You are on page 1of 7

O Efeito Estufa

Para dar uma idia imediata do problema, transcrevo a seguir duas declaraes de personalidades, feitas em dezembro de 1997: Brent Blackwerder, presidente da organizao Amigos da Terra: "O aquecimento global est afetando tudo o que vive e respira no planeta. Grandes tempestades, furaces, ciclones, chuvas em grande quantidade, enchentes... Algumas naes desaparecero totalmente. Isto o que nos acontecer, e ser pior do que imaginamos, se no comearmos a nos tornar inteligentes." Al Gore, vice-presidente dos Estados Unidos da Amrica: "Na semana passada, fomos informados pelos cientistas que 1997 ser o ano mais quente desde que se comearam a fazer registros de temperatura. A tendncia clara, pois nos ltimos dez anos registraram-se os nove anos mais quentes deste sculo. As conseqncias humanas e os custos econmicos de uma falha em agir so inimaginveis. Mais secas, mais doenas, enchentes recordes e pragas espalhadas por toda parte; fracasso da agricultura e fome, geleiras a derreter, tempestades cada vez mais fortes e os mares subindo de nvel." Alguns gases da atmosfera, principalmente o dixido de carbono (CO2), funcionam como uma capa protetora que impede que o calor absorvido da irradiao solar escape para o espao exterior, mantendo uma situao de equilbrio trmico sobre o planeta, tanto durante o dia como durante a noite. Sem o carbono na atmosfera a superfcie da Terra seria coberta de gelo. A essa particularidade benfica da camada de ar em volta do globo se d o nome de "efeito estufa".

A importncia do efeito estufa pode ser melhor compreendida quando se observa as condies reinantes na Lua. L no h uma atmosfera, e portanto nenhum efeito estufa; por isso as temperaturas variam de 100C durante o dia a -150C durante a noite. O efeito estufa na Terra garantido pela presena do dixido de carbono, vapor de gua e outros gases raros. Esses gases so chamados de raros porque constituem uma parcela muito pequena na composio atmosfrica, formada em sua maior parte por nitrognio (75%) e oxignio (23%). Alguns pesquisadores acreditam que se o percentual de oxignio na atmosfera fosse um pouco mais elevado, um simples relmpago poderia ocasionar incndios gigantescos. O alto percentual de oxignio na composio atmosfrica, mais a existncia dos gases raros faz com que muitos cientistas classifiquem a atmosfera terrestre como uma "anomalia", quando comparada s de outros planetas. Seria muito mais acertado se esses cientistas dissessem que um tipo assim to especial de atmosfera um presente do Criador, que dessa forma possibilita s suas criaturas viverem e desenvolverem-se num planeta maravilhoso. Todavia, uma deduo assim to simples e clara a cincia no tem capacidade de fazer, j que ela s consegue se pautar pela lgica fria e restrita do intelecto. Anmalos, na verdade, so a maioria desses escravos da cincia, que podem, sim, dissecar cientificamente uma flor at as mincias, mas se mostram incapazes de reconhecer em sua beleza singela um reflexo do Amor de seu Criador. O efeito estufa gerado pela natureza , portanto, no apenas benfico, mas imprescindvel para a manuteno da vida sobre a Terra. Se a composio dos gases raros for alterada, para mais ou para menos, o equilbrio trmico da Terra sofrer conjuntamente. A ao do ser humano na natureza tem feito aumentar a quantidade de dixido de carbono na atmosfera, atravs de uma queima intensa e descontrolada de combustveis fsseis e do desflorestamento. A derrubada de rvores provoca o aumento da quantidade de dixido de carbono na atmosfera pela queima e tambm por decomposio natural. Alm disso, as rvores aspiram dixido de carbono e produzem oxignio. Uma menor quantidade de rvores significa tambm menos dixido de carbono sendo absorvido. Estima-se que em 1850 (poca da disseminao da Revoluo Industrial) a quantidade de CO2 na atmosfera era de 270 ppm. Hoje, essa quantidade de aproximadamente 360 ppm, um aumento de 33%. A cada ano cerca de 6 bilhes de toneladas de CO2 so lanadas na atmosfera do planeta.

