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Puui Iteet e dmcatisea as la Cie

?
Pesses de Sc. P. b?\\?
2002/2 - 15
ages 85 104
ISSN 1290-7839
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AticIe disibIe e Iige I'adesse:
tt://.cai.if/evue-citiue-iteatiaIe-2002-2-age-85.tm
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Pu cite cet aticle :
?"Puui Iteet e dmcatisea as la Cie", b?\\, 2002/2 15, . 85-104.
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Distibuti lectiue Cai.if u Pesses de Sc. P..
Pesses de Sc. P.. Tus dits sevs u tus as.
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cditis gales d'utilisati du site u, le cas cat, des cditis gales de la licece suscite a vte
tablissemet. Tute aute educti u esetati, e tut u atie, sus uelue fme et de uelue maie ue
ce sit, est itedite sauf accd alable et cit de l'diteu, e des des cas vus a la lgislati e vigueu e
Face. Il est cis ue s stckage das ue base de des est galemet itedit.
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Pourquoi Internet
ne dmocratisera pas
la Chine
par Christopher R. Hughes
Aucune nation na encore trouv le moyen dimporter
des biens et des services tout en arrtant ses frontires les ides trangres. Il est
de notre intrt que la prochaine gnration de Chinois soit implique dans lre
de linformation, et ne reste pas lcart des grands courants mondiaux qui mod-
lent lavenir
1
: depuis que le Secrtaire dtat amricain James Baker a claironn
par ces mots la fin de la guerre froide en Asie-Pacifique, lide que la mondialisation
des nouvelles technologies de linformation et de la communication (NTIC) peut
transformer un tat autoritaire comme la Chine dans un sens favorable aux int-
rts nationaux amricains est devenue parole dvangile Washington. Vouloir
contenir et contrler Internet, disait en dcembre 2000 le prsident Clinton
propos de la Chine, cest vouloir clouer de la gele au mur
2
. Pourtant, Internet
ne semble nullement inquiter Pkin. Non seulement la Chine a proclam 1999
anne de ladministration en ligne et 2000 anne de lentreprise en ligne ,
1. J.A. Baker III, America in Asia : Emerging architecture for a Pacific community , Foreign Affairs 70 (5), 1991-
1992, p. 16.
2. W.J. Drake, Dictatorships in the digital age : Some considerations on the Internet in China and Cuba , iMP, The Maga-
zine for Information Impacts, octobre 2000, http://www.ceip.org (consult en novembre 2000).

Dailleurs
mais elle a pris en fvrier 2000, lors de la conclusion de son accord bilatral avec
les tats-Unis sur laccs lOMC, des engagements trs importants concernant
le relchement du contrle tatique de la proprit dans le secteur des tlcom-
munications, engagements qui ont ensuite t intgrs dans laccord final dadh-
sion, sign le 10 novembre 2001
3
.
On voudrait ici sinterroger sur les fondements de ces deux points de vue opposs
et en tirer les consquences en termes de politique internationale. Maintenant
que la Chine est entre lOMC, cest l un exercice utile non seulement sur le
plan scientifique mais du fait des enjeux thiques auxquels sont dsormais confronts
les gouvernements, les organisations internationales et les oprateurs privs tran-
gers sur le march chinois des tlcommunications.
Leffet OMC
En change de son admission lOMC, la Chine a accept douvrir assez largement
son secteur des tlcommunications aux investissements et aux services trangers.
Cette concession aura des effets considrables sur loffre de services lis linfor-
mation dans ce pays. Le point central en est le principe du traitement gal, inclus
dans lAccord gnral sur le commerce des services (GATS) : la Chine doit dsor-
mais accorder aux fournisseurs de services des autres membres de lOMC un trai-
tement qui ne soit pas moins favorable que celui quelle accorde aux siens. Cela
signifie quelle ouvre la concurrence le quasi-monopole dtenu jusquici par
China Telecom, en autorisant des investissements trangers importants dans les
entreprises locales et en abolissant les privilges tarifaires et les modes discrimi-
natoires dattribution des marchs qui avaient cours jusque-l
4
.
On aurait tort den conclure trop vite que les NTIC vont devenir un outil effi-
cace de transformation politique dans un sens libral et dmocratique. Tout dabord,
il faut garder lesprit que le champ du rgime OMC est en fait soigneusement
limit, puisque les tats membres restent libres dimposer des rglementations
condition dinvoquer des raisons comme la protection du consommateur, lint-
rt gnral ou la scurit nationale. Pour reprendre les termes dun rapport sur le
commerce lectronique prpar par le Secrtariat de lOMC, ni le GATT ni le
GATS ne prtendent se prononcer sur la lgitimit dobjectifs de rgulation en tant
que tels, tant que le but poursuivi nest pas la protection de lindustrie nationale
5
.
Les dcideurs chinois semblent considrer que cela leur laisse suffisamment de
marge pour imposer des rglementations assez lourdes. On la bien vu lorsquun
important train de mesures destines renforcer le contrle de ltat sur lactivit
dans le cyberespace a t rendu public le 25 septembre 2000
6
, soit sept mois aprs
la conclusion de laccord sino-amricain. On y trouve notamment des disposi-
tions rendant les fournisseurs daccs Internet responsables de la surveillance des
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contenus et des activits qui passent par leurs serveurs ; ils devront conserver pen-
dant soixante jours la trace de tout le contenu qui apparat sur leurs sites et de tous
les usagers qui passent par leurs serveurs, et remettre ces enregistrements aux ser-
vices de scurit sur demande de ceux-ci.
Sur la longue liste des activits interdites par ces rglementations de septembre
2000 figurent des dlits bien connus tels que la diffusion de la pornographie ou les
atteintes au droit dauteur. Mais on y trouve aussi les activits qui violent les prin-
cipes fondamentaux de la Constitution , qui sont prjudiciables lunification
nationale , lunit entre les diffrents groupes ethniques , la politique de
ltat en matire de religion en propageant des croyances fodales et qui met-
tent en pril la stabilit sociale . Cela peut paratre bnin si lon oublie que, selon
larticle premier de la Constitution, la Chine est un rgime socialiste de dictature
dmocratique populaire, que les principaux problmes d unification nationale
ont trait Taiwan, au Tibet et la rgion majoritairement musulmane du Xinjiang,
et que le mouvement religieux le plus rpandu est le Falun Gong. Quant aux
menaces la stabilit sociale , cest une catgorie attrape-tout. Le genre de per-
sonnes arrtes pour des dlits sur Internet, depuis que linformaticien de Shanghai
Lin Hai a t condamn deux ans de prison, dbut 1999, pour avoir fourni des
adresses lectroniques lorganisation amricaine de dfense de la dmocratie
VIP Reference, confirme que de telles catgories peuvent aisment tre tendues
de manire y inclure les militants de la dmocratie.
Les juristes sont peu prs daccord pour reconnatre que des textes rgle-
mentaires de ce type nentrent pas en conflit avec les principes de lOMC. Comme
lcrit lavocat Mark Kantor, les rgles de lOMC ne rendent pas obligatoire la
libert de parole et de presse, et les dispositions autoritaires de la Chine limitant
laccs une information non contrle sont compatibles avec ladhsion de ce pays,
aussi longtemps quil ne pratique pas de discrimination entre les fournisseurs
daccs nationaux et trangers
7
. Celui qui voudrait pourtant introduire une
plainte pourrait le faire en invoquant les exigences de fair play contenues dans
larticle VI du GATS, qui stipule que les dcisions en matire de rglementation
doivent tre prises de manire raisonnable, objective et impartiale . Le plaignant
devrait prouver que les autorits nont invoqu un intrt gnral suprieur ou
3. WTO, Accession of the Peoples Republic of China , 10 novembre 2001, http://www.moftec.gov.cn/moftec_cn/wto/wto-
law.html (consult en dcembre 2001).
