Famous Forensic Psychology Cases

Forensic psychology is not new; it has been used for centuries. Forensic psychology is the branch of psychology  that applies to the gathering, scrutinizing and interpreting of information for legal purposes. It is most often used  by psychologists in hospitals and psychiatric services and those who work in law enforcement and correctional  fields. There are many famous cases that have been solved by the use of forensic psychology and others in which the  science of forensic psychology has been used to great advantage. Three of these cases are highlighted in this  below.

The Lindbergh Kidnapping Charles Lindbergh was a world­renowned aviator. In the spring of 1932, his infant son was kidnapped and never  seen alive again, even though a huge ransom was paid for the child’s safe return. The kidnappers used a make­ shift ladder to get into the second story of Lindbergh’s home and snatch the child from his crib. The body of 20­ month­old Charles Lindbergh Jr. was found two months later, very close to the Lindbergh home. The Secret  Service traced the bills from the ransom. This led to Bruno Hauptmann. About a third of the ransom was found in a shed attached to Hauptmann’s home.  Bruno Hauptmann told authorities that he was holding the money for a friend, but testimony from experts in  handwriting analysis confirmed that the ransom notes were penned in Hauptmann’s handwriting. Forensic  analysis also determined that the wood used to build the homemade ladder was culled from wood discovered in  the attic of the Hauptmann home. Machine Gun Kelly  George Kelly aka “Machine Gun Kelly” was a famous criminal during the days of prohibition. He participated in  many crimes, such as armed robbery, bootlegging and kidnapping. In the summer 0f 1933, Kelly and an  accomplice kidnapped an oil magnate, Charles Urschel, who lived in Oklahoma City. The kidnappers let Urschel  go about a week later, uninjured, after demanding, and receiving, the largest ransom in history.

Charles Urschel was a smart man. He took note of everything during his ordeal and was able to provide police  with many details. He had been able to discern day and night through his blindfold and approximate the time  when several events occurred. He remembered a terrible storm and gave the time and date; he noted airplanes  flying over the location where he was being held hostage, and he described the noises from the various animals  he heard. Urschel’s memories enabled the FBI to discover that he had been held in a farmhouse owned by a relative. However, what really sealed the case was that the oilman had planted his fingerprints in the house, in as many  places as possible! Kelly was convicted and sentenced to life without parole. The Green River Killer A series of homicides can be laid at the door of Gary Ridgway, aka the “Green River Killer.” Most of the victims  were prostitutes. The alleged 48­90 murders were committed in the 80s and 90s, near the Green River in  Washington state. Law enforcement personnel pinpointed Gary Ridgway as a likely suspect early on and took his  DNA fingerprint. but the technology forensics have today was not available at that time, and there was not  enough evidence to arrest him. But in 2001, new techniques enabled the DNA sample to be re­examined, and this  led to the arrest of the “Green River Killer.” After realizing he had been hopelessly incriminated, Gary Ridgway  confessed and entered a guilty plea in order to avoid the death penalty. He received life in prison without the  possibility of parole. Even today, forensic psychology is shedding new light on some of the most notorious murder cases in history.  Are you interested in solving crimes through criminal profiling and forensic psychology? Argosy University  offers a wide selection of bachelor’s, master’s, and doctoral degree programs in a variety of psychology  concentrations at 19 locations across the nation. Click here to get in touch with an administration specialist.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful