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University of Toronto

http://www.archive.org/details/oeuvrescomplt09john

TRADUCTION FRANAISE
DES UVRES COMPLETES

1)F.

SAINT JEAN

CHRYSOSTOME

TOME NEUVIME

AVIS IMPORTANT.

J'ai seul

le'

droit de joindre

aux uvres compltes

la vie

de Saint Jean C/irysostomj par rab


:

Marlin
totale,

je

mis

seul propritaire de celte traduction franaise

toute

reproducticn partielle

ou.

contrefaon ou imitation, sera poursuivie rigoureusement, conformment

aux

lois.

SUEUR-CHARRUEY.
DITEUR.

*7

SAINT JEAN

CHRYSOSTOME
OEUVRES COMPLETES
TKAUUITES POUR LA PREMIRE FOIS EX FRANAIS
sous
la

Direction

DE M.
Licenci
s-lettres,

JEANNIN
collge de

professeur

de rhtorique au

l'Immacule

Conception

de

Saint-Dizier

TOME NEUVIEME

Homlies sur les Actes des Aptres (Saite)

-- Homlies sur

la premire

Epitfe aux Corinthiens

ARRAS
SUEUR-CHARRUEY,
Imprimeur-Libraire-Editeur
Petite-Place, 20 et 22.

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JA,

DEC

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2 3a<f

TRADUCTION FRANAISE

SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


HOMLIES

SUR

LES

ACTES DES APOTRES.


(SUITB.)

HOMLIE
60MMES

VI.
22, jusqu'au yers. 36.)

d'israel, coutez ces paroles, (act.

II,

ANALYSE.

Chrysostome dveloppe habilement l'art et !c fact exquis avec lesquels saint Pierre propose ses auditeurs les grands il ^'lisse lgrement sur le premier, comme tant la mort et de la rsurrection de Jsus-Christ. un fait public, et s'appuie pour prouver le second sur l'autorit de David, d'int les prophties taient connues et resprcles de tous. 2. Revenant ensuite sur l'explication des premiers versets de ce discours, l'orateur fait ressortir la force du tmoignage qu'allgue l'aptre en faveur de la rsurrection de Jsus-Christ, et le montre assis dans les cieux sur un tine de gloire, rgnant sur ses ennemis, et envoyant l'Esprit-Saint ses aptres. Cependant, pour ne pas offusquer ses auditeurs, Pierre, comme l'observe saint Chrysostome, signale principalement ici l'action du Pre, se contentant de faire entendre que le Fils tant Dieu coname luij participe galement cet envoi. j. Mais si Dieu le Pre a tabli dans les cieux le rgne de son Fils, c'est afin de nous faire part de son royaume; et cependant Ici l'orateur trace un loquent les chrtiens mprisent ce royaume , et courent encenser le dmon qui les conduit l'enfer. parallle entre la conduite du Seigneur et celle du dmon, et entre l'homme doux et patient et celui qui habituellement se livre tous les transports de la colre. 4. L'me de l'un, calme et sereine, ressemble ces montagnes qui jouissent d'une temprature toujours douce et toujours gale, et le cur de l'autre rappelle le tumulte et les cris de la place publique. Le choix d'un chrtien ne saurait donc tre
1. Saint

mystres de

douteux.

1.

Ces paroles ne sont point, dans la bouche


,

Jsus les et soudain offusqus

de saint Pierre
niais

un langage

d'adulation

parce qu'il avait vivement press ses auditeurs, il prend un ton plus modr etcite,
avec opportunit,

pourquoi rajitre ne l'a pas prononc. Observez encore qu'il ne dit pas Obissez ma parole, mais et cerlainement il n'y Ecoutez ces paroles
;

c'est

un passage du

Psaimiste.

11

avait l rien qui

|)tt

les otleuser.

Enlii, re-

rple aussi le dbut de son discours, afin

d<

marquons

qu'il vite
les

prvenir en eux

le

trouble de l'esprit, car


paix et lecahue
Jol
;

il

va
ils

aux mystres

de toucher tout d'abord plus sublimes et qu'il coin-

leur parler de Jsus-Christ.

Prcdemment
mais
le

ont entendu dans


qu'il a faite

la

la citation

/lence par ce qu'il y a de plus de Nazareth , dit-il. Pierre


patrie de Jsus
;

humble

Josus

nomme
i

du prophte

nom de

et cette patrie n'tait

donc la qu'une

$. J. Cb.

TouB

IX.

TRADUCTION FRANC-AISE DE SAINT JEAN


obscure bourgade ; et il ne rvle de lui rien de grand et d'lev, pas mme ce que tout autre prophte en et annonc. Jsus de Nazareth, homme que Dieu a rendu clbre < parmi vous . Ces premiers mots annoncent dj un grand mystre, et rvlent que Jsus a

CIIRYSOSTOJIf:.

envoy de Dieu. Or, c'est ce que toujours et en toute circonstance le prcurseur et les ai)tres ont soin de prouver. Ecoutez la parole du prcurseur a Celui qui m'a envoy ba[>tiser
t
:

dans Teau, m'a dit l'Esprit descendre et se reposer, c'est celui- la (Jean, i, 33.) Tel est aussi le tmoignage que

Celui sur qui tu verras

rend tout spcialement, lorsqu'il dit a Je ne suis point venu de moi-mme, mais le Pre m'a envoy. (Jean, vu, 28.) Et ce langage se retrouve toutes les pages de l'Evangile. C'est pourquoi Pierre, le prince du collge aposlohque, l'ami du Christ et son ardent disciple, Pierre, qui les cls du royaume des
Jsus-Christ

lui-mme
:

se

gage et presque les mmes expressions dit Joseph avait us l'gard de ses frres e o craignez point, car ce n'est pas vous m'avez livr, mais c'est Dieu (|ui m'a env ici . (Gen. xlv, 5.) Nanmoins, parce qil avait dit que la mort de Jsus tait arrte dis les conseils divins, les Juifs eussent pu riquer Nous avons donc bien fait c'est porquoi il les convainc d'homicide par cette rle L'immolant par la main desmchaf, vous l'avez mis mort . Il dsigne ici Jais et montre que les Juifs n'eussent pu excitr leur noir dessein, si Dieu ne le leuret pris et si le tratre ne leur et livr Jsus. Car cBt
:
li

i-

ce que signifie ce

mot

livr , et l'aprt

du crime sur Jiis Sauveur et le trahit par un bair. Quant ces mots: Par la main desmchano,
rejette ainsi tout l'odieux

qui livra

le

ils

se rapportent la trahison de Judas, lu

cieux ont t confies, et qui a reu les rvlations de l'Esprit, a saisi d'abord ses auditeurs

aux soldats qui crucifirent le Sauveur, )n sorte que les Juifs l'ont mis mort, moinsi|r eux-mmes que par la main des mchant^.
Mais observez
Christ, tandis

comme

les aptres

ont

toujcfl

de crainte et d'eflroi, et puis il a ranim leur courage en leur montrant qu'ils n'taient point
exclus des grces clestes. Enfin, aprs les avoir ainsi prpars recevoir le don de la foi,
il

soin de prcher d'abord la passion de J-

que Pierre ne
;

fait ici qu'indiq&r


pill

sa rsurrection

et quoiqu'elle soit le
la religion,
il

fondamental de
l'affirmer. C'est

se contenttle

aborde
I

la

grande question de Jsus-Christ.

Eh comment osera-t-il affirmer sa rsurrection en fa<e de ceux mmes qui l'ont fait mourir ?
Aussi ne se
suscit,
hte-t-il

pas de dire qu'il est resl'a

que le crucifiement et la m\ de Jsus taient des faits publics mais il m tait pas encore ainsi de sa rsurrection. Afi ajoute-t-il Dieu l'a ressuscit aprs l'a'
;
:

mais seulement que Dieu

envoy

vers eux. Et la preuve, ce sont les miracles qu'il a oprs. Encore ne dit-il pas que Jsus
les a oprs

douleurs du tombeau, et impossible qu'il y ft retenu .


a dlivr des
Ici l'aplre

il

(jjl

nous rvle un grand

et subljt

lui-mme, mais que Dieu les a oprs par lui, afin de mieux gagner ses auditeurs par ce langage si empreint de modration. Quant la certitude de ces miracles, il s'en rapporte leur propre tmoignage. Jsus , dit-il, homme que Dieu a rendu a clbre parmi vous par les merveilles, les
prodiges et les miracles qu'il a
c
faits

mystre
signifie

car ce

mot

Il tait impossiblf,

que Jsus-Christ lui-mme a permiiii tombeau de le renfermer, et que la mortjD


voulant
le

retenir,

a souffert des violeft?


les

aussi extrmes

que
effet

ment. C'est en
criture se plat
la

douleurs de l'enfai^sous cette image que


!

par lui

vous le savez vous-mmes . C'est alors seulement, et comme par incident, qu'il rappelle le crime

au milieu de vous,

comme

nous reprsenter les effort nous indique en mme teiis que le Christ est ressuscit pour ne plus rir. On peut aussi donner un autre sens as
t

mort, et

elle

paroles

Il tait

impossible qu'il ft

reliu
il

atreux qu'ils avaient commis, et qu'il s'efforce de les excuser. Mais, en ralit, quoi-

dans
la

le

tombeau

, et dire qu'elles .-ignifi

que

rsurrection de Jsus-Christ est di

que ce dicide et
divins,
ils

t arrt

dans

les conseils

rente de celle des autres

hommes. Et

aussi

n'en taient pas moins coupables.


, dit-il,

Ce Jsus
par
la

le conseil et la prescience

qui vous a t livr par de Dieu, l'immolant


l'avez

avant que ses auditeurs aient eu le temps s'arrter quelques penses, Pierre citePsalmiste et coupe court tout raisonnemi humain Car David a dit de lui . Mais
:

main des mchants, vous mort. Nous retrouvons ici le

mis
lan^

mme

servez

combien

cette faon

de s'exprimer

SUR LES ACTES DES APOTRES.


humble, el c'est la innie modestie de langage que ci-dessus. Cependant il ne laisse pas que
d'en tirer cette grande leon, qu'il ne faut pas s'affliger de la mort. J'ai toujours , dit-il,

HOMLIE VL
me

tion de Jsus-Christ. C'est pourquoi son


n'a point t laisse a

prsence el il est ma droite, afin que je ne sois pas branl. C'est c pourquoi vous ne laisserez point mon me
a le

Seigneur en

ma

dans l'enfer . (Ps. xv, 8.) Pierre voulant alors dvelopper cette pro Mes frres . C'est phtie, commence ainsi

d ms le tombeau , et sa vu la corruption . Ce lanchair n'a point gage a droit de nous lumur. Et, en effet, il affirme que la rsurrection de Jsus-Christ n'est point semblable celle des autres hommes, et que la mort, qui Ta tenu quelques instants, n'a pu tendre sur lui son empire
souverain.

Quant au pch des


entrevoir

Juifs, Pierre

l'a laissj

toujours ainsi qu'il s'exprime lorsqu'il veut annoncer quelques grandes vrits ; et ce d-

dans l'ombre, et sans parler du chtiment que ce pch mritait, il s'est

comme

but est bien propre rendre ses auditeurs


attentifs

et bienveillants,

Mes

frres, qu'il

a soit permis de vous dire hardiment du pa triarche David . Quelle humilit! et comme il parle modeslement, ds qu'il peut le faire

sans danger

II

n'affirme donc pas que

la pro-

phtie concerne Jsus-Christ l'exclusion de

David

et

il

agit

en cela trs-prudemment, afin

born dclarer que les Juifs avaient mis mort le Christ puis il a expos les preuves de sa diviuil. Mais ds qu'il est dmontr que celui qui a t mis mort, est le Juste par excellence et l'ami de Dieu vous avez beau taire le chtiment de ce crime, les coupables se condamneront eux-mmes plus svrement que vous ne pourriez le faire. C'est pourquoi,
:

qu'en honorant leurs yeux cet illustre prophte, il les amne mieux respecter son autorit.

afin

s'en rfre

de mieux se concilier leur attention, il aux dcrets du Pre ternel, et tire

Bien plus, en s'excusant comme d'un trait de hardiesse, de rapporter un fait public, il les loue et les flatte habilement. Aussi ne
dit-il

celte conclusion
a

de

la

prophtie, qu'

il

tait

impossible

que

le

Christ restt dans le

pas simiilement David, mais


Qu'il soil

le

patriarche

David.

donc permis de dire hardiment du patriarche David qu'il est mort et


point qu'il n'est pas
assez entendre par

a enseveli . Il n'ajoute

ressuscit,

mais

il

le

fait

(xs

Et son spulcre est parmi nous jusqu' ce jour . Cette citation suffit son

mots

immdiatement Jsus-Christ, il loue de nouveau le saint roi. Or, comme il tait prophte et qu'il savait que
dessein, el, au lieu d'en venir

tombeau. Mais revenons sur l'explication des premiers versets. Jsus de Nazareth que Dieu a rendu clbre parmi vous . Ainsi le doute n'est plus permis son gard parce qu'il s'est fait connatre par ses uvres. Aussi, Nicodme disait-il Jsus-Christ Personne ne peut faire les miracles que vous faites . (Jean, m, 2.) Pierre dit galement Dieu l'a rendu clbre
,
: :

par les merveilles, les prodiges et


ci

les

mira-

Dieu

lui avait

promis avec serment

2. Pierre

s'exprime ainsi afin que du moins,

au milieu de vous . donc point secrtement, puisqu'il a Ce agi devant tout le peuple. C'est ainsi que
cls qu'il a oprs par lui
n'est

par honneur pour David et pour ses descendants


,

l'aptre conduit insensiblement ses auditeurs,

les Juifs accueillissent le


si

dogme de

la

des

faits qu'ils

connaissent ceux qu'ils ignoil

rsurrection. Car

Jsus-Christ n'tait relle-

rent; et

quand

dit

que tout

cela s'est fait


il

mcit ressuscit,

la

prophtie ne serait pas

par suite des dcrets divins ,

semble dire
dans
11

accomplie,
gir. Et

et

eux-mmes
il

auraient en rou-

que de leur part ce crime a


puisqu'il avait t

t involontaire,

comme

savait

que Dieu

lui avait

prvu

et

rgl

la

piomis avec serment . Ce n'tait pas une mais un serment solennel. simple promesse Dieu lui avait donc promis avec serment
,

sagesse et les conseils

du Seigneur.
ses
efforls

passe
les

donc rapidement sur tout ce qui et pu


contrister,
et
le

dirige tous

leur

que, selon
race
,

la chair, le

Christ sortirait de sa

prouver que

Christ a t mis mort. C'tait


:

et qu'il serait assis

sur son trne


cite
,

dire ses auditeurs

Quand vous

le nieriez

Admirez
laisse

quels

profonds
et

mystres
il

l'aptu-

ceux-ci, savoir, lesaittres, l'atte-teraicnt. Or,

souponner!
les

comme

avec as-

surance

paroles

du prophte

ds qu'il a

su s'insinuer dans l'esprit de ses auditeurs.

Aussi proclame-t-il ouvertement la rsurrec-

triomphe de la mort ne pourra-l-il pas plus aisment encore se venger de ses bourreaux ? Certainement. Mais Pierre vite de et, sans leur annoncer que le Christ le dire
celui qui
;

BQ
1535

4
exterminera
la

RADUCTIN FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSSTOM.


nation dicide,
il

se

borne

le

leur faire comprendre.

Esprit . Quel sublime mystre reclent ces paroles! Et je pense qu'ici saint Pierre fait

Nous apprenons galement du discours de


de ce mot.* tre retenu . Car celui qui retient une chose avec souffrance, cherche moins en conserver la possession qu' s'en dcharger et soulager
l'aptre quelle est la signification

allusion la promesse

que Jsus-Christ

ft

ses

aptres

comme
pale, et

avant sa passion. Aussi remarquez en ceci il lui attribue l'action princi-

comme

il

obtient adroitement
si

un im-

mense

rsullat.

Car

Jsus-Christ a rpandu
lui

ainsisadouleur. C'est aussi avec une admirable David parlant juslesse que saint Pierre dit au nom du Christ , de peur qu'on ne crt
:

l'Esprit-Saint, c'est

de

phte, quand

il

disait:

que parlait le pro Dans les derniers


Esprit sur vos

jours je r[)andrai

de

mon

qu'il parlait

en son nom. Voyez-vous mainte-

serviteurs et

nant avec quelle hardiesse il interprte la prophtie et en expose clairement le sens, en montrant le Christ assis sur son trne? Or, le

sur vos servantes, et je ferai paratre des prodiges dans le ciel .


Quelle doctrine se
cachait

royaume du
qui
n'existe
fait

Christ est

un royaume

spirituel

C'est pourquoi le implique celui de la possession de ce royaume et le prophte ne pouvait pas ne point en parler, puisque la prophtie concernait le Christ. Mais pourquoi

qu'au

ciel.

de

la rsurrection

donc sous ces de sa sublimit, l'aptre la voile aux regards de ses auditeurs, et attribue au Pre l'envoi du Saint-Esprit; c'est pourquoi il se borne numrer les biens
paroles? Mais cause

mme

le

Psalmiste parle-t-il
, plutt

de

la rsurrection

du

que de son royaume? C'est pour nous rvler un grand mystre. Et pourChrist
quoi
dit-il qu'il est assis

que nous a procurs l'incarnation du Fils, les miracles que celui-ci a oprs, la royaut qu'il a fonde, le peuple au milieu duquel il a paru et il ajoute comme incidemment que lui aussi donne l'Esprit-Saint. Toute parole
,

qui ne tend pas


tent, est

l'utilit

de ceux qui l'couet inutile. C'est ce

sur son trne? Parce


il

une parole vaine

que du haut des cieux


sur tous

les Juifs et

tend son autorit

principalement sur ceux

qui l'ont crucifi.


Et sa chair n'a point vu la corruption . Cette parole n'exprime pas moins fortement le

que tmoigne le saint prcurseur quand il diti Le Christ vous baptisera lui-mme en l'Es prit-Saint . (Matt h. m, H.) Pierre montre galement que Jsus-Christ, bien loin d'affaiblir la vertu de sa croix, l'a rendue plus brilen ce jour, l'gard promesse qu'il avait prcdemment reue de son Pre. C'tait donc, dit l'aptre, cette promesse qu'il nous avait faite, et qu'il se rservait d'accomplir dans toute son tendue, aprs le mystre de sa passion. Je
lante, puisqu'il accomplit
la

dogme de

la rsurrection
.

a ressuscit ce Jsus

maintenant il le nous en sommes tous tmoins. Aprs donc qu'il a t lev de la main de Dieu; Pierre en revient encore Dieu le Pre, quoique dj il ait suffisamment montr son
action, parce qu'il sait
est puissant.
Il

Dieu celle-ci voyez-vous comme Et dsigne par son nom? Et


:

que

de ses disciples,

rpandrai

cette

expression

marque

la

combien

cet

argument

dignit

du

bienfaiteur, et l'abondance de ses

sans le
est

galement comprendre, dire ouvertement, que ce mme Jsus


laisse
ciel, et qu'il

dons. La suite de ce discours en est une preuve


sensible,
Saint,

car c'est aprs avoir reu TEsprit-

mont au
ici

qu'il a reu la

y rside. Et aprs promesse du Saint-Esprit .


l'aptre attribue l'envoi

Observez

que

de

cet Esprit divin au Pre, et

non au

Christ,

que Pierre annonce hardiment l'ascension de Jsus-Christ, et que, pour la prouver, il allgue, l'exemple du Sauveur, le tmoignage du Psalmiste. Car David dit-il,
,

Mais, aprs avoir rappel les miracles de celuici, l'attentat

n'est point 3. Ici la

mont au

ciel .

des Juifs contre sa personne, et


il

le

parole de l'aptre se relve nobleparle avec fermet.


Il

prodige de sa rsurrection,

s'enhardit en

ment,

et

il

n'a

donc plus

parler librement, et leur cite la dclaration

de tmoins qui ont tout vu et tout entendu, Cependant, s'il revient frquemment sur la
rsurrection

recours ces prcautions oratoires : qu'il me soit permis de vous dire; mais il s'exprime en
toute franchise.
o

Le Seigneur a

dit

mon

de

Jsus-Christ,

il

ne

parle

Seigneur

assieds-toi

ma

droite, jusqu' ce

qu'une seule fois du crime de ceux qui l'ont crucifi, pour viter de leur tre importun, Aprs donc qu'il a reu la promesse du Saint-

que je rduise tes ennemis te servir de marche-pied . Or, si le Christ est le Seigneur de David, plus forte raison l'est-il des

SUR LES ACTES DES APOTRES.


Juifs. Assieds-toi

HOMLIE VL
un
esclave
;

5
avec un ennemi,

ma droite. Cette parole rque je rduise servir de marche-pied .

un

tranger, ou

sume
a tes

toutes choses. Jusqu' ce

ennemis te Cette citation ne pouvait manquer de renouveler dans les esprits une salutaire terreur,

ou un rival implacable, pourvu qu'il espre en tirer quelqu'argent. 11 n'est donc rien qu'il ne fasse volontiers, fallt-il les aduler, les servir, et les tenir pour les plus honntes gens

car elle montrait quelle sera la conduite du Seigneur envers ses amis et ses ennemis. Mais, pour se mieux concilier ses auditeurs, Pierre
se

du monde, ds
sment

qu'il est assur d'en tre gras-

hte

d'attribuer au Pre l'exercice de la


et,

souverainet,

aprs avoir proclam ces suil

blimes mystres, son langage.

abaisse insensiblement

du lucre teint en lui toute autre pense. Eh le royaume des cieux est moins puissant sur nous que la vue d'un vil mtal Cette perspective ne peut mouvoir notre indiffrence ^ et nanmoins celui qui nous promet ce royaume n'est pas un homme
pay: tant la soif
! 1

Que

toute la

maison

d'Isral sache

donc

ordinaire

c'est le

Roi des cieux.

Voyez
tion,

comme il prvient le doute et l'hsitaet comme il continue avec autorit. Que


fait

Dieu a

Seigneur

et Christ ce

Jsus.

Il

cite les paroles


:

du Psalmiste, et, au lieu de dire Que toute la maison d'Isral sache donc certainement que le Christ est assis la droite
de Dieu
plus
Ainsi
le Pre,
,

Cependant, ne considrer mme que le royaume qui nous est promis, et le Dieu qui veut nous le donner, il est beau de recevoir un tel don, et de le recevoir de telles niain-^.

ce qui marquait la gloire la


laisse

plus leve

il

ce

privilge
l'a

et
fait

dit

humblement que Dieu


l'a

c'est--dire,
,

tabli

Christ et Seigneur,
la

nous agissons comme ces iiisen-(S m l'gard desquels un roi veut conronm r ni bienfaits en les associant l'hi iiaj;e li s fils, et qui ne savent que mpriser ses (ffr. s gnreuses. Mais, au contraire, que le prince des mchants, celui qui, plein de malice, a
Hlas!
I

il

omet de parler de
Fils, et

personne

prcipit nos premiers parents et toute leur

mme du

ne s'arrte qu' l'action du Pre. Ce Jsus que vous avez crucifie . Que ce dernier membre de phrase est heureux! el quels remords il devait exciter dans l'me
de celte multitude. Car l'aptre, qui lui a d'abord montr toute la grandeur du crime, en dsigne ici les coupables, afin qu'ils en

sente

dans un abme de maux, nous prune obole, et soudain nous cour* iis l'adorer. Dieu nous promet un loy.iume, el
postrit

nous

le

mprisons;

le

dmon nous

entrane

vers l'enfer, et nous l'honorons. Ainsi,


ct le Seigneur, et de l'autre le

dun

dmon. Mais

quelle diffrence encore dans leurs

commanni

comprennent mieux l'normil et qu'ils en conoivent une salutaire terreur. Et en effet, les bienfaits sont moins puissants pour attirer les hommes que la crainte pour les corriger,
,

dments! Oui, supposons qu'il n'existe


ni

Dieu,

dmon,

ni ciel,

ni enfer, cette diffrente

seule suffirait clairer notre choix. Et, qu'or-

donnent-ils donc l'un et l'autre? Le dmon.


tout ce qui souille

Mais il est des hommes admirables, de pieux amis du Seigneur, qui sont au-dessus de ce double motif; tel tait Paul qui aimait Dieu sans s'inquiter du ciel, ni de l'enfer. C'est l vritablement aimer Jsus-Christ, et ne point se conduire en mercenaire, qui ne cherche que son profit et son avantage c'est
:

l'homme

et Dieu, tout ce

qui
et

fait sa gloire et

son honneur. Le dmon,

tout ce qui nous rend

malheureux et infmes; Dieu, tout ce qui nous apporte la paix et la


les paroles

tranquillit. Ecoutez en effet

de

l'un: Apprenez de moi que je suis doux et

l tre

vritablement chrtien, et n'agir que

humble de cur, et vous trouverez de vosmes . (Matth. xi, 29.) Quel

le

repos

est,

au

par

le principe de l'amour divin. est-elle

Combien

donc notre conduite

digne de larmes, puisqu'appels cet hrosme de vertu, nous

ne savons pas mme considrer le ciel comme le but d'un utile ngoce. Jsus-Christ nous promet les plus riches trsors, et nous ne
l'coutons point.

dur et inhumain, furieux, et moins homme que bte froce. Quant aux rsultats de ces commandments, de quel ct est l'utilit et l'opporcontraire, le langage de l'autre ? Soyez tunit ? Mais, part toutes ces considrations,

Ah!
telle

quels chtiments
indiffrence!

ne
ne

mrite pas une


qu'excite
la

L'homme
l'or

tyrannique passion de
s'il

de savoir que l'un des deux est lo dmon; et, si nous en sommes bien persuads, nous le vaincrons avec plus de gloire. Car l'utilit du prcepte, et non sa facilit, nous
il

sufft

considre point

se trouve en rapport avec

doit faire connatre celui qui

nous porte un

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


vcri fable

intrt.

C'est

ainsi

que
;

les

pres

solitude

mais combien plus dlicieux


et patiente.

est l'tat

donnent leurs enfants des ordres svres, et mais ils n'en les matres leurs esclaves sont pas moins pres et matres, tandis que les autres sont dpendants et serviteurs. voulez-vous examiner la Et maintenant le rapport du bonheur? La soluquestion sons tion en est focile et vidente. Et en effet, y a,

d'une

me humble

El ne croyez

parole se soit gaye dans cette description pour le seul plaisir de peindre la

pas que

ma

nature et d'en tracer un riant tableau ; non, non. J'ai voulu vous montrer quels sont les charmes de la patience, et vous faire comprendre qu'il est plus doux et plus utile de vivre
avec un

l-il

parit de satisfaction entre


et

l'homme
et

iras-

cible et furieux

l'hoiume doux

patient?

calme d'une paisible solitude et l'me du premier ressemble ces places publiques o se presse une foule importune et o les yens qui conduisent des chameaux, des mulets et des nes, crient tue-tte pour avertir les passants de se garer. Oui, je comparerai le mchant ces villes o t'on n'entend que le bruit de l'enclume et du marteau et o l'encombrement est si grand qu' chaque pas on risque de heurter les autres ou d'en tre soi-mme heurt. Mais le juste est semblable une montagne dont le sommet jouit de la douce haleine des zphyrs
L'esprit de ce dernier possde le
et s'illumine des

vraiment patient, que d'habiter ces lieux enchanteurs. Kt en eifet, jamais il ne dchane autour de lui le souffle violent de l'aquilon, et son langage doux et modr ne

homme

ra[)pelle

que

les

brises lgres d'un paisible

zphyr. Ses reproches eux-mmes sont pleins de bienveillance et imitent le chant des oiseaux. Comtnent donc ne pas trouver auprs de lui le

bonheur? Si sa parole ne peut rien corps, du moins elle calme et rcre l'me et les soins habiles d'un mdecin coupent moins vite la fivre que la parole d'un homme patient n'apaise un esprit furieux et emport. Eh! pourquoi parler du mdecin, puisvritable
le

sur

rayons d'une pure lumire.