4. US-China WTO Agreement, http://www.uschina.org/public/wto/#bilat (consult en novembre 2000).
5. M. Bacchetta, P. Low, L. Schuknecht, H. Wager et M. Wehrens, Electronic Commerce and the Role of the WTO, Genve,
OMC, 1998, p. 65.
6. Hulianwang xinxi fuwu guanli banfa [Mthodes de gestion du Service dinformation Internet], http://www.cnnic.
net.cn/policy/18.shtml (consult en novembre 2000).
7. M. Kantor, Foreign direct investment in Chinese telecoms : Changes in the regulatory scheme , Cambridge Review of
International Affairs 13 (2), 2000, p. 147.
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de scurit nationale que comme prtexte la protection des entreprises locales.
Mais la marge de manuvre du pouvoir est en fait trs large du fait que les concepts
d intrt gnral et de scurit nationale ne sont pas clairement dfinis par
lOMC. Il faudrait tre une entreprise bien courageuse pour vouloir mobiliser
son gouvernement en vue dattaquer la Chine devant lOMC sur une telle base.
Non seulement ce serait se lancer dans une procdure contentieuse longue et
complique, mais cela pourrait mettre en pril tous les efforts dj accomplis par
la firme pour pntrer le march chinois. Nul doute que les dirigeants dentreprises
du secteur des tlcommunications ne sont pas prs doublier le cas de Rupert
Murdoch qui, ayant affirm en septembre 1993 que la tlvision par satellite
constitue une menace pour les rgimes totalitaires, vit aussitt le gouvernement
chinois interdire la possession de paraboles par des particuliers. Au mois davril sui-
vant, Murdoch a commenc rtablir sa situation en renonant proposer la BBC
dans son bouquet de tlvision Star TV, qui couvrait le nord de lAsie et la Chine.
Or les entreprises qui souhaitent entrer sur le march chinois des tlcommu-
nications en vertu des rgles de lOMC seront encore plus exposes que ne ltait
Murdoch en 1993. En effet, aux termes de laccord sign, elles devront travailler
avec des partenaires locaux et ne pourront dtenir dans ces partenariats quun
maximum de 49 % des parts, qui pourra atteindre 50 % au bout de deux ans. Les
rglementations intrieures chinoises stipulent par ailleurs que les entreprises
locales doivent obtenir lapprobation du ministre des Industries de linformation
(MII) avant dtre autorises recevoir du capital tranger, cooprer avec des entre-
prises trangres ou entrer en bourse sur le march chinois ou un march tran-
ger
8
. Elles ont jusquici t appliques avec souplesse par exemple, lentre en
bourse de socits chinoises sur des places trangres telles que les les Caman est
tolre , ce qui donne penser que leur raison dtre est plus politique quco-
nomique : il sagit de doter le ministre dun droit de veto sur les investisseurs tran-
gers dsireux de sassocier des firmes locales.
Comme ltat dispose de pouvoirs tendus de rglementation sur le compor-
tement des acteurs locaux du march chinois des tlcommunications, il jouit, par
extension, de moyens considrables pour agir sur les partenaires trangers. Lune
des raisons en est le flou de la distinction entre public et priv dans le sys-
tme conomique chinois. On peut en voir un exemple lchelle provinciale avec
la Lantian Corporation, projet financ par le gouvernement de la province du
Jilin en vue dy introduire l agriculture intelligente au moyen dune techno-
logie offerte par IBM
9
. une autre chelle, laccord sino-amricain et le texte
dadhsion reconnaissent tacitement le problme lorsquils acceptent que les grands
monopoles tatiques de tlcommunication soient traits par lOMC comme des
entreprises prives . Bien sr, cest avantageux pour les concurrents trangers,
car cela implique que les monopoles dtat ne pourront pas tre exempts des
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dispositions de traitement gal inscrites dans le GATS. Mais cela signifie aussi
que les socits trangres vont en ralit travailler en partenariat avec des firmes
contrles par ltat alors quelles prtendront travailler avec le secteur priv .
Les liens entre firmes chinoises et tat sont aussi faits de relations personnelles.
Un cas extrme est celui du fils du prsident Jiang Zemin, Jiang Mianheng, membre
de la direction de nombreuses socits Internet et rcemment nomm vice-prsi-
dent de lAcadmie des sciences, ce qui fait de lui quelque chose comme un porte-
parole de lindustrie lectronique. Un autre exemple est celui dEastcom, un acteur
de premier rang sur le march du tlphone mobile, qui dveloppe actuellement
des services Internet et qui est galement, dans le cadre dICANN, un fournisseur
de noms de domaines de premier niveau. Or cette entreprise prive est en fait
issue de la Direction de lquipement des Postes et Tlcommunications de la
province du Zhejiang. Un coup dil sur la composition de son conseil de direc-
tion dissipera les illusions de ceux qui simaginent que les start-up Internet sont
le terrain de chasse des jeunes, et confirmera que les rnes en sont encore entre
les mains des anciens cadres dentreprises dtat. Cinq dentre eux ont plus de cin-
quante ans, quatre plus de quarante-cinq, et deux seulement ont moins de trente-
cinq ans. Et le PDG, g de cinquante-huit ans, est titulaire de la mdaille du
travail de la province du Zhejiang
10
.
Il est important de garder lesprit cette relation troite entre le secteur priv
et ltat lorsquon sinterroge sur la nature des partenariats qui sont en train de se
nouer mesure que les investisseurs trangers entrent sur le march, sous la sur-
veillance du ministre des Industries de linformation. Il en est un particulirement
inquitant sur le plan politique, cest celui qui sest tabli en 2001 entre Legend
Holdings et AOL-Time Warner. Si Legend nest pas proprit de ltat, elle fait
nanmoins partie de l quipe nationale de trs grosses entreprises que le gou-
vernement cultive pour les mettre mme dentrer dans la concurrence mon-
diale. Depuis sa fondation en 1984 (grce un prt de 24 000 dollars), elle est deve-
nue le premier fabricant chinois dordinateurs personnels, grce surtout sa fusion
avec lInstitut dinformatique de lAcadmie des sciences et des financements quelle
doit en grande partie ses troites relations avec la Banque de Chine
11
.
Lun des avantages de ce partenariat pour AOL-Time Warner rside dans la possi-
bilit de placer doffice son logiciel de services Internet sur les bureaux des PC pro-
duits par Legend, en utilisant la stratgie marketing qui a si bien fonctionn aux
8. Hulianwang xinixi... , texte cit.
9. Shaun Breslin, The virtual market , China Review, automne-hiver 2000, pp. 22-24. Cette entreprise, explique lauteur,
nest pas exactement proprit de ltat, mais pas compltement prive non plus .
10. www.eastcom.com (consult en novembre 2000).
11. D. Sutherland, Policies to build national champions : Chinas National Team of enterprise groups , dans P. Nolan,
China and the Global Business Revolution, Basingstoke et New York, Palgrave, 2001.
