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LITERATURA INGLESA I

CAPTULO 1. LA PICA ANGLOSAJONA Y EL ROMANCE MEDIEVAL O NOVELA DE CABALLERA. 1. Poesa anglosajona 1.1. Introduccin histrica y cultural al perodo anglosajn En el 57 d.C. el territorio despus conocido como Britannia cay bajo dominio romano. En el siglo IV d.C. la conquista y colonizacin romana alcanz su punto culminante. En el ao 410 la retirada de las legiones provoca la descomposicin social romana. Al principio se mantuvo la prosperidad y el orden, pero las incursiones de los pueblos germnicos y otros en el territorio hundieron la organizacin social celtorromana. Los territorios menos afectados por estos ataques se mantuvieron independientes hasta el siglo XIII, gracias a los pactos y alianzas con sus vecinos anglosajones. Los diferentes reinos anglosajones lucharon entre s hasta que, por medio de alianzas y conquistas, el nmero se redujo a lo que se llam la heptarqua inglesa del siglo VII, trmino usado para referirse a lo s siete reinos de East Anglia, Essex, Kent, Mercia, Northumbria, Sussex y Wessex. Los vikingos conquistaron la mayor parte del norte y este de la isla de Gran Bretaa creando la regin de Danelaw. Wessex encabez la lucha de los anglosajones contra los inv asores y se convirti en el germen de la unificacin de Inglaterra, que tuvo lugar en el ao 927. Las lenguas habladas por los anglosajones pertenecan al mismo tronco germnico occidental, aunque existan diferentes dialectos. No se sabe mucho sobre los primeros aos del periodo anglosajn ya que las fuentes histricas son mnimas y poco fiables. Por Tcito se sabe que al principio, la organizacin de los pueblos germnicos era tribal. Estas sociedades se regan por una mentalidad de la guerra que estaba b asada en el principio del comitatus o lealtad entre los hombres capaces de luchar y el seor tribal. Se exiga la muerte de los guerreros para defender a su seor en la batalla, ya que si el seor mora era una deshonra que los caballeros sobreviviesen. Los enfrentamientos entre individuos, clanes o tribus podan durar generaciones y slo se saldaban con la venganza o con el pago de indemnizaciones (Wergeld). Esta mentalidad es la que se refleja en Beowulf. El Destino se conoce como Wyrd en Ingls Anti uo y g aparece en textos como Beowulf junto con referencias al Todopoderoso, el dios creador cristiano, en una curiosa mezcla cultural. La mayora de los anglosajones se haban convertido al cristianismo en el siglo VIII, pero los vikingos reintrodujeron el paganismo escandinavo.

1.2. Poesa pica: Beowulf 1.2.1. Introduccin A pesar de que la accin de Beowulf transcurre en la isla danesa de Zelanda y en el sur de la Pennsula Escandinava, el poema fue compuesto por un autor annimo en Inglaterra en algn momento entr e medidados del siglo VII y finales del X. El nico manuscrito que se conserva data de finales del siglo X y lo debieron copiar dos escribas indentificados como Scribe A y Scribe B . El poema se compuso originalmente en el dialecto de Mercia, 1