Des

sources jaillissantes

abreuvent mille fleurs


;

l'on dirait qui en font un dlicieux jardin une prairie que le printemps a maille de

rouge qu'on plonge dans l'eau, perd sa chaleur moins promptement qu'un cur courrouc ne se calme au contact d'un homme patient? Mais de mme qu'on ne fait sur la place publique aucune attention au chant des
fer

qu'un

plantes et de fleurs et qu'il arrose de limpides


ruisseaux. Ajoutez au plaisir des yeux celui de

oiseaux, ainsi
l'oreille

mes

paroles frappent inutilement


et irascible.

d'un esprit furieux


la

Com-

que charment de suaves mlodies. Car, ou les oiseaux chantent sur les cimes leves des grands arbres, ou la cigale, le rossignol et l'hirondelle harmonisent leurs voix et leurs concerts. D'autres fois c'est le zphyr
l'oreille

bien donc
et

douceur

est prfrable la colre

mande
Aussi,

l'emportement. D'ailleurs Dieu nous comla preniire et le dmon la seconde.

quand mme il n'existerait ni Dieu, ni dmon, n'oubliez point que nos propres intrts

qui se joue dans


les
lis

les

hautes branches des arbres

nous prescriraient encore de cultiver cette


effet,

et qui, agitant les pins et les mlzes, imite

vertu et de fuir ce vice.

chants mlodieux du cygne


et
les

ou ce sont

les

roses de la valle qui s'inclinent

comme

dans un fraternel embrassement et mer calme et tranquille. Les fleurs nous offrent d'autres emblmes non moins gracieux. Ainsi la rose symbolise l'arc-en-ciel, la violette la mer azuprsentent l'image d'une
re, et le lis le ciel. Mais cet

Thomnie doux et patient est dbonnaire peur lui-mme et utile aux autres, tandis que l'homme violent et irascible devient ennuyeux lui-mme et inutile aux autres. Eh y a-t-il rien de moins aimable et de plus
Et en
!

triste,

de plus fatigant et de plus insuppor-

admirable spec-

tacle de la nature qui rjouit l'il, rcre galement le corps. On y respire en effet un tel bien-tre qu'on se croit plutt dans les cieux que sur la terre. 4. Dirai-je encore que le murmure des eaux qui se prcipitent en cascade et frmissent sur un lit de cailloux, dtend nos membres fatigus et provoque un doux sommeil? Celte description vous charme et vous ferait aimer la

que de vivre avec un esprit de ce caractre, tandis que nos relations avec un esprit pacifique sont empreintes de charmes et de douceurs! Il vaut mieux habiter avec une bte
table

premier; car celle-ci s'apprivoise et devient soumise, mais celui-l s'irrite des dmarches mmes que vous faites pour l'apaiser, tant la colre est son tat habituel
froce qu'avec
le
1

Les jours joyeux et sereins de

l't et les tristes

frimas de l'hiver sont moins opposs que ces

deux hommes.

SUR LES ACTES DES APOTRES.


Mais, avant d'exposer tous les

HOMLIE
utiles

VI.

maux dont

la

non moins
frres.

nous-mmes qu' nos

colre est le principe l'gard

du prochain,

examinons ceux qu'elle nous attire. Sans doute c'est dj un grand mal que de nuire ses frres, et j'en parlerai plus tard. Pour le moment je vous demande quel bourreau dchire les cts

comme

la

colre et l'emporte-

aussi quel dard cruellement, et quel accs de folie branle


,

ment
aussi

transperce le corps

Rien de plus dangereux, mon cher frre, que la colre et l'emportement. Si sa violence ne dure qu'un instant, les suites en sont bien graves. Car souvent toute la vie ne suffit pas pour rparer un mot prononc dans la colre ; et un seul acte d'emportement brise souvent
toute

une

carrire. Mais ce qui est plus dplo-

compltement la raison? J'en ai connu plusieurs que la colre a rendus malades et, de toutes les fivres, celles-ci sont les plusdangereuses. Mais si tels sont les ravages que celte passion porte dans le corps, que seront ceux dont elle afflige l'me ? Eb ne dites point qu'on ne les voit pas au dehors, mais ()ensez que si l'homme furieux et emport se nuit ainsi lui-mme, il ne peut amener pour les autres que de terribles malheurs. Plusieurs en effet ont perdu la vue par suite d'un accs de colre, et plusieurs autres sont tombs dans de graves maladies. Mais l'homme vraiment
; 1

rable encore, c'est que souvent

une

action et

un instant, une parole nous font perdre les

biens ternels et nous dvouent aux plus affreux supplices. Je vous en conjure donc,

mu-

selez cette bte froce. Mais c'est assez parler

de la douceur et de la colre, et si vous voulez poursuivre ce parallle entre l'avarice et la


gnrosit, l'impuret et la chastet, la jalousie

patient soutient sans flchir le poids de l'adversil. Et

cependant, malgr toute


et

la

rigueur

de ses
plices

commandements

de l'enfer o ils dmon, cet ennemi jur de notre salut, se voit


obi avec plus d'empressement que le Sauveur
Jsus, qui est notre bienfaiteur et qui ne

en dpit des supnous conduisent, le

vous trouverez entre elles la mme diffrence. Il me suffit de vous avoir montr reconnatre par le seul nonc du |)rce|)te quel en est l'auteur. Dieu ou le dmon. Ah! obissons Dieu et ne nous prcipitons point dans l'enfer et tandis que nous en avons le temps et la facilit, purifions notre me de la tache du pch, afin que nous obteet la bienveillance,
;

nions
qui

les

biens ternels, par la grce et la

misricorde de Notre-Seigneur Jsus-Christ, soit, avec le Pre et l'Espril-Saint, la gloire,


et l'empire,

nous
et

l'honneur
et

maintenant

et toujours,

intime que des prceptes

faciles, salutaires,

dans

les sicles des sicles. Ainsi soit-ii.

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME,

HOMLIE
A
CES PAROLES ILS FIREKT TOUCnS AU

VII.

FOND DE LEUR COECR, ET


II,

APTRES'; FRRES; QUE FERONS-NOUS ? (CHAP,

DIRENT A PIERRE ET AUX AUTRES 37, JUSQU A LA FIN.)


ILS

ANALYSE.

1. L'Orateur

montre, par

les

sentiments de rnmponction que font paratre les Juifs,


:

le

suivie, et dveln^ipe la

trace le

Faites pnitence, rponse de cet aptre tab e9u de cette vie si admirable des premicr lidles ,

et (|ue ctiicun et

de vous

succs de la mthode que saint Pierre a soit baptis. Ici saint Ctirysostome

nous

les reprsente

persvrant dans

la

prire,

la

fraction

du pain
2.

et la

communaut des

biens.
il

l'gard de ce merveilleux dsinirissemcnt,

oliserve qu'ils faisaient de leurs biens


et arrogtnce.

gnaient point,
leur propose

comme

quebiues philosophes, par vanit

un sa?e

et utile usage, et ne les ddai-

Il

puie galement sur le tact avec lequel saint Pierre


qu'il voulait

le baptme sans s'tendre sur la passion cdemment, leur trop grande susceptibilit.

et la

moit de Jsus-Clinst, parce

mnager

ici,

comme

pr-

3. L'Orateur revient ensuite sur


joie

le' spectacle qii'ofTi aient les premiers fidles, et exalte leur okarit qui enfantait pour tous la pure de l'me, et l'abondance des bien. clestes. il rehausse ensuite maguiliqueinent leur simplicit, et prouve que la prudence qui accompasrne toujours cette vertu, ainsi que la confiance en Dieu, liuisscul pnr russir. 4. Ces premiers fidles luient ardents se mortifier, et les chrtiens de nos jours ne recherchent que les dlices ; ils se dpouilils descendaient nus dans l'arne, et nous nous laient de leurs biens, et nous prtendons conserver les ntres avec atfection la lutte ne peut donc tre gale. C'est pourquoi nous devons, leur exemple, prsentons au combat pompeusement pars

retrancher toute

cupidit

et,

par un d^intressemeul vrai et sincre, nous assurer

la victaire

sur

le

dmon,

et la pcssessiou

des biens ternels.

i.

Considrez

ici les

avantages inestimables
les

ceux qui avaient crucifi son Dieu,


laiont la

et qui
le

de

la

douceur. Elle pntre dans

curs

mort de
et
ils

ses disciples,

que

voulangage
Mais

plus avant

que

la violence, et les perce plus

d'un pre
bientt

d'un matre affeclionn.


les

el

profondment. Le fer qui ouvre un abcs dur compact ne produit qu'une lgre douleur mais si des mollients ont rendu cet abcs tendre et impressionnable, la douleur devient
;

joignirent ces sentiments de r-

connaissance
coupable, et

remords d'une conscience

vive et forte. C'est ainsi que Taiitre devait

amollir d'abord les esprits, et puis

les

piquer,

ur ce

rsultat s'obtient par la douceur, et


,

non
,

par la colre
la

les

reproches violents et

les in-

jures. Car l'emportement

douceur

le

mal et diminue. Aussi voulez -vous

augmente

le

amener

celui qui vous a insult reconnatre

sa faute, reprenez -le avec une extrme dou-

ceur. Telle est la conduite de l'aptre.


et sans

Il

rap-

pelle ses auditeurs le souvenir de leur crime;

y ajouter aucun reproche

il

s'tend

sur les dons de Dieu l'gard des Juifs, et sur les preuves des faits qui se sont accomplis

parmi eux. C'est pourquoi ils surent gr l'aptre de sa douceur, parce qu'il ne faisait entendre

comprirent toute l'normit de leur crime. Car Pier ne permit point qu'ils s'abandonnassent ;iux fureurs du dsespoir, ni que leurs mes fussent enveloppes de tenebres. 11 se hta d^nc de dissiper. [)ar l'humilit de sa parole , les nuages de l'indignation et puis il leur reprsenta la grivet de leur faute, Chaque jour l'exprience justifie une semblable conduite. Quand nous disons un injuste agresseur qu'il nous a bless, il s'efforce de nous prouver le contraire. Mais si nous lui soutenons que , loin d'avoir t atteint par ses traits, c'est nous qui l'avons perc, il se rcrie et se dclare invulnrable. Aussi, voulez-vous fortement embarrasser votre ennemi ne l'accusez pas, mais prenez sa dfense, et il s'accusera lui-mme. Car l'homme aime naturellement la contradiction. Piene.ne l'ignorait pas;
ils
,
,

SUR LES ACTES DES APOTRES.


c'est

HOMLIE VIL
rendait tmoignage et les exhor-

pourquoi il vite de les reprendre avec aigreur , et s'efforce autant qu'il peut de les excuser tout doucement. Aussi parvint-il loucher leurs esprits. Eh qui atteste ce suc, , !

talion
tait

Il

en ces termes! La doctrine parfaite sait galement inspirer la crainte et l'amour. Sauvez-vous de cette gnration perverse . S'il parle du prsent plutt que de l'avenir, c'est que rien ne nous touche plus vivement. Aussi

ces ? Leurs propres paroles


Frres,

car

ils

disent

que ferons-nous? Voyez-vous comme ils appellent


n'est point qu'ils s'galent

frres ces

3eur prouve-t-il que sa parole les dlivrera

mmes hommes qu'ils nommaient sducteurs ?


Ce
eux
,

des

maux

prsents et futurs.

et ils

ne

Ceux donc qui reurent sa parole furent


il

veulent que s'atlirer leur bienveillance et leur amiti. Observez encore qu'aprs les avoir appels frres, et avoir dit Que ferons-nous ?
:

y eut en ce jour environ trois mille personnes qui se joignirent aux disci pies Ne pensez- vous pas que tout autre mi baptiss, et
.

ils

n'ajoutent pas:
,

Nous ferons donc pni-

racle et

moins rjoui

les aptres ?
a

que ces nompersvraient

s'abandonnent leur conduite. C'est ainsi que dans un naufrage imminent, ou dans une grave maladie, tous laissent agir le pilote ou le mdecin , et lui obissent docilement. El de mme ces Juifs reconnaistence
:

mais

qu'ils

breuses conversions
a

Or

ils

dans

la

doctrine des aptres et dans la

com-

munion . Ici l'crivain sacr note spcialement deux vertus la persvrance et l'union
a
:

sent hautement qu'ils sont en

un

pril ex-

trme,

ne leur reste plus aucune esprancede salut. Aussi ne disent-ils point: Comment serons-nous sauvs? mais: Que feronset qu'il

entendre que les aptres continurent longtemps encore les instruire. Ils persvraient donc dans la communion, et dans la fraction du pain, et dans la prire . En outre, dit saint Luc,
des esprits
;

et

il

nous

fait ainsi

nous? Ils s'adressaient tous les aptres mais Pierre seul rpond. Et que dit-il? Faites pnitence , et que chacun de vous soit bap
;

tout tait

commun

entre eux, et

ils

se soute

naient dans ces saintes dispositions.

Et la

crainte tait dans lsmes, et les aptres op-

otis au

encore

de Jsus-Christ . Il ne dit pas Croyez ; mais Que chacun de vous


:

nom

raient beaucoup de merveilles et de mira cls . Je ne m'en tonne pas. Car ce n'taient
pas des

soit baptis

parce qu'ils devaient recevoir


;

hommes ordinaires.

Ils

n'envisageaient

trer les avantages

pour leur en mon En rmission de vos pchs; et vous recevrez le don du Saint Esprit . N'tait-ce pas leur dire Pourquoi diffrer ce baptme qui vous apportera la rmission de vos pchs et la plnitude des dons
la foi avec le
et
il

baptme

plus les choses sous un


ils

aspect tout profane; et

ajoute:

taient tout embrass des feux de l'Esprit-

Saint. Mais parce

que Pierre, dans son


les

disles

cours, avait entreml

promesses et

menaces,

le

prsent et l'avenir, les esprits

clestes?

Rien plus, afin de rendre sa parole plus persuasive encore, il ajoute: Car la promesse , celle dont il avait parl prcdemment est
,

que les prodiges confirmaient les paroles. Ainsi aux jours de la Pentecte comme en ceux du Sautaient d'autant plus frapps de crainte

veur, les prodiges prcdaient la doctrine et


les miracles

l'accompagnaient.

faite vous et vos enfants . Ainsi le don de l'Esprit-Saint est d'autant plus excellent qu'ils pourront le laisser en hritage leurs enfants. Et tous ceux qui sont loigns ;
,

Or tous ceux qui croyaient vivaient ensemble, et ils avaient tout en commun, Voyez quels progrs rapides Car l'union de
a
1

la prire et de la doctrine,

ils

ajoutaient celle

plus forte raison vous qui tes proches: et tous les hommes que le Seigneur notre

de

la vertu.

Us vendaient

leurs terres et leurs

Dieu appelle
pai
il

Observez que l'aptre ne

ceux qui sont loigns que quand en eux-mmes et se condamner eux-mmes. Car de semblables dispositions empchaient qu'ils ne fussent jale

de

tous selon que chacun en avait besoin . Voyez encore quelle crainte dominait les esprits! Et ils les
biens et les distribuaient

voit ses auditeurs rentrer

distribuaient , c'est--dire, en faisaient

un

sage partage,

selon que chacun en avait be-

loux des gentils.

Et par plusieurs autres dis-

cours

il

rendait tmoignage et les exhortait


.

en ces termes

Voyez
,

comme

Pierre parle

toujours brivement

sans faste et saus osten-

soin. Ce n'tait donc pas cette prodigalit de certains philosophes qui abandonnaient leur patrimoine ou jetaient leur or dans la mer, plutt par folie et draison que par un Yrilable mpris des richesses. Car toujours le

10

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


s'est

dmon

tudi corrompre l'usage des


faites,

vous

soit baptis

au

nom

de Jsus-Chrisl .

cratures que Dieu a


pouvciil user
2.

comme
l'or et

si

l'on

ne

Ainsi, au tribunal de la religion, les choses se

sagement de

El tous les jours

dans le temple .

de l'argent, ensemble Ces paroles nous apprenils

passent tout autrement que dans celui de la


justice
le

taient

humaine car salut du pcheur.


:

l'aveu de sa faute assure

nent quels fruits produisit immdiatement la prdication des aiJtres; et admirez avec quel

de toute affaire temporelle et se rendaient assidment au temple. Car leur respect pour ce lieu sacr croissait avec leur ferveur, et les aptres ne les en loignaient pas encore par bont et par condescendance. Et ils rompaient le pain dans leurs maisons, prenant leur nourria turc avec joie et simplicit de cur, louant a Dieu et agrables tout le peuple . Je
zle ces Juifs oubliaient le soin

Observez encore avec quel tact Pierre insiste sur un point bien important. Aprs avoir signal la grce du baptme, il ajoute immdiatement : Vous recevrez le don de l'Esprit Saint ; et en prsence des prodiges qui s'opraient sous leurs yeux, les Juifs ne pouvalent pas ne point croire cette promesse.
reste, l'aptre se contente

Au

de leur rvler ce de plus facile, et qui, par la communicalion des dons clestes, les pouvait conqu'il y avait

duire au salut. Car


la

il

savait bien qu' l'occasion

crois que, par cette expression

Rompant

le

pain

l'crivain

sacr a voulu dsigner les

jenes et l'abstinence que pratiquaient ces

saveur de ces premiers biens les enflammerait d'un nouveau zle. Mais parce qu'il voyait en ses auditeurs le dsir de connatre ce point
capital de son discours,
il

premiers chrtiens, puisque leur nourriture tait frugale et ennemie de toute recherche, Apprenez donc ici, mes frres, que le bonheur de la vie accompagne la frugalit bien plus

leur apprit que cette

connaissance tait un don de l'Esprit-Saint.


Aussi voyez avec quelle attention
et
ils

l'coutent

comme ils louent une


et

parole qui les remplit

que

les dlices

de
est

la table

et la pratique

de

une source de joie, tandis que l'intemprance du festin est un principe de tristesse. La parole de Pierre fit donc clore
la sobrit

nous

la sobrit chrtienne qui produisit

son tour

de frayeur 1 Bien plus, ils croient et demandent le baptme. Mais reprenons l'explication des premiers a Ils persvraient , versets de notre texte dit saint Luc, dans la doctrine . Nous poude crainte
:

un pur et saint contentement. Et comment ? me direz-vous. Parce que


leurs
a le

aumnes

a les
il

rendaient agrables tout


faut faire

peuple . Car

aux

prtres qui s'levaient contre

moins attention eux par

esprit d'une basse jalousie, qu'au peuple qui


les accueillait avec faveur, a

Or

le

Seigneur

augmentait chaque jour ceux qui devaient et tous ceux qui du changement prodigieux qu'ils voyaient, ou ; croyaient vivaient ensemble Tant l'union peut-tre des miracles qui s'opraient sous et la concorde sont bonnes en toutes choses leurs yeux. Saint Luc dit aussi qu'ils vivaient expression plus Cependant Pierre a rendait tmoignage par a dans une intime union d'autres discours . Celte remarque de saint forte que l'adverbe ensemble , parce qu'on Luc nous fait entendre que l'aptre donna peut vivre avec des personnes dont on ne partage pas les sentiments. Enfin il ajoute que quelque dveloppement ses premires paPierre les exhortait par ses discours, et sans en rles, ou qu'aprs avoir amen ses auditeurs croire en Jsus-Christ, il laissa aux autres rien rapporter il se borne cette sommaire aptres le soin de leur expliquer la pratique indication. Mais elle suffit pour nous apprende cette croyance. Il vite aussi de leur parler **dre que les aptres prsentrent d'abord ces de la croix, et dit seulement Que chacun nophytes, comme de tendres enfants, le lait a de vous soit baptis au nom de Jsus-Christ, et le miel de la doctrine vanglique, et qu'eu Pourquoi donc ne leur parle-t-il point frpeu de temps ceux-ci atteignirent une perfecquemment de la croix? Par mnagement et tion tout anglique. o Et ils distribuaient tous leurs biens, selon pour viter tout reproche aussi se borne-t-il que chacun en avait besoin . Ces nouveaux dire a Faites pnitence, et que chacun de
a

vous videmment conclure de ces paroles que les aptres instruisirent ces nophytes nonseulement pendant un deux ou trois jours, mais tout le temps que demandait leur conversion. Et tous taient dans une grande frayeur . a Tous , c'est--dire mme ceux qui ne croyaient pas. Et il est vraisemblable que, dans ces derniers, celle frayeur venait ou
,

tre sauvs dans l'Eglise

SUR LES ACTES DES APOTRES.


disciples voyaient qu'entre
tuels taient

HOMLIE

VII;

H
des
biens
qu'il les

communs

et

eux les dons spirique tous en taient


en
\inrent-ils

dait

comme

propritaire

communaut, en
sidrait

mme

temps

de la con-

galement favoriss;

aussi

comme

appartenant tous

les frres,

promptement
les

l'ide d'en faire autant pour

biens de la terre.

Or,

tous ceux qui

AiDsi le pauvre ne rougissait point de sa pauvret, et le riche ne s'enorgueillissait point de


ses richesses.

croyaient,

vivaient ensemble .

Mais

ils

n'habitaient pas la
tout en

mme

maison,
:

comme
ils

le

sincre,
la

De l naissait une joie vraie et parce que dans l'un le sentiment de


,

prouvent ces autres paroles


a

Et

avaient

reconnaissance

et

dans

l'autre celui

d'une

commun.

Ainsi l'galit tait parsocit d'esprits

bonne uvre

resserrait entre tous les liens

faite

sans que l'un et plus, et l'autre moins,

et ils

formaient

comme une

clestes,

puisque chacun ne possdait rien en

propre. Cette pauvret volontaire coupait donc jusque dans ses racines le principe de tous les

d'une fraternelle unanimit. Mais parce que, mme dans l'aumne, il peut se gUsser quelque orgueil, quelque vanit ou quelque hau qu'il ne faut point teur, l'aptre nous dit
:

la faire

avec

tristesse, et

comme

par force .

maux,
glique.

et ces

nouveaux

disciples prouvaient

Qu'il est

par l qu'ils avaient compris la doctrine van-

donc beau le tmoignage que saint Luc rend ces premiers chrtiens il atteste
!

leur
:

foi

sincre, leur vie irrprochable, et leur


la

Sauvez-vous de cette gnration perverse et il y eut en ce a jour environ trois mille personnes qui se joignirent aux disciples. Parce qu'ils taient trois mille, ils ne craignaient point de se produire au dehors, et chaque jour ils montaient au temple, o ils se rendaient assidment,
,

Or

Pierre leur disait

persvrance dans
frugalit et la joie.
3.

doctrine

la

prire

la

pouvaient les attrister le jene et l'abandon de leurs biens, Mais ils y trouvaient un double sujet de joie; et la vue de semblables dispositions, chacun les aimait comme son pre. Nul ne songeait
:

Deux choses cependant

C'est aussi ce

que

firent

peu aprs

les aptres

molester son frre, et

ils

s'abandonnaient en-

Pierre et Jean, car tout d'abord

ils

ne chan-

firement

la

grce divine. Aussi taient-ils

de Muse. Au reste l'honneur rendu au temple rejaillissait sur le Maiire du temple. Voyez aussi quels rapides progrs faisait en eux l'esprit de pit! Ils se dpouillaient avec joie de leurs biens terresgrent rien
la loi

gnreux

et intrpides

au milieu des dangers,

Mais cette confiante simplicit attestait tout l'hrosme de leur vertu, plus encore que le

tres

et

ils

s'en

rjouissaient d'autant plus

qu'ils

estimaient davantage

leurs

richesses

spirituelles. L'orgueil et la jalousie, le faste et

mpris taient inconnus parmi eux, c'taient des enfants qui ne voulaient qu'tre instruits et ils avaient la candeur d'un enfant nouveaule
;

n.

Direz-vous que je trace

un tableau d'imagile

nation? mais rappelez-vous

dernier trem-

blement de terre dont le Seigneur a pouvant cette ville. Quel n'tait pas l'effroi et la consternation gnrale
|)er
1

mpris des richesses, le jene et la persvrance dans la prire. Ils louaient donc le Seigneur en esprit et en vrit et ce sont l les voyez seules louanges qu'il demande. Eh comme ils en sont immdiatement rcompenss car la faveur dont le peuple les entoure prouve combien ils taient aimables et savaient se faire aimer. Et en effet, qui ne loue et qui n'admire un homme simple dans ses murs, et qui ne se lie volontiers avec un homme franc et sincre ? Mais n'est-ce point eux qu'appartiennent le salut et tous les dons
;

du

ciel?

qui songeait alors trom1

Les bergers n'ont-ils pas t les premiers


appels l'Evangile? et Joseph n'tait-il pas

sait

ce que faiparmi nous la terreur et l'effroi, la charit l'oprait parmi les premiers chrtiens ils ne
:

son frre, ou mdire de lui

connaissaient point celte froide parole


a

le

admirable de simplicit, lui qui, mme en souponnant une faute, ne s'arrte aucune mesure rigoureuse. Est-ce que Dieu n'a point
toujours choisi des
a

tien; aussi s'asseyaient-ils pleins de joie une table commune. L'un ne

mien

et le

hommes

,
;

simples et francs?