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tats-Unis. Mais ce nest pas tout. Comme la relev un chroniqueur, Legend
entretient des relations cordiales avec ceux qui font les rglementations en Chine,
et jouit dune bonne rputation auprs des consommateurs. Ces deux avantages pour-
raient compenser le fait quAOL est nouvelle venue en Chine. Ils pourraient aussi
attnuer la crainte des Chinois autorits et consommateurs de voir la compa-
gnie utiliser ses services pour introduire de la culture amricaine en Chine
12
.
Avec la convergence des services numriques interactifs et de la tlvision cble,
AOL-Time Warner et la News Corporation de Rupert Murdoch sinstallent aussi
sur le march chinois de la tlvision par cble. En avril 2001, le ministre de la Radio,
du Cinma et de la Tlvision, Xu Guangchun, a annonc que ces firmes seraient
autorises diffuser par cble, directement, dans une partie de la province du
Guangdong. Il indiquait en mme temps que les socits trangres (y compris celles
enregistres Hong Kong et Taiwan) ne pourraient pas prendre des parts directes
dans les entreprises de tlvision par cble du Continent moins quelles ne se limi-
tent louer des quipements aux socits locales. Il na chapp personne que
la situation privilgie faite AOL et lempire Murdoch tait le fruit de relations
personnelles entre leurs dirigeants et ceux du Parti communiste. On a pu entendre
le patron de Star TV, James Murdoch (fils de Rupert), qualifier le mouvement inter-
dit Falun Gong de culte apocalyptique et dangereux , et le directeur dAOL-
Time Warner Gerald Levin, lors dun dner Hong Kong, parler du principal diri-
geant communiste comme de [s]on cher ami Jiang Zemin , un homme
dhonneur, dvou aux intrts de son peuple
13
. On pourra aussi remarquer que
lune des conditions pour autoriser AOL-Time Warner et la News Corporation
diffuser en Chine tait quelles appuient les efforts de la socit chinoise Cen-
tral Television pour diffuser sa chane en anglais aux tats-Unis
14
, curieuse inver-
sion de la thse sur les effets de la mondialisation qui a servi de point de dpart
notre rflexion...
La question de larchitecture
Ainsi, mme soumis aux rgles de lOMC, ltat gardera une grande capacit
dinfluence sur le comportement des firmes et des investisseurs trangers sur le mar-
ch chinois des tlcommunications. Cela nira pas sans dimportantes cons-
quences politiques qui tiennent prcisment, comme nous allons le voir, la faon
dont larchitecture des NTIC va se dvelopper selon les mcanismes du march.
Les dcideurs politiques chinois sont certainement conscients que le choix de
larchitecture nest pas politiquement neutre, en particulier en termes de scurit
nationale. Les rglementations qui se multiplient depuis 1994 stipulent notamment
que les ordinateurs contenant des informations sensibles doivent tre dconnects
dInternet, et mettent en place des pare-feux et des dispositifs permettant la
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surveillance des flux dinformation entre ordinateurs intrieurs et trangers. On
sefforce de dvelopper des architectures et des codes propres, et en particulier de
faire de Red Flag Linux une solution de substitution aux produits Microsoft. Il se
fait aussi beaucoup de travail technique dfensif sous les auspices des services de
recherche-dveloppement de larme. Celle-ci affirme avoir ralis dimportantes
perces dans des domaines tels que la fabrication de routeurs capables de rsister
aux attaques informatiques
15
.
Ces efforts pour adapter larchitecture des NTIC de manire protger la scu-
rit de ltat ne doivent pas prter sourire. La Chine a dpass Taiwan dans sa
production de matriel informatique et lectronique ds le milieu de lanne 2000,
et a rattrap lInde en matire de fourniture dingnieurs informaticiens et de ser-
vices informatiques au reste du monde. Reste quelle pntre ainsi un march
mondial dans lequel trente-cinq des trente-six premires socits de hardware
(classes selon le montant de leurs dpenses de recherche-dveloppement) sont
bases aux tats-Unis. En 1998, Cisco et Lucent, deux entreprises amricaines,
reprsentaient elles deux 52 % de la capitalisation mondiale dans le secteur du
matriel de tlcommunications, soit la somme vertigineuse de 300 milliards de
dollars. Or le dveloppement dInternet en Chine sappuie lourdement sur lexper-
tise et linvestissement trangers. La mise niveau du rseau de lignes fixes pour
usage Internet, en particulier, est largement tributaire de lachat dquipements
Cisco. Le rseau de transmission optique install dans les annes quatre-vingt-dix
est le produit de firmes telles que Lucent, Alcatel, Nortel et Ericsson
16
.
Le ministre des Industries informatiques et les organes de scurit sont bien
sr conscients de lavance technologique des firmes trangres. Nayant pas les
moyens de rattraper ce retard, ils essayent au moins de faire en sorte que les rgle-
mentations, combines aux mcanismes de march, mettent lexpertise des entrants
trangers plutt au service dun renforcement du pouvoir de ltat que linverse.
Une large enqute, conduite par Greg Walton pour une grande organisation de
dfense des droits de lhomme et de la dmocratie base Montral
17
, expose
ainsi en dtail comment de trs grosses firmes nord-amricaines ou europennes
participent aux expositions commerciales annuelles Scurit Chine et fournissent
12. International Herald Tribune, 5 juin 2001.
13. The Guardian, 6 septembre 2001.
14. Financial Times, 5 septembre 2001.
15. Liu Y. et Zhang W., High-tech development and state security , BBC Summary of World Broadcasts, FE/3764 G/6 (version
originale chinoise dans Jiefangjun bao [Quotidien de lArme de libration], 11 janvier 2000, p. 6).
16. P. Nolan et M. Hasecic, China, the WTO and the third industrial revolution , Cambridge Review of International
Affairs 13 (2), 2000, pp. 164-180.
17. G. Walton, Le bouclier dor de la Chine : les entreprises et le dveloppement de la technologie de surveillance en Chine, Montral,
Centre international des droits de la personne et du dveloppement dmocratique, http://www.ichrdd.ca/frame.iphtml?langue=1
(consult en octobre 2001).
Pourquoi Internet ne dmocratisera pas la Chine 91
une assistance trs importante pour faire dInternet un systme de surveillance mas-
sive connu sous le nom de Bouclier dor . Les entreprises trangres leaders,
explique-t-il, sduites par des contrats lucratifs avec le gouvernement central ou
ceux des provinces, sont amenes contribuer la construction dune architec-
ture de surveillance massive et omniprsente , dont le but final est dintgrer
une gigantesque base de donnes en ligne un rseau de surveillance globale .
Yseront employes des technologies de pointe comme la reconnaissance de la parole
et des visages, la tlvision en circuit ferm, des cartes intelligentes, des dossiers
de crdit et des technologies de surveillance dInternet. Comme le relve Walton,
le simple volume de donnes qui passe aujourdhui par les NTIC, aliment par
lusage croissant des rseaux haut dbit, a pour effet que les techniques de contrle
des communications voluent linverse des anciens pare-feux, savoir dans le sens
dune dispersion de larchitecture de la surveillance et de la censure dans tout le
systme, jusquaux ordinateurs individuels. Le type de coopration entre firmes
trangres et tat chinois quexige une telle volution apporte de leau au moulin
de ceux qui staient inquits, au nom de la dfense des liberts, de voir larchi-
tecture Internet devenir aux tats-Unis un domaine du secteur marchand
18
.
Si Internet a bien commenc par tre un rseau permettant lchange ouvert
dinformations entre scientifiques convaincus que la connaissance a tout gagner
une communication sans entraves
19
, des changements fondamentaux devaient
ncessairement se produire aprs 1991, ds lors que la National Science Foundation
des tats-Unis levait les restrictions limitant lusage du rseau aux organismes
but non lucratif. Si linvestissement priv massif ainsi suscit a certainement largi
laccs Internet et favoris linvention de technologies plus conviviales, il a aussi
conduit installer de nouvelles fonctions dans larchitecture, puisquon voulait
quInternet puisse servir des fins commerciales. Il sagissait, au minimum, de pou-
voir collecter et traiter des informations sur les utilisateurs et leurs activits, gn-
ralement sans quils le sachent
20
.
Les observateurs chinois de ce processus sont tout aussi conscients que leurs
homologues trangers de la capacit, par exemple, des logiciels Microsoft de trans-
mettre des informations au site de Microsoft linsu des utilisateurs
21
. De telles
fonctions sont bien sr indispensables aux socits commerciales pour se consti-
tuer des fichiers de consommateurs la fois normes et dtaills. Comme Internet
se dveloppe en Chine, pour une grande part, des fins de commerce lectronique,
lon y adopte tout naturellement le mme type darchitecture.
En fait, les entreprises Internet qui veulent assumer des fonctions telles que
lenregistrement de noms de domaines dans le cadre dICANN peuvent mme se
voir obliges dinstaller certaines technologies de collecte et de traitement de don-
nes pour rpondre aux normes internationales. Eastcom, une entreprise accrdite
ICANN, utilise ainsi une architecture de rseau qui est pour lessentiel fournie par
92 Critique internationale n15 - avril 2002
Cisco et, pour sa base de donnes, une version tendue 7.1 de IBM DB2 Enterprise.
Cette base de donnes permet des applications de renseignement commercial telles
que le stockage de donnes et le traitement analytique en ligne et est capable dai-
der les consommateurs faire jouer la concurrence, trouver un meilleur service
ou des prix plus bas, lexploitation des donnes permettant dy trouver des infor-
mations utiles une meilleure dcision
22
.
La collecte et le traitement des donnes, ainsi que la censure des contenus, ont
dj t suffisamment loin dans le sens dune architecture de surveillance des
citoyens par ltat pour mettre mal certaines normes internationales en matire
de droit de lhomme. Larticle 19 de la Dclaration universelle des droits de
lhomme affirme que tout individu a droit la libert dopinion et dexpression,
ce qui implique le droit de ne pas tre inquit pour ses opinions et celui de cher-
cher, de recevoir et de rpandre, sans considrations de frontires, les informations
et les ides par quelque moyen dexpression que ce soit . Le droit de recevoir et
de rpandre des informations et des ides sans considrations de frontires est
galement inscrit dans le Pacte international relatif aux droits civils et politiques,
dont la Chine est signataire depuis 1998.
Il est toutefois plus que probable que les droits de lhomme ne seront pas un argu-
ment bien puissant invoquer contre des mesures prises par ltat chinois pour
contrler les NTIC des fins de scurit nationale. Tout comme les traits com-
merciaux, tant la Dclaration que le Pacte laissent en effet aux tats de larges pou-
voirs pour protger la morale, lordre public et le bien-tre gnral dans une
socit dmocratique (Dclaration, article 29) et lorsque se trouve en jeu la sau-
vegarde de la scurit nationale, de lordre public, de la sant ou de la moralit
publiques (Pacte, article 19). Les contenus interdits de cyberespace en Chine, tels
ceux qui sont subversifs , qui soutiennent des cultes , qui nuisent la rpu-
tation du pays ou ses efforts d unification (cest--dire de rcupration de
Taiwan), peuvent tous tre considrs comme entrant dans cette liste dexceptions.
Le juriste Perry Keller rsume bien la situation actuelle lorsquil fait remarquer que
les rgimes internationaux dvelopps jusquici pour tayer une socit mondiale
de linformation ont t crs par le droit conomique, laissant lautre jambe
du droit international, celle des droits de lhomme, beaucoup moins dveloppe
23
.
18. L. Lessig, Code and Other Laws of Cyberspace, New York, Basic Books, 1999, pp. 39-42.
19. J. Naughton, A Brief History of the Future : The Origins of the Internet, Londres, Weidenfeld and Nicolson, 1999.
20. Lessig, op. cit.
21. Zhang C. et Ni J., Guojia xinxi anquan baogao [Rapport sur la scurit nationale de linformation], Pkin, Renmin
Chubanshe, 2000, pp. 35 et 52.
22. Registry Operators Proposal, http://www.icann.org/tlds/firm1/tld-app-registry-operator-proposal-15aug00.html (consult
en dcembre 2001).
23. P. Keller, Chinas impact on the global information society , dans Christopher T. Marsden (ed.), Regulating the Global
Information Society, Londres et New York, Routledge, 2000, p. 267.
Pourquoi Internet ne dmocratisera pas la Chine 93
La gestion mondiale des NTIC et les tats
Si les dispositifs tablis pour rgir lchelle mondiale le commerce et les droits
de lhomme sont trop faibles pour influer vraiment sur la faon dont les tats uti-
lisent les NTIC des fins de surveillance des citoyens, il ne faut pas sattendre
voir ceux qui ont t crs pour veiller leur normalisation technologique jouer
un grand rle en la matire. Ces derniers sont en ralit prcisment construits de
manire les rendre incapables dintervenir dans la politique intrieure des tats.
Prenons le cas dICANN. Comme organisation charge de veiller lattribution
des adresses Internet, de superviser le fonctionnement du systme racine, de dfi-
nir une politique en matire de nouveaux domaines de premier niveau et de coor-
donner les diffrents lments techniques de lInternet, ICANN pourrait avoir un
norme pouvoir sur larchitecture. En ralit, sil attend bien des fournisseurs de
noms accrdits comme Eastcom quils installent des architectures performantes
de collecte et de traitement de donnes, il na pas le pouvoir dempcher les agences
de scurit nationales dexploiter les donnes collectes.
Un regard sur la structure dICANN rvle bien que cest une organisation
soigneusement construite de manire tre trop faible pour poser le moindre
problme lautorit des tats, ou pour tre capture par un seul tat. Cest
prcisment dans ce but que le gouvernement Clinton, son initiateur, la conue
comme une organisation prive but non lucratif. Certes, un geste dmocratique
a t consenti en faisant de neuf de ses dix-neuf directeurs dits at large des repr-
sentants de cinq rgions mondiales lus par un scrutin en ligne conduit en
octobre 2000. Lheureux vainqueur de cette consultation pour lAsie, qui reprsente
dsormais tous les utilisateurs Internet du Moyen-Orient, du Pakistan, de lInde,
de la Chine, du Japon, de lAustralie, de lAfghanistan et de quelques autres pays
d Orient , y compris les les de lest de lOcan Indien et lAntarctique (
lexception des possessions des tats-Unis ou de pays dAmrique latine) a t un
salari japonais de Fujitsu vivant dans le Maryland, Masanobu Katoh, qui a recueilli
13 913 voix ! Que la Chine trouve parfaitement acceptable ce type de dmocratie
ressort clairement du fait quelle a soutenu ltablissement dICANN et appuy ses
principes fondateurs lors de la runion inaugurale de son comit consultatif inter-
gouvernemental, le 2 mars 1999.
