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Sufrimiento y Comunidad

Dr. Pablo Manzewitsch

Introduccin
Las discusiones y plticas de las clases de la Maestra en Filosofa de la UAQ de Conocimiento y Experiencia han sido para m de lo ms tiles. Un aprovechable ejercicio de reflexin y pensamiento, que uno espera utilizar algn da, en un futuro que parece no muy cercano. La reflexin y la vida, el conocimiento y la experiencia, a veces parecen residir en universos paralelos. Scrates deca que la vida que no se examina no vale la pena vivirse. Lo mismo parece ser de las experiencias no analizadas. El espacio para pensar, reflexionar, platicar y comparar experiencias con otros compaeros es siempre bienvenido. La oportunidad de mirar atrs a acontecimientos vividos, el efecto que nos causaron en la vida, y lo que somos como resultado de tal efecto, es en s misma toda una experiencia. As que dos experiencias vivimos: a. La reedicin de la vivencia original, que se renueva en un evento recordatorio, y se convierte en una nueva, renovada, experiencia. Ya deca E. Stein que la vivencia recordada es siempre actual, presente ante nuestros ojos, o a los del alma.

b. Y tambin la vivencia de estar experimentando un avivamiento de lo ya vivido, la reaparicin del entorno emocional y espiritual de

la vivencia original. Es un descubrimiento asombroso. Es penetrar en el entramado de la vida, casi como descifrar el cdigo gentico espiritual.

Experiencia y Sufrimiento
En mi particular caso, me toc como bendicin que la vida y la Providencia me depararon, de unir en una sola lnea biogrfica y reflexiva, como en tiempo real, la experiencia y la reflexin, lo material y lo espiritual, la vida y la muerte. Este momento tuvo lugar en el estado de Tabasco, en el sudeste de la Repblica Mexicana. En una larga noche, que todava parece no haber terminado, ms del 80% del estado, y su ciudad capital, Villahermosa, quedaron bajo las aguas que el cielo les derram, y que el Usumacinta, Grijalva y Carrizal no pudieron contener y entregar al mar. Con ms de un milln de evacuados, 1/3 de la poblacin de Tabasco directamente damnificada, y el 100% de la produccin agropecuaria y ganadera perdida, el sufrimiento de todo un Estado se impuso con violencia. Por seis semanas me toc coordinar los esfuerzos de ayuda de parte de numerosas Organizaciones No Gubernamentales, iglesias e instituciones privadas. En las noches de dormir en la parte trasera de mi vehculo (una vieja, pero confiable, camioneta Suburban), al compartiendo las simples comidas que en los centros de refugiados se pueden preparar con atn, arroz y frijoles, al atender a pacientes con infecciones respiratorias, de la

piel, del alma, del espritu, la reflexin es guiada, como si por un piloto automtico, al tema del sufrimiento. Sufrimiento individual y colectivo, que cuelga en el aire como una niebla. Como el olor de las cosas mojadas y podridas. Es fcil detectar el sufrimiento cuando uno llega a Tabasco. Al ingresar por tierra por la carretera que viene de Ciudad Crdenas, se ven campos anegados, animales muertos, casas cubiertas de agua barrosa, y gente. Gente parada a la orilla de la carretera, gente que implora, agitando playeras implora, con gritos a veces obscenos implora, con la mirada implora. Gente desesperada, chozas que invaden la carretera, con sus animales atados, con los brtulos que no parecen valer la pena. El sufrimiento avasalla, se impone, impregna todo. Est presente en el paisaje desolado, en el rostro preocupado de los que van en carro hacia la ciudad, en la voz, en las miradas. El sufrimiento adopta distintas formas, pero sigue siendo sufrimiento. Y lo aceptamos, aunque con resentimiento. Sabemos que nacimos para sufrir. En la Biblia, Job dice que, como las chispas se levantan para volar por el aire, as el hombre nace para la afliccin. Sufrimiento es la suerte que depara esta vida para todos los que se aventuran por ella. Sartre, grismente, deca que la vida es una enfermedad mortal. Se preocupaba ms por la puerta de salida de la vida, por la muerte. Unamuno tambin vea la vida con sentido trgico. Ms de una enconada disputa surgi con respecto al ms all.

