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Las investigaciones se originan en ideas.

Para iniciar una investigacin siempre se necesita una idea; todava no se conoce el sustituto de una buena idea. Las ideas constituyen el primer acercamiento a la realidad que habr de investigarse. Fuentes de ideas para una investigacin Existe una gran variedad de fuentes que pueden generar ideas de investigacin. entre las cuales podemos mencionar las experiencias individuales, materiales escritos (libros, revistas, peridicos y tesis), teoras, descubrimientos producto de investigaciones, conversaciones personales, observaciones de hechos. creencias e incluso presentimientos. Sin embargo. las fuentes que originan las ideas no se relacionan con la calidad de stas. El hecho de que un estudiante lea un artculo cientfico y extraiga de l una idea de investigacin no significa necesariamente que sta sea mejor que la de otro estudiante que la obtuvo mientras vea una pelcula o un juego de beisbol en la televisin. Estas fuentes pueden generar ideas, cada una por separado o conjuntamente. Por ejemplo, alguien puede ver sucesos de violencia en los estadios de futbol al asistir a varios partidos y de ah comenzar a desarrollar una idea para efectuar una investigacin. Despus puede platicar su idea con algunos amigos y precisarla un poco ms o modificarla; posteriormente puede leer informacin al respecto en revistas y peridicos hasta que llegue a consultar artculos cientficos sobre violencia, pnico colectivo, muchedumbres, psicologa de las masas, eventos deportivos masivos, etctera. Lo mismo podra suceder con el caso del sexo, la liberacin de la mujer. la drogadiccin, las relaciones familiares, la amistad, los anuncios publicitarios en radio, las enfermedades generadas por transmisin sexual, el desarrollo urbano v otros temas. Cmo surgen las ideas de investigacin? Una idea puede surgir donde se congregan grupos (restaurantes, hospitales, bancos, industrias, universidades y otras muchas formas de asociacin) o al observar las campaas para legisladores y otros puestos de eleccin popular (alguien podra preguntarse: sirve toda esta publicidad para algo?, tantos letreros, carteles y bardas pintadas tienen algn efecto en los votantes?). Igualmente, las ideas pueden generarse al leer una revista de divulgacin (por ejemplo, al terminar un artculo sobre la poltica exterior norteamericana, alguien puede concebir una investigacin sobre las actuales relaciones entre Estados Unidos y Latinoamrica), al estudiar en casa, al ver la televisin o asistir al cine (la pelcula Annie Hall o Dos extraos amantes, del director Woody Allen, podra sugerirle a alguna persona una idea para investigar algn aspecto de las relaciones heterosexuales), al charlar con otras personas, al recordar alguna vivencia. Por ejemplo, un mdico que al leer noticias sobre el Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH) quiere conocer si existe o no diferencia en el tiempo que tardan en desarrollar el SIDA entre personas que se contagiaron con el VIH por medio de transfusin sangunea contra las que se contagiaron por transmisin sexual, etctera.