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sin embargo, el de la versin escrita es un dialecto sajn occidental West Saxon-. Este manuscrito es conocido como Cotton Vitellius a xv. por el nombre del coleccionista, Sir Robert Bruce Cotton, al cual perteneci. El soporte es pergamino vellum y la caligrafa uncial. En 1751, un incendio da el manuscrito y hoy se conserva en la British Library de Londres. El texto no marca la divisin en versos sino que lo reproduce como si fuera prosa. Las ediciones modernas incluyen una serie de modificaciones para facilitar la lectura del poema. Se ha modernizado el alfabeto y la caligrafa, adems se ha reconstruido el texto aadiendo los caracteres y palabras que faltan por la accin del tiempo y el fuego. Tambin se ha aadido puntuacin, se han separado los versos y ma rcado las cesurar o pausas internas. La estructura de Beowulf consta de una introduccin sobre el origen de los daneses y tres hazaas del prncipe escandinavo Beowulf: el combate contra Grendel, el intento de venganza de su madre y la lucha de Beowulf contra el dragn. Existe un patrn estructural caracterizado por la progresin lucha -victoriacelebracin-recordatorio de la posibilidad de la derrota-anticipacin de la muerte y destruccin final que se confirma en la ltima aventura en la que Beowulf vence al dragn pero muere a causa de las heridas. Para indicar, en consonancia con las ideas cristianas presentes en el poema, la intencin por parte del autor de subrayar la banalidad de la mentalidad guerrera germnica. Beowfulf pertenece al gnero de la pica, que se caracteriza por ser una narracin en verso de las hazaas de un pueblo o un hroe en tono grandilocuente y grandioso con la intervencin de seres sobrenaturales. Algunos de los poemas picos ms importantes de la literatura occidental son La Ilada y La Odisea de Homero, La Eneida de Virgilio, el Poema del Mo Cid o Paradise Lost de John Milton. Normalmente el poema es de creacin y transmisin oral, aunque ms tarde cuando aparece la cultura escrita se inmortalizan en manuscritos. Por eso, las versiones cambian dependiente de las circunstancias del momento de su recitacin. El encargado de recitar estos poemas era el scop (pronunciado como shop ). Los scops aprendan los poemas desde muy pequeos, normalmente de otro scop ya anciano. E l aprendiz poda acortar o alargar a su gusto el poema dependiendo del pblico y la situacin. Al ser unos poemas tan extensos no se narraban de una sola vez, sino dentro de una coleccin de narraciones. En Beowulf se nos presentan tres hazaas, pero es posible que hubiera ms y que se hayan perdido para siempre. 1.2.2. Principales elementos temticos La sociedad que se presenta en Beowulf se basa en el cdigo de reciprocidad entre el seor de la tribu y los guerreros. El seor, a cambio de la obediencia y fidelidad de sus guerreros, imparta justicia, reparta los botines y buscaba el beneficio de toda la comunidad. Por eso, a Hrothgar se le identifica como gold-friend o ring-giver en el poema. Beowulf es un guerrero que ofrece sus servicios a Hrothgar para acabar con Grendel y pagar as la deuda contrada por su padre. Por otra parte, matar a Grendel es una hazaa que Beowulf busca para incrementar su fama como guerrero. En la segunda aventura, el enfrentamiento contra la madre de Grendel, los objetivos de Beowulf son los mismos.

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En la tercera aventura, que tiene lugar 50 aos despus, Beowulf es rey tras suceder a su to Hygelac. Aqu, el hroe parte junto a 12 guerreros para enfrentarse a un dragn. Once de ellos le abandonan y slo uno, Wiglaf, se mantiene fiel y ayuda a Beowulf a derrotar al dragn. Despus de matarle, Beowulf queda gravemente herido sacrificndose, as, por su pueblo. Antes de morir, le pide a Wiglaf que se ocupe de los gautas y los proteja y que le construyan un tmulo frente al mar para ser recordado siempre. La traicin de los guerreros conlleva la ignominia y la vergenza de los mismos y adems tambin provoca la muerte del Beowulf y a la larga la destruccin de la tribu. La tercera aventura de Beowulf se puede interpretar como una a legora cristiana en la que aquel es una figura anloga a la de Cristo, Wiglaf a la de San Pedro, los doce guerreros a los doce apstoles, el dragn al mundo y los gautas a la Iglesia. Aunque Tolkien rechaza esta idea de la alegora en su ensayo Beowulf: The Monsters and the Critics . El poema acaba con el lamento y el homenaje del pueblo a su seor Beowulf, cuya fama y gloria quedarn presentes para siempre.

1.2.3. Elementos formales 1.2.3.1. Patrn aliterativo anglosajn La poesa anglosajona antigua no sigue los principios formales de las lenguas romances, es decir, el recuento silbico y la combinacin de ritmo y rima. Al contrario, sigue un patrn potico heredero de las tradiciones germnicas continentales y escandinavas. Este patrn es rtmico y aliterativo, es decir, se basa en el cmputo de acentos en cada verso y en la repeticin de sonidos (aliteracin) o fonemas. Los poemas anglosajones no se componen de estrofas, sino de series indefinidas de versos sin rima. Por regla general, cada verso tiene cuatro acentos principales, en los que se sustenta la aliteracin, y se dividen en dos mitades separadas por una pausa o cesura. En el manuscrito original aparece escrito sin pausas, como si fuera prosa. Cada mitad de cada verso tiene dos acentos principales. La aliterac viene marcada por el tercer acento in principal. La consonante inicial de esa slaba acentuada coincidir con la consonante inicial de al menos una de las dos slabas acentuadas del primer hemistiquio del verso. La cuarta slaba acentuada siempre queda libre, sin aliterar. El esquema predominante del verso aliterativo anglosajn es el siguiente: aa/ax, donde a es un fonema que alitera con las otras slabas acentuadas y x es el fonema que no alitera. Otros esquemas son ax/ax; xa/ax. Todos los sonidos voclicos aliteran independientemente de que se repitan. Adems la aliteracin suele coincidir con palabras principales como sustantivos, adjetivos, verbos, etc. La aliteracin, por tanto, adems de formar el ritmo y conferir una gran sonoridad al verso, subraya lo que es importante desde el punto de vista temtico.