Na primeira metade do sculo esse tipo de poluio era at considerado benfico. No livro "Worlds in the making", de 1906, o qumico sueco Arrhenius dizia: "Por influncia do percentual crescente de dixido de carbono na atmosfera, temos esperana de desfrutar de pocas com climas melhores e mais estveis, sobretudo nas regies mais frias da Terra." Em 1938, o ingls George Callendar achava que o dixido de carbono que estava sendo lanado no ar "melhoraria o clima do mundo e fertilizaria as terras cultivveis." No incio da dcada de 80 ainda havia a esperana de que as alteraes provocadas pelo efeito estufa no seriam muito intensas. Roger Revelle, dirigente do Scripps Intitution of Oceanography, dizia na poca: "As mudanas no sero grandes acontecimentos; sero alteraes ambientais lentas e difusas. A maioria das pessoas nem se aperceber delas, ano a ano." O grfico abaixo mostra a variao da concentrao de dixido de carbono (mdia mensal) na atmosfera desde 1958 a 1991, obtida segundo dados fornecidos pela estao de monitoramento de Mauna Loa, no Hava:

O efeito da maior concentrao de CO2 na atmosfera uma exacerbao do originalmente benfico efeito estufa, isto , o planeta tende a se aquecer mais do que o normal; em outras palavras, a temperatura mdia da Terra tende a subir. Os mais avanados modelos matemticos indicam que a temperatura mdia da Terra dever aumentar em 2C para uma duplicao da concentrao de dixido de carbono a partir do nvel de 270 ppm. No tpico sobre o clima

j vimos o que a mudana de apenas 1C na temperatura mdia global capaz de fazer O mapa abaixo mostra os pontos em que se detectou alterao na temperatura da superfcie do planeta entre 1951 e 1993. Os pontos em vermelho significam acrscimo de temperatura, e os pontos em azul, decrscimo; de acordo com as dimenses, os pontos indicam variaes de 2C a 6C por sculo. Fica fcil constatar que a Terra est, de fato, esquentando.

O grfico abaixo mostra a variao da temperatura global do planeta de 1851 a 1997. Ele foi obtido do trabalho conjunto dos pesquisadores Phil Jones (University of East Anglia), David Parker (United Kingdom Meteorological Office), John Christy (University of Alabama) e dados da NASA. A linha mais fina corresponde s temperaturas anuais mdias, e a linha mais grossa temperatura mdia a cada 5 anos. Observa-se que, apesar de algumas oscilaes, a tendncia de um crescimento contnuo na temperatura mdia da Terra. Existe um consenso de que o aumento do efeito estufa s no maior atualmente porque uma grande parte de CO2 dissolvida nos oceanos e extrada pela vegetao. Sem esses mecanismos reguladores, h muito o ser humano j teria, sozinho, desequilibrado totalmente o clima da Terra.

As tentativas das naes de solucionar o problema por elas mesmas criado beiram o ridculo. Na Conferncia do Clima de 1995, em Berlim, os governos concordaram que "no foram adequadas" as medidas tomadas no sentido de tentar a reduo das emisses de gases que provocam o efeito estufa. A Conferncia do Clima de 1996, em Genebra, terminou com uma declarao em que os pases "se comprometem a negociar a reduo do uso de gases responsveis pelo efeito estufa". O tratado firmado na Conferncia do Clima de 1997, em Kioto, estabeleceu que as 38 naes industrializadas reduziriam a emisso de gazes em 5,2% entre 2008 e 2012... Os critrios de aplicao dessa reduo sero decididos em 1998, numa reunio marcada especialmente para isso em Buenos Aires. De qualquer forma, os congressistas americanos j avisaram que no h como aprovar o tratado. S para no perder o costume das propostas mirabolantes, surgiu recentemente a proposio de se injetar 190 mil toneladas de amnia no fundo do mar para forar o oceano a retirar da atmosfera dois milhes de toneladas de CO2. Bela soluo. Reduzir a poluio do ar aumentando a dos mares... A ocorrncia de efeitos climticos extraordinrios em curtos perodos de tempo tambm atribuda ao incremento do efeito estufa. Em 1984 foi publicado um trabalho por uma equipe da Universidade de East Anglia, na Gr-Bretanha, onde se previa que um aquecimento da Terra decorrente do efeito estufa provocaria invernos mais intensos na Europa. Nos trs anos seguintes a Europa foi atingida por invernos rigorosssimos. Para os especialistas da Agncia Nacional de Oceanos e Atmosfera dos Estados Unidos (NOAA), tanto o clima mais rigoroso, como as chuvas que se tornam mais torrenciais, so decorrncia do recrudescimento do efeito estufa no planeta. Segundo um estudo publicado na revista Nature de setembro de 1995, desde 1911 o total de chuvas torrenciais (superiores a 50 mm) aumentou entre 2% e 3% nos Estados Unidos, enquanto que as precipitaes comuns aumentaram 20% naquele pas O cientista William Stevens disse que "agora j h um consenso que as tempestades tm se tornado mais comuns." No ano de 1987 j havia sido observado que os corais de Porto Rico, no Caribe, estavam ficando brancos. A causa apontada foi o aquecimento do mar provocado pelo efeito estufa. De l para c essa ocorrncia foi se espalhando e em 1995, s no Brasil, j era observada em trs regies. "O que se pensava ser um fenmeno isolado hoje visto em escala global", afirma o bilogo Clvis Barreira, do Museu Nacional do Rio de Janeiro. O Comit Oceanogrfico Internacional da ONU considera os corais como termmetros vivos da sade martima. Seu branqueamento significa que as algas microscpicas responsveis pelas suas cores esto se afastando, possivelmente pelo aumento da temperatura da gua. Sem essas algas os corais tornam-se frgeis e acabam no dispondo de energia suficiente para a reproduo. Em