Si les organisations internationales grant les NTIC sur le plan conomique et
technologique sont dpolitises, la nature intertatique du systme international
ne parat gure plus favorable un traitement des questions politiques lchelle
plantaire. L, le levier le plus efficace pourrait tre le besoin de scurit interna-
tionale. Et cela simplement parce que, si la porosit des frontires que proclame
la mondialisation des NTIC reprsente une vritable menace pour ltat chinois,
elle le fait aussi pour les autres tats. Dans son ouvrage de rfrence sur Internet
94 Critique internationale n15 - avril 2002
et la scurit, Bruce Schneier rsume trs bien la situation lorsquil crit : Tout
syndicat du crime qui a assez dargent pour lancer une attaque de grande enver-
gure contre un systme financier donn a intrt trouver un pays qui a peu de
lois concernant la criminalit informatique, des fonctionnaires de police corrup-
tibles et pas de trait dextradition
24
. La consquence en est que plus grande est
la menace que fait peser linterconnectivit sur le domaine juridictionnel des tats
et sur lordre international, plus vigoureuses doivent tre les contre-mesures
prendre par ces derniers pour protger leur souverainet et maintenir lordre.
Ce nest pas un phnomne nouveau. Comme le remarque Howard Frederick,
le mme schma court tout au long de lhistoire : chaque fois quapparat une inno-
vation dans la technologie de la communication, tt ou tard nat le droit interna-
tional qui en assurera la rgulation
25
. Mais Internet prsente un tel degr dinter-
connectivit que les tats doivent absolument veiller ce quil soit rgul dans les
conomies moins dveloppes comme la Chine, sils veulent viter que souvrent
des brches par lesquelles passeront leur gr les Quatre cavaliers de lApoca-
lypse informatique
26
: le terroriste, le trafiquant de drogue, le blanchisseur
dargent et le diffuseur de pornographie pdophile. Une telle motivation est de
nature faire natre un srieux conflit entre les principes dordre et de justice au
niveau mondial.
Lorsque des tats assis sur des valeurs politiques opposes sont amens col-
laborer pour maintenir la scurit, on peroit bien comment cette situation met
sens dessus dessous la vision librale de la mondialisation. En novembre 2000,
par exemple, a t dtect un rseau de criminels, bass tant en Chine qu Taiwan,
qui utilisaient Internet pour siphonner de largent dune banque sud-africaine.
Pour quune telle opration ait pu russir, il a certainement fallu une bonne coop-
ration entre les services de scurit de part et dautre du dtroit de Formose, alors
que les deux gouvernements ne sadressent pas la parole !
Le dfi quune telle coopration internationale prsente aux dmocraties lib-
rales a clat au grand jour aprs les attentats terroristes du 11 septembre 2001.
Ainsi, dans leur dclaration du 21 octobre, les chefs dtat et de gouvernement du
Forum de lAPEC runis Shanghai appelaient des mesures contre tous les types
dactes terroristes , mesures parmi lesquelles figuraient : le renforcement de la pro-
tection des secteurs sensibles, y compris les tlcommunications ; la coopration
en vue de dvelopper des systmes lectroniques denregistrement des mouve-
ments qui renforceront la scurit des frontires ; un effort supplmentaire dans
la construction de capacits et dans la coopration conomique et technique entre
24. B. Schneier, Secrets and Lies : Digital Security in a Networked World, New York, John Wiley and Sons, 2000, p. 21.
25. H.H. Frederick, Global Communication and International Relations, Belmont (CA), Wadsworth, 1993, p. 245.
26. Schneier, op. cit., p. 67.
Pourquoi Internet ne dmocratisera pas la Chine 95
tats membres pour leur permettre de mettre en uvre des mesures contre-
terroristes efficaces
27
. Or lAPEC runit des tats aussi divers que la Chine, les tats-
Unis, lAustralie, le Japon, la Papouasie-Nouvelle Guine, le Prou, la Russie,
Taiwan ou le Vietnam...
Les conditions dune coopration entre tats de rgimes politiques diffrents pour
la surveillance des activits informatiques existent dj du fait de la convergence des
lgislations intrieures dans le monde. Dans le cas de la Chine, il est clair que le minis-
tre des Industries de linformation tudie les lgislations trangres pour y trou-
ver des ides sur la manire dexercer le contrle de ltat sur les flux dinforma-
tion
28
. Les similitudes sont parfois tout fait remarquables. On a dj vu que la
lgislation chinoise exige des fournisseurs daccs quils conservent six mois durant
la trace de tout le contenu et de tous les utilisateurs qui passent sur leurs serveurs,
et quils communiquent ces documents, sur simple demande, aux services de scu-
rit. Au Royaume-Uni, le projet de loi sur la rglementation des pouvoirs dinves-
tigation impose galement aux fournisseurs daccs de conserver tout ce qui concerne
les communications ayant pour origine ou pour destination le Royaume-Uni, ou qui
passent par ses rseaux ; les employeurs sont autoriss surveiller le courrier lec-
tronique de leur personnel, et le ministre de lIntrieur tudie la possibilit de don-
ner aux services de scurit le droit de connatre toutes les connexions par tlphone,
par Internet et par courrier lectronique effectues partir de la Grande-Bretagne.
Le directeur gnral du Service national de renseignement criminel, Roger Gaspar,
a mme compar la banque de donnes qui permettrait une telle opration la banque
de donnes gntiques qui est en cours dlaboration
29
.
Pourtant, mme les parlements des pays dmocratiques nont ni assez de connais-
sances, ni assez de pouvoir pour surveiller la collecte et lutilisation des donnes
par les organes de scurit
30
. Quand des donnes sont changes entre deux tats,
le problme est encore aggrav. Lorsque la Chambre des Lords a men une
enqute sur linterconnexion des fichiers entre pays de lUnion europenne, elle
a fait surgir de srieuses interrogations sur les consquences de cette pratique en
termes de liberts civiles. Pour ce qui nous occupe ici, savoir le cas chinois, les
Lords ont constat une pression croissante de la part de pays tiers pour avoir accs
de telles informations, et ont mis en garde contre les risques accrus derreur ou
dabus qui peuvent en dcouler, car on ne sait pas toujours clairement quelles
rgles de protection de donnes sappliquent dans tel ou tel cas, ni quelle institu-
tion (sil en est une) est responsable de superviser les flux de donnes
31
.
mesure que lchange de donnes slargit, la possibilit dun contrle par les
citoyens saffaiblit dautant, en particulier lorsquentre en scne un tat comme la
Chine, dpourvu des institutions dont se sont dots les pays dmocratiques pour
protger les citoyens contre une surveillance sans limites. Et pourtant lUnion
europenne, depuis 1999 du moins, explore la possibilit dchanger avec les tats-
96 Critique internationale n15 - avril 2002
Unis et la Russie des informations portant sur des personnes, prsentes dans les
divers fichiers des services de renseignement
32
. Or non seulement ces deux tats
se sont dsormais, en tant que membres de lAPEC, engags travailler ensemble
dans la guerre antiterroriste, mais la Russie est aussi un membre des Six de
Shanghai (avec la Chine, lOuzbkistan, le Kazakhstan, le Kirghyzstan et le
Tadjikistan), groupe qui sest donn pour but de maintenir la scurit en Asie cen-
trale. Le principal souci de la Chine en Asie centrale est le mouvement sparatiste
des Oughours au Xinjiang, mme si sa lutte contre les scessionnistes est bien
sr beaucoup plus large et englobe le Tibet et Taiwan. Comme il ny a pas encore
de dfinition internationalement accepte du terrorisme , on ne sait pas trs bien
o la coopration internationale contre le flau est en droit de commencer et o
elle doit sarrter.