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1.2.3.2. Eptetos, descripciones picas, digresiones. El kenning . Los eptetos y las formas perifrsticas de tipo repetitivo servan como comodines para crear versos, para asociar diferentes fragmentos y como recurso mnemotcnico. Algunos ejemplos de eptetos son: Hrothgar, the helmet of Shieldings o Beowulf, son of Ecgtheow . Las descripciones tambin son comunes a la pica, y las series, que son largas descripciones de objetos, guerreros o de miembros de una familia. El tono es grandilocuente y solemne. Tambin es frecuente encontrar digresiones, desvos de la lnea argumental principal para, por ejemplo, contar la historia de un guerrero que se ha mencionado anteriormente. El kenning es una metfora expresada en forma de palabra compuesta. Por ejemplo: whale -road , que designa al mar. Hay algunos kenning con un carcter ms descriptivo y perifrstico. Ejemplos: Kenning metafricos death-shadow (monstruo), treasure-seat (trono). Kenning perifrsticos killer of souls (Diablo), head of heavens and high king of the world (Dios).

1.3. POESA ELEGACA: THE WANDERER Y THE WIFES LAMENT . Una elega es un poema que expresa un lamento. En la poca anglosajona se componen una serie de poemas en los que es el tono elegaco el que predomina. Dos de estos poemas son The Wanderer y The Wife s Lament . Ambos se encuentran en el manuscrito de la Biblioteca capitular de la catedral de Exeter. Es posible que The Wanderer sea un poema escrito durante el perodo inicial de la evangelizacin de los incipientes reinos anglosajones, a partir de finales del siglo VI. Sin embargo el manuscrito data del aos 980. La composicin de The Wife s Lament puede ser incluso anterior, ya que la desesperacin que transmite no est compensada por el mensaje de esperanza tpicamente cristiano. Al igual que The Wanderer el texto de The Wifes Lament est escrito de corrido, sin separar los versos ni las cesuras. Tanto The Wanderer como The Wifes Lament comparten con Beowulf la vision del mundo y de las relaciones entre guerreros y seor en el comitatus . En The Wanderer la segunda voz potica es la un guerrero errante que ha perdido a su seor y no logra encontrar a otro que lo acoja y establezca con l la relacin del comitatus . Este guerrero lamenta la prdida de su seor y sus compaeros de armas. Es importante la inclusin de dos voces poticas: la primera es la del guerrero vagabundo y la segunda interviene para indicar sus circunstancias. El guerrero, que ya no es joven, plantea reflexiones morales y existenciales sobre la vida y el paso del tiempo. El poema concluye con la indicacin de que la nica salida es el dios cristiano. En el texto aparece la pregunta retrica latina Ubi sunt? (Dnde estn?), esto indica que el autor de este poema tuvo algn contacto con la literatura cristiana en latn. Como en Beowulf , en The Wanderer hay una fusin de elementos germnicos paganos y cristianos. Las elegas anglosajonas tambin adoptan la forma del verso aliterativo.

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La originalidad de The Wifes Lament estriba en que la voz potica es la de una mujer. No se sabe si lo escribi una mujer, si fuera as, sera destacable porque supondra que en la poca anglosajona haba mujeres con acceso a la cultura y voz propia. Si hubiera sido escrito por un hombre tambin sera destacable, por la empata demostrada con una mujer. Se puede establecer una divisin estructural atendiendo a los tiempos verbales que indican los acontecimientos en la vida de la mujer narradora. Quizs el vaivn en la secuencia temporal de los hechos que se relatan sea intencionado para reflejar la confusin mental del yo potico . Los primeros seis versos son una introduccin general por parte del yo potico en la que asegura que el poema se basa en su experiencia, en su desagradable vida. La siguiente seccin (7 -11) habla de la primera gran desgracia: la partida de su esposo y seor y su sentimiento de alienacin al encontrarse entre extraos. Entre los versos 12 y 18 se habla de la conspiracin de los parientes de su marido en contra de su matrimonio y el subsiguiente exilio en el bosque. La segunda parte del verso 18 marca una interrupcin, la narradora vuelve al presente y explica qu siente en la actualidad. Del verso 19 al 21 vuelve de nuevo al pasado y retoma la narracin donde la dej. Los versos 22 establecen un contraste entre los felices -30 momentos anteriores a la partida de su esposo, la conspiracin y el exilio. Del verso 31 al 42 la narradora comenta su situacin actual. La composicin potica recrea las estructuras de dependencia del guerrero con su seor, esta vez aplicadas al matrimonio. The Wifes Lament tambin est escrito en verso aliterativo anglosajn.