La inmortalidad del alma ocupaba la mente de los ms brillantes (y los no tan brillantes) filsofos. La inmediatez del sufrimiento hace aterrizar ms de una discusin, del ms all, al ms ac. Lo que importa, para el que sufre, es el aqu y ahora. El presente del sufrimiento se impone tirnicamente. Al sufrimiento no se lo puede vivir sino en el ahora. Cuando uno recuerda el sufrimiento, lo vuelve a sufrir. Victor Frankl trat el tema del sufrimiento en El hombre en busca de sentido. l dijo: Y es en este punto donde encontramos el tema central del existencialismo: vivir es sufrir; sobrevivir es hallarle sentido al sufrimiento. Si la vida tiene algn objeto, ste no puede ser otro que el de sufrir y morir.

El sufrimiento, adems de sealar el presente, enfatiza lo individual. Se siente en uno mismo. Se siente el YO que sufre. Yo sufro, me duele a m, soy yo el que lloro. Y cuando yo sufro, todo a mi alrededor palidece. El mundo externo a m entra en una bruma. El tiempo de detiene, y todo se vuelve dolor, un Ay! constante. Antes que pueda sentir el dolor de otros, siento el mo. Cualquiera que haya estado esperando a la consulta mdica en la sala de espera, habr observado el fenmeno de los dolores comparados, del contraste de sufrimientos, del poner en paralelo la angustia de uno con la de otro. Cuando soy yo el que sufre, hasta me enoja que otro venga, y

con su sufrimiento, opaque al mo. Me siento mejor si alguien me conmisera, pero no que me quite, o haga que pase a segundo plano, el protagonismo de mi sufrir. Cuando uno sufre, le interesa saber si alguien sufre como l, o ms, o menos. Por eso comparamos padecimientos con otros, y siempre tratamos que el nuestro sea el mayor, el ms intenso, el ms inmerecido, o inesperado. No solamente la abundancia de una vida regalada puede alimentar el egosmo. Tambin el sufrimiento. As como el agua hirviendo puede ablandar una papa, o endurecer un huevo, as el dolor puede enternecer el alma sufriente, o endurecerla hasta apagar todo destello de bondad. El dolor puede ser una buena excusa para el egosmo. He sufrido tanto, he padecido en tal intensidad, que me merezco algo: conmiseracin, atenciones, respeto, o lo que sea. Parece que con cada sufrimiento adquiero un derecho especial, por encima de los otros que no sufren. Por esta causa se pueden distorsionar movimientos sociales en defensa de los derechos de los discapacitados, de personas con orientacin sexual diferente, que padecen enfermedades como el SIDA, etc. Obviamente, todos estn de acuerdo en otorgarles los mismos derechos que al resto de la ciudadana. Lo que se resiente es, a veces, que la base para otorgar derechos adicionales sea el sufrimiento. Se tiene conciencia de un tipo de discriminacin inusual, distinta, rara: Uno no puede elegir sufrir, como ellos tampoco lo hicieron. Y entonces uno no tendra acceso a esos derechos especiales. Interesante, No? Es como los celos que los

nios sanos tienen de un hermanito enfermo. La atencin esmerada de los padres por ese nio despierta el deseo en los que estn sanos de estar enfermos, para merecer el mismo trato. El sufrimiento, entonces, centra a la persona en s misma, y genera un reclamo de atencin de parte de los dems.

Sufrimiento y comunidad
El dolor sufrido con otros, el sufrimiento compartido, tiene caractersticas distintas. Cuando se rompe la barrera del individualismo, de la privacidad del dolor, y se lo comienza a ver desde una perspectiva comunitaria, compartida, las cosas son distintas. Porque el sufrimiento tambin une. Y si bien el dolor tiende a sacar lo peor de cada quien, cuando se lo vive en comunidad purifica, extrae nobleza del corazn. Relatando sus experiencias en el campo de concentracin nazi, deca Victor Frankl:

Los prisioneros no eran ms que hombres normales y corrientes, pero algunos de ellos al elegir ser "dignos de su sufrimiento" atestiguan la capacidad humana para elevarse por encima de su aparente destino.

Y fue Dostoievsky quien dijo: Slo temo no ser digno de mis sufrimientos. Cuando el individualismo sucumbe ante el sufrimiento comn, el de la comunidad, adquiere ya un papel purificador. Cuando se

sufre ya no por la tontera de uno, por los errores, por culpa de las malas decisiones, sino que el sufrimiento acaece sin razn o motivo particular, toma un cariz casi divino. Fue Jesucristo quien dijo a sus discpulos que deberan considerarse felices cuando padecen persecucin, o violencia, o insultos, por causa de la justicia, sin merecerlo. Aqu entra el concepto de comunidad de sufrimiento. Cuando lo que une a una comunidad no es la prosperidad econmica, los avances tecnolgicos, el origen tnico o los planes para el futuro, sino que el factor coadyuvante, lo que hace coalescer a la comunidad, que la une y le da sentido, es el sufrimiento. Un caso en particular en relacin a los eventos en Tabasco. Contaba un poblador de una ranchera inundada que su casita estaba bajo dos metros de agua. l decidi no evacuarse con el resto de la familia, sino permanecer en el nico lugar alto, a salvo de las aguas: la carretera. Desde all vigilaba lo que haba sido su jacalito, y las magras posesiones que yacan sumergidas. Era el tercer da de la inundacin, y l no haba comido nada todava. A la madrugada, mojado y con fro, un pescador se le acerc. De su pobre pesca, separ dos pejelagartos, y los obsequi al lugareo. Le ayud a juntar un par de leos mojados y a comenzar un dbil fuego para cocinarlos. El sufrimiento de uno vino a ser el del otro. La comunin con los sufrimientos devino en la comunin de los recursos y del trabajo. El Cristianismo naci como una comunidad de sufrimiento. En la trayectoria de su fundador, Jess de Nazaret, siempre se perfil la

imagen de una cruz. El carcter escatolgico de la doctrina cristiana tiene que ver con un reino de luz, paz y amor, en la vida eterna. Pero a ese reino se accede a travs del sufrimiento. Pablo, el apstol, expres su anhelo de tener parte en los sufrimientos de Cristo, para as heredar el Reino.

Filipenses 3:10-11 Lo he perdido todo a fin de conocer a Cristo, experimentar el poder que se manifest en su resurreccin, participar en sus sufrimientos y llegar a ser semejante a l en su muerte. As espero alcanzar la resurreccin de entre los muertos.

La comunin con los sufrimientos de Cristo era el camino para heredar la vida eterna. Entonces, el padecimiento de las persecuciones romanas, del rechazo, de las torturas y padecimientos por causa de la fe, tenan un sentido claro. Proyectaban hacia el futuro, que siempre se ofreca brillante. La comunidad juda es tambin una comunidad de sufrimiento. La solidez de su nacin no fue producto de las estrategias de guerra, o la poltica exterior. La nacin de Israel, y la comunidad juda de la dispora, adquirieron su reconocimiento, y el respeto internacional, a causa del padecimiento de la Shoah, del Holocausto. Cuando leemos las historias de Auschwitz, o escuchamos el relato de un sobreviviente, o leemos a Vctor Frankl, quedamos azorados. Pasmados ante la profundidad de la