Il pourrait se faire que la volont de maintenir lordre international incite for-
tement les dmocraties librales fermer les yeux sur les mesures draconiennes adop-
tes par la Chine des fins de scurit dans sa portion du cyberespace. Dans
lventualit la plus noire, comme elles sont confrontes la menace terroriste (sans
parler des flux dimmigrants illgaux qui se pressent leurs frontires), il leur fau-
dra cder la pression quexercent sur elles les organes de scurit des tats auto-
ritaires, accepter dchanger avec eux des informations et les aider surveiller leur
cyberespace. La rvolution de linformation est donc dj suivie par quelque chose
comme une contre-rvolution, ds lors que les tats cherchent rtablir lordre.
Un ralisme virtuel ?
On aurait tort, toutefois, de conclure de tout cela quil ny a aucune possibilit de
contrle sur la faon dont les tats manipulent et utilisent les NTIC. Mais le
point dentre le plus fort ne sera pas les droits de lhomme. Ce sera linquitude
croissante que ressentent les tats face aux vulnrabilits de nature militaire que
leur cre leur dpendance (purement conomique lorigine) lgard des NTIC.
Aprs tout, si les tats-Unis frlent lhystrie propos de possibles guerres de linfor-
mation
33
, larme chinoise est galement inquite de la menace que fait peser sur
27. APEC leaders statement on counter-terrorism , 21 octobre 2001. Site de lAPEC, www.apecsec.org.sg (consult en
octobre 2001).
28. Zhang et Ni, op. cit., pp. 271-292.
29. The Guardian, 4 dcembre 2000.
30. Comme le relve Thomas Mathiesen, On Globalisation of Control : Towards an Integrated Surveillance System in Europe, Londres,
Statewatch, 1999.
31. House of Lords, Select Commitee on the European Communities, European Union Databases, 23rd Report, Session 1998-
99, Londres, The Stationery Office, p. 17.
32. Ibid., p. 12.
33. Voir Cybercrime... Cyberterrorism... Cyberwarfare... Averting an Electronic Waterloo, Washington, CSIS Press, 1998.
Pourquoi Internet ne dmocratisera pas la Chine 97
la scurit nationale sa trop forte dpendance vis--vis du matriel et des logiciels
produits par des firmes bases aux tats-Unis
34
.
Ce souci partag de scurit fournit une motivation beaucoup plus forte, pour
dvelopper des institutions destines rguler les NTIC lchelle plantaire, que
les craintes sur les violations des droits de lhomme. Par exemple, il devient urgent
de faire voluer le droit international de manire redfinir, en fonction du chan-
gement technologique, ce que serait lusage lgitime de la force. Il faudra en par-
ticulier mettre au point une nouvelle interprtation de la Charte des Nations unies
et du droit international coutumier qui intgre une dfinition de la guerre cyber-
ntique comme forme dusage de la force. En labsence dune telle dfinition,
comment dcider de ce qui constitue une lgitime dfense dans ce type de guerre ?
En outre, une fois ces dfinitions tablies, il faudra les rendre applicables par de
nouveaux traits multilatraux qui facilitent le reprage dune attaque cyberntique,
son attribution un acteur donn et la mise en uvre des contre-mesures lchelle
transnationale
35
.
On trouve dans certains textes dj anciens quelques lments pouvant servir de
point de dpart cette volution ncessaire du droit de la guerre. Ainsi la rsolu-
tion de lAssemble gnrale des Nations unies sur les Mesures prendre contre
la propagande en faveur dune nouvelle guerre et contre ceux qui y incitent
(1947) condamne toute propagande, dans quelque pays quelle soit mene, qui
est destine ou qui est de nature provoquer ou encourager toute menace la
paix, rupture de la paix ou tout acte dagression
36
. En outre, malgr les faiblesses
des rgimes internationaux des droits de lhomme, cest dans un texte de ce domaine
quon trouve curieusement reconnue la ncessit de limiter lutilisation de linfor-
mation : larticle 20 du Pacte sur les liberts civiles et politiques interdit en effet
la transmission de certains types dinformations qui constituent de la propagande
en faveur de la guerre, ou qui suscitent la haine nationale, raciale ou religieuse, ou
encore qui incitent la discrimination, lhostilit ou la violence. On pourrait
aussi considrer que l analyse de la communication de la paix et de la guerre
que lon trouve dores et dj dans certaines institutions internationales doit tre
tendue de manire couvrir aussi les NTIC. Lexemple le plus clair en est le
Prambule de lActe constitutif de lUnesco, selon lequel les guerres prenant nais-
sance dans lesprit des hommes, cest dans lesprit des hommes que doivent tre
leves les dfenses de la paix . Cest pourquoi les tats parties [...] dcident de
dvelopper et de multiplier les relations entre leurs peuples en vue de se mieux com-
prendre et dacqurir une connaissance plus prcise et plus vraie de leurs cou-
tumes respectives
37
.
Limportance de cette relation qutablit le droit international entre communi-
cation et paix, dans le cas chinois qui nous occupe, sest vrifie travers quelques
exemples spectaculaires. Lorsque lambassade de Chine Belgrade a t gravement
98 Critique internationale n15 - avril 2002
touche par des missiles de lOTAN le 8 mai 1999, les autorits municipales de Pkin
ne se sont pas contentes de transporter des tudiants en autobus pour quils assi-
gent les ambassades occidentales. Elles ont aussi tabli un site Internet intitul
Souverainet sacre , o les internautes pouvaient exprimer leur indignation,
se procurer les adresses lectroniques des gouvernements et des partis des tats
membres de lOTAN et apprendre les techniques du hacking et des attaques de type
dni de service. Mme le journal le plus libral (au sein, il est vrai, dune presse
contrle par le parti) a publi ces adresses et racont firement plusieurs attaques
de pirates
38
. Depuis, des vagues dactes de piraterie ont t lances contre des
ennemis plus traditionnels, Taiwan et au Japon. En aot 1999, plus de
7 000 attaques ont t perptres contre des sites publics de Taiwan, la suite de
propos du prsident de lle perus par les autorits chinoises comme une dcla-
ration dindpendance. Les pirates taiwanais ont ripost par huit vagues dattaques
jusqu ce quintervienne un appel cesser le feu
39
. Des pirates chinois sen sont
aussi pris des sites japonais, notamment en janvier 2000, lors de la tenue dune
confrence Osaka sur le point de savoir si le massacre de Nankin en 1937 navait
pas t pure invention. un certain moment, 1 600 attaques ont t lances en
lespace de sept minutes contre le systme informatique de la Banque du Japon.