Toute

me

simple

dit l'auteur des


et

pensait point qu'il faisait les frais


et l'autre qu'il tait

du

festin

verbes,

sera bnie

encore

ProCelui qui

nourri gratuitement, quoi-

c marche avec simplicit, marche avec scuo rit.(Prov,

que

cela nous paraisse aujourd'hui

table nigme. Mais c'est

une vrique chacun se regar-

vous; mais

il

25; x,9.) Je l'avoue, me direzfaut y joindre la prudence. Eh la


ii,
1

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


d'un noir chagrin, et ses penses troubles et confuses. Il ne saurait rien entendre, ni rien dire qu'il ne tourne tout en mal, et qu'il ne critique tout. Entre des hommes de ce caractre, l'amiti et l'union
est toujours pleine

simplicit n'est-elle pas insparable de la pru-

donce? Vous ne souponnez pas le mal; vous ne le commettez donc point: vous ne vous offenpourriez-vous donc conserver le sez de rien souvenir d'une injure? on a cherch vous humilier et vous n'en avez eu aucun ressentiment on a parl contre vous , et vous n'y avez fait aucune attention on vous jalouse et vous restez calme et impassible. La simpliet cit nous conduit ainsi la vraie sagesse l'me n'est jamais plus belle que quand elle est simple. Et en effet le chagrin, l'accablement et le vague des penses altrent la beaut du visage, tandis que la joie et le sourire en augmentent les charmes; et de mme un esprit fourbe et menteur corrompt toutes les bonnes qualits qu'il possde au lieu qu'un esprit simple et franc les pare et les embellit. Avec un tel homme l'amiti est fidle, et une rconciliation devient facile. Il ne faut pour cela ni chaines , ni priaon, et la plus grande scurit rgne entre lui et ses amis.
; ; ; ; ,

sont impossibles

ils

ne savent que se disputer,


;

se har et se contrarier

bien plus,
ils

ils

se sus-

ne connaissent ni les douceurs du sommeil, ni celles de la hlas ! ils hlas vie et s'ils sont maris n'aiment personne, et dtestent tout le monde, Enfin mille jalousies les consument, et une
pectent les uns les autres,
;
, 1

crainte continuelle les agite. Aussi disons-nous

que
c

en l'Ecriture joint toujours ces deux mots

mauvais

drive de mal

et

effet,

Le

mal

et le travail , dit-elle,
;

rsident sous la

langue des mauvais reste aux mauvais que


lxxxix, 10).
si

et

encore
la

le

mal et

ne douleur,
:

a II

(Ps. ix, 7 et

Et maintenant
tiens aient t
si

l'on s'tonne

que

les

chr-

parfaits

au commencement,
le

lors qu'aujourd'hui

on

les voit si imparfaits, je

Mais qu'arrivera-t-il, direz-vous

si

ce juste

rpondrai que celte perfection reposait sur

tombe entre

mains des mchants ? Le Seigneur, qui nous commande d'tre simples, nous tend une main protectrice. Qui se montra plus simple que David et plus rus que Sal? Et nanmoins qui fut vainqueur ? Que n'eut
les

principe de la pauvret volontaire, et que cette

pauvret tait pour eux l'oracle de la sagesse et la mre de la pit car en se dpouillant de
;

leurs biens,
iniquit. Je

ils

tarissaient la source
,

de toute
;

l'avoue

me

direz-vous

mais,

pas souffrir Joseph? 11 agissait envers sa matresse en toute simplicit et celle-ci usait
:

souffrez

de

vices parmi

que je vous le demande: pourquoi tant nous ? A la parole des aptres,

de ruse son gard mais en devint-il la vietime? Qui fut plus simple qu'Abel, et plus mchant que Can ? Et pour en revenir Josepb, ne se conduisit-il pas toujours envers ses frres avec une entire simplicit? et le rang lev o il parvint n'eut-il point pour
:

trois mille

hommes

d'abord, et puis cinq mille

principe la franchise de ses paroles et


gnit de ses frres?
11

la

mali-

embrassrent soudain la vertu, et devinrent vritablement philosophes, tandis qu'aujourd'hui peine ces premiers chrtiens comptentencore qu'ils ils un imitateur. D'o vient taient si unis ensemble ? si prompts et si agiles au service de Dieu? et quel feu sacr les embrasait? C'est qu'ils se convertissaient sinc-

leur avait racont ses

deux songes
part,
il

et sans

aucune dfiance de sa

leur apportait des vivres, se confiant

pour toutes choses au Seigneur. C'est ainsi que plus ils le regardaient comme un ennemi, et plus il les traitait comme des frres. Sans doute Dieu pouvait empcher qu'il ne tombt entre leurs mains ; mais il le permit pour faire clater la vertu de Joseph, et montrer qu'il triompherait de tous leurs mauvais desseins.

rement, qu'ils ne recherchaient pas les bonneurs comme on le fait aujourd'hui, et que, dgags de toute affection terrestre, ils levaient leurs penses vers les biens clestes. Le propre d'une me ardente est de se plaire dans les souffrances, et c'est en cela que ces premiers fidles faisaient consister le christianisme. Nous, au 'contraire, nous ne recherchons qu'une vie molle et dlicate. Aussi dans l'occasion, combien nous sommes loin de les imiter! Ils disaient,

Concluons que si le juste est quelquefois prouv, le coup vient des autres et non de lui-mme. Le mchant, au contraire, se blesse le premier et n'atteint point son adversaire, en en sorte qu'il est son propre ennemi. Son me

en s'accusant eux-mmes Que ferons nous ?Nous disons galement: queferonsnous? mais dans un sens tout contraire, car nous nous vendons au monde, et nous nous
:

.estimons profondment sages.

Ils

accomplis-

SJft

LES ACTES DES APOTRES.

HOMLIE VIL
;

43
et venez,
le

saent strictement leurs devoirs, et nous, nous

possdez, et le donnez aux pauvres

condamnaient euxmmes, et craignaient pour leur salut aussi devinrent-ils des saints, et ils reconnurent toute l'excellence du don qu'ils avaient reu,
ngligeons
les ntres. Ils se
;

et

suivez-moi

(Marc, x, 21 .) Ainsi
la terre

renon-

cernent aux biens de


sret, et

jours pour nous tablir


il

ne suffit pas toudans une parfaite

leur ressemblericz-vous, vous qui faites tout le contraire? Ds la pre4.

Mais

comment

faut y joindre mille prcautions. Mais, plus forte raison, si nous retenons

mire prdication,
et n'allgurent

ils

demandrent le baptme,

pointes froides excuses qu'aujourd'hui nous mettons en avant. Ils ne cher-

deviendrons-nous incapables de tout hrosme, et prterons-nous rire aux spectateurs et notre cruel ennemi. Au reste,
ces

biens,

obrent ni retards, ni connussent pas encore l'ensemble de la


parole

prtextes, quoiqu'ils ne
reli-

quand mme le dmon n'existerait point, et que nul ne nous attaquerait, l'amour des richesses multiplierait pour nous les chemins
de l'enfer. O sont donc aujourd'hui ceux qui disent: Pourquoi le dmon a-t-il t cr?

gion, et qu'ils n'eussent entendu que cette

Sauvez-vous de cette gnration a perverse. Ils ne furent donc pas lches et ngligents, mais ils crurent la parole des aptres, et prouvrent leur foi par leurs uvres, Ils se montrrent donc tels qu'ils taient, et peine entrs dans la lice, ils se dpouillrent de leurs vtements. Nous, au contraire, nous les conservons, mme en nous prsentant au
:

du dmon est nulle, et c'est nous qui faisons tout. Ce langage pourrait
Car
ici

l'action

tre permis ces anachortes qui vivent sur


les

montagnes, qui ont embrass la sainte virginit, et qui ont mpris l'argent et tous les biens de la terre, et qui ont quitt gnreusement maison et champ, pre, femme et enfants.

combat. Aussi notre adversaire nous renverset-il sans grands efl'orts, car, par tout ce vain attrait, nous lui facilitons notre chute. Nous agissons comme l'athlte qui, voyant
son antagoniste nu
selant de sueur,
et

Mais

ils

se taisent, et laissent ces blas-

phmes

ceux qui ne devraient jamais les

prononcer.

couvert de

poussire,

noirci par le soleil, frott d'huile et tout ruis-

La passion de l'argent est comme une arne o le dmon nous provoque, et il ne mrite pas que nous y descendions. Mais c'est lui, me
direz-vous, qui allume en nous cette ardente
cupidit;

de boue et de sable, se hterait de parfumer sa chevelure, de revtir un vtement de soie, de chausser des brodequins

Fuyez donc,

homme

et teignez

ces feux dangereux. Si vous voyiez

un homme

une robe longue et tramante, et de ceindre une couronne d'or, et puis engagerait la lutte. Non-seulement cette superbe parure gnerait ses mouvements, mais le soin qu'il prendrait pour ne la point salir ou dchirer occasionnerait promptement sa dfaite,
dors, de relever
et
il

secouer d'un lieu lev un vtement couvert de poussire, et un autre assis au-dessous recevoir tranquillement ces immondices, vous ne
plaindriez point ce dernier,
diriez
qu'il
et

mme

vous

dans votre indignation

qu'il n'a

que ce
1

tomberait bientt bless,

comme
et

il

le

craignait, dans les principale? parties

du corps,
le

Or, voil l'heure du combat,

vous vous

couvrez d'un vtement de soie


.

? Voil

mo-

ment de

la lutte et

de

la

course, et vous vous

j
^

parez avec une ridicule recherche? Pouvez-

vous esprer la victoire? Il ne s'agit pas ici de combats extrieurs, mais d'une lutte intestine, Car lorsque l'me est enchane par les soucis et les proccupations des biens terrestres, elle ne nous permet ni de lever le bras, ni de frapper l'ennemi, tant elle nous rend mous et
effmins.
et

Ah

puissions-nous briser ces liens,


!

vaincre ce tyrannique ennemi


C'est
,

pourquoi comme si ce n'tait pas assez de renoncer nos richesses, Jsus-Christ nous dit encore < Vendez tout ce que vous
:

mrite. Tous les passants lui diraient galement Ne soyez donc pas si imbcile et ils blmeraient plus celui qui reoit l'outrage que celui qui en est l'auteur. Or, maintenant vous ne pouvez ignorer que le dmon n'excite en nous la soif des richesses et qu'il est notre gard la cause d'pouvantables malheurs. Vous le voyez prparf comme une fange immonde, les penses les plus honteuses, et vous ne comprenez pas qu'il vous les jette au visage, quand il ne faudrait qu'un peu vous loigner pour les viter. L'imbcile dont je parlais tout l'heure n'aurait qu' changer de place, et il s'pargnerait tout dsagrment et vous aussi n'accueillez pas ces penses, et vous viterez le pch, Rprimez donc en vous la cupidit. Eh! comment y parviendrai-je, me direa-voui^
: ,

u
Si

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOM.


vous tiez paen,
et si,

comme
,

tel,

vous

de

la vie ternelle,
la

et

vous

dites

Comment

n'tiez touch que des biens de la terre, cela vous serait peut-tre difficile quoique des

mpriserai-je

deux
offre

vies
la

paens l'aient

fait.

Mais vous esprez


:

le ciel

e\.

que ces peuvent tre compares? on vous pourpre impriale, et vous dites:
vie prsente? Est-ce
r(jetterais-je ces sales haillons?

vous dites Comment rprimer la cupidit? Si je vous tenais un langage tout contraire, le doute vous serait permis; et si je vous disais Dsirez les richesses, vous me rpondriez avec raison Comment puis-je les dsirer en voyant tout ce que je vois? Si je vous disais encore, en
les biens ternels, et
: :

Comment

on

vous offrant de

l'or et

des pierres prcieuses

Donnez

la

prfrence une masse de plomb


:

Eh puis-je hsiteriez-vous me rpondre le faire? S'il ne fallait, au contraire, que mpriser le plomb, rien ne vous serait plus facile. En vrit, j'admire moins qu'on mprise les richesses que je ne m'tonne qu'on les puisse rechercher. Car c'est le caractre d'une me basse, qui n'a aucune lvation dans la pense, et qui, semblable un vil insecte, rampe terre, et se complat dans la boue et la fange.
1

va vous introduire dans le palais du prince, et vous dites Comment abandonnerais-je cette humble cabane? Certes, nous sommes toujours nous-mmes la cause et le principe de tous nos malheurs, parce que nous ne secouons jamais une coupable indolence. Car tous ceux qui l'ont rellement voulu y sont parvenus avec ferveur et facilit. Ah puissent mes paroles convaincre vos esprits , en sorte que votre conduite soit vraiment chrtienne, et que vous deveniez les imitateurs de ces premiers hros du christianisme, par la grce et la misricorde du Fils unique de Dieu, qui soit, avec le Pre et l'Esprit-Saint, la gloire, l'honneur et l'empire, maintenant et toujours, et dans tous les sicles des sicles Ainsi
:

soit-il.

Etrange langage

vous prtendez l'hritage

HOMELIE

VIII.

OH, PIERRE ET JEAN MONTRENT ENSEMBLE AD TEMPLE, A LA PRIRE DE L\ NEUYIME HEDIIB.


(ACT.
III, 1,

jusqu'au VERSET M.)

ANALYSE.

la gnrison d'un boiteux opre par les aptres saint Pierre et saint Jean, et pour mieux faire les dtails de ce mi11 dveloppe ensuite tous rOraleur constate d'abord i'lat de cet homme. racle, et loue la conduite pleine de reconnaissance que tint ce boiteux. 2. Cependant le peuple s'tant rassembl , Pierre en prend occasion de faire connatre Jsus-Christ. Ici saint Chrysostome, aprs avoir rappel le discours fait dans le cnacle, montre l'aptre s'levant dans celui-ci une plus grande hauteur de force

1.

Le

sujet de cette

homlie est
,

ressortir l'clat du miracle

et de confiance.
vailler

Mais soudain
les supplie

il

interrompt son sujet

et,

abordant une question de morale


,

il

exhorte ses auditeurs trafacilite la

courageusement
il

l'acquisition des

vertus chrtiennes
et

leur prouvant

que l'habitude d'une seule

pratique de

toutes les autres.

3. C'est pourquoi

avec prires

et montre quelle

sera sur

l'univers

entier l'heureuse influence d'un

voix du pasteur,

il

s'en consolera, parce qu'il

avec menaces d'extirper du milieu de Cor\stantinople le jurement et le blasphme, Si un petit nombre seulement obit la tel exemple. vaut mieux pour lui n'avoir diriger que quelques brebis dociles que de comman-

der une multitude de chrtiens qui dshonorent aux yeux des paens

la

saintet de la religion.

i.

Une

troite amiti unissait les

tres, Pierre et Jean. Aussi

deux apvoyons-nous que


,

Jean , et qu'ils courent tous deux au tombeau. C'est encore Pierre qui interroge Jsus

dans

la dernire

cne

Pierre

fait

signe

Christ au sujet de Jean

et

lui

dit

Ll

SUR LES ACTES DES APOTRES.


que deviendra-t-il? (Jean,xxi,2I.) Saint Luc, qui a omis le rcit de plusieurs autres miracles, y rapporte la gurison du
f celui-ci,
te

HOMLIE

VIII.

15

boiteux, parce qti'elle frappa plus fortement

donne une chose bien plus prciouse que l'argent que dit-il donc? Au nom de Jsus Christ de Nazareth, lve-toi et marche, et l'ayant piis [larla main droite, il le soulfva.
L'aptre imita dans celte circonstance le Sau-

tous ceux qui en fuient tmoins. Mais obser-

vons tout d'abord que les deux montrent point au temple dans
divin Matre,

a[)tres
le

ne

dessein

d'oprer un miracle, car, l'irnitalion de leur


ils vitaient tout ce qui pouvait tourner leur avantage. Pourquoi donc vinrent-ils au temple? Est-ce (|n'ils observaient encore le culte mosaijue? Nullement mais
:

veur Jsus, qui, lui aussi, tendait la m-iin tous ceux dont la foi tait faible et chancelante, pour prouver que ce n'tait [tas en eux

un mouvement spontan. Et l'ayant pris par la main

droite,

il

le

souleva

Cette gurison attestait la rsur-

rection de Ji''su?-Christ, car elle en tait

une

pour l'dification gnrale. Nous les voyons en eOct oprer un prodige nouveau
c'tait

image.
a

El aussitt ses jambes et ses pieds


;

s'atfermirent

et,

s'lanant,

il

s-^

leva et

qui les affermit


tion,

eux-mmes dans

leur voca-

marcha

. et
il

Il

s'essayait,

pour
si

ainsi dire,

et qui dtermine la conversion d'un grand nombre de disciples. Ce boiteux l'tait de naissance, et par consquent incurable par les moyens ordinaires. 11 tait g de quarante ans, comme on va nous le dire, et depuis quarante ans on n'avait pu le gurir. Au reste vous savez assez combien toute infirmit de ce genre esl rebelle aux irailcnients de la mdecine, et la sienne cl;i't si grande qu'il ne [louvait mme pourvoir aux besoins de son

jambes pourraient le soutenir; il avait des pieds, mais ils taient perclus. Quelques-uns mme disent que dans le premier moment il ne savait pas marcher. Et marchant, il entra avec eux dans le temple . En vrit, voil un tonnant prodige. Ce boiteux n'est point conduit par les deux aptres, mais il les suit, et fait
exprimentait
ses
ainsi connatre ses

marcher,

bienfaiteurs. Bien plus,


louait le Seigneur, et
il

sautant de joie,
les

il

non

existence.

hommes,
les

car

ne

les
la

regardait que

Du

reste tout contribuait le faire conna-

comme

instruments de

bont divine.

tre, le lieu

il

se tenait, et le

genre

mme

C'est ainsi qu'il se

montrait reconnaissant.

de son infirmit.
,

Luc un homme mre qui tait port et qu'on plaait chaque jour la porte du temple, appele la Belle-Porte, pour demander l'aumne ceux qui y entraient. Il demandait donc
,
,

y avait, dit saint boiteux ds le sein de sa


il

Or,

Mais revenons sur l'explication des versets prcdents. Pierre et Jean montaient au

temple

la

neuvime heure de
,

la

prire .

Peut-tre tait-ce l'heure o l'on y portait le boiteux parce que ce moment, le temple
,

tait plus frquent.

Au

reste saint

Luc

rfute

l'aumne, et ne connaissait pas les aptres auxquels il s'adressait. Voyant Pierre et

tout autre motif que celui de recevoir l'aumne car il dit expressment On le pla, :

Jean entrer au temple, il les pria de lui donner l'aumne. Mais Pierre et Jean le fixrent, et Pierre lui dit: Regardez-nous.

a ail

la porte du temple pour

demander

ces mots,

il

ne se lve point, et persiste

demander l'aumne. Car telle est la coutume du pauvre, il ne se rebute point


leur

l'aumne ceux qui y entraient . Ce dtail si prcis est une preuve de la sincrit du rcit. Mais pourquoi direz-vous, ses parents ne l'avaient-ils pas conduit Jsus-Chiisl ? Peut,

tre taient-ils

eux-mmes incrdules-

et,

en

d'un premier refus, et renouvelle ses instances. Rougissons donc, nous qui cessons de prier, si le Seigneur ne nous exauce sur-lechamp. Au reste voyez comme Pierre se hte de lui adresser une parole de bienveillance :

trouvassent en ce moment dans le tem[ile, ils ne le prsentrent point aux deux aptres. Cependant ils les virent entrer, et ils ne pouvaient ignorer les grands
effet, quoiqu'ils se

prodiges qu'ils avaient dj oprs,


a priait

a 11

les

Regardez-nous , lui dit-il. Ainsi s'panchaient au dehors les dispositions de son me. Mais celui-ci les regarda attentivement,
a

de

lui faire

l'aumne

. Il les

recon-

nut sans doute leur extrieur pour des hommes charitables aussi s'empressa-t-il de
,

esprant en recevoir quelque aumne. Or, Pierre dit : Je n'ai ni or, ni argent mais ce
;

les arrter.
Il

n'est pas inutile d'observer qu'ici


le

saint

que j'ai , je

te le

donne

Il

ne

dit point

Je

Jean garde

silence,

et

que saint Pierre

16
parle
ni

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


en son nom.
<s

Je n'ai ,

dit-il

a ni or,

argent. Il ne dit point, comme nous, je n'ai pas sur moi ; mais absolument je n'ai pas. Vous rejetez donc ma demande pouvait
:

lui dire ce boiteux.

mais je vous fais l'humble modestie de l'aptre il ne se glorifie point mme devant celui dont il va devenir 1^ bienfaiteur. On ne voit ici agir que les lvres et la main. Ce boiteux reprsentait les Juifs, qui, au lieu d'implorer la gurison de leurs
1

Non, reprenait Pierre; part de ce que j'ai. Voyez

comme dans la suite. gnralement connu , et c'est ce que dit expressment saint Luc. Et tout le peuple le vit marcher et louer Dieu, a Et tous reconnaissaient que c'tait celui-l
dans cette circonstance
reste
,

Au

il

tait

et

mme

qui tait assis

la

Belle-Porte
.

du

temple pour demander l'aumne

Cette

expression reconnaissaient , est parfaitement juste, car ce ne fut point ce miracle qui le fit connatre, comme nous le disons de

mes, rampaient sur la terre, et ne demandaient que des biens temporels. Ils frquentaient le temple, mais c'tait pour mieux s'enrichir. Quelle fut donc la conduite de l'aptre? Il ne mprisa point ce boiteux, et ne
chercha point un riche disant Si le miracle s'opre son gard, il ne fera aucun bruit. Ainsi il n'attendit aucune gloire de celui qu'il allait gurir, et il ne le gurit point en prsence de nombreux tmoins, car il tait encore sur le seuil de la porte et non dans l'intrieur du temple que remplissait la multitude. Pierre ne s'entoura point de tant de solennit et quand il fut entr dans le temple , il ne publia point ce miracle. Son extrieur seul avait engag ce boiteux lui demander l'aumne. Mais, par un prodige nouveau et plus grand, cet homme eut l'instant la conscience de sa gurison. Tout au contraire, un malade guri aprs de longues annes , en croit peine une gurison qu'il voit de ses propres yeux. Or, ce boiteux tant
,
:

ceux dont nous n'avons qu'un vague souvenir. Mais pouvait-on ne pas croire qu'au nom de ce mme Jsus qui oprait de si grands prodiges, les pchs taient remis? Et comme celui qui avait t guri
tenait par la main Pierre et Jean, tout le peuple tonn courut vers eux , au portique
le portique de Salomon . L'attachement et l'amiti ne permettaient pas ce boiteux de quitter ses bienfaiteurs, et sans doute qu'il les louait et les remerciait.

qui

s'appelle

Et tout

le

peuple courait vers eux, ce que


il

voyant Pierre,
seconde
fois le

prit la

parole. Pour

la

mme
le

aptre agit et parle.


l'universalit

Dans

le

cnacle

prodige de

des langues lui avait gagn l'attention de ses auditeurs , et dans le temple c'est la gurison

de ce boiteux. Alors il avait pris, comme pour texte de son discours , le dicide que les Juifs
avaient
sujet

guri, suivit les aptres et rendit grces

maintenant il part du de leurs penses. Il ne sera donc pas sans intrt d'examiner en quoi ces deux discours diffrent et se ressemblent. Le premier fut prononc dans le cnacle, avant
et

commis,

mme

temple , dit saint Luc, marchant, sautant et louant Dieu .


Dieu,
a II le

entra avec eux dans

toute conversion et tout miracle

le

second,

2. Admirez comme il saute de plaisir, et ferme ainsi la bouche tous les murmures des Juifs. Je croirais aussi que, pour mieux prouver la ralit de sa gurison, il se donnait ces violents mouvements qu'on ne peut

en prsence du peuple tonn, du boiteux guri, et d'une foule qui ne doutait plus, et qui ne disait plus : Ces gens sont pris de vin . Observez encore que l Pierre parlait au nom de tous les aptres , et ici au nom seul de saint Jean ; et enfin qu'il s'exprime avec plus de force et
le fut

au contraire,

feindre. C'tait bien ce

mme homme
;

perclus

des deux jambes, et qui ne pouvait se remuer,

de confiance. Tel est , en

effet, le

caractre de la vertu

mme
ses

press par la faim


il

et certes

s'il

et

qu'elle progresse toujours et ne s'arrte jamais.

pu marcher seul,

n'et point voulu partager

Remarquez
pre dans

aussi

que ce premier miracle

s'o-

aumnes avec ceux qui l'assistaient. Comment donc aujourd'hui le voudrait- il? Ou comment feindrait-il une gurison pour faire
honneur des gens qui une lgre aumne? Mais
aprs sa gurison,
le
il

le

temple, afin de

fortifier la foi

des nouveaux fidles. Ce n'est donc point dans

un

lieu retir, et

lui auraient refus


il

agit, et

en secret que Pierre nanmoins ce n'est point dans l'intle

comme

conservait,

mme

rieur

du temple, o
le

peuple tait nombreux.

sentiment d'une vive

reconnaissance, et

eu donna des preuves

peuple put-il croire ce miracle? Parce que celui-l mme sur qui ii
Mais

comment

SUR LES ACTES DES APOTRES.


ftTail

HOMLE

Vllt.

t opr publiait sa gurison

or

si

elle n'et t relle, aurail-il

montrer la dans un lieu qui

seulement os se foule? Ainsi ce miracle s'opre


est tout

ensemble public
: ,

et

u n'r, r,',,-n t;r> o-Miii-t'iM'I ]:U-.hn'jq'K) (.12 mettre auuri acte de colre d emportement, ni de mchancet, et ainsi, en avanant peu peu, il atteindra la perfection. Mais souvent car nous voyons arriver tout le contraire
:

secret. Et voyez ce qui arrive

Pierre et Jean

montaient au temple pour prier et ils firent tout autre chose. Ainsi le centurion Corneille
priait et jenait

ne se soutient celui qui a bien commenc pas ; il retombe par lclielc dans ses premiers dsordres et devient incorrigible. Par exemple,
,

pour obtenir une grce tout


il

autre que la rvlation dont


Justiu'ici Pierre

fut favoris.

dsigne
;

le

nom
a

Au

de Jsus de Nazareth nom de Jsus de Nazareth


. C'tait

Sauveur sous le et il dit au boiteux:


,

nous nous sommes impos la loi de ne pas jurer, et pendant trois ou quatre jours nous y avons t fidles. Mais dans une circonstance la tentation Ta emport et nous avons perdu
tout le fruit de notre premire victoire. Alors,

lve-toi et

marche

un moyen de l'amener
,

vous le demande, ne vous lassez pas ds les premiers instants de cet entrelien ; et quoique plusieurs peutje tre se retireront aprs ce premier rcit veux y revenir. D'ailleurs avec un peu de
croire sa parole. Mais
je
,

bonne volont nous arriverons bientt la comme fin, et nous atteindrons le but. Car et la dit le proverbe, le zle engendre le zle de bien que l'on a lchet, la lchet. Le peu fait, encourage en faire plus encore, et on le continue avec confiance. Plus on met de bois sur un brasier, et plus il devient ardent.
, , ,

nous tombons dans un lche dcouragement, et nous ne voulons plus renouveler nos efforts. Cela se comprend jusqu' un certain point car on est toujours peu empress relever un btiment qu'on a vu s'crouler ; et cependant il faudrait s'armer de courage et recommencer avec une nouvelle nergie, 3. Proposons-nous donc chaque jour la
hlasl
;

pratique d'une vertu

et

commenons par

les

plus faciles. Renonons la mauvaise habitude de jurer, mettons un frein notre langue et ne prenons jamais en vain le nom du

Seigneur.

Ici

point de dpenses, point de pra.