2. EL ROMANCE MEDIEVAL INGLS 2.1. Introduccin histrica La conquista normanda en 1066 supuso un cambio radical en la historia y la cultura inglesas. La llegada de los normandos impuso un sistema feudal, el vasallaje, la caballera y la construccin de castillos y fortalezas como forma de controlar a la poblacin local. Todo el poder qued en manos normandas y los anglosajones fueron relegados a la obediencia en su propia tierra. La lengua de la corte pas a ser el francs que se hablaba en Normanda y el ingls se convirti en la lengua del pueblo sometido. El ingls antiguo, por el contacto con el francs evolucion gradualmente de manera que se simplific su morfologa al perderse las declinaciones anglosajonas, la sintaxis se hizo menos flexible y se incorpor el vocabulario francs y latino. Lentamente, las dos lenguas se mezclaron hasta convertirse en una lengua hbrida que constituye el siguiente estadio en la evolucin en la lengua i glesa: el n ingls medio o Middle English (1250-1500). A partir del siglo XIV ya existe una identidad nacional inglesa en lugar de dos diferentes: la anglosajona y la normanda. Lo sangriento de la poca, los mltiples conflictos blicos, las hambrunas peridicas y el azote de la Peste Negra, que acab con ms de un tercio de la poblacin europea entre 1347 y 1350, configuran los rasgos de una poca en la que se inserta la composicin de los romances medievales ingleses.

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2.2. Influencias culturales en los romances medievales europeos El romance medieval es una narracin de aventuras caballerescas con elementos fantsticos y amorosos. Al principio los romances medievales ingleses se escriben en verso como como Sir Gawain and the Green Knight , pero paulatinamente esto va cambiando hasta que en el siglo XV la mayora se escriben en prosa como Morte Darthur (1485) de Sir Thomas Malory. El romance medieval representa un mundo idealizado, positivo, refinado y maravilloso que evita los problemas polticos, sociales o econmicos de las sociedades medievales reales. Influy en los modos y comportamientos sociales de la alta nobleza que tomaba como modelo este tipo de literatura. Los principales elementos que influyen en las novelas medievales en verso y los libros de caballera en prosa son cuatro: El feudalismo y la institucin de la caballera El cristianismo El amor corts La fantasa celta y germnica

2.2.1. El feudalismo y la institucin de la caballera El feudalismo como institucin deriva del cruce cultural del comitatus germnico y del rgimen de clientelismo de la ltima etapa del Imperio Romano. En Francia es donde el feudalismo tiene su mayor desarrollo ya que la autoridad real se fue debilitando a lo largo del siglo X a favor de la de los diferentes duques y condes. Es alrededor del ao 1000 cuando surge la caballera como instrumento de coercin a los campesinos, en primer lugar, y en segundo lugar, como instrumento de defensa frente a las ambiciones de conquista de otros seores feudales. As, se comienzan a construir grandes castillos de piedra en sustitucin de los antiguos edificios de madera. El cdigo de honor germnico, las relaciones de comitatus entre el jefe tribal y los guerreros se mantienen en la cultura medieval en los ideales de las relaciones de vasallaje y homenaje entre los diferentes nobles y tambin entre las del seor feudal y sus caballeros. Al igual que el guerrero anglosajn, el caballero medieval debe buscar el honor y la fama, guardar fidelidad a su seor a cambio de su hospitalidad reconocimiento, , recompensa y generosidad, mantener su integridad personal y ser capaz de expresarse de forma elocuente y solucionar conflictos mediante la oratoria. El caballero debe costearse sus armas y su montura, si no las recibe de su seor, y debe conducirse segn una serie de normas, siempre idealizadas que cada vez se van haciendo ms complejas.