En outre, ce genre de guerre de linformation devient de plus en plus organis,
comme lont dmontr les vagues dattaques lances contre des sites amricains
presque exactement un mois aprs que la chasse chinoise eut oblig un avion
espion amricain se poser sur lle de Hainan, le 1
er
avril 2001
40
.
tant donn le lien tabli par le droit international entre certains types de pro-
pagande et la guerre, il est intressant de se demander qui doit tre tenu pour
coupable de ces multiples agressions internationales lances partir du cyber-
espace chinois. Ltat chinois ne saurait chapper toute responsabilit lorsque le
PCC utilise les NTIC pour mobiliser le nationalisme des fins de lgitimation de
son propre pouvoir. Le site Internet du ministre des Affaires trangres, par
exemple, se fait lcho de lopinion du PCC sur sa mission de salut national dans
le contexte international, le Forum pour un tat fort du Quotidien du peuple est
un bouillon de culture du nationalisme, et la version lectronique du Journal de
34. Liu et Zhang, op. cit.
35. G.D. Grove, S.E. Goodman et S.J. Lukasik, Cyber attacks and international law , Survival 42 (3), 2000, pp. 89-104
(pp. 99-100).
36. Cite par Frederick, op. cit., p. 251.
37. Cit par Frederick, op. cit., p. 253.
38. Beijing Qingnian Bao [Quotidien de la jeunesse de Pkin], Hulianwang shang de jiaoliang [Une mise au point sur Internet],
11 mai 1999, p. 2.
39. Liao Minru, Liang an haike zhan bu fen wangyou fen tingzhi [La guerre des pirates de part et dautre du dtroit. Certains
hackers souhaitent un cessez-le-feu], Lianhe Bao, Taiwan, dition pour ltranger, 14 aot 1999, p. 3.
40. C.R. Hughes, Nationalist chat , The World Today 57 (6), 2001, pp. 6-8.
Pourquoi Internet ne dmocratisera pas la Chine 99
lArme de libration ne manque pas de rappeler aux internautes, en priode de
tension internationale, lexistence de la force chinoise de dissuasion nuclaire.
Dautres sites poursuivent des projets nationalistes plus spcifiques tels que ceux
utiliss par les organisations de front unique pour faire connatre la version chi-
noise de lidentit tibtaine (http://www.tibet-web.com) et promouvoir l unifi-
cation avec Taiwan en aidant les Taiwanais qui veulent investir sur le continent
(http://www.tailian.org.cn). De ce point de vue, Internet est utilis comme ce
quAlthusser appelle les appareils idologiques dtat , parmi lesquels il compte
les coles, le systme juridique, la culture, la religion et les mdias
41
.
On voit quil peut devenir difficile pour ltat chinois dempcher la politique
nationaliste quil cultive assidment de dborder et de menacer de dstabiliser les
relations extrieures. On a pu le constater ds 1998, au moment de la chute de
Suharto : Internet a alors t utilis pour diffuser des informations lintrieur du
pays sur les atrocits commises en Indonsie contre la communaut dethnie chi-
noise. Un mouvement tudiant patriotique sest aussitt constitu, et lorsque lon
a appris que le ministre chinois des Affaires trangres adoptait une attitude
souple vis--vis de Jakarta (dcision raisonnable compte tenu des risques de repr-
sailles contre les Sino-Indonsiens), des explosions de colre ont clat dans les
groupes de discussion contre lincapacit du gouvernement protger les com-
patriotes outre-mer. Puis, quand les autorits municipales de Pkin refusrent
dautoriser une manifestation devant lambassade indonsienne, organise en partie
par le moyen dInternet, la dception des internautes fit place lcurement, et
les autorits furent condamnes au nom du patriotisme
42
. De mme, lorsque le site
du Quotidien du Peuple a essay damliorer les excrables relations sino-japonaises
en mettant en place un forum Chine-Japon , le rsultat fut un flot dinvectives
antijaponaises. Des membres minents du gouvernement, y compris le ministre des
Affaires trangres Tang Jiaxuan, se sont fait traiter de tratres pro-japonais, ce qui
est peu prs la pire insulte possible pour un citoyen chinois. On a mme pu lire
des critiques de la politique taiwanaise du prsident Jiang Zemin sur le site du
Quotidien du Peuple, quelques jours aprs llection de lindpendantiste Chen
Shui-bian comme prsident de lle, en mars 2000.
Vue sous cet angle, lre de linformation a indniablement un impact sur la vie
politique chinoise. Dans une enqute conduite sous les auspices de lAcadmie
des sciences sociales, 60,8 % des personnes ayant rpondu considrent quInternet
leur donne plus de possibilits dexprimer leur opinion politique, 51 %, quil leur
fournit loccasion de critiquer les choix du gouvernement, 55,9 %, quil leur offre
une meilleure connaissance de la vie politique et 43,8 %, quil permettra au
personnel dirigeant de mieux comprendre les faons de voir des gens ordinaires
43
.
Et pourtant on ne voit gure ni en quoi cet accroissement dactivit politique
reviendrait importer des ides trangres ni en quoi il favoriserait la stabi-
100 Critique internationale n15 - avril 2002
lit internationale, comme lesprait James Baker. Lun des premiers messages appa-
ratre dans le groupe de discussion Forum pour un tat fort aprs les atten-
tats terroristes du 11 septembre aux tats-Unis affirmait : Cest le meilleur
moment pour attaquer Taiwan
44
. Les jours suivants, on put lire beaucoup dopi-
nions du mme acabit, portes par une vague danti-amricanisme.
Il est vrai que les NTIC jouent aussi un rle dans lorganisation des campagnes
en faveur de la dmocratie, dans les activits des minorits ethniques et dans
lorganisation de mouvements religieux tels que le Falun Gong. Mais cest lex-
trieur des pare-feux rigs tout autour du pays, et rien ne permet de penser pour
linstant quInternet joue un rle significatif dans de telles campagnes en Chine
mme. Cela peut tre d en partie au fait que ltat poursuit sa tradition bien ta-
blie dtouffer lexpression des dissensions en imposant de dures mesures pnales,
re de linformation ou pas. Le faible nombre darrestations pour activits en
faveur de la dmocratie depuis lemprisonnement de Lin Hai en 1999 indique
plus le succs de la politique traditionnelle consistant tuer la poule pour effrayer
les singes quun amollissement de ltat
45
. Certains observateurs trangers ont
dj remarqu quune forte culture dautocensure sest dveloppe sur Internet
46
.
On retrouve bien dans cette attitude la tendance des tats post-coloniaux de type
autoritaire construire ce que Dieter Zinnbauer a appel la perception paraly-
sante dun tat de la surveillance
47
.
Si les NTIC semblent peu utilises pour laction en faveur de la dmocratie, lacti-
vit nationaliste, elle, y crot de jour en jour. Il importe den prendre conscience,
parce que cela permet de comprendre que limpact politique des NTIC est par-
tiellement dtermin par des normes culturelles qui trouvent leur origine lex-
trieur du cyberespace. Cette observation confirme la perspective thorique dve-
loppe par des auteurs qui ont critiqu Internet. Ainsi Lawrence Lessig attire
lattention sur limportance de la manipulation de ce quil appelle des normes
dans la rgulation du cyberespace
48
. Un sociologue comme Manuel Castells met
lui aussi laccent sur la relation troite entre la culture et lusage des NTIC quand
il rappelle, par exemple, que la transition entre modes de dveloppement nest
41. L. Althusser, Idologie et appareils idologiques dtat , La Pense, n 151, juin 1970.
42. C.R. Hughes, Nationalism in Chinese cyberspace , Cambridge Review of International Affairs 13 (2), 2000, pp. 195-209.