Ainsi plus l'me se nourrit de pieuses penses,


et plus elle devient invincible la tentation,

tiques et nuls efforts pnibles

il

suffit

de

le

vouloir et tout est fait; car c'est une affaire


d'habitude. Aussi je vous
le

Vous

faut-il

un exemple
mensonge,

Dans notre cur


dissimulation, la
l'injure, !

demande instam-

naissent,

comme
le

des ronces et des pines, le


la
la raillerie,

parjure,
fraude,
la

malignit,

moquerie et les paroles impures et obscnes, D'un autre ct pullulent dans ce mme cur
l'avarice, la rapine, l'injustice
la malice.
,

l'hypocrisie et

Ajoutez-y encore

la

concupiscence,
la co-

l'immodestie, l'impuret, la fornication et


l'adullre
lre,
;

et enfin l'envie, la jalousie


la

vengeance, le blasphme et mille autres vices. Si vous triom|thez des premiers, vous vaincrez facihaine,
la

l'emportement,

lement
C'est

les

seconds et

mme

les troisimes.

et la prpare

qu'une premire victoire fortifie l'me de nouveaux succs. Que celui qui a l'habitude de jurer, se corrige donc de celle diabolique coutume, et non-seulement il remplira un devoir, mais encore il se sentira port aux divers exercices de la pit. Car celui qui s'interdit le pch du blasphme, ne voudra point en commettre d'autre, et il gardera honorablement la vertu qu'il s'est acquise.
11

sachez vouloir. Si je vous avais annonce une distribution d'argent, tous, vous Tousseriez empress? d'accourir; et si vous me voyiez dans un pril extrme, vous n'hsiteriez pas exposer votre vie pour m'en arracher. Eh bien aujourd'hui, je suis en proie une vive douleur, et je souffre tout autant que si j'tais prisonnier , battu de verges ou condamn aux mines. Tendez-moi une main secourable, et rflchissez quels dangers vous m'exposez si je ne puis obtenir de vous-mmes le plus lger acte de vertu; je dis lger sous le rapport du travail et des efforts. Et en effet, que rpondrai-je ces accusations Pourquoi n'as-tu pas exhort et repris? Pourquoi n'as-tu
:

ment

^,

sur l'obligation et nac fortement les dsobissants ?',, ..}


pas
insist
t
,

command,
ne

me,k

,i

{m*

Il

me

suffira pas de rponcre

que

j'ai

averti, car

on

rpli(iuera qu'il fallait plus

que

de simples remontrances, et l'on me condaunera par l'exemple d'Hli. Ce n'est point, Dieu ne plaise que je vous compare ses
1

se respectera

lui-mme avec

le

mme

soin

fils.

Mais enfin

il

les

reprenait et leur disait

que nous vitons de salir un habit prcieux, 11 en arrivera donc bientt ne plus se perS. J. Cu.

Mes enfants, n'agissez pas ainsi, car j'apprends qu'on parle mal de vous. (1 Rois,
o

Tome

IX.

48
II,

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTrJlE.


24.)

Cependant l'Ecriture

dit qu'il n'avertit


le fit

sition plus triste

que

celle

d'un voque qui est

point ses enfants, c'est--dire qu'il ne


force et de svrit.

pas

inutile son peuple.

avec assez de n'est-il pas absurde de voir, parmi les Juifs, un chef de synagogue parler en matre et
se faire obir, tandis qu'ici

De

plus,

Convertissez-vons donc, je vous en supplie,


et veillez

sur vou^-mmes

runissons nos ef-

forts et

ma

parole est

m-

ddaigne? Je ne cherche point ma propre gloire et je n'en veux point d'autre que vos murs chrtiennes mais je cherche votre salut. Chaque jour je crie, je tonne vos oreilles, et malgr la vhmence de mes combien paroles, personne ne m'coute. Ah qu'au jour du jugement je ne j'ai craindre rende compte de ma trop grande indulgence C'est pourquoi je vous le dclare haute et intelligible voix j'interdis l'enttee de l'glise quicon(jue se permettra encore de parler le langage de Satan, c'est--dire de jurer. Je vous donne un mois pour vous corriger et ne m'allguez point la ncessit de vos affaires ni la dfiance que l'on a de voire parole, car vous pouvez changer cette habitude de tout attester par serment. Je sais bien que je vais prter la critique mais il vaut mieux pour moi d'tre critiqu pendant ma vie que de brler aprs ma mort. Au reste, qui rira de moi, sinon les insenss? Car quel homme sage
prise et
;
!

moi employez mander Dieu

nous obtiendrons quelque succs. Avec le jene et la prire pour dequ'il vous accorde de draciner

cette funeste habitude. Est-il

une

gloire

com-

parable celle d'tre les docteurs de l'uni-

vers? Et, ne sera-ce pas dj beaucoup si partout on sait que le jurement est inconnu dans
l vous aurez droit une double rcompense, parce que vous aurez t vertueux et zls pour la sanctification de vos frres. Car ce que je suis au milieu de vous, vous le serez l'gard de toutes les nations

Const;miinople? Par

pas une qui ne veuille vous imiter, en sorte

que vous luirez tous les regards comme la lampe place sur le chandelier. Est-ce tout? non cerlainement et ce n'est que le commencement d'une vie vraiment chrtienne car celui qui s'interdit le jurement s'adonnera bientt, bon gr, mal gr, par honte ou par
,

crainte, la pratique des autres vertus,

Mais plusieurs,
iirer,

me

direz-vous, vont se re-

blmerait

mon

zle

faire observer la

loi

plaisanteries des mchants retomberont bien moins sur moi que sur Jesus-Christ lui-mme. Ce mat vous fait horreur, et cependant il est vrai. Si j'tais l'auteur de
les

divine? Mais

cette loi, ces froides railleries m'atteindraient;

choqus de vos paroles. Eh! ne savezvous pas qu'un seul qui f.iit la volont de Dieu, vaut mieux que mille impies . (Eccli. xvi, 3.) Aussi tout vous semble-t-il boulevers, et sens dessus dessous, parce que, comme au thtre, nous estimons plus le choix que le nombre des personnes. Et, en etfet, quoi sert le nombre? Voulez- vous connatre combien
et

mais puisque Jsus-Christ en


fois

est le lgislateur,
il

un

saint

l'emporte lui seul sur toute

elles se dirigent contre lui. Oui,

a t autre-

une multitude? opposez-lui une arme entire,


vous verrez qui fera de plus grandes choses, Josu, fils de Nav, combattit seul contre les

moqu, frapp
outrages.

la joue et soufflet, et
il

aujourd'hui encore

reoit

absolument

les

mmes

l'enfer et

Aussi nous menace-t-il de du ver qui ne meurt pas. Je le rpte donc et je vous le dclare de nouveau Rira et raillera qui voudra, peu m'importe; car je ne suis en place que pour tre moque et honni, et pour tout souffrir, tant, selon l'aptre, a la balayure du monde , (I Cor. IV, 13.) Mais quiconque enfreindra le prcepte
:

ennemis

d'Isral, et

il

les vainquit, tandis

que

d'autres chefs succombrent

avec de

nom-

breuses armes. Ainsi,

mon

multitude qui ne fait pas la est nulle. Sans doute, je dsire

cher frre, une volont de Dieu,


et je souhaite,

qui dfend de jurer, j'interdis, comme son de trompe, l'entre de l'glise, ft-il prince ou

empereur. Dposez-moi de ma charge, ou, si vous m'y laissez, ne m'exposez pas au pril de la damnation. Et comment oserais-je m'asseoir sur ce trne, si je ne fais rien de grand? Il vandrait beaucoup mieux alors que j'en descendisse, car je ne connais pas de po-

mme

aux dpens de ma vie, que cette Eglise brille par la multitude de ses fidles, mais de vritables fidles et si je ne puis en runir un grand nombre, je me consolerai par l'excellence du choix. Un seul diamant n'est-il pas plus prcieux que mille oboles? ne vaut-il pas mieux avoir l'il bon et sain que de le perdre et de devenir gras et obse? n'est-il pas plus avantageux de ne possder qu'une brebis, que d'en avoir cent attaques de la teigne? enfin, un pre ne prfre-t-il pas deux
:

mme

SUR LES ACTES DES APOTRES.


ou trois enfants vertueux un plus grand nombre mchants et vicieux?
ne savez-vous pas que peu entreronl dans le royaume des cieux et que beaucoup tomberont dans l'enfer ? Eh quel avantage me procurerait un grand nombre de mauvais chrtiens? aucun, ou plutt leur exemple serait pernicieux aux autres. Ce serait comme si un chef, ayant le choix entre dix soldats valides et mille autres malades et infirmes, voulait les runir tous ensemble. Certes, un tel mlange ne produirait aucun bon rsultat; et de mme je ne devrais en attendre que de la honte pendant ma vie, et d'affreux supplices aprs ma mort, car le grand nombre ne me justifiera point devant le Seigneur, et la strilit de mes uvres me condamnera, N'est-ce pas mme la rponse que nous font les paens, quand nous leur disons Voyez comme nous sommes nombreux? Oui, vous
D'ailleurs,
, I :

HOMLIE

IX.

Aussi je

le

dclare encore
le

une
:

fois

haute

voix et du ton

plus svre

Jloignerai et

j'exclurai de l'glise tous ceux qui n'obiront

pas cet ordre, et tant que je serai assis sur


ce trne, je n'admettrai l-dessus aucune excuse. Si l'on

m'en

fait

descendre, je n'aurai

plus
aussi

la

responsabilit de votre conduite; mais

longtemps que je serai votre pasteur, je serai ferme et vigilant, moins par la crainte du supplice que par le dsir de votre salut, Ah que je le souhaite ardemment! et combien, pour l'obtenir, je me rpands en douloureux gmissements! mais obissez votre pasteur, afin que sur la terre et dans le ciel votre obissance soit magnifiquement rcompense, et que nous obtenions tous les biens ternels, par
1

grce et la misricorde du Fils unique, qui soient, avec le Pre et l'Esprit-Saint, la


la

gloire

l'honneur et l'empire, maintenant

toujours, et dans les sicles des sicles. Ainsi


soit-il.

tes

nombreux

diseat-ils

mais mauvais,

*?-.

HOMELIE
OR, PIERRE VOYANT CELA, DIT AU PEUPLE
:

IX.

HOMMES d'iSRAEL , POURQUOI VOUS TONNEZ-VOUS DE CECI, OU POURQUOI ^'OUS REGARDEZ-VOUS, COMME SI C'TAIT PAR NOTRE VERTU, OU PAR NOTRE PIT, QUE K0U8 EUSSIONS FAIT MARCHER CE BOITEUX? (aCT. 111, 12, JUSQU'A LA FIN DU CHAPITRE.)

AMLYSL
Aprs ivoir montr la modestie de saint Pierre, qui repousse personnellement la gloire de ce miracle, rOrateur entre dans la dveloppement de son discours, et y rehausse deux minentes qualits la force avec laquelle il reproche aux Juifs leur dicide, et la douceur avec laquelle il leur ouvre la voie du repentir et de la pnitence. Il observe aus=i que l'apcitre qui, dans son premier discours, s'lait appuy de l'autorit de Oavid pour prouver la rsurrection
:

1.

2.

de Jesus-Chnsl, alioRiie
les
fils

ici

celle de Mose

pour

tablir

que tous doivent croire

sa doctrine, et particulircmeut les Juifs, qui sont

des piopliies.

3.

l'^'ard

du dicide commis sur


fait ainsi

la

personne de Jsus-Christ, Pierre oppose leur conduite ctlle

de Pilate qui voubit l'absou-

dre, et leur
4.

sentir l'normit de leur crime.

Quant

la

pourrait-il oprer

gurison de ce boiteux faite au noBide Jsus, elle prouve que Jsus est vraiment ressuscit, car un tel prodige ?

comment un mort

8. L'Orateur revient ensuite sur la prophtie de Mose, et de lateur que tous doivent couter.

nouveau en

fait

ressortir la gloire de Jsus-Christ, qui est ce lgis-

6. Puis

il

termine par une vive exhortation bannir le serment de toutes transactions commerciales et aiaires civiles.

\.
i)lui

Ce second discours de l'aptre respire de confiance que le premier. Ce n'est

point qu'il

cdt alors

crainte, mais c'est

un sentiment de qu'un ton moins humble

Traduction franaise de saltf

je^vn cirysostome.
leur dicide et plus

il

et irrit des esprits railleurs. Aussi s'tudiet-il ds les premiers mots capter leur attenlion.
reille

damne

veille leur at-

tenlion.

Apprenez

ceci, leur dit-il, et prtez l'o-

mes

paroles. Ici,

au contraire, ces

son Fils Jsus, que vous A avez livr et reni devant Pilate, qui avait jug qu'il devait tre renvoy absous .
glorifi

prcautions oratoires devenaient inutiles, car les esprits n'taient point lches ni distraits,

Vous

rendus attentifs et les avait remplis de crainte et d'lonnement. Ces dispositions exigeaient donc un exorde tout

Le miracle

les

avait

diffrent, et

en repoussant toute gloire per-

sonnelle, Pierre acqurait

un nouveau
effet,

droit

leur bienveillance. Et, en

l'orateur est
il

donc coupables d'un double crime, parce que Pilate voulait le renvoyer absous et que vous vous y tes opposs. Vous avez o donc reni le saint et le juste, et vous avez demand qu'on vous accordt la grce d'un et vous avez fait mourir l'auteur homicide a de la vie, mais Dieu l'a ressuscit d'entre o les morts, et nous sommes tmoins de sa
tes
;

assur de plaire son auditoire, quand

s'an-

rsurrection.

nonce modestement, et repousse tout soupof d'orgueil et de vanit. Au reste, ce mpris de la gloire que faisaient paratre les deux aptres
,

rejaillissait

montrait que

la

glorieusement sur eux, et gurison de ce boiteux tait


laquelle les
,

une uvre divine


valent aucune
part

hommes

n'a-

vous avez prfr Jsus un insigne voleur. C'tait donc un reproche bien grave mais parce qu'il les tenait sous sa main, il les presse vivement. Vous avez fait mourir l'auteur de la vie; mais Dieu Ta ressuscit d'entre les morts .
C'est
s'il

comme

et dit

et

qu'eux-mmes de-

Ici il

montre

le

dogme de
celte

la rsurrection

et

valent admirer, bien loin de s'en attribuer

pour prvenir
,

objection,

sur quelles

l'honneur.

Voyez-vous donc combien Pierre est pur de toute ambition, et avec quel soin il repousse la gloire qu'on lui dcerne ? C'est ainsi qu'avaient agi les anciens justes; Daniel, qui diSi je parle, ce ne sera point parce que sait :
je

preuves se repose-t-il? il ne cite point les prophtes mais son propre tmoignage , parce que dsormais il mrite d'tre cru. La pre-

possde une sagesse toute particulire ;

mire fois qu'il avait parl de la rsurrection de Jsus-Christ il avait invoqu l'autorit de David. Et ici en se posant lui-mme comme tmoin , il s'appuie sur le collge apostolique.
, ,

Joseph qui s'criait : L'interprtation des songes ne vient-elle pas de Dieu? et David a Lorsqu'un lion ou un qui rpondait Sal
:

Nous sommes
,

, dit-il

a surrection

et c'est par la foi

tmoins de sa ren son nom,

Seigneur et je les dchirais de mes mains . (Dan. u, 30; Gen. xl, 8; I Rois, xvii, 34.) Et de mme nos deux aptres disent Pourquoi nous re gardez-vous comme si par nolie vertu et notre pit nous avions fait marcher ce boiteux? Car ce n'est pas ici notre uvre, et nous n'avons pu par nous-mmes attirer sur cet homme une si grande grce. a Le Dieu d'Abraham, d'Isaac et de Jacob, le Dieu de nos pres . L'aptre rappelle souvent le souvenir des anciens patriarches pour carter tout soupon d'une religion nouV(3lle, et de mme que dans son premier discours il avait nomm David, il cite dans celuia

ours venait, j'invoquais le

nom du

que sa puissance a affermi cet homme que vous voyez et que vous connaissez; et c'est qui a donn celuio la foi qui vient de lui ci une entire gurison en prsence de vous tous . Avant d'expliquer le miracle il en montre la certitude par ces mots En pra sence de vous tous . Mais, parce qu'il les avait svrement repris, en leur montrant
a
,

glorieux et ressuscit ce Jsus qu'ils avaient fait mourir, il se hte d'adoucir sa parole, et
leur ouvre la voie

du

rejjentir.

ci

Abraham

et ses descendants.

glorifi

son Fils Jsus . Toujours la mme humiet puis il insiste sur lit que dans son exorde

Et maintenant, mes frres, je sais que vous l'avez fait par ignorance ainsi que vos chefs. H leur prsente donc une double d'abord leur propre ignorance , excuse et puis l'exemple de leurs chefs . C'est ainsi que Joseph disait ses frres o Dieu m'a en voy devant vous . (Gen. xlv, 5.) Bien plus, ce (ju'il n'avait fait qu'indiquer par ces mots :
, : :

le

crime des Juifs, le fltrit hautement et n'en parle plus en terme.-: couverts, comme il avait 't prcdemment. Son but est de presser rcrsiou, car plus ouvertement il coni
:

a t livr

par

le

conseil et la prescience

de Dieu

(Act.

disant que le
a ainsi

u, 23), il le dveloi)pe en Seigneur vient d'accomplir

ce qu'il avait prdit par la

bouche de

SUR LES ACTES DES APOTRES.


SCS prophtes,
C'tait

HOMLIE

IX:
frres

que
les

le Christ devait souffrir.

suscitera

du milieu de vos
qu'il

un pro-

presque

absoudre de ce crime, en
et

phte semblable moi, et vous l'couterez

leur montrant qu'ils n'avaient fait qu'excuter


la

en tout ce

vous dira
,

Prcdemment
Mose, a Tout

volont de Dieu

en disant
il

selon ce

Pierre avait cit David et


ce

ici il cite

qui avait t prdit ,


les

leur rappelle indi-

rectement
s'il

reproches qu'ils adressaient


:

Jsus-Christ sur la croix


le

Que Dieu
:

le

dlivre,

veut; car

il

a dit

je suis le Fils
,

de

Dieu. Qu'il se confie donc en lui

et qu'il des-

cMide prsentement de la croix. (Matth. xxvii,

40; Luc, XXIX, 35.) Eh quoi insenss, pensiez-vous qu'il con!

que Dieu a prdit . L'aptre ne dit pas : Tout ce que le Christ a prdit, mais le Sei gneur , afin de les amener insensiblement la foi au Sauveur Jsus. C'est pourquoi il leur allgue un tmoignage irrcusable, celui de Mose qui a dit Le Seigneur, votre Dieu, vous suscitera d'au milieu de vos frres un prophte semblable moi, et vous l'cou:

descendrait vos amres railleries? Non, bien


il fallait que ces choses pour accomplir les prophties. Aussi Jsus-Christ ne descendit-il point de la croix non par impuissance mais par un acte de sa puissance. C'est donc cette excuse que

certainement. Mais
arrivassent

en tout ce qu'il vous dira . Ecoutez maintenant la menace Et quiconque n'aura pas cout ce prophte sera extermin du
terez
: ,

milieu du peuple

. (Deut. xviii, 45.)

l'aplre prsente ses auditeurs, afin qu'ils la


saisissent avec

empressement; et en disant Dieu vient d'accompUr ainsi ce qu'il avait


il

:"*

prdit ,

rapporte toutes choses l'excu-

donc pnitence, ajoute-t-il, et convertissez- vous . Il ne dit point En renonant vos pchs, mais Afin a que vos pchs soient effacs , ce qui prtion de ses volonts. Faites
:

Or tous les prophtes , continue l'aptre, depuis Samuel, et dans les temps post rieurs , ont annonc ces jours . C'tait rvler clairement ses auditeurs le chtiment d'Isral. Mais observez que toutes les fois que saint Pierre doit leur annoncer quelque chose d'important, il allgue le tmoignage des prophtes, et qu'il en trouve des mieux appropris aux promesses, non moins qu'aux menaces,

sente le

mme

sens

puis

il

indique quels se:

Asseyez-vous ma droite, jusqu' ce que je place vos ennemis


celui-ci
:

comme

ront les fruits de cette pnitence

Quand

les

temps de repos que la prsence du Seigneur doit donner, seront venus Pouvait-il mieux leur faire sentir dans quel abme de maux
.

Dans son admirable concision ce verset nonce le crime et le genre du chtiment. Un prophte sem blable moi . Pourquoi donc vous tonsous vos pieds
. (Ps. cix
,
,

2.)

ils

taient

tombs
1

et

de quels malheurs

ils

taient affligs

II

leur adresse donc ces pa-

roles, parce qu'il n'ignore point qu'ils cher-

chent quelque consolation, et qu'elles sont propres adoucir l'amertume de leur douleur.

Car vous tes les fils des prophtes ; vous disais-je que toutes ces choses ont aussi t faites pour vous. Les Juifs pouvaient en effet se considrer comme rejets du Seigneur

ner

cause de leur dicide; car


invraisemblable que
crucifier les aimt
le

il

leur paraissait

Dieu qu'ils venaient de


ses enfants.
:

Mais admirez avec quelle sagesse procde l'aptre. Dans son premier discours, il s'est
2.

comme

C'est

nanmoins ce qu'avait prdit Mose


tes , avait-il

Vouj

born insinuer
n'hsite pas

la rsurrection
:

de Jsusil

Christ et son ascension

ici,

au contraire,

et les enfants
blie

dit, les fils des prophtes, de l'alliance que Dieu a ta-

annoncer son second avnement. Quand le Seigneur , dit-il, aura a envoy Jsus-Christ prdit longtemps d'aa

avec nos pres, disant

Abraham

Et

en

ta race seront bnies toutes les familles

vance. Et
,

il

faut , c'est--dire,

il

est nces-

saire

que le ciel le reoive jusqu'au jour du rtablissement de toutes choses . Pourquoi ne vient-il donc pas aujourd'hui? la rai-

de la terre . (Gen. xii , 3.) C'est donc pour vous premirement que Dieu a envoy son Fils, le ressuscitant . Sans doute, c'est

son en

est manifeste. C'est qu'il faut

tout ce

que Dieu a prdit par


,

la

que bouche de

pour tous les autres peu|)les, mais premirement pour vous qui l'avez crucifi. Et il l'a envoy afin que vous soyez bnis et que chacun de vous revienne de son iniaussi
,

c ses saints prophtes

ds le

commencement

quit .

du monde ,
nos pres
:

s'accomplisse. Car Mose a dit

Mais reprenons l'explication de ce discours.


L'aptre veut convaincre les Juifs que ni Jean,

Le Seigneur votre Dieu vous

22

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


;

ni lui ne sont l'auteur de ce miracle


:

aussi

leur dit- il Pourquoi vous lonnez-vous? Gependant il ne veut pas qu'ils doutent de sa ralit; et c'est pour le leur rendre plus certain encore, qu'il prvient leurs penses, et Pourquoi nous regardez - vous s'crie comme si nous avions opr ce prodige par
:

devaient ainsi arriver. D'autre part il les reprend vivement, de peur qu'ils ne cherchassent s'excuser sur l'ordre et les conseils du

Seigneur. Car

c'tait

un crime norme que

d'avoirreniJsus-Christen prsence de Pilate; et la prsence parmi eux du meurtrier qu'ils


lui avaient prfr, leur tiit cet

notre vertu et notre pit? Si celte gu-

rison vous trouble et vous agite, apprenez

quel en est l'auteur, et vous cesserez de vous

gard toute excuse. Pierre agit donc avec une grande sagesse, et leur prouve combien, dans ces circonstances, leur conduite a t honteuse et
lgre. Pilate, qui tait paen, qui voyait Jsus

en tonner.

Ici

encore,

comme

toujours,

Pierre s'appuie sur le tmoignage de Dieu, et

ds qu'il a affirm que tout arrive selon ses


conseils,
il

pour la premire fois, et qui n'avait t tmoin d'aucun prodige voulait le dlivrer, et vous,
,

n'hsite plus reprendre vivement

qui aviez t

comme

nourris au milieu de ses

res auditeurs. Aussi a-t-il

discours

nomm

Jsus

un

dans son premier homme approuv

miracles, vous vous y tes opposs. Au reste Pilate, en renvoyant Jsus absous, prtendait

ode Dieu au milieu d'eux


jielle

et

il

leur rap-

sans cesse qu'ils l'ont mis mort pour


faire resplendir le miracle
ici

mieux

surrection. Mais

de sa rce n'est plus seulement


il

accomplir un devoir de justice, et non point faire un acte de compassion et d'indulgence, Car couttz ses propres paroles La coutume
:

"est

Jsus de Nazareth; et

lui

donne un
.

titre

de vous accorder la dlivrance d'un prisonnier o Et voulez-vous que je vous dlivre


:

bien plus auguste.


dit-il, a glorifi

Le Dieu de nos pres

celui-ci?

Et vous, dit l'aptre,


Il

vous avez
:

son Fils Jsus

rejet le saint et le juste .

ne

dit point

cependant l'humilit du saint aptre; il ne s'emporte point contre ses auditeurs, et ne leur dit point subitement: Croyez en Jsus-Christ, car voil que cet homme, g de quarante ans et boiteux de naissance, a t guri en son nom. Un tel langage les et re-

Admirez

Vous avez

livr,

mais

vous avez rejet

Cette expression est parfaitement juste,


qu'ils s'taient cris
d'autre roi
:

parce

Nous n'avons pas

buts:

il

s'en abstient donc, et s'empresse de

louer

l'tonnement
ensuite Dieu,

quils font paratre,


le

il

que Csar . (Jean, xix, 15.) Observons enfin que l'aptre, aprs avoir reproche aux Juifs de n'avoir point rclam la dlivrance du juste, et mme de l'avoir rejele, ajoute Et vous Taxez mis mort. Lorsque les
:

nomme

Pre de Jsus,
le

et

ne

esprits taient encore tout

plongs dans les


parler ainsi
;

dit point

que

celui-ci avait guri

boiteux,

tnbres,

il

n'avait eu garde de

quoiqu'il ft vritablement l'auteur de cette

gurison, afin de prvenir cette objection


Jsus
tait

un malfaiteur,

et

comment
C'est

peut-on

lui attribuer

pourquoi il leur rappelle quel jugement Pilate en a port, et leur montre ainsi, pour peu qu'ils veuillent rflchir, que Jsus n'tait point un malfaicette gloire?

mais les voyant troubls et agits, il frappe ces coups violents parce qu'ils peuvent mieux les sentir. Ce n'est point dans le transport de l'ivresse, mais quand elle est dissipe, qu'on
peut faire d'utiles reprsentations
l'aptre profite
;

et

de

mme

d'un
et

moment

lucide pour par-

1er

svrement

leur, car Pilate n'et point alors voulu le rel-

forfaits. Ils

numrer leurs nombreux ont livr la mort celui que Dieu

cher. Observez aussi


sion
:

le

choix de celte exprsvolont, mais

glorifi, ils l'ont reni


le

Pilatejugeantqu'ildevaittre absous,

qui

en prsence de Pilate trouvait innocent, et ils lui onl prler


aussi

Ce

n'tait pas

en

lui

une simple

un

voleur.

vrai jugement qui attestait que vous demandiez la grce de l'homme qui avait commis un meurtre, et que vous rejetiez celui qui rappelait les morts la vie.

un

3.