Vaguedad de las ideas iniciales

La mayora de las ideas iniciales son vagas y requieren analizarse cuidadosamente para que sean transformadas en planteamientos ms precisos y estructurados. Como mencionan Labovitz y Hagedorn (1976), cuando una persona desarrolla una idea de investigacin debe familiarizarse con el campo de conocimiento donde se ubica la idea. Por ejemplo, una joven al reflexionar acerca del noviazgo puede preguntarse: qu aspectos influyen para que un hombre y una mujer tengan una relacin cordial y satisfactoria para ambos?, y decide llevar a cabo una investigacin que estudie los factores que intervienen en la evolucin del noviazgo. Sin embargo, hasta este momento su idea es vaga y debe especificar diversas cuestiones, tales como si piensa incluir en su estudio todos los factores que pueden influir en el noviazgo o solamente algunos de ellos, si va a concentrarse en personas de cierta edad o de varias edades, si la investigacin tendr un enfoque psicolgico o uno sociolgico. Para que contine desarrollando su investigacin es necesario que se introduzca dentro del rea de conocimiento en cuestin. Deber platicar con investigadores en el campo sobre las relaciones interpersonales (psiclogos clnicos, psicoterapeutas, comuniclogos, psiclogos sociales, por ejemplo), buscar y leer algunos artculos y libros que hablen del noviazgo, conversar con varias parejas, ver algunas pelculas educativas sobre el tema y realizar otras conductas similares para familiarizarse con su objeto de estudio. Una vez que se haya adentrado en el tema, estar en condiciones de precisar su idea de investigacin. Necesidad de conocer los antecedentes Para adentrarse en el tema es necesario conocer los estudios, investigacin y trabajos anteriores. Conocer lo que se ha hecho con respecto a un tema ayuda a: No investigar sobre algn tema que ya ha sido estudiado muy a fondo. Esto implica que una buena investigacin debe ser novedosa, lo que puede lograrse ya sea tratando un tema no estudiado; profundizando en uno poco o media namente conocido, o dndole un enfoque diferente o innovador aun proble- ma aunque ya haya sido examinado repetidamente (por ejemplo, la familia es un tema muy estudiado; sin embargo, si alguien la analiza desde una pers- pectiva diferente, digamos la manera en que se presenta en las telenovelas mexicanas, le dar a su investigacin un enfoque novedoso). Estructurar ms formalmente la idea de investigacin. Por ejemplo, una persona al ver un programa televisivo donde se incluyan escenas con alto contenido sexual explcito o implcito, puede interesarse por llevar acabo una investigacin en torno a este tipo de programas. Sin embargo, no sabe cmo abordar el tema, su idea es confusa y no se encuentra estructurada: consulta entonces diversas fuentes bibliogrficas al respecto, platica con alguien que conoce la temtica y analiza ms programas de ese tipo; y una vez que ha profundizado en el campo de estudio correspondiente, puede esbozar con mayor claridad y formalidad lo que desea investigar. Vamos a suponer que decide centrarse en un estudio de los efectos que dichos programas tienen en la conducta sexual de los adolescentes o enfocar el tema desde otro punto de vista, por ejemplo, investigar si hay o no una cantidad considerable de programas con alto contenido sexual en la televisin venezolana, por qu canales y en qu horarios se transmiten, qu situaciones muestran este tipo de contenido, en qu forma lo hacen. Y as su idea ha sido precisada en mayor medida. Seleccionar la perspectiva principal desde la cual se abordar la idea de investigacin. En efecto, aunque los fenmenos del comportamiento humano son los mismos, pueden ser analizados en diversas formas segn la disciplina dentro de la cual se enmarque fundamentalmente la investigacin. Por ejemplo, si se estudian las organizaciones bsicamente desde el punto de vista comunicolgico, el inters se centrara en aspectos tales como las redes y flujos de comunicacin en las organizaciones, los medios de comunicacin, los tipos de mensajes que se emiten, la sobrecarga de informacin, la distorsin y la omisin de la informacin. Por otra parte, si

se estudian ms bien desde una perspectiva sociolgica, la investigacin se ocupara de aspectos tales como la estructura jerrquica en las organizaciones, los perfiles socioeconmicos de sus miembros, la migracin de los trabajadores de reas rurales a zonas urbanas y su ingreso a centros fabriles, las ocupaciones y otros aspectos. Si se adopta un enfoque principalmente psicolgico se analizaran otros aspectos como los procesos de liderazgo, la personalidad de los miembros de la organizacin, la motivacin en el trabajo. Y si se utilizara un encuadre fundamentalmente mercadolgico de las organizaciones, se investigaran, por ejemplo, cuestiones como los procesos de compraventa, la evolucin de los mercados, las relaciones entre empresas que compiten dentro de un mercado. La mayora de las investigaciones, a pesar de que se ubiquen dentro de un enfoque particular, no pueden evitar, en mayor o menor medida, tocar temas que se relacionan con distintos campos o disciplinas (por ejemplo, las teoras de la agresin social desarrolladas por los psiclogos han sido utilizadas por los comuniclogos para investigar los efectos que la violencia televisada tiene en la conducta de los nios que se exponen a ella). Por ello, cuando se comenta el enfoque seleccionado se habla de enfoque principal o fundamental y no de enfoque nico. La eleccin de una u otra perspectiva tiene importantes implicaciones en el desarrollo de un estudio. Tambin es comn que se efecten investigaciones interdisciplinarias que abordan un tema utilizando varios enfoques. Si una persona requiere conocer cmo desarrollar un municipio deber emplear una perspectiva urbanistica, donde analizar aspectos como vas de comunicacin, suelo y subsuelo, problemtica econmica de la comunidad, disponibilidad de terrenos, aspectos legales, etctera. Investigacin previa de los temas Es evidente que, cuanto mejor se conozca un tema, el proceso de afinar la idea ser ms eficiente y rpido. Desde luego, hay temas que han sido ms investigados que otros y, en consecuencia, su campo de conocimiento se encuentra ms estructurado. Estos casos requieren planteamientos ms especficos. Podramos decir que hay: Temas ya investigados, estructurados y formalizados, sobre los cuales se pueden encontrar documentos escritos y otros materiales que reportan los resultados de investigacin y/o anlisis anteriores. Temas ya investigados pero menos estructurados y formalizados, sobre los cuales se ha investigado pero existen pocos documentos escritos y otros materiales que reporten esta investigacin; el conocimiento puede estar disperso o no ser accesible. De ser as, habr que buscar las investigaciones no publicadas y acudir a medios informales como expertos en el tema, profesores, amigos, etctera.. Temas poco investigados y poco estructurados, los cuales requieren un esfuerzo para encontrar lo que se ha investigado aunque sea escaso. Temas no investigados.