2.2.2. El cristianismo El ideal de fidelidad y honor antes tena una base exclusivamente germnica y pagana pero con las primeras influencias cristianas presentes en Beowulf, se incorporan ahora plenamente conceptos o ideas cristianas como la caridad y el amor fraternal a los ms necesitados y, en algunos casos, la idea de pobreza, humildad, 6

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castidad y pureza como compromiso con la fe y el modo de ganarse el favor divino mediante la indulgencia plenaria y la consecucin de las hazaas blicas frente a los enemigos de la cristiandad.

2.2.3. La cortesa y el amor corts En el mundo idealizado de los romances, los elementos cristianos entran en conflicto, a menudo, con las exigencias de otros cdigos de conducta igualmente importantes. El caballero ha de ser un ejemplo por lo que respecta a cuatro virtudes principales: largueza, piedad, franqueza y cortesa. La largueza es a la vez la liberalidad, la generosidad y la prodig alidad. Entronca con los elementos del comitatus germnico que exigan una recompensa al guerrero por la lealtad y los servicios prestados. La piedad es la cualidad que todo caballero debe demostrar en la batalla, o sea, la capacidad de ofrecer misericordia al enemigo derrotado. La franqueza es la sinceridad y la nobleza de carcter en todas sus relaciones sociales. La cortesa comprende la belleza fsica, la elegancia y el deseo de agradar, la dulzura, la pureza del alma, la delicadeza de corazn y de los modales, la agudeza de la mente, la inteligencia y un comportamiento exquisito. La corte del Rey Arturo, en la que se sita Sir Gawain and the Green Knight y Morte Darthur , constituye el modelo ideal ms conocido. Pero los romances plantean siempre conflictos en los que es evidente que dichos ideales no se pueden mantener en su totalidad ya que los diferentes cdigos de conducta entran en contradiccin entre s bien por la propia psicologa y conducta de los caballeros, las circunstancias o por la intervencin de seres sobrenaturales que ponen a prueba la vala del protagonista e introducen el motivo del viaje a lugares peligrosos y la bsqueda o quest de algn objeto o personaje. Si el individuo cree en los ideales y supera los obstculos gracias a su autocontrol y sus habilidades nace la figura del hroe, del caballero perfecto; si un personaje rechaza estos ideales y sucumbe a sus debilidades es el caballero fracasado que se convierte en villano. Dentro de los valores de la cortesa se encuentra el amor corts (courtly love), amor fino o refinado. Nace con la poesa de los trovadores de Provenza del siglo XII que extienden sus convenciones temticas por toda Europa. Los poetas provenzales componen poemas y canciones en los que un enamorado expresa su amor por una dama casada y de una clase social superior. Es hermosa, experta en modales, amable, generosa, gentil, virtuosa o altiva, distante y cruel. El enamorado asume entonces una posicin de inferioridad y adoracin por la dama, a la que desea servir. La dama se convierte en su seor , con lo que los servicios propios del vasallaje se transfieren del seor a la dama. En consecuencia, el enamorado sufre y cae en un estado de melancola que es, a su vez, un placer, pues es un sufrimiento que le lleva a refinar sus sentimientos. 7

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El amor corts es paradjico porque, por un lado, entraa una adoracin y un respeto por la mujer, pero por otro, se trata de un amor adltero, con lo que va en contra del espritu de honestidad y respeto al seor feudal. 2.2.4. La fantasa celta y germnica. El aspecto fantstico, extico e imaginativo de los romances en muchos casos tiene su origen en tramas y personajes de historias antiguas germnicas y sobre todo celtas. La transmisin de las historias celtas de la Bretaa francesa, Gales, Cornualles e Irlanda se produjo en dos mbitos, uno popular y oral y otro nobiliario y literario. Estas historias se transmitieron y extendieron por el resto de Europa occidental propiciando las traducciones a otras lenguas. Las fuentes de cuentos e historias sobrenaturales de origen celta que influyen en los relatos y romances medievales son los ciclos de epopeyas irlandesas sobre todo el Ulster Cycle -, los doce lais bretones en versos octosilbicos pareados en francs anglo-normando y los once Mabigoni , conocidos tambin como el Mabigonion , una coleccin de cuentos orales galeses de los siglos XII y XIII. 2.3. Los ciclos narrativos de los romances medievales. Los ciclos narrativos, tambin conocidos por el nombre de materias a los que pertenecen los distintos romances medievales europeos son:
y