Admirez

comme

il

insinue que la

rsurrection de Jsus-Christ est

un

effet
il

de sa
avait

puissance. Dans son premier discours,


dit
le
:

pouvaient encore faire cette objection : qui abandonnrent alors leur Matre, viennent-ils aujourd'hui le glorifier?
Ils

impossible qu'il ft retenu dans Et ici a Vous avez mis mort tombeau
a II tait

Comment ceux

l'auteur

mme

de la vie

Il

n'a

donc

iioint

tmoignage des Pierre y rpond prophtes qui avaient prdit que les choses
en citant le

reu la vie d'un autre. L'esprit de malice enfante le mal, et le pre de l'homicide ej,t celui qui a commis le premier meuiUe. Ainsi

SUR LES ACTES DES APOTRES.


l'auteur de la vie est celui qui possde la vie Que Dieu a ressuscit , par lui-mme
:

HOMLIE

IX,

^1

on ne peut conclure des premires paroles de l'aptre que les Juifs avaient agi [)ar ijrnorance. Et en effet, qui oserait sous ce prtexte
les

ajoute l'aptre, et c'est par la foi en son nom, poursuit-il, que sa puissance a affermi cet

excuser d'avoir

demand

la

grce de l'homi-

homme
;

que vous voyez,


et c'est cette foi

et

que vous conlui,

cide Barabbas, et d'avoir rejet Jsus que Pilate

naissez qui a

qui vient par

jugeait digne d'tre renvoy absous, parce


qu'ils voulaient le faire
il

donn

cet

homme une

entire gu-

mourir? Cependant
voie au re[K!ntir et

puisque la foi que ce boiteux a eue en Jsus-Christ a opr son entire gurison, pourquoi Pierre dit-il en son nom ,
rison . Mais et

leur ouvre
,

comme une

non point par son nom

? C'est

que
foi

les aptres

en JsusChrist; et nanmoins, pour ter tout ce que ce mot par son nom , aurait eu de peu lev,
n'osaient pas encore prcher la
il

suggre mme un moyen en disant En faisant , mourir Jsus, vous saviez bien qu'il tait innocent, mais peut-tre ignoriez- vous qu'il ft le principe de la vie. C'est ainsi qu'il excuse ses auditeurs du crime de dicide, et mme
l'excuse
et leur

assur de dfense

ajoute

immdiatement

Que

la

puissance
et

ceux qui en furent


et augment

les auteurs.

Autrement
,

il

de ce
foi qui a

nom

a affermi cet

homme,

que

la

leur obstination

s'il

se

ft

vient par lui,

a donn

cet

homme

une entire gurison . Observez donc avec quelle condescendance

ri)andu en reproches amers. Car reprenez trop svrement l'homme qui a commis une
faute grave, et
s'excuser.
il

l'aggravera en cherchant

l'aptre

mnage

ses paroles. Et en effet celui-

l s'est ressuscit lui-mme, dont le

nom

seul

a redress ce boiteux qui tait aussi impuissant

marcher que s'il et t mort. Remarquez aussi comme toujours il s'en rapporte leur propre

Remarquez aussi que l'aptre ne leur dit plus Vous l'avez tu,vous l'avez crucifi; mais seulement: vous l'avez fait mourir, amenant ainsi ses auditeurs un sincre repentir. Si les
:

tmoignage.

11

avait

dit

prcdem-

premiers ont ngi


pourrail-il

|);ir

ignorance, plus forte

ment

Vous

le

savez vous mmes ;et:


dit

au

galement : Que milieu de vous, ici il vous voyez et que vous connaissez, et en prsence de vous tous . 11 est vrai qu'ils ignoraient que ce boiteux avait t guri au nom de Jsus, mais ils savaient qu'il tait boiteux. Et les deux aptres publiaient que cette gurison n'tait pas leur uvre, mais celle de
la

si Dieu leur pardonne, ne point pardonner aux autres? Admirez encore la rserve de l'aptre. 11 a dit prcdemment; Toutes ces choses sont arri-

raison les seconds; et

ves selon

le
:

conseil

et

la

prescience de

Dieu

et ici

Le Seigneur vient d'accomfait

plir

ce qu'il avait
il

prdire de Jsus-

Christ . lais

ne

cite

puissance

de Jsus-Christ. Si ce
s'ils

miracle

gnage

de sa parole, parce

aucun fait en tinoique dans toute cause


les

n'avait t bien rel, et

n'avaient eux-

criminelle ce genre de preuve prsage le ch-

mcmes

cru fermement la rsurrection du Sauveur, jamais ils n'eussent cd un mort

timent,
a

Je donnerai , dit le Seigneur,


le prix la

impies pour

de

sa.

spulture, et les

l'honneur de cette gurison, et ils l'eussent tourne leur propre avantage, d'autant plus que tous les regards se lixaient sur eux.
Mais parce que Pierre voyait tous les esprits troubls et agits, il s'empresse de les rassurer

rcompense de sa mort . Le Seigneur a accom(Isa. lui, 9.) Et encore pli ce qu'il avait fait prdire par la bouche de tous les prophtes, que le Christ devait
riches pour
:

souffrir . L'aptre

leur rvlait ainsi

un

en leur donnant

de frres. Mes frres , leur dit-il dans son premier discours, sans parler de lui-mme j il les avait exclusivement entretenus de Jsus-Christ,
le

nom

grand mystre, puisque ce n'Uiit pas un seul prophte, mais tous les prophtes, qui l'avaient annonc; et en mme temps il leur rappelait
que, quoicju'ils eussent agi par ignorance, rien
n'tait arriv

Que

toute la maison d'Isral sache donc cer


.

que selon

la

volont du Seiest

lainement
avis.

Ici

au contraire

il

ajoute quel-

gneur.

ques

Prcdemment il avait attendu l'explosion de leur tonnement et de leurs


maintenant
il

railleries, et

parle le premier,
sait

parce qu'il connat leurs uvres et qu'il

admirable cette sagesse divine qui fait concourir ses fins mme la malice des pcheurs: 11 a accompli . Pierre emploie ce terme pour

Nous voyons donc combien

que

les esprits sont plus traitables. Toutefois

marquer que rien ne manquait aux

souf-

'

ti
frances

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


du
Christ, et dclarer qu'il avait cet
les

(gard accompli
(tendue.
Il

pro| hties danstoute leur

semble aussi qu'il et d leur dire : Ne vous croyez pas innocents de ce dicide, parce qu'il avait t prdit, et que vous avez agi par ignorance. Toutefois ce langage
et t un peu svre; aussi leur dit-il plus doucement : Faites donc pnitence . Et

gage nouveau. Selon ce qui a t prdit . Ici encore il effraie ses auditeurs, en insinuant que plusieurs prophties ne sont pas encore
accomplies.

Comment donc

a-t-il

pu

dire

que

le Christ avait

souffrir?
et
:

non pas cette manire de


souffrir,

accompli tout ce qu'il devait Il a dit: o Le Christ a accompli , Tout a t accompli, dclarant, par
parler,

que

le

Christ avait

pourquoi? Afin que tous vos pchs soient effacs , et ceux que vous avez commis en crucifiant le Sauveur, quoique peut-tre votre ignorance puisse en partie vous excuser, et tous les autres dont vous vous tes rendus
coupables.
Il

personnellement souffert tout ce qu'il devait mais que tout ce qui avait t prdit, comme devant ensuite arriver, n'avait pas encore t accompli.
suscitera

Le Seigneur Dieu vous

ajoute ensuite

Quand

les

temps de repos seront venus . C'tait parler

du milieu de vos frres un prophte semblable moi . Cette parole ne pouvait que lui concilier la bienveillance de ses auditeurs
lit
;

oi)scurment de
vritajale

la

rsurrection, car le temps


est celui
:

et

admirez

le

double caractre d'humipar lequel


il

du repos

Paul, lorsqu'il disait

a
,

que dsirait saint Pendant que nous

et

d'lvation

dsigne

le

Christ! Et, en effet, le Christ est bien grand


puisqu'il

sommes dans

ce corps

comme

dans une

tente, nous gmissons sous son poids . (H Cor. V, A.) Enfin , montrant que Dieu est l'au-

temps

il

est bien

monte dans les cieux et en mme humble puisqu'il est sem,

blable Mose.
tait alors trs

Au

reste, cette

ressemblance
'

teur de ce repos

l'aptre

poursuit ainsi

importante.

'

^'

Seigneur aura envoy Jsus-Christ qui vous a t annonc depuis longtemps . J'observe aussi que Pierre ne dit point Afin
le
:

Quand

Mais en

mme

temps
,

le

Christ est bien au-

dessus de Mose
l'coutera

puisque

quiconque ne

pas sera extermin .

cette pre-

que votre pch


soit effac,

mais

vos p-

mire preuve de

supriorit,, l'aptre

en

aj.oute

chs ; et encore qu'il se contente d'insinuer l'envoi ou la mission du Christ, sans


entrer dans aucune explication.
a qu'il
Il

un grand nombre

ajoute seu-

lement faut que le ciel le reoive. Mais pourquoi parler comme au futur, et ne pas dire que le ciel l'a reu? C'est qu'il fait allusion aux prophties anciennes qui annonaient que tels taient les dcrets et
les conseils divins.

Au

reste,

il

sein la gnration

ternelle

omet desdu Verbe et


,
:

il en forme imposant ensemble de tmoignages. Dieu le suscitera du milieu de vos frres . Mose lui-mme a donc fait entendre de graves menaces contre ceux qui ne l'couteraient pas, et l'aptre les rsume eu quelques mots. Et tous les prophtes, ajoute-l-il, depuis Samuel . Il ne les cite point chacun en particulier, pour ne pas trop allonger son

d'autres, et

comme un

continue parler de l'conomie de son incarnation. Mose a dit vos pres le Seigneur

il lis omet dessi^n aprs avoir heureusement allgu le ten3>jignage de Mose..

discours, et

Vous

tes , poursuit-il, ls

fils

des pro-'

vous suscitera un prophte . Prcdemment l'aptre avait dit Jusqu'au jour du rtablissement de toutes choses jour que Dieu a prdit par la bouche de tous ses saints prophtes, ds le commencement du
:

tt

de l'alliance que Dieu a faite , Les enfants de l'alliance , c'est-*' -dire les hritiers. Et afin d'loigner jusqu' la pense qu'ils lui taient redevables de ce
phtes, et les enfants
bienfait, l'aptre leur rappelle

que depuis longil

monde

Et

ici

il

fait
s'il

enfin paratre Jsusa


fait

temps

ils

avaient acquis ce droit. Et

leur^

lui-mme plusieurs prdictions, et si nous devons l'couter, qui nous accuserait d'erreur lorsque nous disons que tout a t prdit par les prophtes? 4. Au reste l'aptre veut montrer qu'ils ont
Christ lui-mme. Mais

prouve ainsi combien le Seigneur les a aims. C'est vous que Dieu, ressuscitant son Fils, l'a premirement envoy, il ne dit Dieu vous a envoy son' point simplement
:

Fils,

en

effet prdit toutes ces

choses

et

un examen

mais aprs l'avoir ressuscit, c'est--dire' aprs que vous l'avez eu crucifi. Ef'Jjo'u't'''
qu'ils n'attribuassent point cet acte de luisrl:

les pronous le phties ne laissent pas que d'tre quelquefois obscures, 'Pierre ne parlait donc pas un lan-

attentif

prouvera, quoique

corde au Fils et non au Pre, il ajoute tin qu'il vous bnisse . Mais si le Christ, qui

'

fs>-> ?*

SUR LES ACTES DES APOTRES.


,

HOMLIE

IX.

2S

promesse du Seigneur se ralise. Aussi, loin que vous soyez exclus du nombre de ses enfants, il veut que
est votre frre

vous bnit,

la

conduire envers ceux qui nous ont fait tort comme envers de vritables amis, et les aimer

comme nous-mmes. Nous

serons

ainsi

les

vous devfinicz les matres et les clicfs de vos frres. C'est pourquoi vous ne devez point vous considrer comme rejets et abandonns de Dicu.oAfinque chacun de vousrevienne de son iniquit . Ainsi ce n'est pas une simple bndiction , mais une bndiction pleine et abondante. Eh que sera donc cette bndiction Elle sera vraiment grande. Car revenir seulement de ses iniquits, ne suffit pas pour les expier, ni, plus forte raison, pour obtenir la bndiction divine. Et en effet, quand celui
1
1

imitateurs et les disciples de ce Jsus qui est

mort sur la croix, et qui n'a rien pargn pour le salut de ses bourreaux jusqu' leur
,

envoyer ses aptres. D'ailleurs ne mritonsnous pas souvent l'injustice qu'on nous fait prouver? Mais l'gard de Jsus-Christ la conduite des Juifs fut aussi impie qu'injuste ,
car
ils

crucifirent leur bienfaiteur,


fait

l'homme

donc leur motif?

qui conuncttait l'injustice , devient vertueux , on ne peut dire qu'il est bni et il reoit seu,

de mal. Quel fut moi. L'orgueil et la vanit. Et cependant Jsus-Christ les honorait dans toute circonstance. Comment? Rappelczqui jamais ne leur avait
Dites-le

vous ces paroles


o

Les scribes

et les j)hari-

pardon de ses fautes. Semblable moi , ne Mais ces mots peuvent s'ap[>liquer Jsus-Christ qu'en qualit de lgislateur, et autrement ils n'auraient aucun sens. Aussi Mose ne dit- il pas simplement o Vous l'coutcrez mais a que toute me qui n'coutera pas ce prophte, sera extermine du milieu du peuple . Au reste ce n'est qu'aprs les avoir convaincus de pch, et aprs leur en avoir offert la remis-

lement

le

siens sont assis sur la chaire de Mose, faites

donc tout ce

qu'ils

vous disent
.

mais ne
:

pas ce qu'ils font o Et encore Allez, montrez-vous au prtre . (Matth. xxin, ii, ni, 8, A.) C'est ainsi que Jsus, pouvant perdre ses ennemis leur offrait le salut et son exemple soyons amis de tous, et rservons pour le dmon seul tout sentiment de haine
o faites
et
,
,

et d'^inimiti.
5.

Mais voulez-vous aimer facilement vos

sion avec la promesse des biens du ciel


l'aptre allgue le

que
I

frres? vitez le serment et la colre. Car nous

tmoignage de Mose. Eh

quelle est la conclusion de ses paroles?

Jus-

qu'au jour du rtablissement de toutes choses .Ainsi il leur cite Mose comme les engageant couter tout ce que Jsus-Christ
leur dira, et les y invitant sous les plus graves menaces. Oui, ces menaces sont terribles, et c'est pourquoi il faut lui obir. Et maintenant que signifient ces mots Fils des prcrphles,
:

et

enfants de l'alliance?

Ils

signifient hri-

vous tes les fils du pre de famille, pourquoi donc ne considrezvous votre patrimoine que comme un bien tranger? Vous avez sans doute commis un grand crime , mais vous pouvez en obtenir le pardon.
tiers et successeurs. Si

Que ces

paroles sont consolantes

Et puis

il

ne saurions har celui contre lequel nous ne nous permettrons pas mme un mouvement de colre. Or puisque le serment en est la cause la plus ordinaire, ne jurez plus, et vous aurez comme coup les ailes la colre; On peut dire aussi que le serment et la colre' sont le vent qui enfle la voile; mais s'il ne souffle pas , carguez la voile il ne sert de' rien de la tenir dploye. Oui, supprimons les cris et les jurements et nous aurons comme coup le nerf de la colre. Si vous en doutez y essayez, et l'exprience vous convaincra qu'il' en est ainsi. Je propose cet accord l'homme le plus irascible qu'il s'abstienne de jurer, et de mon ct je ne lui parlerai plus de pratiquer la douceur chrtienne. Tout sera parfait, car il n'y aura plus ni serment? ni'; , ;

ajoute: Dieu vous a envoy son Fils pour

parjure.

'j

'ij

ne dit pas: pour vous sauver; mais: pour vousbnir, ce qui est bien plus
11

vous bnir.
il

excellent; et

montre

ainsi

que Jsus

crucifi

qui l'ont attach la croix. Imitons-le donc, et rejetons toute pense de sang et d'inimiti. II ne suffit pas de ne
point se venger; car la vengeance tait dfen-

bnira ceux

mmes

due par

la loi

ancienne; mais

il

faut

nous

vous ne savez pas dans quelle^ difficults vous vous engagez. Et en effet, le* serment est une chane qui vous enlace de' toutes parts en sorte qu'il vous faut feire le plus grands efforts pour arracher votre me un pril invitable. Mais si vous n'y rtississez pas, vous vous abandonnez aussitt la dou-""leur, aux disputes et aux iniprciilions. Encoixj'^
reste,
'

Au

26
toute cette
1

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOM.


colre
s'chappe-t-elle

en pure perte C'est pourquoi ordonnez et menacez, mais gardez-vous d'y ajouter le serment. Car vous pourrez alors, et votre gr, revenir sur Tos actes et sur vos paroles. D'ailleurs je ne veux aujourd'hui que vous parler avec beaucoup de douceur, puisque votre bienveillante attention me prouve que dj vous vous tes en grande partie corrigs. Je me bornerai donc vous rappeler quelles circonstances ont donn lieu au serment , et l'ont propag parmi les hommes. Le rcit de son origine et celui des temps et des personnages au milieu desquels il s'est produit pour la premire fois vous sera un tmoignage de ma reconnaissance. L'homme vertueux n'est point tranger au langage d'une saine philosophie, et l'homme vicieux n'est point digne de l'entendre. Ds les premiers sicles Abraham conclut
,

cetesclave invoqut le tmoignaged'un

homme

vnrable, celui-ci ne s'en tiendrait-il pas offens? Mais je ne demande [loint le serment,

me
tel

direz- vous. Trs-bien; cessez


:

ger; et quand on vous dira

donc de l'exiVoulez- vous un

pour caution, refusez- vous y absolument, Quoil faut-il que je perde mon bien? Je ne dis point cela, et je me plains seulement de l'offense que vous.faites Dieu. C'est pourquoi celui qui exige le serment est certainement plus coupable que celui qui le prle mais je n'absous point celui qui jure sans en tre
;

requis.

Une conduite bien plus criminelle est celle de ces hommes qui jurent pour une obole, pour un rien, souvent mme pour une chose injuste. Encore du moins si l'on ne s'exposait point au parjure. Car dans ce cas, il y a un
grave dsordre,
et
il

faut en faire

retomber

la

plusieurs traits,

des sacrifices

immola des victimes et offrit mais il ne pronona aucun ser-

responsabilit sur celui qui a reu le serment


et sur celui qui l'a prt. Mais

que de choses,

ment. Quelles en furent donc la cause et l'occasion ? La malice toujours croissante des hommes, l'oubli complet de toute notion de justice , et les progrs de l'idoltrie. Alors donc, et alors seulement les hommes, tant devenus irrligieux, commencrent prendre Dieu tmoin de leurs paroles. Et en effet qu'est-ce que le serment? Une garantie qu'on donne de sa sincrit quand la corruption
,

me

direz-vous, sont douteuses et inconnues!

des

murs

te toute confiance. Ainsi le pre-

Vous devez alors n'agir qu'avec beaucoup de rserve, et si vous tes imprudent, ne blmez que vous seul. Au reste il vous serait plus avantageux de souffrir ce dommage que tout autre. Car lorsque vous appelez serment votre dbiteur, que vous proposez-vous? de l'entraner un parjure? Mais ce serait une vritable dmence, et le chtiment en retomberait sur votre tle il vaudrait mieux pour
, , ;

mier reproche que mrite celui qui fait un serment est d'tre si peu sincre qu'on ne saurait croire sa parole sans une garantie et mme la plus grande qu'il puisse offrir. Car c'est parce qu'on le juge indigne de la moindre confiance, que l'on repousse toute garantie qui viendrait des hommes, et que l'on exige
celle de Dieu.

quiert le
s'il

second lieu , celui qui reserment, n'est pas moins coupable,

En

dans toutes les affaires, et s'il refuse tout autre mode de transaction. dmence, honte et folie I homme, toi qui n'es qu'un ver de terre, cendre et
l'exige

vous perdre votre fortune, qu'exposer ainsi le salut de votre frre, risquer le vtre et offenser le Seigneur. Une telle conduite dnoterait une grande insensibilit de cur, et une profonde impit. Mais j'esi)re, me direz-vous, que cet homme gardera son serment. Pourquoi donc ne le croiriez-vous pas sur sa parole? C'est que plusieurs craignent de violer un serment, et se font un jeu d'une simple promesse. Erreur,
erreur,

mon

frre

car celui qui s'est accoula

tum
qui

ravir le bien

ou

rcputaliou

du proet celui

chain, ne respectera pas


s'effraie

un serment,

poussire, tu appelles le Seigneur en tmoi-

gnage de

ta parole,
si

et tu

le forces

devenir

ta caution 1 Mais

une querelle
dans

s'levait

parmi

d'un parjure, s'effraiera bien plus encore d'une injustice. Mais il ne s'y rsout 11 mrite donc (jue vous le qu'avec peine.

de la dispute l'un d'eux osait appeler son matre en garantie de sa parole; pour toute rponse vous le feriez chtier svrement, et vous lui apprendriez ainsi ne point se jouer de votre autorit,
vos esclaves, et
si

le feu

traitiez

avec bont.

Au

reste,

oublions un ins-

tant celle

coutume

d'exiger le serment dans


terrain des

toutes les transactions et affaires civiles, et

portons
prives
:

la

question sur

le

murs

Bien plus^ supposons qu'a* lieu de sou matre,


i

vous ne pouvez allguer aucune excuse, car vous jurez, et vous vous parjurez
Ici,

SUR Les actes des aptres.


souvent pour une valeur de dix oboli s. Mais parce que Dieu ne lance pas sa foudre et ne nous crase pas, nous continuons le blas[)li mer ; et dans quelles circonstances? A propos
d'un panier de lgumes, d'une paire de sou-

homlie

ix.

<s

ou d'une modique somme d'argent. Eh quoi si Dieu ne nous punit pas sur-lechamp, croyons-nous ne pas commettre de pch? Erreur ce dlai de sa vengeance ne prouve qu'une chose, la misricorde du Seigneur, et nullement notre vertu. Pourquoi
liers,
! I

vous adjure de ne pas roubiier. serment de toutes vos transactions civiles ou connmerciales, et amenez- moi tous les dsobissants. Oui, je vous le dis cl je vous le recommande en prsence de tout le clerg de celte ville, il n'e?t permis personne de jurer, soit en prenant en vain le nom de Dieu, soit de toute autre njanire. Si quelqu'un viole cette dfense, qu'on me le dnonce, quel qu'il soit. Vous n'tes que des enfants, et il faut que je vous traite comm^
et je

donc,

Bannissez

le

donc ne juivz-vous point par la vie de votre enfant, ou par la \lrc? Kt pour(|uoi ne ditesvous pas Si je manque a ma parole, que je sois livr aux mains du bourreau? Mais vous craignez de profrer un pareil serment, et vos yeux, Dieu est moins que vos membres et que votre tte. Prononcez du moins quelque im|ircation contre vous-mmes. Mais Jsus:

des enfants. Mais qu'il n'en soit


je rougirais

])as ainsi

car

vous aviez encore besoin d'tre mens la verge la main. Oseliez-vous n'tant que catchumne, vous

pour vous

si

Christ a port notre gard la bont jusqu'

nous dfendre de jurer par notre tte; et nous, au contraire, nous poussons la tmrit
jusqu' profaner
la gloire
le

approcher de la table sainte? Et ce qui est bien plus grave encore vous ne craigm z point, aprs votre baptme, de vous asseoir cette table, dont tous les |)rtres n'approchent pas, et de vous permettre ensnitede criminels jurements. Certes, vous n'oseriez, au sortir de ce lieu saint, frapper votre enfant, et vous
,

de Dieu, et attester

n'avez ni honte, ni crainte de jurer aprs avoir

son saint

nom

sous

plus frivole prtexte,

communi! Amenez-moi
ferai

les

coupables; j'en

Vous ne savez donc pas ce qu'est Dieu, et quelle bouche est digne de l'invoquer? S'agitil d'un homme illustre par ses vertus, nous
disons
:

bonne

justice, et je les renverrai contents

et satisfaits.

Au

reste, faites ce

drez; pour moi, je

que vous vouvous intime ce conunande!

Purifiez vos lvres et louez-le ensuite;


la

mais nous prononons


respect le

lgre et sans

aucun

nom

adorable du Seigneur, ce

nom

Ne jurez point. Eh comment esprer encore que l'on sera sauv si l'on transgresse ainsi toutes les lois divines? Les contrats et

ment

qui est au-dessus de tout nom, qui est admirable sur toute la terre, et que les eux-mmes n'entendent qu'avec frmissement, 6. dtestable coutume qui nous fait mpriser le nom du Seigneur! Certes, si vous
forciez
saint,

dmons

votre dbiteur jurer dans le lieu

vous vous croiriez coupable de sacrilge, Mais qui vous inspirerait cette horreur? L'usage qui est contraire de pareils serments, tandis

en tout antre lieu. Eh quoi! est-il donc permis de pi ononcer en vain le saint nom de Dieu ? Les

que ce

mme

usage

les autorise

Juifs l'entouraient d'un tel respect qu'ils

l'-

crivuient sur

grand prtre seul la portail sur le front. Nous, au contraire, nous le profrons presque cha(|ue instant avec une coupable lgret. Si dans l'auienne loi il tait interdit de prononcer mme le nom de Dieu, n'est-ce pas, je vous le demande, mie trange audace et un vritable dlire que de l'appeler en tmoignage de notre parole? Toute perle devrait nous paratre prfrable a uu tel blasphme. Je vous le rpte
d'or, et
le

une lame

que

de commerce ne sont-ils donc faits que pour la perte de votre me ? Et pouvezvous gagner autant que vous perdrez? Celui que vous avez appel serment se parjure-t-il? Vous perdez son me et la vtre, Mais il remplira son serment. Vous n'en avez pas moins donn la mort son me, en le forant de transgresser un prcepte divin, Corrigeons-nous donc de cette criminelle coutume, et bannissons le serment de la place publique, des boutiques, et en gnral de toutes nos transactions. Nous sommes assurs d'en retirer le plus grand fruit. Car ne pensez pas avancer vos affaires en transgressant la loi divine. Mais personne, me direz-vous, ne veut
les actes

me

croire sur parole, et l'on m'oblige mille


faite

serments. Telle est l'objection qui m'est

souvent; et moi je vous rponds que vous tes coupables de jurer ainsi avec tant de facilit,

autrement et si l'on savait bien que jamais vous ne vous permettez de jurer, je vous assure (lu'on aurait plus de confiance en votre parole qu'aux serments mulCar
s'il

en

tait

28

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CIIRYSOSTOME.


Moi, je ne jure point,
les autres pennies.

tiplins (le mille autres.

