinculan las fibras
neutro siga descendiendo y se acerque entre sí.
al borde traccionado, tal como se
muestra en la Fig. 11b. La rotura se
produce cuando las tensiones de 3.- PRESERVACION DE LA MADERA
tracción en el borde inferior, superan los

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Por ser la madera un material orgánico, Los erradicadores son insecticidas que
es suceptible al ataque de una serie de tienen carácter de fumigantes, lo que le
organismos para los cuales, constituye provoca toxicidad para los insectos y
su alimento principal. Estos organismos, para el hombre.
producen en la madera daños de Entre los preservadores se distinguen a
consideración que hasta pueden su vez tres subgrupos, a saber:
provocar la inutilización de la pieza. Creosota: Obtenida de la destilación del
Otro tanto, puede suceder con la acción alquitrán de hulla, es un aceite de
de agentes exteriores, como lo es el composición química bastante compleja,
fuego en caso de incendio. prácticamente insoluble al agua, de alta
Para combatir el fuego, se puede tratar toxicidad para hongos e insectos
la madera con productos ignífugos que xilófagos, de color obscuro, olor fuerte y
tienen la propiedad de impedir la penetrante.
combustión de la madera. Estos Tiene la ventaja de no corroer los
productos utilizan sales minerales metales, pero la desventaja de no
orgánicas solubles en agua. permitir el pintado o barnizado posterior
Para impedir o contrarrestar la acción de de la madera, dejando a ésta con
los organismos vivos, debe preservarse manchas propias del producto.
la madera mediante un tratamiento Productos oleosolubles: En este grupo
adecuado, utilizando sustancias se encuentran una serie de sustancias
provistas por la industria. solubles en solventes oleosos derivados
Existen numerosos métodos de del petróleo. Son también preservantes
tratamiento que en general, consisten de alta toxicidad para hongos e insectos,
en introducir por algún procedimiento, poseen un alto grado de penetración y
productos químicos que aumentan la no alteran en general la apariencia de la
resistencia de la madera a los hongos e madera, permitiendo el pintado o
insectos. barnizado una vez que el solvente se ha
Estos métodos pueden ser al vació, con volatilizado. Tampoco corroe los
presión, ambos a la vez, o bien a presión metales.
atmosférica (por pincelado, inmersión en Productos hidrosolubles: Este grupo
frío o en caliente, pulverización, etc.). comprende una serie de sustancias
Las sustancias a utilizar se las puede químicas que se emplean utilizando
clasificar en principio en dos grandes agua como solvente, lo que hace que
grupos: Los erradicadores y los tenga menor viscosidad que los
preservadores. anteriores. En general carecen de olor y
poseen la ventaja de que una vez
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secada la pieza, puede sir pintada o El criterio utilizado en la cátedra de
barnizada sin dificultad. Estructuras Metálicas y de Madera de la
Facultad de Ingeniería de la UNSJ, ha

4.- CLASIFICACION DE LA MADERA sido el de clasificar las maderas en


función de agrupar especies por
Cuando se intenta realizar una resistencias parecidas, a los efectos de
clasificación de las maderas, son tener una dispersión menor y en
muchas las variantes que se pueden consecuencia, una tensión admisible
tener en cuenta. Así por ejemplo, se mayor.
pueden clasificar según su procedencia, Además como las resistencias son
su dureza, su densidad, su resistencia a distintas para cada tipo de solicitación,
distintos estados de solicitación, su uso, se eligió la de flexión como la principal
etcétera. por ser la más usual y se priorizó ese
Desde el punto de vista estructural, la estado.
clasificación más interesante es Con este criterio se definieron cuatro
precisamente la que da la resistencia y el grupos de madera para cada uno de los
módulo de elasticidad bajo distintos cuales se calcularon las tensiones
estados de solicitación. admisibles a distintos estados de
El Criterio de clasificar las maderas en solicitación, correspondientes a las 56
función de su peso especifico, conduce a especies de madera comunes en
posibles errores cuando no se poseen Argentina y el cono sur sudamericano.
los datos reales de una especie y se
intenta obtener su resistencia en función 5.- TENSIONES ADMISIBLES
de su peso específico por comparación
con maderas de peso específico similar. El concepto general de que la tensión

Una manera muy conveniente de admisible de un material es igual a la

clasificar las maderas es por la tensión de fluencia dividido por un

resistencia de las mismas. coeficiente de seguridad, se complica en

Si se determinan los valores de el caso de la madera, por cuanto son

resistencia de las maderas teniendo en muchas las variables que intervienen en

cuenta para su agrupación aquellas que la determinación de la resistencia, por lo

tienen pesos específicos similares, se que es necesario un estudio más

obtienen valores bajos de resistencia profundo.