La materia de Francia y la materia de Roma: la materia de Francia rene los antiguos cantares de gesta franceses y los romances posteriores inspirados en estos y tiene por protagonistas principale s al rey Carlomagno y los doce pares o caballeros y sus luchas contra los musulmanes de Espaa. En este ciclo narrativo se sustancia la propaganda del reino de Francia frente a sus enemigos. El principal texto es la Chanson de Roland del siglo XI. La materia de Roma es una etiqueta muy amplia que incluye narraciones acerca de la guerra de los griegos contra Troya, historias basadas en la Tebaida de Estacio, las aventuras de Eneas basadas en la Eneida de Virgilio y otros hroes del mundo clsico grecorromano. La materia de Bretaa: es el ciclo narrativo ms importante. Los textos pertenecientes a este ciclo narran las aventuras del rey Arturo y los Caballeros de la mesa redonda y a veces tambin elementos de la historia de amor de Tristn e Isolda. A esta materia pertenecen Sir Gawain and the Green Knight y Morte Darthur . El origen de esta material se encuentra en las narraciones celtas de los antiguos britanos, anteriores a los anglos, sajones y jutos en la isla de Gran Bretaa. Posiblemente, Artu fuera un caudillo ro britano o un general celtorromano. Los juglares bretones extendieron estas narraciones con elementos fantsticos heredados de la mitologa cltica y otros juglares las tradujeron al francs y al anglonormando en las cortes nobiliarias de Francia y de ah pasaron a Inglaterra. Sin embargo, las primeras referencias al rey Arturo y sus caballeros aparecen en crnicas histricas como Historia regum Britanniae (Historia de los reyes de Bretaa) de Geoffrey of Monmouth, escrita alrededor de 1136. Pese a ser una narracin con pretensiones historiogrficas, el texto tiene muchos aspectos en comn con la narrativa de ficcin. El primer romance que narra la historia del rey Arturo es el Roman de Brut o Brut D Anglaterre de Robert Wace, basada en la historia de Monmouth. Las siguientes versiones y desarrollos importantes de la Materia de Bretaa son francesas y del siglo XIII, pero tambin se leen en Inglaterra, debido a la importancia de la lengua francesa. Entre estos textos se encuentran os de l 8

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Robert de Boron, Estoire dou Graal , Joseph D Arimathie y Merlin . La siguiente etapa en el desarrollo de la materia de Bretaa es el Lancelot Grail Cycle , compuesto de varios romances de autores diferentes en prosa como L Estoire del Saint Graal , L Estoire de Merlin Le Lancelot , etc. Son muy importantes en la evolucin del ciclo narrativo porque articulan la relacin adltera de Lancelot Du Lac y la reina Guenievre segn las convenciones del amor corts con la bsqueda del Grial que lleva a cabo el caballero Galaz. Este ciclo narrativo se constituye en el ciclo nacional anglonormando a comienzos de la Edad Media de Inglaterra ya que le result muy til a la propaganda poltica normanda en su oposicin a Francia. La materia de Inglaterra: este ciclo narrativo lo forman unos cuantos cantos picos anglosajones tardos y algunos romances que narran las aventuras de hroes ingleses, tanto anglosajones como anglodaneses y normandos, que por lo general se enfrentan a conspiraciones familiares qu les e privan de sus derechos sucesorios y desencadenan toda una serie de aventuras exageradas y fantsticas, primero en tierras exticas y luego en Inglaterra, hasta que recuperan sus derechos o se descubre su verdadera identidad. Los ms importantes son King Horn , Haveloc the Dane , Bevis of Hampton , Guy of Warwick , The Tale of Gamelyn y Athelson .