Ce sera

un

sceau cleste qui

et

cependant vous
(jui

me

croyez de prfrence

serment la bouche, Mais, m'objecterez-vous, vous tes prince et et mme quelque chose cvt|ue. Sans doute de plus. Car, rpondez-moi en toute franchise: Si j'avais la criminelle habitude de jurer en toute circonstance, respectericz-vous beaucoup ma dignit? Nullement. Ma dignit est donc en dehors de la question. Et maintenant, je vous le demande, que gagnez-vous jurer ainsi? L'aptre savait endurer la faim; et son exemple, vous devriez prfrer la pauvret cette criminelle violation de la loi divine, Vous restez incrdule eh bien ne ngligez aucun moyen, et souifrez mme, s'il le faut, pour vous corriger; est-ce que Dieu ne vous en rcompensera pas? Et Celui qui nourrit chaque jour les parjures et les blasphmateurs, vous laisserait-il mourir de faim parce que vous auriez obi sa parole? vous donc, qui tes ici runis, prenez tous l'engagement de ne plus jurer, et dj clbres par votre foi, distinguez-vous encore par l des autres glises de la Grce, et mme de tous
ceux
ont toujours
le
;
:

nous dsignera en tous lieux comme le royal troupeau de Jsus-Clirist. Notre langage et nos paroles nous feront distinguer des autres fidles

comme un

accent tranger

fait

reconnatre

un

barbare d'avec un grec. Eh! dites-moi, qui distingue les perroquets des autres oiseaux? N'est-ce pas leur aptitude parler? Et de

mme, comme
tiens sont

autrefois les aptres,

nous nous

ferons connatre notre parole,


tout angliques.

si nos entreLorsqu'on vous


:

dira
le

Prtez serment; rpondez

Jsus-Christ

et je ne le prterai pas. C'en sera pour vous afTermir dans toutes les vertus assez chrtiennes, vous ouvrir les voies de la pit, vous initier la vritable philosophie, et vous faciliter l'exercice des moyens de salut. Soyons fidles observer ces rgles, et nous obticndrons les biens du temps et ceux de rlernil, par la grce et la misricorde de Notre-Seigneur Jsus-Christ, qui soient, avec le Pre et l'Esprit-Saint, la gloire, l'honneur et l'empire, maintenant et toujours, et dans les sicles des sicles Ainsi soit-il.

dfend

Ji^duit par

M. Cabb DUCBASSAING

HOMLIE
COMME
ILS

X.

PARLAIENT AU PEUPLE

LES PRTRES ET LE CAPITAINE DES GARDES DU TEMPLE SURVINRENT.


(CHAP. IV, 1, jusqu'au vers. 23.)

lAlTSE.

1-3.

et 5.

mens devant des prlres rponse que Pirrro Pierre qui tremblait nagure devant servante de Caiphe, avec un visage assur devaut lui-mme. morale contre thtres jurements. L'Orateur confondu de ce qu'au de dans hautes rgions de l'enseignement vangliqne, encore oblig de ramper pour reprendre prceptes que proptiies avaient inculqus aux Pour extirper U criminelle habitude du jurement, donnons-nous des
Les apfltres sont de nouveau arrts
la

et

le

tribunal

juifs.
la

Belle

fait saint

l'Orateur en montre l'-propos el

porte.

paruit aujourd'liui

Caiihe
les

Extiortalion

et les
il

est

lieu

s'i.incer

les

soit

terre

les

les

jadis

Juifs.

surveillants

dans toutes

l^s

personnes qui nous entourent,

-,

I. Ils n'avaient

pas encore eu le temps de

que dj de nouvelles venaient


voyez

les visiter.

Et

respirer aprs les

premires perscutions

comment la Providence mnage

les v-

SUR LES ACTES DES APOTRES.


nementsi
C'est d'abord la perscution

HOMLIE

X.

20

du

rire

ter

leur constance. Considrez quels sont


;

qu'ils ont souffrir tous ensemble, et ce n'est

pas peu de chose.

En second

lieu, ce

sont les

chefs qui tombent en pril. Ces deux preuves n'arrivent pas coup sur coup ni au hasard.

Les a()tres se signalent d'abord par leurs discours la multitude, leur puissance clate
ensuite par

ceux qu'on arrte ce sont les chefs des aptres on veut en faire pour les airtres un exemple qui les empche de se rechercher les uns les autres et d'agir de concert. Cependant beaucoup de ceux qui avaient entendu le discouis de Pierre a crurent
:

un grand miracle,

et ce n'est qu'a-

a et

le

nombre des hommes


(4) . Qu'est ceci ?

fut

d'environ

prs cela, c'est--dire quand leur confiance


s'est affermie,

cinq mille

Les voyait-on

qu'ils sont appels

livrer des

combats plus difficiles. rez comment ceux qui ont soudoy un tratre contre Jsus-Christ, en viennent maintenant mettre eux-mmes la main sur les disciples, cl comment leur audace et leur impudence se sont accrues depuis le crucifiement du Sauveur. C'est que le pch, tant qu'il n'est pour ainsi parler qu'en enfantement, garde une certaine pudeur, et que, quand il est une fois accompli il accrot l'impudence de ceux qui l'ont commis. Mais pourquoi le capitaine
,

de Dieu Mais consid-

entours de considration ? Ne les vovait-on pas, au contraire, chargs de fers? Qu'est-ce

donc qui
la

attirait la foi?
?

Voyez-vous clater

vertu de Dieu

foi, et c'est le

Tout conspire branler la contraire qui arrive. C'est que


la

le

discours de Pierre avait jet

semence
irrits

di-

vine fort avant dans les mes,

c'est qu'il avait

touch

les

curs. Les Juifs taient

de

voir que les disciples


et qu'ils

ne les craignaient pas comptaient pour rien les maux prsents. Voici en etet le raisonnement que faisaient les disciples
telles
:

Si

le Crucifi

opre de

des gardes vient-il aussi?


le

Les prtres
le

, dit

texte,

survinrent avec
C'tait afin

capitaine des

gardes.

de donner cette afet

faire le caractre

d'un crime d'Etat,

pour

ne pas courir

le

risque de se faire justice euxaffaire prive. C'est

mmes comme dans une


une
nir.

condiille qu'ils s'appliquent partout te-

Ne jiouvant
le

souffrir qu'ils enseignas-

sent

peuple

(2) .

Leur dpit venait non-

seulement de ce que les aptres enseignaient, mais de ce qu'ils annonaient la rsurrection du Sauveur, et mme notre propre rsurrection par Jsus-Christ. Qu'ils enseignassent le
pcu|)le , dit le texte, o et qu'ils
sent

uvres, s'il a fait marcher le boiteux, nous n'avons rien craindre de ceux-ci. C'tait donc l un effet de la divine sagesse. C'tait par son action que le nombre des croyants augmentait. Effrays de cet accroissement, les ennemis de la foi enchanrent les aptres la vue de leurs disciples, pour intimider ceuxci. Le contraire de ce qu'ils voulaient arriva. Ils n'interrogrent pas les prisonniers devant les fidles, mais l'cart, de peur que ceux-ci ne profitassent de la fermet de leurs rponses
s'ils les

entendaient.
les chefs

Le lendemain

du peuple,

les s-

annonas-

nateurs et les scribes, s'assemblrent dans

la

rsurrection des
Il

morts en Jsus

Jrusalem, avec Anne

le

y a eu tant de vertu dans la rsurrection de Jsus-Christ, qu'il est devenu


Christ .

phe, Jean, Alexandre et

grand prtre, Catous ceux qui taient


car,

de

la race sacerdotale (5, 6) . Voil qu'ils se


;

l'auteur de la rsurrection des autres, o Et


ails mirent la
a trent

runissent encore une fois

pour comble

main sur eux,

et ils les je-

de malice,

ils

n'observaient plus

mme

la loi.

en prison jusqu'au lendemain, parce

De nouveau
cir ces
a

ils

dissimulent leur mauvais des-

qu'il tait dj
ils

t.trd (3) . impudence! avaient les mains encore toutes pleines du

sein sous les formes de la justice^ afin de noir-

innocents par
fait
ils

un jugement
:

injuste,

premier sang

qu'ils avaient

rpandu,
ils

et leur

Et ayant

venir les aptres au milieu

fureur n'en tait pas ralentie,

voulaient

d'eux,
a
le

leur dirent

Par quelle puissance

mme les remplir d'un nouveau sang. La prsence du capitaine des gardes celte affaire
une autre raison outre celle que nous avons donne peut-tre craignait-on les disciples qui taient devenus une
avait peut-tre encore
;

ou au nom de qui
savaient bien,
a Ils

faites-vous ceci (")? Ils

dit le texte, qu'ils


Christ la

ne pouvaient souffrir , annonassent en Jsusrsurrection des morts C'tait


.

multitude.

Il tait

dj tard . Les Juifs agis-

pour cela mme qu'ils les avaient arrts. Pourquoi donc les interrogent-ils ? Ils espraient les faire rtracter, et
ils

saient de la sorte et gardaient les aptres pour


les adoucir,

comptaient

mais ce dlai ne servait qu' ajou-

bien tout rparer par ce moyen. Voyons doue

3
ce qu'il? disent
:

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTME.

Au nom de
le

qui

faites- vous

a votre difice, et

qui est devenue la principale


Il

ceci? Alors Pierre, rempli de


leur dit les paroles
:

l'Esprii-Saiiiti

pierre de l'angle .

les fait

C'est

moment

de se rappeler

parole propre les effrayer.


ture,

souvenir d'une Car , dit l'Ecri-

de Jsus-Clirist
:

et d'en

remanjuer

celui qui
,

l'accomplisseineiit

Lorsqu'ils vous nine-

bris

et

tombera sur cette pierre, sera celui sur qui tombera cette pierre,
il

ront dans leurs synagogues, ne vous metlez point en peine comment vous rpondrez ni

a elle

le

broiera. (Matth. xxi, 44.) Et

n'y a

de ce que vous direz . (Luc, xii, H, 42.) Ils avaient donc reu une grande puissance. Mais coulons la rponse: Princes du peuple et
a

aucun autre . Combien de coups pensez-vous que ces paroles leur ont
valus?

point de salut par

Car nul autre


(12)

nom sous

le ciel n'a t

donn aux hommes par lequel nous devions


tre sauvs
. Ici le

snateurs

d'Isr.il .

Admirez

celte sagesse

discours devient

l'aptre est plein de confiance,

mais

il

ne

dit

rien d'injurieux

ment

s'exprime respectueusePrinces du peuple , dit-il, et se,

il

sublime. Ds qu'il ne s'agit plus de devoir remplir, mais seulement de libert montrer, Pierre ne mnage plus rien. Les mauvais trai-

Dateurs d'Isral ,, puipqu'aujourd'hui l'on a nous demande raison du bien que nous avons fait un homme infirme, et qu'on veut s'informer de la manire dont il a cl c guri, nous vous dclarons vous tous et tout le peuple d'Isral. Ds son exorde il
fait retentir

tements ne

lui faisaient
:

pas peur.

Il

ne

dit pa.

simplement

Nous ne pouvons
:

tre

sauv;

par un autre; mais

a II
,

n'y a point de salul

par aucun autre montrant ainsi que celui-l peut nous sauver et voulant en mme

temps effrayer

ses auditeurs. Lorsqu'ils vi-

leurs oreilles des paroles cou-

rent la constance de Pierre et de Jean, sa-

rageuses et pntrantes. 11 leur rappelle ce qui s'est pass, il leur dit que c'est pour un

chant que c'taient des


tonns;
ils

hommes

sans lettres,

oetdu commun du

peuple,

ils

en furent
des

en jugement. C'est comme s'il disait Il fallait nous couronner pour cette action, il fallait nous signaler au
bienfait qu'on les appelle
:

savaient aussi qu'ils avaient t

disciples de Jsus (13) . Et

comment

hommes

sans lettres taient-ils devenus assez

public

comme

des bienfaiteurs insignes

et

loquents pour l'emporter sur des lettrs, sur


des princes des prtres ?

maintenant nous sommes appels en jugement pour le bien que nous avons fait un

Ce n'taient pas eux


comme
ils

qui parlaient
aussi

mais

la grce

du Saint-Esprit
voyaient

homme
noble
:

infirme

non pas riche

non

p'as

par leur bouche.

Et

qui donc en pourrait prendre

om-

l'homme qui
ils

avait t guri prsent

brage ? 2. Ce dbut est plein de gravit. Il y est montr que les Juifs s'enlacent eux-mmes dans les filets du malheur, o Nous vous d clarons que c'est au nom de Jsus de Naza reth . Il ajoute aussitt la chose qui causait surtout leur dpit. Il faisait ce que Ja Ce que Ton sus-Christ avait command
:

avec eux,
courage, on
les aptres
si les

n'avaient rien leur oppo-

ser (14) . Cet


le

homme
le

ne manquait pas de

voit, puisqu'il accompagnait

devant

tribunal; de manire
:

que

Juifs avaient dit


il

personne,
a Ils

Non, vous n'avez guri pour leur rpondre. leur commandrent donc de sortir de
tait l

a l'assemble, et ils se

mirent dlibrer entre

vous

dit

l'oreille

prchez-le sur les toits

eux . Voyez-vous leur embarras? Les voyezvous agir par une crainte tout humaine? Autrefois, lorsqu'ils ne pouvaient ni empcher l'uvre du Christ, ni en amortir l'clat, mais que la foi sa parole croissait en proportion des efforts qu'ils faisaient pour l'arrter, ils Que ferons-nous ? Et voici avaient dit dqu'ils le disent encore aujourd'hui. mence, de s'imaginer que les mauvais traitements viendraient bout de l'intrpidit des aptres Ils n'avaient rien pu contre eux ds le commencement , et ils comptaient faire quelque chose aprs la puissance de parole
:
1

au nom a de Jsus-Christ de Nazareth que vous avez crucifi, que Dieu a ressuscit d'entre les a morts, c'est en son nom que cet homme se tient debout devant vous et guri (8-lu) . Ne croyez pas que nous cachions sa patrie ni le genre de sa mort. Celui que vous avez c crucifi et que Dieu a ressuscit d'entre les morts, c'est en son nom que cet homme-ci a se tient debout devant vous et guri . Encore la passion encore la rsurrection. C'est lui qui est cette pierre a rejete par vous, et ^ue vous n'avez pas voulu admettre dans
c des maisons.

(Matlh.

27.) C'est

qu'ils venaient

de voir clater en eux. Plus

Sur les actes des aptres.


donc
il

homlie

x.

3i

ils

s'efforaient d'arrter l'Evangile, plus

Jsus-Christ.

son chemin, gens-ci? Car ils ont


faisait

Que ferons-nous fait un miracle qui


c

ces
est

Quoique les pharisiens eussent eux-mmes quelque ide de la rcsiirrection,


ide incom[)lle
il

est vrai et purile,

nan-

connu de tous les haljitanlsdeJrusalem;ceIa


a est certain, et

moins
ces

Mais afin

nous ne [)OUvons pas le nier, qu'il ne se rpande pas davantage


dfen Ions-leur avec

tombent dans l'incrdulit et le trouble, ils se demandent ce qu'ils feront


ils

hommes. Cependant,

n'y avait-il pas dans


les

parmi

le peujtle,

meleur

cette franchise des aptres de quoi

con-

naces de

|)arler l'avenir

en ce nom-l qui
ils

vaincre qu'il n'y avait rien faire


es-tu incrdule, Juif,

Pourquoi

que

ce soil. Et les ay.mt fait appeler,

a dfendirent

de parler en quelque manire


d'enseigner au

considrer

le

rponds-moi ? Il fallait miracle accompli et h's discours


la

que ce

ft, ni

nom

de Jsus,

entendus, et non

malice de

la

multitude.

(15-18.)

Voyez leur impudence


1

et la sagesse

Pourquoi ne
C'est
qu'ils

des aptres

Mais Pierre et Jean rpondant. Jugez vous-mmes s'il est juste devant Dieu de vous obir plutt qu' IMeu; pour nous, nous ne pouvons ne [)oint parler

aux Romains? s'taient dj discr.lils auprs


les livrent-ils pas

leur dirent

d'eux

par leur conduite

envers

le

Christ,

des choses que nous avons vues et enleii-

dues.

renvoyrent avec menaces, ne trouvant point de moyen de les punir cause du peuple . Les miracles leur
Alors
ils

les

de manire qu'ils travaillaient contre euxmmes en diffrant de dnoncer les disciples. Envers le Christ, ils n'avaient [)as agi de la sorte ils l'avaient arrt au milieu de la nuit et conduit aussitt au supplice, et ils n'avaient pas diffr d'agir, parce qu'ils redou:

fermcrent
ils

la

bouche,
jias

et

ne leur permirent

talent le peuple;

mais au sujet des aplies

ils

pas d'accom[)lir leurs menaces; nanmoins,


parler. Parce

n'agissent plus avec la

mme
les

dcision et la

boute de leur dfendre de que tous rendaient gloire Dieu de ce qui tait arriv. Car l'homme qui avait t guri d'une manire si miraculeuse
avait plus de qu;i;anlr ans . (19-2-2.)

n'avaient

mme

confiance.
le

Ils

ne
ils

conduisent pas
la

devant Pilate,

souvenir de
a

passion de
les chefs

Jsus-Christ les retient,

craignent de receles scribes s'as-

voir des reproches,


o

Le lendiinain
.

du peuple,

les

snateurs et

Mais reprenons. wQu;; ferons-nous


ils,

, disent-

ces gens-ci?
la gloire

D'abord
Ils

ils

font tout

pour

humaine.
ils

avaient encore

une

semblrent dans Jrusalem 3. Voici de nouveau des assembles Jrusalem, le sang est rpandu sans respect pour la
ville

autre intention:

pour des meurtriers,


qu'ils

comme

ne >oulaient pas passer on le voit par ce


:

sainte.

Voici

encore Anne
qui

tl

C;iphe.

Nagure
la
il

l'ai^tre Pierre avait trembl devant

disent queli|ue

voulez faire cet homme.

temps a|)rs Vous retomber sur nous le sang de

servante

de

celui-ci

l'interrogeait

avait reni son

MaUe dj arrt par

le

naces de ne plus parler en ce


soit .

Dfendons-leur avec menom qui que


1

ce
Dieu

dmence

Ils

sont convaincus

mme Caphe. Maintenant ciue le Aoil luimme amen en prsence des mmes hommes voyez comme il parle: Puisqu'aujourd'hui
,

qu'il est ressuscit,


;

i)ar C(jns(iuent qu'il est

l'on

et ils esprent, par leurs

machinations,
la

nous demande raison du bien que nous avons fait un homme infirme, et que l'on
qui
il

retenir dans l'ombre celui

que

garder.

a-t-il rien d'gal

mort n'a pu cette dmence?

veut savoir par la vertu de

t
Ils

guri, nous vous dclarons vous tous.

Cependant, ne vous tonnez pas trop de les voir encore une fois tenter l'impossible. Telle
est l'impit;

disent:

Au nom dequi

avez-vousfait cela?-)

trouble de tout.
calculs, et
l'histoire
ils

ne voit rien rien, elle se Ils se sont tromps dans leurs en prouvent un vif dpit c'est
elle
;

Pourquoi dites- vous simplement cela? Pourquoi ne pas dire expressment la chose dontil s'agit? pourquoi la laisser dans l'ombre?
a Au nom de qui avez-vous fait cela? Pierre rpondit que ce n'tait pas eux qui l'avaient

de tous ceux qui ont prouv une

dception, une mystification. En effet, les aptres, malgr la dfense qu'on leur avait faite, allaient rptant sans cesse et partout

que Dieu

avait ressuscit Jsus,

nom

de Jsus que le guri, preuve clatante de

que c'tait au boiteux tait maintenant


la

ne dit pas simplement Nous l'avons fait au nom de JsusChrist mais que dit-il ? C'est en son nom que celui-ci se tient debout devant vous et guri . II ne dit pas qu'il a t guri par eux. a^te
fait.
;

Voyez sa prudence
:

il

rsurrection de

parole

Puisqu'aujourd'hui l'on nous de-

32

TRADUCTION FRAiNAlSE DE SAINT JEAN CliRYSOSTOM.


Mainl/^nant que le
parlait avec

manfle rn?on dn bien que nous avons fait , a une grande porte Pierre les accuse par l de ne faire que des accusations de ce genre, et
:

moment

tait

venu,

il

en
i

une sublimit qui

frappait d'ton-

nement

tous les auditeurs. Voici

un signe non

de ne se plaindre que du bien que

l'on fait

aux hommes.
le

Il

leur rappelle aussi ce qui s'est


prts

moindrequeIepremier:Ilslesreconnaissaient pour les avoir vus avec Jsus L'crivain sa.

passe, et qu'ils sont toujours

rpandre

cr n'a pas trac ces mots

au hasard.
pendant

C'tait

pour

sang, et

nit.

sang des bienfaiteurs de ThumaAdmirez encore une fois la force et la


le
!

rappeler en quelle circonstance

les Juifs

avaient

vu

les aptres, c'est--dire

la [tassioo,

gravit de ce laiigage

Les aptres s'jiguerris-

Pierre et Jean taient seuls avec Jsus alors, et


c'est l

saient et devenaient intrpides. Saint Pierre

prchent eux-mmes qu'ils ne font que Jsus-Christ malgr eux

montre aux

Juifs qu'ils

et

si

humbles tremblants. Aussi un changement si comles pharisiens les virent


si

que

pltt leur paraissait trange. Celait toujours le

mettre en vidence

la doctrine

discutant et l'examinant.
ressuscit d'entre les

nouvelle en la
avez

mme
chefs.

tribunal ayant

Atme

et

Que vous

Que Dieu a morts. Ceci tmoigne encore d'une plus grande libert. C'est comme s'il disait Ne croyez pas que nous cachions ce que vous tenez vous autres pour ignominieux;

crucifi . Quelle franchise!

Us taient donc stufifaits maintenant si intrpides des hommes


si

Caphe pour de retrouver


qu'ils

avaient vus nagure

timides. Ce n'tait pas

nous sommes si loigns de le dissimuler, que nous le publions hautement. C'est presqu'une attaque ouverte, et il ne dit pas cela simplement, mais il insiste sur la mme pense en C'est lui qui est la pierre que vous disant avez rejete, et que vous n'avez pas voulu admettre dans votre difice. Puis, pour montrer qu'ils n'ont fait que travailler malgr eux sa gloire, il ajoute Il est devenu la pierre principale de l'angle. Vous avez donc rprouv, Juifs, celui qui tait honorable et
: :

bon par nature.


tant
le

C'est

ainsi qu'ils parlaient,

miracle qu'ils avaient opr leur don-

nait de confiance.

qu'il s'agit d'enseigner,

ses prophties, et

Remarquez comment, lorsils citent de nombreulorsqu'il ne faut que faire

seulement par leur langage que ceux-ci montraient qu'ils se souciaient fort peu d'une affaire o il y allait pour eux de la (leine capitaie, mais encore par leur attitude, par leur voix et par leurs regards; en un mot, la rsolution o ils taient de parler de ce qu'ils savaient, clatait dans toute leur personne aux yeux du peuple. Les Juifs s'tonnaient aussi parce que c'taient des hommes sans lettres et du commun. Comme on peut tre sans lettres et n'tre cependant pas du commun, et rciproquement, il met les deux termes, parce que les deuxchosestaientvraies pour les aptres: Sachant, dit le texte, que c'taient des hommes sans lettres . Comment le savaient-ils ? Par leur manire de s'noncer. Les aptres ne font pas de longs discours; ils disent simplement et sans artifice ce qu'ils veulent dire, mais avec un accent qui prouve leur rsolution
courageuse. Peut-tre
si

preuve d'assurance, ils se contentent d'affirmer leur sentiment Car nul autre nom sous le
:

les eussent-ils maltraits,

l'homme guri par eux


reconnaissaient pour

n'et t

l. Ils les

donn aux hommes par lequel a nous devions tre sauvs; aux bommrs , parce que ce nom a t domi, tous, et.oon pas aux seuls Juifs. hu^,' ih -!."
a ciel n'a t

les

avoir

vus

avec

L'aplre prend ses adversaires

eux-mmes

tmoin. Ceux-ci demandaient: Au nom de qui avez-vous agi? Au nom du Christ, r-

Jsus ; circonstance qui leur faisait voir qu'ils tenaient de lui ce qu'ils disaient, et qu'ils agissaient en qualit de ses disciples. D'ailleurs le miracle rcent parlait encore plus haut qu'eux, et c'tait lui surtout qui fermait la Jugez s'il est juste en bouche aux Juifs
:

'

'

pond

Pierre.

Il

n'y a pas d'autre

nom que

en qui nous puissions tre sauvs. La chose est d'elle-mme vidente, pourquoi doncm'interrogez-vous? Ces paroles sont d'une me qui mprise la vie prsente. Cette libert de langage le montre assez. Ici il fait clairement voir que, lorsqu'il s'exprimait humblement au sujet du Christ, c'tait par condescendauce et non par crainte qu'il le faisait,
a celui-l

prsence de Dieu de vous obir plutt qu' Dieu . Maintenant qu'ils n'ont plus rien craindre (les menacer quivalait les absou

leur langage s'adoucit, tant ils taient loin de l'audace qui provoque. Ils ont fait un miracle qui est connu de tout le monde ,
dre),

'.
'

nous ne pouvons
s'il

le nier .

De

sorte qu'ils
si le

l'auraient ni,

en et

t autremerrt,

tmoignage de

la

multitude n'et t

l.

6UR LES ACTES DES APOTRES.


Le miracle
elle
tait
,

HOMLIE X.
ne
faisaient pas ce qu'ils

manifeste

mais que n'ose

pas l'iniquit

de quelle impudence n'estpas capable? Dfendons-leur avec me-

voulaient. Quels taient ceux qui taient dans les


laient, ceux-ci

liensetles prils? N'tait-ce pas surtout ceux-l?

naces. Que dites-vous? Vous croyez, par


des menaces, pouvoir arrter la prdication

Attachons-nous donc
sorte

la vertu. Faites en que nous ne parlions pas seulement pour

de

la vrit?

Les

commencements
difficiles.
;

sont tou-

votre plaisir et votre consolation. Ce n'est pas


ici

jours pnibles et

Matre et vous n'avez rien

Vous avez tu le empch et main-

voir des comdiens ou

tenant vous esprez nous dtourner par des

menaces? L'emprisonnement n'a pas intimid notre voix, et vous l'intimiderez, vous que
nous ne comptons pour rien avec toutes vos menaces? Jugez devant Dieu s'il est juste de vous obir plutt qu' Dieu . Ici il dit Dieu pour Jsus-Christ. Voyez-vous l'accomplissement de cette parole Voici que je vous ena voie comme des brebis au milieu des loups, a ne les craignez point ?(Matth. x, 16, 26.)
:

cher frre, oij l'on vient entendre des musiciens, oh le fruit qu'on retire s'arrte un plaisir qui ne dure qu'un jour. Et encore,
thtre,

un

mon

que ce plaisir ft seul, et qu'il ne Mais ce ft pas accompagn d'un dommage lieu-l, on ne le quitte pas sans remporter
plt Dieu
1

chez soi quelque chose des ordures qui s'y dbitent. Le jeune homme remporte dans sa mmoire tout ce qu'il peut retenir des mlodies et des chants sataniques qu'il y a enten-

A.