Criterios para generar ideas Dankhe (1986) menciona diversos criterios que inventores famosos han sugerido para generar ideas de investigacin productivas, entre las cuales destacan:

Las buenas ideas intrigan, alientan y excitan al investigador de manera personal. Al elegir un tema para investigar y ms concretamente una idea, es importante que resulte atractiva. No hay nada ms tedioso que trabajar en algo que no nos interesa. En la medida en que la idea estimule y motive al

investigador, ste se compenetrar ms en el estudio y tendr una mayor predisposicin para salvar los obstculos que se le presenten. Las buenas ideas de investigacin "no son necesariamente nuevas pero s novedosas". En muchas ocasiones es necesario actualizar o adaptar los planteamientos derivados de investigaciones efectuadas en contextos diferentes. Las buenas ideas de investigacin pueden servir para elaborar teoras y la solucin de problemas. Una buena idea puede conducir a una investigacin que ayude a formular, integrar o probar una teora o a iniciar otros estudios que, aunados a la investigacin, logren constituir una teora. En otros casos, las ideas dan origen a investigaciones que ayuden a :resolver problemas. As, un estudio que se disee para analizar los factores que provocan conductas delictivas en los adolescentes, puede contribuir al establecimiento de programas tendientes a resolver diversos problemas de delincuencia juvenil. Otra muestra se da con el mdico que desea investigar la diferencia entre el tiempo que tarda en desarrollar el SIDA una persona infectada por va sexual contra la infectada por transfusin sangunea. El mdico puede aportar una teora de por qu el SIDA se desarrolla con mayor rapidez entre las personas que han recibido una transfusin. RESUMEN Las investigaciones se originan en ideas, las cuales pueden provenir de distintas fuentes y la calidad de dichas ideas no est necesariamente relacionada con la fuente de donde provengan. Frecuentemente las ideas son vagas y deben ser traducidas en problemas ms

concretos de investigacin, para lo cual se requiere una revisin bibliogrfica de la idea. Las buenas ideas deben alentar al investigador, ser novedosas y servir para la elaboracin de teoras y la resolucin de problemas.

CONCEPTOS BSICOS Ideas de investigacin Fuentes generadoras de las ideas de investigacin Enfoque de la investigacin EJERCICIOS 1. Vea una pelcula romntica y deduzca dos ideas de investigacin. 2. Seleccione una revista cientfica (vase el apndice nm. 1) y un artculo de la misma, y deduzca dos ideas de investgacin. 3. Compare las ideas deducidas de la pelcula y del artculo y conteste las siguientes BIBLIOGRAFA SUGERIDA REYNOLDS, P. D. (1971), A primer in theory construction, Indianpolis, Indiana: The BobbsMerrill Company Inc., 1983, pp. 21-43. preguntas: Son fructferas todas las ideas? Cules ideas son ms tles, las derivadas de la pelicula o del artculo cientfico? Cmo surgieron las ideas? 4. Elija una idea de investigacin que habr de ir desarrollando conforme lea el libro. Tema de investigacin Estructuracin de la idea de investigacin Perspectiva de la investigacin Innovacin de la investigacin

Ejemplos
LA TELEVISIN Y EL NIO Describir los usos que de la televisin hace el nio y las gratificaciones que obtiene al ver programas televisivos.

EL CONTAGIO DEL SIDA Encontrar la diferencia entre el tiempo que tarda en desarrollar el SIDA una persona contagiada por va sexual contra una persona contagiada por transfusin sangunea.

DIAGNSTICO MUNICIPAL Realizar el diagnstico en cuatro municipios del estado de Guanajuato (Mxico) y sentar las bases para una planeacin estratgica del desarrollo.