2.4. Sir Gawain and the Green Knight El poema narrative Sir Gawain and the Green Knight ha llegado hasta la actualidad en el manuscrito de la British Library, Cotton Nero A.x. que recoge otros poemas ingleses medievales que parecen ser obra del mismo autor. La lnea argumental de Sir Gawain se centra en el conocido como beheading game o juego de la decapitacin en el que el ser sobrenatural se deja decapitar para luego pedir un golpe equivalente al caballero. Este juego ya aparece en la pica irlandesa del siglo VIII. El texto se divide en cuatro partes llamadas fits : En el Fit I se celebra el Ao Nuevo en Camelot. Un caballero verde entra en la sala a lomos de su caballo, tambin verde, y reta los caballeros de la Mesa Redonda a que le den un golpe con el hacha que empua bajo la condicin de que al cabo de un ao devolver el golpe. Gawain es el nico que acepta el desafo. Le corta la cabeza al Caballero Verde, que se levanta recoge su cabeza y, antes de irse, reta a Gawain a que le busque en la Capilla Verde en un ao. En el Fit II, once meses despus, Gawain parte hacia el norte buscando la capilla verde. En Nochebuena llega a un castillo cuyo seor, Sir Bercilak, le invita a pasar la Navidad y el Ao Nuevo. Sir Bercilak le propone a Gawain que se quede con su mujer mientras l se va a cazar. Al final del da se intercambiarn lo que hayan conseguido durante ese da. En el Fit III, Sir Bercilak caza un ciervo, un jabal y un zorro en tres das sucesivos. Mientras, Lady Bercilak visita a Sir Gawain e intenta seducirlo. Lo nico que permite Gawain es que le bese castamente, salvo la tercera vez, en la que le da una liga que, segn ella, tiene propi dades mgicas que le salvarn la vida e cuando se enfrente al Caballero Verde. Al final del da Sir Bercilak le entrega los animales cazados y Sir Gawain le da los castos besos, pero no la liga.

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En el Fit IV Sir Gawain llega a la capilla verde, all el Caballero Verde le da tres golpes fingidos con el hacha. El nico que le causa un rasguo es el ltimo. El Caballero Verde le revela que l era Sir Bercilak y que los dos primeros golpes fingidos se correspondan con las dos ocasiones en las que Sir Gawain le dio sus ganancias en el juego que le propuso, es decir, los besos, pero que el araazo con el hacha era un castigo por no darle la liga. Sir Gawain queda avergonzado y regresa a Camelot donde ll va la liga como seal de su fracaso en la e aventura. Los dems caballeros y el Rey Arturo quedan satisfechos con el resultado. El poema concluye igual que comienza, con una alusin a la historia fundacional de Roma y de Inglaterra con referencia a Brutus y a la destruccin de Troya. Con este final, el poema hace referencia a la naturaleza cclica de la historia y de la vida. El poema es una exaltacin de las virtudes cristianas y caballerescas de la honestidad, verdad y humildad, pero tambin es cierto que es un romance que parodia las virtudes idealizadas de los caballeros. Sir Gawain explota de forma muy hbil el conflicto entre la honestidad y el respeto a la generosidad y hospitalidad del seor y las convenciones del amor corts y el servicio a la dama. Segn los ideales del amor corts, Sir Gawain debera atender a las insinuaciones de la esposa de Bercilak, sin importarle que fuera una relacin adltera siempre que mantuviera la discrecin, la elegancia y la distincin. No obstane, tambin siguiendo las convenciones del amor corts, Sir Gawain trata a la dama con extrema cortesa para que no se sienta ofendida al ser rechazada. El hecho de que Sir Gawain se sienta humillado al final a pesar de que los dems caballeros lo acepten honorablemente viene a subrayar la humanidad del protagonista. El carcter simblico del poema es central. El color del Caballero Verde introduce el elemento sobrenatural, pero tambin relaciona al Caballero con la creencia medieval en el homo silvestris u hombre salvaje que representa el desorden de la naturaleza frente a la organizacin y jerarqua de la sociedad medieval. Otros elementos simblicos son los animales que Sir Bercilak caza en el bosque, que se corresponden con cada una de las tentaciones que surfre Sir Gawain: el ciervo es la inocencia y la pureza, el jabal el desenfreno y el zorro es la astucia. El pentagrama o pentculo del escudo de Sir Gawain desccrito como a token of truth es uno de los smbolos centrales del poema, que presenta al caballero como imagen de virtud y lealtad, las principales caractersticas de Gawain que sern puestas a prueba. Las cinco puntas del pentculo se identifican con los cinco sentidos intactos del caballero, con las cinco heridas de Cristo en la cruz, los cinco misterios del Rosario y con las cinco cualidades que, segn el poema, debe poseer un caballero: generosidad, amistad, castidad, cortesa y piedad. Por ltimo, hay que destacar que Sir Gawain and the Green Knight pertenece al Alliterative Revival , que contina en cierto modo con las convenciones de la poesa anglosajona. Sin embargo, los textos aliterativos de este periodo presentan numerosas variaciones de la norma que afectan al nmero de slabas tnicas en cada verso y al nmero de fonemas iniciales de slabas tnicas que aliteran, que en algunas ocasiones pueden ser ms de tres. El autor emple tambin la rima en algunos versos y los agrup por estrofas, que varan en nmero de versos.