Ensuite

ils

affirment la rsurrection par


:

ce qu'ils ajoutent

Pour nous, nous ne pouvous pas ne pas parler de ce que nous avons a vu et entendu. C'est--dire Nous sommes des tmoins dignes de foi, et vous qui nous menacez, vous nous menacez encore en vain, Au lieu de se convertir la vue d'un miracle

maison. Le vieillard, un peu moins lger, ne fredonne pas les airs, mais il redit les paroles qu'il a entendues. Mais d'ici, vous sortez sans rien remporter. Quelle honte, mes frres Nous avons
dus, et constamment
il

les rpte la

ou pour mieux nous qui l'avons porte, non


port une
loi,

dire, ce n'est pas

N'appelez pcr-

pour lequel le peuple glorifiait Dieu ils lancent des menaces de mort. C'tait faire la guerre Dieu lui-mme. Aprs les avoir me,

nacs,

furent
a

Ma

renvoyrent. Les aptres n'en illustres et plus glorieux, puissance , est-il crit, se montre
ils

les

sonne votre matre sur la terre , dit le Sauveur. (Matth. xxiii, 8.) Le Christ a port une loi qui dfend de jurer. Comment cette loi est-elle observe ? C'est un sujet que je ne me lasserai pas de traiter. Si je reviens de noua a

que plus

veau

dit l'aptre, je serai


2.)

sans piti.

tout entire dans la faiblesse . Ils avaient montr qu'ils taient prpars tout vnement. Qu'est-ce dire Nous ne pouvons pas ne point parler de ce que nous avons vu et entendu ? C'est--dire Si ce que nous disons est faux reprenez-nous si c'est
:
:

Vous tes-vous occups de cette affaire ? Y avez-vous song? Avez-vous montr quelque zle, ou bien faut-il que nous
(II

Cor.

xiii,

recommencions toujours

la

mme

exhorla-

lion? Mais, dans tous les cas, je reprendrai encore ce sujet, afin que vous vous occupiez
enfin de cette affaire,
si

jusqu'ici vous n'avez

pourquoi voulez-vous nous fermer la bouche ? Voyez ce que peut la sagesse. Les Juifs sont dans l'embarras, les aptres dans la
la vrit
,

rien

joie

ceux-l sont couverts de confusion, ceuxci agissent en tout avec franchise; ceux-l
;

sont dans

dans la confiance, Quels taient, dites-moi, ceux qui craignaient, de ceux qui disaient De peur que cette docla crainte, ceux-ci
:

que vous redoubliez de zle si vous en avez dj montr, et que vous exhortiez les autres. Par o dbuterons-nous donc? Voulez-vous que ce soit par un passage de l'Ancien Testament? Mais c'est l nolic honte que nous n'observions pas mme ks
fait, et afin

prescriptions de l'Ancien Testament, lorsqu'il nous faudrait aller bien au del. Nous ne de-

trine ne se rpande dans le peuple , ou de ceux qui disaient Nous ne pouvons pas ne
:

vrions pas tre obligs de vous prcher ces prceptes, qui ne convenaient qu' la faiblesse a point parler de ce que nous avons vu et enjuive. Voici les exhortations qu'il convioniait a tendu? La joie, la franchise, l'allgresse, -^d'adresser des chrtiens Rejetez l'argent, tels sont les sentiments des aptres, et soyez ferme, donnez votre vie pour l'E\an:

ceux,

des prtres juifs sont le dcouragement, la honte et la crainte; ils redoutaient le peuple, Ceux-l disaient ouvertement ce qu'ils vouS. J. Cn.

moquez-vous de toutes les choses de la prsente. terre, n'ayez aucune attache la vie Si quelqu'un vous fait tort, faites-lui du bicii;
gile,

Tome IX.

34
s'il

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOM.


vous trompe, bnissez-le
;

vous injurie, honorez-le, levez-vous au-dessus de tout. Ce sont ces prceptes et d'autres semblables qu'il
s'il

l'me, mais par habitude

et tout est

dans la

langue.

Ne vous

familiarisez pas avec le

nom

du

Saint; parce que,

comme un
la torture
,

esclave

faudrait vous inviter pratiquer.

qu'on met sans cesse


toujours les marques
;

en porte
de tout

jurement que nous sommes oblig de parler. Nous faisons


Mais maintenant c'est sur
le

ainsi

en

est-il

comme un matre de philosophie qui


rait contraint

se ver-

de remettre ses lves l'tude des syllabes et de l'alphabet. Songez combien


serait ridicule

un homme

qui, portant

une Ion-

gue barbe, un bton et une robe de philosophe irait l'cole avec des enfants et tudie,

rait les

mmes

choses qu'eux.

Eh

bien

notre
la

conduite n'est pas moins singulire. Car


diffrence est

moindre entre

la philosophie et

l'alphabet qu'entre le christianisme et le ju-

dasme. De l'un l'autre, il y a la mme distance qu'entre l'ange et l'homme. Si quelqu'un,


l'invitait

un ange du ciel pour entendre nos discours comme devant en proflter pour mieux ne ferait- il pas une chose rgler sa conduite
dites-moi, faisant descendre

demeurer
,

ici

ridicule ?

Que

s'il

est
tels

dj ridicule d'avoir

encore besoin de
sera-ce

enseignements

que

que de n'y
1

tre

mme
!

pas attentif?

Quelle honte

Quelle damnation

Et

comment

une honte pour des chrtiens d'avoir encore besoin qu'on leur apprenne qu'il ne faut pas jurer? Corrigeons-nous donc afin que nous cessions d'tre dignes de rise, C'est donc la loi ancienne que nous allons emprunter notre enseignement. Et que ditelle? N'accoutumez point votre bouche au jurement, ne vous familiarisez pas avec le nom du Saint . Pourquoi ? Parce que, a comme un esclave qu'on met sans cesse la torture en porte toujours la marque ainsi
serait-ce pas
,

ne

homme qui jure. Ce n'est point le parjure, mais le jurement qui est ici dfendu et menac d'un chtiment. Donc, c'est un pch de jurer, L'me de celui qui a l'habitude de jurer est en effet telle que ce serviteur mis tous les jours la torture, elle est couverte d'autant de plaies et de meurtrissures. Mais je ne vois pas cela, dites- vous. C'est prcisment ce qu'il y a de terrible que vous ne le voyiez pas. Vous pourriez le voir, si vous vouliez. Dieu vous a pour cela donn des yeux. C'tait avec ces yeux-l que voyait le prophte lorsqu'il disait: Mes plaies se sont pourries et corrompues, cause de ma folie . (P. xxxvii, 5.) Nous avons mpris Dieu, nous avons ha le nom divin, nous avons foul aux pieds le Christ, nous nous sommes affranchis de la pudeur, personne ne rappelle avec respect le nom de Dieu. Si vous aimez quelqu'un et que l'on prononce son nom, vous vous lverez. Mais Dieu, vous l'appelez sans cesse comme s'il n'tait rien. Appelez-le, lorsque vous faites du bien votre ennemi appelez-le pour le salut de votre me alors il viendra, alors vous le rjouirez; au lieu que maintenant vous l'irri-

tez.

Appelez-le

comme
vu,
,

l'appela Etienne

Sei-

gneur , pch.
l'appela la

disait-il,

ne
59.)

leur imputez pas ce

(Act.

Appelez-le

comme

femme
,

d'Elcana, avec des larmes,


des prires. Je ne vous le

des gmissements

dfends pas

je

vous y exhorte

mme

forle-

ment. Appelez-le

comme

l'appela Mose, qui

en

est-il

de tout

homme

qui jure . (Eccli.

l'invoquait haute voix pour ceux qui l'obli-

H.) Voyez la prudence du Sage. Il ne dit pas 5. n'accoutumez point votre pense, mais votre
XIII, 9,
:
:

geaient de s'enfuir. Vous ne feriez que pro-

noncer
pectable,

la lgre le

nom

d'un

que cela
et

serait considr

homme rescomme une


nom

bouche;

il

savait

que

la

bouche

est tout

offense

lorsque vous avez continuellement,

dans ce pch qui se corrige aisment. C'est une pure habitude qui fait agir sans rflexion;
telle

sans raison et

mme

contre-temps, le

que

celle

qu'ont beaucoup de personnes

qui, allant au bain, se signent en entrant,

que la main sait faire d'ellemme, sans que la volont y ait aucune part, Une autre fois, c'est encore la main (|ui au motient o une lampe s'aMume, et pendant que l'esprit est ailleurs, fait le signe de la
C'est

un

geste

de Dieu la bouche, vous croyez que c'est une chose sans consquence? Quel chtiment ne mi itrez-vous pas? Je ne vous dfends pas d'avoir toujours Dieu dans votre pense, je le souhaite au contraire, c'est mon plus gr.md dsir, mais que ce ne soit pasautrement

croix.
elle

Il

en

est ainsi

de

la

n'agit, point

avec

le

bouche qui jure: consentement de

que ce soit pour le louer, rendre hommage. Nous en retirerions pour de grands fruits, si nous ne l'appelions que
qu'il ne lui plat,
lui

lorsqu'il faut, et

pour

les

choses qu'il faut.

SUR LES ACTES DES APOTRES.


miraculeux qui clataient aptres et dont nous sommes privs aujourd'hui ? Cependant c'est toujours le mme Dieu le mme nom et les effets ne
faits

HOMLIE X.

35

Pourquoi ces

du temps des

Ayez des moniteurs pour observer vos paroles et les reprendre. Il n'y a aucune honte tre redress par d'autres il y en a
;

des fois

mmes. Pourquoi cela? Parce que ne l'appelaient qu' propos de leur prdication. Mais nous l'appelons pour des
les aptres

sont pas les

bien plutt repousser la correction et de le faire au dtriment de son salut. Quand il vous
arrive de mettre votre vtement l'envers, vous permettez mme votre serviteur de vous

choses toutes diffrentes. Si c'est parce qu'on ne vous croit pas que vous jurez, dites simple-

ment

Croyez-moi

ou

si

vous voulez
loi

, oppose celle du Christ, qui nous commande de ne dire que oui, oui, non, non , je le dis par condescendance, pour vous induire quelque chose de beaucoup moins grief, et pour vous

jurez par vous-mme. Je ne dis pas cela

Dieu ne plaise

pour

faire

une

vous n'avez pas honte de recevoir lui cette espce de leon, et cependant c'est un fait qui a bien son ridicule. Et vous aurez honte d'tre averti par un autre d'un travers dont votre me sera affecte ? Vous laisserez
avertir,

en de

affranchir d'une habitude tyrannique. Que de chrtiens recommandables tout autre

votre serviteur arranger votre vtement, et si quelqu'un veut parer votre me vous le repousserez? Quelle folie Laissez-vous reprendre par votre serviteur par votre enfant par votre ami, par votre parent, par votre
!

gard

se sont perdus par ce seul vice ! Voulez-vous savoir pourquoi l'on permettait le

aux anciens? (Le parjure leur


c'est

tait

serment dfendu) ;

parce qu'ils juraient par les idoles. N'avez- vous pas honte d'tre encore rgis par les mmes lois qui servaient conduire ces hommes faibles ? Lorsque j'entreprends

bte froce ne peut plus s'chapper quand elle est cerne de toutes parts, de mme il faudra que vous vous observiez, lorsque vous serez entour de tant

voisin.

Comme une

de

convertir un paen, je commence par lui faire connatre Jsus-Christ avant de lui enseigner
qu'il

de gens qui vous surveilleront, vous corrigeront, vous reprendront. Peut-tre supporterez- vous difficilement ce rgime p(>n(lant un deux ou trois jours. Mais ensuite la
,

difficult

disparatra, et

au bout de qnairo
question.
;

jours
l'essai

il

ne faut pas jurer. Mais

n'en

sera plus

Faitcs-on

si

le fidle

qui

si

connat dj Jsus-Christ et sa doctrine a toujours besoin de la mme condescendance que


le i)aen, quel avantage le fidle a-t-il sur le paen1>-- Mais l'habitude, dites-vous, est une chose fcheuse il est difficile de s'en dfaire.
;

vous ne

me

croyez pas

songez-y, 13

vous en conjure. Le mal corriger est giiive, mais la correction sera d'autant plus fructueuse vous avez tout ensemble un grand mal dtruire, un grand bien conqurir.
;

Si telle est la tyrannie de l'habitude,

chan-

contraire.

gez votre mauvaise habitude en une autre Et comment est-ce possible? di-

rez-vous.

Je rpte ce que

Puisse le bien se faire, par la grce et la bon de Notre-Seigneur Jsus-Christ, avec qui gloire, empire, honneur, soit au Pre, ainsi qu'au
Saint-Esprit,
les sicles

maintenant

et

toujours, et daus

j'ai

dj dit bien

des sicles. Ainsi

soit-ii.

T^qduH par M. JEANNIN,

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOM.

HOMELIE
AYANT T RENVOYS,
ILS

XI.

REVINRENT VERS LES LEURS ET LEUR RACONTRENT TOUT CE QUE LEUR AVAIENT

DIT LES PRINCES DES PRTRES ET LES ANCIENS. [CDAP. IV^ 23, JUSQU'AU VERS. 35.)

ANALYSE.

Union admirable des premiers fidles. Courage des aptres. Les miracles la.ent ncessaires pour prouver Sen? du mot main dans l'Ecriture. 3. Saint Ctirysostome propose aux cent mille chrtiens de Constantinople de renouveler 4. Contre les serments.
!. 2.

la rsurrection. la vie^^en

commun

des premiers chrtiens.

mais non par vaine gloire comment cela serait-il? Ils font simplement voir des preuves de la grce du Christ. Ils racontent donc tout ce qu'on leur a dit et
1. Ils racontent,
:
;

des projets ennemis. Le sens de leurs paroles est donc celui-ci Menez tout cela
tilit
:

terme
vains.

et

faites

voir que leurs projets son

s'ils

passent sous silence ce qu'ils ont dit euxils

Car Hrode et Ponce-Pilate se son rellement ligus dans cette ville avec le
et

mmes,

n'en sont cependant pas moins

a gentils

devenus plus hardis. Et voyez comme ils reviennent au vritable secours, leur invincible auxiliaire!
je
,

saint Fils,

peuple d'Isral contre votr Jsus, que vous avez consacr pa


le
,

votre avait

onction

afin d'accomplir tout ce

d'un

comme ils y reviennent, dismme cur et avec ardeur car la


:

t dcrt par votre

main

et

qu dan

prire qu'ils font n'est pas


naire.

une prire ordilevrent Ceux-ci ayant entendu


,

unanimement

la

voix vers Dieu

et dirent

Voyez

comme
1

leurs prires sont dtermines


ils

Et maintenant. Seigneur, re gardez leurs menaces . Voyez-vous cett sagesse? Ils ne souhaitent point de mal ils' ne spcifient mme pas les menaces; ils se, contentent de dire qu'on les a menacs ca
a votre conseil.
, ;

et prcises

Quand

demandaient que
le

le ciel
,

l'crivain

dsignt
disaient
a
:

un homme digne de
a

l'apostolat

ils

core

ils

ne parle qu'en abrg. Voyez qvl ne disent point brisez-les renver


:

Seigneur, qui connaissez

cur

sez-les.
a

Que
.

disent-ils

donc? Donnez
prier de la

vos

de tous les hommes, faites-nous connatre. (L , en effet la prescience tait ncessaire.) Mais ici, comme il s'agissait de fermer la bouche
,

serviteurs d'annoncer votre parole en toute|

Hbert

Apprenons
la

sorte.ll

Quelle ne serait pas


vie

colre d'un

homme

la

leurs adversaires,

ils

insistent sur l'ide

de

domination, et voici comme ils commencent : a Seigneur Dieu, qui avez fait le ciel et la terre < et la mer, et tout ce qu'ils renferment; qui avez dit par la bouche de votre serviteur Da*i

duquel on aurait attent ou que l'on aurait menac de mort ? De quelle haine ne seraitil pas rempli? 11 n'en est pas ainsi de ces
saints.

tendant votre main pour que des gurisons , des signes et des prodiges s'op

En

vid

Pourquoi les nations ont-elles frmi et peuples ont-ils form de vains projets? Les rois se sont levs et les princes se sont runis
:

rent au

les

par ce

nom de votre saint Fils Jsus . Si nom des miracles se font, la libert

contre

le

Seigneur

et contre

son Christ.

de notre langage sera grande, veut-il dire. Aprs qu'ils eurent pri, le lieu oi ils taient

(Ps. XXI.) Ils rappellent celte

prophtie

comme

assembls, s'branla. Preuve qu'ils avaient

pour rclamer de Dieu l'excution des traits, et aussi poui se consoler eux-mmes par l'inu-

t exaucs et
a furent tous

que Dieu

les visitait.

Et

ils

remplis du Saint-Esprit . Qu'est-

SUR LES ACTES DES APOTKES.


ce

HOMLIE XL

37

que
:

cela

Ils

furent remplis? C'est-l'Esprit


;

Il

ne

dire

ils

furent embrass par

car
ils

est

semble pas que ce soit le Joseph dont question propos de l'lection de ra[)lre
:

me

c'tait la

annonaient

grce qui brlait en eux. avec confiance la parole de

Et

Mathias
et fut

lequel s'appelait Joseph Barsabas,

ensuite

surnomm

le

Juste.

Celui-ci

Dieu. Or, la multitude des fidles n'avait a qu'un cur et qu'une me . Voyez-vous qu'avec la grce de Dieu ils faisaient encore
tout ce qui

a reu des aptres le surnom de Barnabas, fils de Consolation. Ce surnomme parat lui
avoir t donn cause de sa vertu, comme s'il et eu une disposition [)articiilire consoler.

dpendait d'eux?

c'est ce qu'il faut

remarquer partout, qu'avec la grce de Dieu dploient tout ce qui est en eux; ce qui ils
fait

Lvite,

cypriote

d'origine,

ayant

dire Pierre

Je n'ai ni or ni argent .

\insi ce qui

a t
le

dit plus

Haient dans
:

mme

haut sentiment

que tous
rpt

est

ci La multitude des fidles n'avait qu'un X cur et qu'une me . Aprs avoir dit qu'ils

un champ, le vendit, en apporta le prix et a le dposa aux pieds des aptres . 2. Observez ici , je vous prie comment il fait voir que la loi est annule, comment il nous dit Lvite, cypriote d'origine . En changeant de patrie, les lvites gardaient donc
, :

urent exaucs
In effet,
il

l'crivain fait voir leur vertu,

leur

est

sur

le

point d'aborder
:

l'his-

haut.

oire de Sapphire et d'Ananie

et

avant de
est-ce la

nom. Mais reprenons ce qui a t dit plus Ayant t renvoys, ils vinrent prs des leurs et leur racontrent tout ce que

aconter leur crime,


les autres.

il

parle d'abord de la vertu


,

a leur avaient dit les princes des prtres et les

Dites-moi

je

vous prie,

harit qui produit le

dsintressement, ou le

aptres.

anciens . Voyez l'humilit et la sagesse des Ils ne vont point et l se vanter et

lsintressement qui produit lchante?

H me

dire

comment

ils

ont rfut

les prtres

ils

ne

emble que
e qui
I

la charit

produit

le

dsintresse-

nent qui resserre davantage ses


est dit
:

liens. Ecoutez Tous n'avaient qu'un cur et

cherchent pas dans leurs mais ils retournent vers

rcits la vaine gloire,


les leurs et

racontent

qu'une me
chose.

Mais

le

cur

et

l'me sont la

nme
I

Aucun d'eux

n'appelait sien

ice qu'il possdait, mais tout tait en

com.

parmi eux. Kt les aptres rendaient avec une grande force tmoignage de la rsurrection du Seigneur Jsus-Christ . L'aueur s'exprime comme s'il s'agissait d'une nission remplir par eux ou d'une dette ayer; c'est--dire ils rendaient tous avec ibert tmoignage du royaume de Dieu, Aussi une glande grce tait en eux tous; car il n'y avait point d'indignes parmi eux, tait comme dans la maison paternelle o aus les enfants sont gaux. Et on ne pouvait as dire qu'ils nourrissaient les autres quoi, ,

mun

simplement ce que les anciens leur ont dit. Par l, nous apprenons qu'ils ne se sont point jets tmrairement dans les preuves, mais qu'ils les ont soutenues avec courage quand elles se sontprsentes.Toutautre, appuy sur la multitude, aurait peut-tre dit des injures, profr

mille choses pnibles entendre. H n'en est pas


ainsi de ces sages;
ils

font tout avec douceur et


ils

calme. Ayant entendu cela,

levrent tous

ensemble

la

voix vers Dieu . C'est le cri de la

joie et d'une grande ferveur. Voil les prires


efficaces; celles qui sont pleines de sagesse,

qui ont de
et

tels objets,

qui partent de telles

sources, qui se font en de telles circonstances

ue

telles fussent

leurs dispositions. Mais la

nerveille tait

que, renonant toute prorit, ils semblaient les nourrir, non plus de 8urs biens particuliers, mais du bien comQun. En effet, tous ceux qui possdaient des champs ou des maisons les vendaient,

manire; les autres sont maudites et impures. Voyez comme il n'y a rien de superflu ils ne parlent que de la puissance de Dieu; ou plutt, comme le Christ disait aux Juif:^: Si je parle dans lEsprit de Dieu , de mme
de
telle
:

les disciples

parlent

par

le

Saint-Esprit. Et

voil

en apportaient

le prix, et

le

dposaient aux

pieds des aptres, et on distribuait chacun

selon ses besoins. C'tait


leur

que le prix ft aains, mais aux pieds des aptres.

un grand bondpos, non dans les'^

Or, Jo-

seph, surnomm par les aptres Barnabas, ;ce qui est interprt fils de Consolation .

Sauveur aussi parle dans l'Esprit. Seigneur Mais coutez ce qu'ils disent Dieu, qui avez dit par la bouche de votre Pourquoi les nations onta serviteur David celles frmi? L'usage de l'Ecriture est de parler d'une seule chose comme si elle parlait de plusieurs. Ils veulent donc dire Ils ont t imi)nissants; mais vous, vous avez
le
: : :

que

tout

fait,

vous qui dirigez

et

menez

toute chose

38

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


et le sage par excel-

bon terme, vous l'habile

avaient besoin de signes sensibles pour oprer


la foi: ce

icnce, vous qui vous servez de vos ennemis pour

qui ensuite ne se reproduisit plus,

accomplir vos desseins. Ils parlent de l'habilet (tde la sagesse de Dieu pour montrer que c'tait
bien en qualit d'ennemis et d'adversaires et dans des vues homicides que les Juifs s'taient ligus; mais, Dieu la conjuration n'a pas eu (i'autre rsultat que l'accomplissement de vos
!

Ils retirrent

donc une grande consolation de

leur prire.
Ils

ont raison de

demander
ils

la

grce des mi-

racles;

autrement,

n'eussent jamais

pu

desseins, a de tout ce qui avait t dcrt par votre main et par voire conseil. Qu'est-ce

Par votre main? Votre main signifie ici, ce me semble, votre puissance et votre volont. Il suffit, dit-il, que vous ayez voulu; car ce n'est pas la puissance qui prvoit. Par
dire:
a

dmontrer la rsurrection. Ils ne demandaient pas seulement un motif de scurit pour eux, mais encore ne pas tre couverts de confusion et pouvoir parler en libert. Le lieu fut branl, mais ils n'en furent que plus affermis. C'est quelquefois

un signe de

colre,

quelquefois un signe de visite et de provi-

dence

ici, c'est

un signe de

colre. Lors de la

votre

main

veut donc dire

tout ce

que

passion du Sauveur, le

fait se

produisit d'une

vous avez command ou tout ce que vous vez fait. Comme alors ils n'ont form que de ^ains projets, faites qu'il en soit de mme en:

manire trange

et surnaturelle;
le

car alors
lui-

toute la terre fut branle. Et

Sauveur

mme

ore aujourd'hui.

y aura des famines et des pestes et des tremblements de terre en


avait dit
:

Il

Et donnez vos serviteurs , c'est--dire que leurs menaces n'aient pas d'effets. Et ils lont cette prire, non pour dtourner d'eux
les prils,

divers lieux
plit les

Du

reste, c'tait aussi


:

un

signe de colre contre les Juifs


la prire
prit.

mais
1

il

remaprs

aptres de l'Esprit. Voyez

c'est

mais en faveur de
ne disent pas
:

la prdication,

que
la

les

aptres sont remplis de l'Es:

Iiu ttfet, ils

arrachez-nous aux
o

Et

grce tait grande en eux tous

dangers. Que disent-ils donc?


serviteurs

Donnez vos

a car

il

n'y avait point de pauvre (lainti eux.

d'annoncer votre parole en toute

libert . Vous qui avez men ces choses bon terme, menez-y encore celles-ci. Que vous

Vous voyez que la puissance de l'Esprit tait grande o et quand il le fallait. Il s'agit encore de
la

question des biens, qu'il rappelle


fois

avez consacr par votre onction . Voyez comme dans leur prire ils font la part de la passiondu Christ; comme ils lui rapportent tout ct lui attribuent la libert dont ils jouissent I Voyez-vous aussi comme ils demandent tout pour Dieu et rien par ambition et pour leur propre gloire? De leur part, ils promettent de ne point se laisser effrayer; mais ils demandent des signes, a En tendant votre main pour que des gurisons des miracles et des prodiges s'oprent . Bien sans cela, en
ci

ctfet,
ils

dployassent-ils

une immense ardeur,


le lieu
,

n'aboutiraient rien. Dieu exaua leur

pour porter au mpris des Nul ne regarrichesses. Plus haut il a dit dail comme tant lui rien de ce qu'il post Qu'il n'y avait point de sdait ici il dit pauvre parmi eux . 3. Et ce n'tait |)as l uniquement l'effet des miracles, mais aussi de leur volont, comme le prouve l'histoire de Sapinire*^t d'Ananie. Ils rendaient tmoignage rie la resurreciion nonseulement par la parole., mais aussi par la "vertu, selon ce que dit Paul M.i prdica tion a consist, non dans les paroles peisua sives de la sagesse humaine, mais dans la

une seconde

prire, et le prouva
taient.

en branlant

ils

Aprs qu'ils eurent pri le lieu fut branl . Et pour vous convaincre que
cause de ce
:

de l'Esprit et de la vertu , non-seulement de la vertu, mais d'une grande


f manifestation
Il a raison ddire: La grce tait en eux tous . C'tait la grce parce qu'il n'y avait pas de pauvres; c'est--dire il n'y avait point de pauvres cause de la gnrosit de ceux qui donnaient. Car ils ne donnaient pas une partie pour conserver l'autre; ou encore ils ne donnaient pas le tout comme tant leur bien propre. Toute ingalit avait disparu ils vivaient dans une grande abun-lance; et ils donnaient en tmoignant leur respect pour les

Ter tu.

telle tait la
le

mouvement, coutez
:

prophte a Lui qui regarde la terre et la fait trembler et encore La terre a t branle l'aspect de Dieu, l'aspect du
;

Dieu de Jacob . (Ps. cm, 32, et cxiii, 7.) Et Dieu fait cela pour imprimer une plus grande terreur, pour les fortifier aprs les nenaces et leur inspirer une plus grande liLert. En eflt c'tait au commencement; ils
,

SUR LES ACTES DES APOTRES.


aptres. Car
ils

HOMLIE

XI.