43. Guo L., Hulianwang shiyong zhuangkuan ji yingxiang de diaocha baogao [Une enqute sur les conditions et
linfluence de lutilisation dInternet], www.Chinace.org.ce/itre (consult en juillet 2001).
44. Zhunbei zao da , message plac sur le Forum pour un tat fort du Quotidien du Peuple sous le pseudonyme Se pr-
parer frapper vite, frapper fort, et frapper par larme nuclaire , http://bbs.people.com.cn/ (consult le 21 septembre 2001).
45. Keller, op. cit., p. 265.
46. International Herald Tribune, 5 octobre 2000.
47. D. Zinnbauer, Whither the Panopticon ? Civil society activism and state surveillance in the age of the Internet. Some
evidence from Malaysia , Research paper, Development Studies Institute, Londres, LSE, novembre 2000, p. 28.
48. Lessig, op. cit., pp. 85-88.
Pourquoi Internet ne dmocratisera pas la Chine 101
pas indpendante du contexte historique dans laquelle elle prend place ; elle dpend
largement de la matrice sociale qui encadre la transition lorigine, de mme que
des conflits et des intrts sociaux qui faonnent la transformation de cette
matrice
49
.
Cest seulement en chappant aux mythologies dterministes sur la nature du
changement technologique et en reconnaissant la ralit de la relation politique
complexe qui existe entre scurit internationale et nouvelles technologies que
lon peut esprer ouvrir une voie raliste pour penser la rgulation mondiale de ces
dernires. Mme si les institutions internationales ont plutt tendance considrer
que cest aux tats souverains de maintenir lordre lintrieur de leurs frontires,
cela ne signifie pas que des choix politiques sur des questions dimportance mon-
diale soient impossibles en ce qui concerne les NTIC. Mais il faut pour cela que
la relation entre la communication et la scurit des tats soit convenablement
comprise. Comme les juristes ne le savent que trop bien, lexistence mme du
droit international nest possible dans le systme mondial daujourdhui que parce
que les tats sont conscients quil leur faut adhrer certaines normes de com-
portement pour leur propre sauvegarde et celle du systme dans son ensemble
50
.
En prenant le problme du gouvernement mondial des NTIC sous cet angle,
celui de lintrt bien compris des tats, on a plus de chances de trouver un appui
auprs des gouvernements quen invoquant les droits de lhomme et les principes
libraux et dmocratiques. Cest sans doute seulement quand on apprhende clai-
rement ce nud qui lie ensemble communication, scurit internationale et droits
de lhomme quil devient possible denvisager le passage au politique du gouver-
nement mondial des NTIC.
Communication, ordre et justice
Ainsi lavnement de l re de linformation prsente un tableau plus complexe
que celui dtats autoritaires en voie de transformation sous leffet des vagues
d ides trangres et autres tendances mondiales . Si le cas de la Chine montre
que la mondialisation des NTIC a un impact politique sur les tats, cest beaucoup
plus dans le sens de la volont des rgimes de manipuler larchitecture ainsi que
la collecte et le traitement des donnes des fins de renforcement de leur lgiti-
mit et de leur scurit, que dans celui de leur transformation librale et dmo-
cratique. Quelques autres conclusions provisoires peuvent tre tires de lanalyse
qui prcde.
Tout dabord, le prsuppos que lavnement de lre de linformation quivaut
la naissance dune force mondiale non violente, faisant avancer en douceur les
droits de lhomme et amliorant la stabilit sociale, peut tre dangereusement
trompeur si les dcideurs politiques et les citoyens se croient du coup dispenss de
102 Critique internationale n15 - avril 2002
sattaquer aux trs srieuses questions politiques souleves par limpact des NTIC.
Le cas de la Chine fournit amplement la preuve que cet impact est tout autant dter-
min par les contextes politique et culturel lintrieur desquels sinscrivent ces
technologies que par leur nature mme.
Il est galement trompeur de considrer les NTIC comme des technologies poli-
tiquement neutres . Le rapport Walton sur le bouclier dor nous en donne
une parfaite illustration lorsquil raconte comment des images enregistres par
des camras fabriques au Royaume-Uni et installes dans les annes quatre-vingt
place Tiananmen, des fins de gestion de la circulation, ont t diffuses la tl-
vision de Pkin aprs lcrasement du mouvement dmocratique de 1989 pour aider
la police retrouver et punir les participants
51
.
Cest un point important garder lesprit lorsquon veut valuer le rle des inves-
tisseurs et des fournisseurs bass en Amrique du Nord et en Europe. Comme de
tels acteurs ont un poids dcisif dans llaboration de larchitecture dveloppe en
Chine, les organisations des droits de lhomme ont commenc sy intresser. La
premire le faire a t lassociation new-yorkaise Human Rights Watch, en
appelant les socits trangres de tlcommunication et dinformatique cesser de
fermer les yeux sur la rpression, aprs larrestation de Huang Qi et de sa femme
Zeng Li en juin 2000. Leur crime tait davoir admis sur leur site, utilis princi-
palement pour aider retrouver des personnes disparues, www.6-4tianwang.com, une
demande de rhabilitation du mouvement dmocratique de 1989 par un ancien
professeur de Pkin qui avait perdu son fils lors du massacre de Tiananmen
52
. Le
rapport Walton, on la vu, a fait un pas de plus en critiquant le rle des firmes tran-
gres dans la construction dun tat de surveillance.
Mais si la mondialisation des NTIC nest ni une courroie de transmission auto-
matique pour les valeurs librales et dmocratiques, ni politiquement neutre, alors
la dynamique politique de ce processus doit tre convenablement traite par les ins-
titutions internationales. Laisser le gouvernement mondial des NTIC aux orga-
nisations qui soccupent de commerce et de normes techniques est loin dtre suf-
fisant, et peut mme empirer les choses.
La bonne gestion de limpact politique de lre de linformation exige que notre
comprhension de la relation entre scurit, communication et droits de lhomme
se dveloppe de manire suivre le rythme du changement technologique. Si le main-
tien de la scurit internationale doit rester un souci premier, en particulier aprs
le 11 septembre, si en appeler lintrt des tats pour leur propre prservation
49. M. Castells, The Informational City, Oxford, Blackwell, 1989.
50. H. Bull, The Anarchical Society, Londres, Macmillan, 1977.
51. Walton, op. cit.
52. Human Rights Watch, China : Foreign companies should protest Internet detention , www.hrwatchnyc.igc.org
(consult en juin 2000).
Pourquoi Internet ne dmocratisera pas la Chine 103
conduit la construction dun large systme mondial de rgulation, il faut aussi
prendre en considration les problmes de droits de lhomme. Dans un systme mon-
dial qui reste fond sur les tats en dpit de la mondialisation des NTIC, les acteurs
concerns par la promotion des normes internationales en matire de droits de
lhomme auront intrt prendre pour point de dpart les considrations de scurit.
Cest certainement plus efficace, pour aborder les vrais problmes politiques sou-
levs par lre de linformation, que de partir de lide que les valeurs sociales de
quelque socit que ce soit se rpandront automatiquement dans le monde entier.
Traduit de langlais par Rachel Bouyssou
Christopher R. Hughes est directeur du Centre de recherche sur lAsie de la London School of Eco-
nomics, auteur de Taiwan and Chinese Nationalism : Identity and Status in International
Society, Londres, Routledge, 1997. E-mail : C.R.Hughes@lse.ac.uk
104 Critique internationale n15 - avril 2002