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Al final introdujo en cada estrofa lo que se conoce como Bob and Wheel , cinco versos con rima ababa . El Bob es un verso de tan slo una slaba acentuada principal precedida por una o dos slabas tonas. El Wheel lo forman cuatro versos con tres slabas acentuadas. El primer Bob and Wheel del romance es el siguiente: most fair. Where war and wrack and wonder By shifts have sojourned there, And bliss by turns with blunder In that land s lot had share. (15-19)

2.5. Sir Thomas Malory (h. 1400-1471): Morte Darthur Morte Darthur es una emblemtica e intemporal obra por la seduccin que ha ejercido sobre la imaginacin popular durante siglos y que an hoy permanece vigente. Su alumbramiento ocurri en el ocaso de una poca La Edad Media- en un pas sumido en una larga guerra civil, provocada por las disensiones interna en la familia real. Inglaterra contemplaba el final de sus dominios en el continente. La intempestiva muerte de Henry V, dejando como heredero a un nio de 9 meses des de nuevo las rencillas entre los at miembros de la familia real que reavivaron las pretensiones de legitimidad de la rama de los York. Sir Thomas Malory fue un personaje oscuro y de vida turbulenta. Parece ser que escribi la obra en prisin, acusado de delitos de extorsin, robo a mano armada y violacin. La obra en su con junto es un monumento a la nostalgia de un mundo desaparecido en el que las fuerzas del bien y del mal son claramente identificables y la lucha contra el mal est inspirada por altos ideales de lealtad y justicia. El texto destaca por el nfasis en lo visual. Son meticulosas y exquisitas las descripciones del atuendo de los caballeros y de los vistosos ceremoniales cortesanos, y extraordinariamente vvidas y pictricas las imgenes a las que recurre para evocar sentimientos o para expresar presagios. Es asimismo interesante comprobar la autntica naturaleza y el alcance del cdigo del amor corts, que eleva a la mujer a un pedestal y la transforma en una imagen ideal, sin embargo, la mujer no es el autntico objeto de amor, sino tan slo el repositorio del narcisismo masculino. Su ser individu en realidad, es al, indiferente. En la prctica, era un mundo exclusivamente de hombres en el que las mujeres constituyen tan slo un pretexto que justifica las aventuras del hroe. Se puede rastrear el origen de Morte Darthur en la Historia regum Britanniae de Goefry de Monmouth. Arturo es uno de los mticos reyes, en la tenue frontera entre la leyenda y la historia. Malory acudi, adems, a los romances franceses y el resultado fue una ambiciosa obra, dividida en ocho libros, que abarca desde el nacimiento y coronacin de Arturo hasta su muerte, la de su esposa y la de Sir Lancelot, con la consiguiente desaparicin de la Mesa Redonda. Cubre, por tanto, un ciclo histrico completo.

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LITERATURA INGLESA I

En su conjunto ofrece una melanclica reflexin sobre el ascenso y cada de los reyes y los pueblos, probable metfora de la descomposicin contempornea de la propia corte inglesa. El final de la obra, no obstante, est envuelto en una sugerente aura de ambigedad, presagio de un posible renacimiento en forma de una regeneracin mtica de Arturo que restaurara Camelot. Morte Darthur goz de una enorme popularidad debido a varias razones. En primer lugar, reuni en una sola historia, de proporciones y aliento picos, multitud de historias menores, procedentes de diversas fuentes y hasta entonces dispersas. Todos ellas se refunden engarzadas en un hilo conductor que les confiere cierta coherencia dentro de su diversidad. En segundo lugar, la escritura de la obra coincidi con el establecimiento de la primera imprenta en Westminster que la imprimi en 1485, alcanzando as una difusin impensable unos aos atrs. En tercer lugar, los acontecimientos histricos coetneos jugaron a favor de la circulacin de la leyenda de que el recin nombrado rey Henry Tudor era descendiente de los britanos y del Rey Arturo. Desde el punto de vista formal, Morte Darthur est escrita en una prosa directa y clara, guardando un buen equilibro entre la observacin realista y la fantasa del argumento. Quiz, como eco de sus races poticas, posee una poderosa cadencia rtmica ocasionalmente punteada por aliteraciones.

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