crueldad humana, el misterio del mal. Y asombrados de un pueblo probado por fuego, que sobrevivi a un sufrimiento inimaginable. Cuando se padece individualmente, se puede atribuir el sufrimiento a cualquier causa. Pero cuando se sufre en comunidad, nos quedamos sin explicaciones. El tsunami que devast Indonesia, que mat 300,000 personas, o la ciudad de Villahermosa bajo agua, o el terremoto del Per, o la comunidad de San Juan Grijalva, en Chiapas, sepultada por el desgajamiento de un cerro. Eventos como estos silencian los argumentos, y nos dejan en un estado de temor reverente. Estar en medio de la comunidad sufriente es como estar en una catedral, una catedral de dolor, esto es. Es un sentimiento religioso, sublime, un atisbo a la Trascendencia. Quizs lo ms parecido es el sentimiento que tenemos cuando estamos con un nio que sufre, por ejemplo, de cncer. El misterio nos embarga, alelndonos, entumecindonos. Cuando se sufre, individual o colectivamente, surge la pregunta, casi instintiva: Por qu? Es decir, qu accin, qu decisin, qu cambio de curso en mi vida precipit tanto dolor. De ah que, despus de una tragedia como la de Tabasco, se comience a investigar quin tuvo la culpa, si la Comisin Federal de Electricidad que abri las presas, si los gobiernos anteriores que no cumplieron con el programa hidrolgico, si la Comisin Nacional del Agua que no alert a la poblacin, etc. Y esa bsqueda de explicaciones cumple un papel catrtico. Queremos que alguien pague, que rueden las cabezas, que se haga ejemplo. Sufrir, y

no saber por qu se sufre, es el peor sufrimiento. Aqu es donde el dolor puede destruir, amargando, generando violencia, desintegracin personal y familiar, odios, desconfianza. El sufrimiento no tiene sentido, no concluye en algo, no gua a ninguna parte. Si al sufrimiento se encuentra sentido, si se sabe no slo por qu, sino para qu se sufre, se vence su potencial destructor. El sufrimiento no es visto entonces como prdida, sino como inversin. Las lgrimas no se vierten meramente, se siembran. La filosofa de la no violencia tiene aqu su arraigo. Para el Mahatma Gandhi y el Rev. Martin Luther King, no era la pasividad ante la violencia la esencia de sus movimientos sociales. Haba mucha gente que sufra, que padeca inmerecidamente. Era ms bien el sufrir, y saber por qu se sufre el eje moral del despertamiento de una nueva conciencia social. Para el reformador social adherente a la no violencia, la fuerza est en el sufrir en comunidad. Los profetas del Antiguo Testamento hablaban del Siervo del Seor como el que sufre, que expa el dolor y el quebranto de los dems. Y los comentarios rabnicos relacionaban al Siervo sufriente con la comunidad toda de Israel. Baste leer Isaas 53 con el trasfondo de los crematorios de Treblinka, Buchenwald o Auschwitz para estar de acuerdo con ellos. La razn, entonces, de la supervivencia de una comunidad por ms de 2,000 aos, es, paradjicamente, el sufrimiento.

Cul es el sentido del sufrimiento de Tabasco, de Villahermosa, de Centla, de la comunidad de San Juan Grijalva? No habra una respuesta categrica, matemtica, a la pregunta. Quizs haya que cambiar el interrogante, y preguntarnos: Qu sentido le queremos dar a tamao sufrimiento? Porque es prerrogativa del sufriente el decidir si se sufri con o sin sentido. La Carta a los Hebreos, en el Nuevo Testamento, nos dice que Jesucristo, por el gozo puesto delante de l, padeci. El sufrimiento del Mesas encontr su sentido en la redencin de la humanidad. Quien rehsa amargarse, quien se niega a devolver mal con mal, a odiar, a hacer violencia, a vengarse, est eligiendo su destino. Est dando sentido al dolor, invirtiendo el potencial destructor del sufrimiento y convirtindolo en barbecho para una cosecha de vida, posteridad y futuro.