1997, o Fundo Mundial para a Natureza divulgou um informe dando conta de que os recifes de coral no Chile poderiam extinguir-se... Alm de mais quentes, o nvel dos oceanos est subindo, como vimos no tpico sobre o Clima. Na costa brasileira e em todos os pases litorneos, o avano do mar assusta a populao. A causa o aumento do nvel do mar, acarretado entre outros fatores pelo incremento do efeito estufa. No Brasil, vrias praias ameaam simplesmente sumir do mapa. Ano aps ano elas perdem grandes faixas de areia e so tomadas pelo mar. Na cidade litornea de Caiara do Norte, Estado do Rio Grande do Norte, o mar avanou 50 metros nos ltimos dez anos; oitenta casas sumiram e seus moradores foram forados a abandonar a cidade. O aquecimento da Terra tambm no fica sem efeito sobre a flora e a fauna. Na Antrtida esto sendo vistas atualmente espcies de plantas que no existiam h dez ou quinze anos, "efeito do aumento de 15 graus na temperatura do continente ao longo dos ltimos 40 anos", explica o fsico brasileiro Paulo Artaxa. Enquanto isso, no resto do mundo, muitas espcies esto desaparecendo. Segundo Jonathan Weiner, em seu livro "Os Prximos Cem Anos", j em 1977 alguns ornitlogos constataram que os bosques norteamericanos estavam ficando mais silenciosos. No Mxico, em 1996, observou-se que em determinadas altitudes cerca de 50% das espcies de borboletas haviam desaparecido, foradas a migrar para regies mais frias. Tambm em 1996 o mundo ficou sabendo que os batrquios (sapos e rs) estavam desaparecendo nos quatro continentes, possivelmente em decorrncia do aquecimento da Terra. Constatou-se o declnio acentuado da populao desses bichos nos seguintes pases: Brasil, Japo, Canad, Porto Rico, GrBretanha, Panam, Noruega, Sua e Alemanha. Nos Estados Unidos e Canad muitos sapos tambm comearam a aparecer deformados: eles apresentam uma perna extra ou uma perna faltante, alm de olhos e outras partes do corpo fora do lugar. A respeito do inexplicvel desaparecimento de espcies do planeta, cito aqui trechos de um artigo do jornalista Gilles Lapouge (agosto de 1996) comentando o sumio das colmias nos Estados Unidos: "Destaco uma informao 'breve' que apareceu na revista Time: Nos Estados Unidos, o nmero de colmias caiu de 6 milhes para 500 mil em relao dcada de 40. 'Sem o trabalho da abelha', diz um especialista na Time, 'no teramos mais nem frutos, nem legumes, nem gros.' (...) As contrariedades desse himenptero intrpido, inteligente e generoso afetam diretamente os homens. Um eventual crepsculo desse antigo agente da Histria anunciaria, em nosso inconsciente, o declnio, a apatia da prpria

Histria. A abelha e o homem embarcaram no mesmo navio: se as abelhas desertarem, no ser isso um prenncio de naufrgio? (...) O desaparecimento das abelhas seria um acontecimento to gigantesco como o foi, na Idade Mdia, a inveno do relgio mecnico. E comparadas a um acontecimento como este, as revolues ou as eleies, as crises econmicas ou as mudanas de maioria nos parlamentos no teriam consistncia ou importncia maior que a passagem das nuvens pelo firmamento." As conseqncias climticas do incremento do efeito estufa apenas mais um dos sinais de que o habitat dos seres humanos est sofrendo grandes transformaes. O ser humano usou e abusou da natureza durante sculos, agrediu o planeta tanto quanto quis, sem d nem piedade, vendo diante de si unicamente seu conforto imediato. Agora, chegou a hora do ajuste de contas. De experimentar em si mesmo todos os crimes cometidos contra o meio ambiente. A poluio acarretada pelos gases decorrentes da atividade humana apenas uma pequena conta no rosrio de culpas da humanidade. E no a vontade dela, nem suas ridculas providncias que faro a Terra voltar a esfriar. A maioria dos que se ocupam com o fenmeno do efeito estufa estudam-no ainda apenas como mais uma curiosidade cientfica interessante, talvez tambm um pouco preocupados com o que possa ocorrer com a Terra num futuro longnquo. Breve, muito breve porm, essas curiosidades se transformaro em ameaas concretas, que no mais podero ser encobertas com palavras tranqilizadoras de pretensos apaziguadores cientficos.