media, debido a la gran dispersión entre En primer lugar, se debe tener presente

los valores correspondientes a cada que es difícil e inconveniente realizar

especie. estudios para cada especie de madera

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por separado, debido al elevado número donde:
de probetas que se necesitaría y a la s´mk es la tensión característica de la madera
gran cantidad de resultados que se
obtendrían, lo que haría ineficiente el srot med es la tensión media de rotura
estudio. kp es el coeficiente probabilístico para el
En consecuencia, es mejor agrupar valor de exclusión elegido.
especies de madera en función de sus s es la desviación típica.
resistencias y realizar el estudio con los
El valor de la tensión admisible, se
datos conjuntos de las especies
encuentra como:
agrupadas.
Por otra parte, todos los ensayos se sadm = γ1/γ2 .s´mk
realizan sobre probetas de “madera donde:
limpia”, llamada así cuando cumple los γ1 es un coeficiente de seguridad variable
requisitos de las normas de ensayo, es entre 0,4 y 0,7 que tiene en cuenta la
decir, fibras rectas, probeta libre de calidad de la madera. En los valores de la
nudos, defectos y rasgaduras. Tabla N° 5 se adoptó 0,4.
De esta manera, se obtienen los valores γ2 es un coeficiente de seguridad, que tiene
de resistencia de rotura y módulo de en cuenta las imprecisiones del método de
elasticidad para cada tipo de solicitación. análisis, los procedimientos constructivos y
La norma IRAM establece los métodos y la duración de la carga. Varía con el tipo de
características que debe cumplir cada solicitación actuante.

ensayo. La Tabla N° 5 muestra los grupos y

Los valores de tensiones de rotura especies de maderas estudiadas, con

obtenidos se distribuyen de manera muy los valores de peso específico, módulo

similar a la curva de Gauss, por lo que de elasticidad para cada especie y

puede extraerse para cada solicitación y tensiones admisibles para distintos tipos

para un determinado “límite de de solicitación para cada grupo.

exclusión” un valor de tensión. El valor Los valores indicados corresponden al

de exclusión varía entre en 1 y 5 por estado de cargas permantes y se podrán

ciento. incrementar en un 15 por ciento cuando

El valor de tensión así obtenido se se tengan en cuenta las cargas vivas o

denomina tensión característica y en un 30 por ciento cuando se tengan en

depende de la tensión de rotura media y cuenta cargas eólicas o cargas de nieve.

de la desviación típica.

s´mk = srot med – kp s

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6.- PANDEO Una expresión más sencilla es la recta
de Tetmajer, que determina la variación
Las piezas de madera solicitadas a de las tensiones críticas uniendo el valor
compresión paralela poseen una de la tensión de rotura a la compresión
esbeltez de tal magnitud, que se paralela y la tensión de proporcionalidad
encuentran solicitadas por fenómenos de para cada grupo de madera.
inestabilidad producidos por el pandeo. Dada la gran variedad de maderas
Para piezas rectilíneas, con carga axial existentes que determina una gran
centrada con respecto del centro del eje diversidad de datos, es más sencillo
de la barra, sección y módulo de trabajar con ésta última y en función de
elasticidad constante, la carga critica de ella, establecer los valores de tensión
pandeo se determina por la conocida crítica por pandeo en la zona anelástica.
fórmula de Euler, que define la tensión Es difícil definir la tensión de
crítica de pandeo dentro de la zona proporcionalidad de la madera, cuando
elástica como: son tantas las variedades de ellas y tan
disímiles los valores de cada una.

sK = Π2.E/λ2 No obstante, se puede establecer en


general, que el límite de la zona elástica
donde:
y la zona inelástica se produce para una
E es el módulo elasticidad.
esbeltez mecánica de alrededor de 70.
l es la esbeltez mecánica.
Otra variable a definir es el módulo de
Cuando el módulo de elasticidad deja de elasticidad por compresión paralela,
ser constante, la fórmula carece de puesto que es un dato relevante para
validez desde el punto de vista físico. determinar las tensiones críticas.
En este caso, corresponde aplicar otras El valor de cálculo utilizado para cada
fórmulas, que calculan la tensión crítica grupo de madera es el valor mínimo.
con módulo de elasticidad variable, que Este se obtuvo como aquel valor que en
dan como resultado un valor ubicado la curva de Gauss deja excluido un cinco
entre la tensión de rotura a la por ciento.
compresión paralela para un Las tensiones admisibles para cada
determinado grupo de maderas y la grupo, se obtienen dividiendo los valores
tensión de proporcionalidad. de las tensiones críticas por un
La fórmula de Engesser determina las coeficiente de seguridad, el que también
tensiones críticas en función del módulo es variable con la esbeltez.
de elasticidad y del módulo tangente. Por último, el método de cálculo utilizado
es el conocido método omega, que
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define el coeficiente de pandeo omega,
como el cociente entre la tensión
admisible a la compresión paralela y la
tensión admisible por pandeo. Dichos
valores se encuentran el la tabla N° 6
para cada grupo de madera y para
esbelteces variables entre 0 y 150.

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