30

n'osaient pas dposer leurs dons


ils

montrer que

la division des richesses

amne

un surcrot de dpenses et engendre la paune les leur prvret, supposons une maison o il y a dix ensenlaient pas avec ostentation, mais ils les metconstituaient dispenfants, un homme et une femme taient leurs pieds, les en celle-ci, ouvrire en laine, celui-l apportant ses profits sateurs et matres, afin que tout ft pris dans le trsor commun et non dans le leur. Par l ils du dehors; dites-moi, cette famille mangeant n'taient point exposs la vaine gloire. S'il en en commun et habitant la mme maison, dainsi, nous serions tous, riches et ^penserait-elle plus que si elle tait divise? Il tait encore
dans
les

mains des aptres,

pauvres, bien plus contents, et les riches n'en


seraient pas

est vident qu'elle dpenserait plus

si

elle tait

moins heureux que les pauvres. Dcela vous plat, cet tat en paroles
le

divise; car
il

si

ces dix enfants taient spars,

peignons,
et

si

faudrait dix maisons, dix tables, dix

domes-

charme, puisque nous ne pouvons pas le faire en ralit. Ce qui s'est pass alors dmontre jusqu' l'vidence qu'ils ne s'appauvrissaient pas en vendant, mais qu'ils
gotons-en
enrichissaient les pauvres.

tiques, et des revenus en consquence. Quoi

encore
afin

L o

il

y a une multitude de servi-

teurs, ne vivent-ils pas tous la

mme

table,

de diminuer

trane

la dpense? La division endonc toujours une diminution, tandis

Traons donc ce tableau. Supposons que tous vendent ce qui leur appartient, et en mettent le prix en
position
:

que l'union et la concorde produisent un accroissement. Ainsi les habitants des monastres vivent

commun

c'est

une simple supquan une

comme

autrefois les fidles. Et l,

que personne ne

se trouble, ni riche

ni pauvre. Quelle serait, pensez-vous, la


tit

de
il

l'or

qui se recueillerait? Je conjecture


ici

qui meurt de faim? Qui ne vit pas dans une grande abondance? Mais aujourd'hui les hommes ont plus peur de cela que de tomber

(car

n'est pas possible d'arriver

parfaite exactitude),

que

si

tous et toutes se

dpouillaient de leur argent et livraient leurs


terres, leurs proprits, leurs

maisons

(je

ne

parle pas des esclaves, car alors on ne les ven-

dans une mer sans fond et sans bord. Cependant si nous avions fait l'exprience de ce genre de vie nous l'embrasserions sans crainte. El quelle grce ne serait-ce pas? Car si, dans ce temps-l, quand il n'y avait que
,

mais on leur donnait sans doute la libert), on parviendrait peut tre la somme d'un million de livres d'or, ou de deux fois, trois fois cette somme. Car, dites-moi quel nombre s'lve la population mle de cette ville? Combien y supposez-vous de chrtiens? Voulez-vous cent mille, et le reste compos de gentilset de Juifs? Combien y recueillerait-on de millions de livres d'or? D'autre part, quel est le nombre des pauvres? Je ne pense pas qu'il dpasse cinquante mille. Que faudrait-il pour les nourrir chaque jour ? S'ils mangeaient en commun, s'ils s'asseyaient la mme table, lu dpense ne serait pas norme,
dait pas,
,

trois mille,

avait

que cinq mille fidles, quand on pour ennemi le monde entier, quand on

n'avait de consolation attendre d'aucun ct,


si

alors, dis-je,

cette

on entra courageusement dans voie, combien plus forte raison ne le

pourrait-on pas aujourd'hui, o. par la grce

de Dieu, les fidles remplissent le monde ? Et dans ce cas combien resterait-il de gentils? aucun, selon moi; nous les aurions bientt tous gagns et attirs nous. Oui, si nous entrions dans cette voie, j'ai confiance en Dieu qu'il en serait ainsi. Croyez-moi seulement, et
tout russira comme je le dis ; et si Dieu nous conserve la vie, j'espre que nous embrasserons bientt cette rgle,
4.

Mais, dites-vous, que ferions-nous


serait
!

quand tout

dpens ? Eh pensez-vous qu'on en viendrait jamais bout? La grce de Dieu ne serait-elle pas mille fois plus abondante? Ne
8e

En

attendant, observez et maintenez avec

force la loi sur le serment.

Que

celui qui l'ob-

serve dnonce celui qui la viole, qu'il l'accuse

rpandrait-elle

pas avec largesse? Quoi


fait

n'aurions-nous pas

de

la terre

un

ciel ? Si

rprimande vertement. Car le temps fix approche, o je ferai l'enqute et retrancherai


et le

parmi
alors,

trois mille et

cinq mille qu'ils taient


succs que personne ne

et exclurai

le

prvaricateur.

Puissions-nous
!

on obtint un

tel

n'en dcouvrir aucun parmi nous


rituel

Puissent

se plaignait de la pauvret, combien plus forte raison n'arriverait-on pas au mme r-

tous avoir t fidles observer ce pacte spi1

Qu'il

en

soit ici

comme

l'arme, o

dans une si grande multitude ? Et quel tranger refuserait d'y contribuer ? Pour dsultat

le mot d'ordre distingue le soldat de l'tranger. En ralit , nous sommes maiutenuut en

40
piierre, et
iVres.
il

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


est ncessaire

de reconnatre nos

Et quel avantage n'est-ce pas d'avoir ce et chez nous et hors de chez s gne distinclif nous? Quelle arme n'avons-nous pas contre les ruses du dmon ? Car une bouche qui ne sait
,

devant les Juifs, vous en conjure au


et

et surtout

nom

de

la charit,

devant Dieu. Je par les

las jurer attirera promptement Dieu par la jrire, et frappera le dmon d'un coup mor-

douleurs dans lesquelles je vous ai enfants, vous, mes petits enfants . Je n'ajouterai point ce qui suit Que j'enfante de noua veau ; ni je ne dirai : o Jusqu' ce que le
:

une bouche qui ne sait pas jurer ne saura tel pas non plus profrer l'injure. Repoussez,
;

jetez ce feu hors

de votre langue comme hors de votre maison. Laissez-la un peu respirer, et diminuez la plaie. Je vous y exhorte vivement,
alin

de pouvoir vous donner un autre enseigtiement car tant que ce succs ne sera pas
;

obtenu, je n'ose passer un autre sujet. Corrigez-vous donc entirement sur ce point, sai.

sssl'z

d'abord toute l'importance du rsultat,

(.1

alors je traiterai d'autres lois,

ou plutt ce

ne sera pas moi, mais le Christ. Plantez cette vertu dans votre me , et bientt vous devientrez le

paradis de Dieu, paradis bien prfil

rable au paradis terrestre. Car

n'y aura plus

parmi vous ni serpent, ni arbre de mort, ni


autre chose de ce genre. Enracinez profond-

ment en vous
le profit
ici

cette habitude. Si

vous

le faites,

form en vous . Car j'ai la conChrist est form en vous. Mais j'ajouterai : Mes frres bien-aims et chris, ma joie et ma couronne . (Gai. iv, 19, et Philip, iv, 1.) Croyez bien que je ne tiendrai pas un autre langage. Quand on me mettrait sur la tte mille couronnes royales ornes de pierreries, je ne me rjouirais pas comme je me rjouis de votre avancement; bien plus, je ne crois pas qu'un roi gote une joie comme celle que je ressens votre occasion. Que disje? Quand mme il reviendrait vainqueur de tous ses ennemis; quand, sa propre couronne, il en ajouterait un grand nombre d'autrs et des diadcmis, symboles de son triomphe, je ne crois pas que ces trophes lui procureraient autant de satisfaction que m'en procure votre avancement. En effet, je suis fier comme si j'avais mille couronnes sur la tte,
Christ soit

fiance

que

le

n'en sera pas pour vous seuls, qui tes

et

non sans raison

car

si

par la grce de

prsents, mais pour tous les

non-seulement pour les aujourd'hui, mais pour ceux qui viendront dans la suite. Car une bonne habitude une
fois tablie et

hommes, et hommes qui vivent

Dieu, vous contractez cette habitude, vous aurez remport mille victoires plus difficiles

observe par tout


la

le

perptue pendant de longs sicles, et

monde, se le temps

que celles de ce souverain vous aurez lutt et combattu conlre les mchants dmons, contre ies esprits i)crnicieux, non par fpe, mais par
;

la

langue

et la \olont. Et

ne peut plus

dtruire. Si

lapid pour avoir

un homme fut ramass du bois un jour de


le

sabbat, quel ne sera pas

chtiment de celui qui commet une faute bien plus grave que de ramasser du bois, d'un honune qui amasse tout un fardeau de pchs, c'est--dire une multitude de serments? Quel ne sera pas son siipplice? Si vous vous corrigez l-dessus, vous obtiendrez de grands secours de Dieu. Si je Aous dis n'injuriez pas, vous m'objecterez votre colre; si je vous dis ne portez pas envie, vous trouvez une autre excuse. Ici vous n'avez rien de pareil dire. C'est pourquoi j'ai
:

que celui-l, si vous le vous aurez rompu une mauvaise habitude; secondement, vous aurez dtruit un faux raisonnement, source de tous les maux, en vertu duquel la chose est regarde comme inditTrente et sans danger; troisimement, vous aurez vaincu la colre quatrimement, l'avarice; car ce sont l les suites du serment. De plus, vous puiserez la une grande ardeur pour
1
;

voyez quel succs remportez D'abord

d'autres progrs.

Comme

les enfants

qui ap-

commenc

par

les

choses

faciles,

comme

il

est

d'usage dans tous les arts. On n'aborde les choses difficiles qu'aprs avoir d'abord appris
ies
ci

choses
l'tait,

faciles. Vous verrez combien cellequand, vous tant corrigs par la


,

grce de Dieu
cri ptions.

vous recevrez d'autres prset

prennent les lettres, non-seulement les apprennent, mais par elles se forment insensiblement lire ainsi en sera-t-il de vous le faux raisonnement ne vous trompera plus; vous ne direz plus que c'est une chose invous ne parlerez plus par hadiffrente bitude mais en toutes choses vous vous tiendrez fermes, afin qu'ayant pratiqu tout la vertu selon Dieu en vous jouis;

siez

des

biens ternels, par la grce et la

Donnez-moi confiance

devant

les gentils

bont du Fils unique, avec qui, au Pre, et en

SUR LES ACTES DES APOTRES.

HOMIJE Xll-

H
Ainsi

mme
la

temps au Saint-Esprit, sont la gloire^ l'honneur , maintenant et touforce


,

jours, et dans les sicles des sicles.


soit-il.

HOMLIE

XII.

HAIS JOSEPH, QUI FUT SURNOMM PAR LES APTRES B^tftNABAS (CE QDJ EST INTERPRT FILS DE CONSOLATION), LVITE, ORIGINAIRE DE CHYPRE, AYANT UN CHAMP, LE VENDIT, EN APPORTA LE PRIX ET LE DPOSA AUX PIEDS DES APIRES. (VERS. 36, 37, JUSQU'AU VERS. 16 DU CBAP. V.]

RALYSE.

1. Histoire d'Ananie et de Sappiiire punis pour avoir menti aa Saint-Esprit, et drob

une

partie

de ce

qn'ils avaient dj

consacr

au Seigneur. 2. Justice, ncessit et utilit du ctitiment d'nanie et de Sappbiie. 8. Sagesse et puissance de saint Pierre.
4. Contre les serments et les parjures.

de raconter l'histoire d'Ananie et de Sapi)hire, et avant de montrer un homme tomb dans un trs-grand pch , saint Luc en rappelle un autre qui s'tait bien
1.

Sur

le point

que

premier. Restant entre tes mains, ton champ n'tait-il pas toi? et vendu, le prix
le

n'tait-il

-dire
fait

pas encore en ta puissance? C'estA-t-on us de force? est-ce qu'on t'a

conduit

pour

faire

voir qu'au sein d'une

violence ? vous atlire-t-on malgr vous ?

multitude ainsi rgle, malgr une si grande grce, au milieu de tant de signes miraculeux, Ananie sans se corriger par l'exemple des
,

aulres, mais
altir le

une

fois

aveugl par l'avarice, a

chtiment sur sa tte. Ayant un , ce qui indique qu'il n'en avait qu'un, a le vendit, en apporta le prix et le a dposa aux pieds des a|)tres. Or, un homme nomm Ananie avec Sapphire, son pouse, a vendit ce qu'il possdait, et frauda sur le prix du champ, sa femme le sachant, et en a|i|)ortant une certaine partie, la d|)0sa aux piciis des aplres Ce qu'il y avait de grave,

champ

Pourquoi as-tu form ce dessein dans ton cur? Ce n'est pas aux hommes, mais o Dieu que tu as menti. En entendant ces paa rles, Ananie tomba et expira Et pourquoi ce signe est-il plus grand que l'autre ? Parce que la parole de Pierre donne la mori, parce qu'il lit dans la conscience et connat des choses faites en secret. Et tous ceux qui a entendirent cela furent saisis d'une grande crainte. Des jeunes gens se levant, empor

c'est

que

la faute

leur tait

n'y avait pas d'autre

commune et tmoin. Comment

qu'il

celte

mort et allrent l'ensevelir. Or, il s'coula un espace d'environ trois heures, et sa femme, ignorant ce qui s'tait pass, entra, Pierre lui dit Rpondez-moi est-il vrai que vous avez vendu votre champ un tel
trent
le
:
:

pense

venue ce malheureux? Mais Pierre lui dit Ananie, pourquoi Satan a-t-il rempli ton cur, au point de te faire a mentir au Saint-Esprit et dtourner une para tie du prix de ton champ? Voyez encore ici un signe clatant, beaucoup plus grand mme
tait-elle
:

o prix? Il voulait la

sauver, car le mari tait


il

l'auteur de la faute. C'est pourquoi

s'emfait

presse de lui offrir l'occasion de se justifier et


la facult

de se repentir. C'est ce qui


:

lui

dire

Rpondez-moi est-il avez vendu votre champ un


:

vrai
tel

que vous

prix? Oui,

42

TRADUCTION FJ^ANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


:

Pourquoi pour tenter le Saintvous tes-vous concerts Esprit? Voil la porte les pieds de ceux qui ont enseveli votre poux et ils vont vous emrpondit-elle. Mais Pierre reprit

mme leurs frres


tristesse

joie cause de leur clat, de la part du prince des prtres. Du


;

reste, c'est ce

mme

que nous pouvons voir partout, chez les anciens, si nous voulons re:

porter. Aussitt elle


expira.

tomba

ses pieds et

Les jeunes gens en entrant la trou-

vrent morte, l'emportrent et l'ensevelirent

garder attentivement. Mais reprenons ce qui a t dit plus haut Us vendaient et appora talent les prix et les mettaient aux pieds des

a prs
r

de son poux. Et une grande frayeur se

rpandit dans toute l'Eglise et chez tous ceux

qui apprirent ces choses . Mais la suite de


frayeur, les signes se multiplirent;
:

cette

Vous voyez, mon cher, qu'ils ne donnaient point aux aptres la peine de Tendre, mais qu'ils vendaient eux-mmes et leur remettaient les prix. Ananie n'agit point
o aptres .
ainsi
:

coutez-en la preuve
les

a II s'oprait

beaucoup

il

soustrait

une
il

partie
est

de signes et de prodiges dans

le

peuple par

qu'il a

vendu,

et

du prix du champ puni pour s'tre mal

mains des aptres. Ils taient tous runis dans le portique de Salomon; et aucun des autres n'osait se joindre eux mais le
;

conduit et avoir t surpris drober ce qui


lui appartenait.

Ceci est

un reproche,

et

un

reproche

trs-vif, l'adresse

des prtres d'au-

peuple les exaltait . Et c'tait juste. Pierre tait rellement terrible, lui qui reprochait et
punissait les penses les plus secrtes.

jourd'hui. Et

comme

sa

femme tait

complice,

l'aptre Tinterroge son tour,


2. Mais, dira-t-on peut-tre, elle a t traite

On

s'at-

tachait particulirement lui, et cause

du

cause de son premier, de son de son troisime discours. C'tait lui qui avait fait le premier et le second miracle, et encore celui-ci qui ne me semble pas simple, mais double puisque d'abord il a pntr le

miracle

et

bien durement. Que dites-vous? Quelle duret y a-t-il l, de grce? Si un homme qui ara-

second

et

mass du bois

est lapid,

combien plus

forte

voleur sacrilge. Or, cet argent tait dj sacr. Par consquent, celui
raison doit l'tre
le prix,

un

secret des consciences, et qu'ensuite la

mort a
et

qui avait voulu vendre son bien et en donner devenait certainement sacrilge en en
soustrayant une partie. Or,
si

obi ses ordres.


qui croyaient

Mais

le

nombre de ceux
,

celui qui sous-

au

Seigneur

hommes

trait

de son propre bien,


les

est sacrilge, plus

femmes, augmentait; de
a talent les

sorte qu'ils por-

forte raison celui qui drobe

du bien

d'autrui.
si

malades dans

les places
lits

et les dposaient sur des


a afin

publiques et des grabats,

Et

si

choses ne se passent plus ainsi,

le

que quand Pierre viendrait, son ombre moins couvrt quelqu'un d'eux. Cela n'a pas eu lieu pour le Christ; ainsi s'est ralis ce qu'il avait dit: Celui qui croit en moi fera aies uvres que je fais et en fera de plus grandes encore. (Jean, xiv, 12.) Or, la
a au foule accourait des villes voisines de Jrusa-

chtiment n'est plus immdiat, n'allez pas croire l'impunit. Voyez-vous qu'on lui fait un crime d'avoir drob une partie de l'argent
qu'il avait

rendu sacr? Ne pouviez-vous


user de votre bien,

pas,

lui dit l'aptre,

mme

aprs l'avoir vendu? Vous en a-t-on empch?

apportant des malades et ceux qui taient tourments par les esprits impurs, et

lem

Pourquoi le retirez-vous, aprs l'avoir promis? Voyez comme ds l'abord le diable se met l'uvre, au milieu de si grands signes et de
si

tous taient guris

Mais considrez avec moi

comme

toute leur

grands prodiges, et surtout comment il a aveugl ce malheureux. Un fait de ce genre s'est pass dans l'ancienne loi, quand Charm'
fut

Tie est remplie de contrastes. D'abord, dcou-

ragement cause de
prit;

l'ascension
la

du

Christ,

puis courage cause de

descente de l'Es-

nouveau dcouragement, raison des railleries, puis joie cause des fidles et du
miracle
saisis,
;

tristesse encore, parce qu'ils

ont t

puis contentement parce qu'ils ont


ici

pu

convaincu d'avoir soustrait des objets vous l'analhme; et vous savez cependant quelle punition on en tira. Car, mon cher auditeur, le vol des choses sacres est un pch extrmement grave, un acte de souverain mpris. Nous ne vous avons point forc de vendre, ni de nous donner votre argent aprs avoir

se justifier. Et
et tristesse
:

encore nous trouvons joie

joie parce qu'ils brillent

aux yeux
la

vendu; vous avez agi par votre propre volont pourquoi donc drobez-vous quelque
:

des

hommes,
;

et qu'ils jouissent des rvlations

divines

tristesse

parce qu'ils donnent

mort

La vuigate

porte Achan,

su de charm

(jos.

m,

i.)

SUR LES ACTES DES APOTRES.


chose d'objets consacrs?
a-t-il

HOMLIE XII.
de
la

43

Pourquoi Satan

C'tait l'effet

crainte

du matre, du

res-

rempli ton cur? Mais si Satan est le coupable, pourquoi accuser Ananie? Parce qu'il a cd la puissance de Satan et en a t remph. Il fallait le corriger, dira-t-on. Mais il

pect et de l'obissance des disciples.


espace

Un

de

trois

heures

Sapphire ne savait

aucun de ceux qui taient l ne l'avait avertie, bien que la nouvelle et eu le temps
rien,

ne se
sous
tire

serait pas corrig


les

celui qui avait eu

de
a

pe

rpandre; mais

ils

avaient peur. Aussi


:

yeux

de tels spectacles et n'en avait

l'iiisiorien

nous

dit-il,

tout surpris

Ne

sa-

moins amend par d'autres moyens. Et pourtant on ne pouvait passer lgrement l-dessus il fallait retrancher cette gangrne de peur que

aucun

profit, se ft encore bien

chant pas ce qui

s'tait pass, elle

entra ,

Cependant voici qui pouvait

faire voir
:

que
vous

Pierre connaissait les choses caches

pour,

quoi celui qui n'a interrog personne


interroge-t-il ? N'est-ce pas
qu'il sait ce qui s'est

le

corps entier n'en ft infect.

Ici, c'est

l'avan-

tage

du coupable lui-mme, qu'on l'empche


mal, et ensuite tous

videmment parce pass? Mais un grand


Sapphire de d-

d'aller plus loin


les

dans le autres en sont rendus plus vigilants; dans

aveuglement ne permit pas


avec une grande audace car
:

pouiller son intention criminelle; elle rpond


elle croyait parler

l'autre supposition, c'et t le contraire. C'est

pourquoi Pierre rprimande d'abord et fait voir que la faute ne lui a point chapp, ensuite il prononce l'arrt. Pourquoi , lui
dit-il,
11

un

homme.

C'tait

as-tu fait cela ?

fallait

Tu voulais possder? conserver ds le commencement et


;

pch qu'ils l'eussent consentement et comme en vertu d'un pacte. Pourquoi vous tes-vous concerts pour tena o

une aggravation de leur commis d'un commun

ter le Saint-Esprit? Voil la porte les pieds

mais maintenant que tu reprends aprs avoir consacr, c'est commettre un plus grand sacrilge. Celui qui prend le bien d'autrui peut y tre pouss par le dsir de possder ce qui ne lui appartient pas; mais toi, tu pouvais garder le tien. Pourquoi donc consacrer ces choses, et les reprendre ? Tu as agi l avec un souverain mpris. Point de par don pour ton crime; il est inexcusable. Que personne ne se scandalise s'il y a encore

ne pas promettre

de ceux qui ont enseveli votre poux, et qui vont vous emporter . D'abord, il lui fait
,

sentir sa faute

subira le

mme

annonce qu'elle chtiment que son mari, et


ensuite
il

puisqu'elle a commis le mme avec pch. Et comment, direz-vous, soudain a tomba-t-elle ses pieds et rendit-elle l'me?
justice,

aujourd'hui des voleurs sacrilges. Car,

s'il

en
les

avait alors, plus forte raison

y en

a-t-il

aujourd'hui, que les vices abondent. Accusons-

donc publiquement,

tremblent. Judas tait


ci pies

que les autres sacrilge mais les disafin


;

Ce fut ainsi qu'ils propre punition. Et comment n'en aurait-on pas t frapp? Qui n'aurait pas craint l'aptre ? Qui n'aurait pas t saisi d'admiration? Et ils taient tous runis dans le portique de Salomon . D'o il suit qu'ils habitaient dans le temple, et non dans une
Parce qu'elle
tait tout prs.

s'attirrent leur

maison quelconque.

Ils

ne craignaient plus,

n'en furent pas scandaliss. Voyez-vous


richesses?

du

reste,
ils

le

contact des objets

immondes;

les
a

maux qu'engendre la passion des

Et tous ceux qui entendirent cela furent saisis d'une grande crainte . Ananie fut
puni, les autres en profitrent; on avait donc

touchaient les morts sans scrupule. Et voyez comme ils sont svres envers les leurs, tandis qu'ils n'usent point de leur pouniais

voir l'gard des trangers.

Mais

le

nombre

eu raison d'agir ainsi quoique d'autres signes eussent prcd celui-ci , jamais la frayeur n'avait t aussi grande. Ainsi se vrifie ce qui
;

de ceux qui croyaient au Seigneur,

hommes
,

et

femmes, augmentait tous


dans

les jours

sorte qu'on dposait


les

les places

en publiques

est crit

Le Seigneur se fera connatre en rendant des jugements . La mme chose


:

tait arrive l'occasion

de l'arche

Oza fut

puni, les autres eurent peur. Mais alors le roi,

de crainte, loigna l'arche, tandis qu'ici les autres redoublrent de vigilance. Vous voyez que Pierre n'appela point Sapphire mais attendit qu'elle entrt; et aucim des
saisi
,

malades sur des lits et des grabats, afin que, quand Pierre viendrait, sou ombre au moins couvrt quelqu'un d'entre eux . 3. La foi de ceux qui approchaient ainsi tait grande, plus grande mme que du temps du Christ. Pourquoi cela ? A cause de la prdiction
croit

que le Christ avait faite Celui qui en moi fera les uvres que je fais, il
:

autres n'avait os annoncer ce qui tait arriv.

en fera de plus grandes encore

Comme

U
ils

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


demeuraient au

en sortir, lous leur apportaient leurs malades sur des c'tait prodige de tout lits et des grabats
lieu sans
:

mme

ils

taient pleins de confiance, se jetaient


la et

l-

brement sur des ennemis

place publique au milieu triomphaient ainsi s'accom; :

ct, et

de la part des croyants, et de la part plissait cette parole Rgnez au milieu de de ceux qui taient guris, et del part de ^vos ennemis . (Ps. cix, 2.) Et la preuve d'une plus grande vertu, c'est qu'ils opraient celui qui avait t puni, et par la libert de de tels prodiges mme en prison, mme dans leur langage, et par la vertu de ceux dont la
affermie
les
:

foi tait

car tout ne reposait pas seu-

les fers.

Mais

si

un simple mensonge

attirait

lement sur dans leur modestie


Christ,

miracles.
ils

quoique attribuassent tout au


effet,

En

au nom duquel ils dclaraient agir, cependant c'tait aussi l'effet de leur vie et de leur vertu. Et remarquez qu'on ne fixe pas ici le nombre des croyants mais qu'on l'abandonne aux conjectures du lecteur, tant les progrs de la foi taient considrables Aussi prchait-on la rsurrection avec plus de force Personne n'osait se joindre eux, mais le peuple les exaltait . L'crivain parle ainsi pour prouver qu'ils ne paraissaient
,
1 :

grand chtiment, que sera-ce du parjure? Bien plus, si une femme, pour avoir simplement dit a oui, tel prix , n'a pu chapper une si terrible punition, quel supplice sera le vtre, vous qui jurez et vous parjurez ? 11 est propos aujourd'hui de dmontrer par l'Ancien Testament la gravit du parjure, La faux volait, large de dix coudes . (Zac. v, 2.) Le vol dsigne la rapidit avec laquelle
si

un

la

peine suit

le

parjure; la largeur et la lonla violence et


le vol

gueur de dix coudes indiquent


l'tendue
fait

du chtiment

partant

du

ciel

dj plus mprisables

comme

auparavant, et

voir que la sentence sort du tribunal c;

qu'un pcheur
produit cet
effet

un simple particulier avait en peu de temps, en un mode parole, ces reste avaient fait de la terre

ment. Ce genre de

vie, cette libert

miracles et tout le

un

paradis.

On
les

les

admirait comme des anges,


ils

rien ne les mouvait, ni les railleries, ni les

menaces, ni

dangers, et de plus

taient

forme de faux montre que le supCar comme la faux qui tombe sur le cou ne se retire pas d'elle-mme, mais reste mme quand la tte est abattue ainsi la vengeance qui atteint ceux qui jurent est terrible et ne s'arrte que quand sa tche est accomplie. Et ne nous rassurons pas si nous chappons au chtiment, bien que nous ayons
leste
la

plice est invitable.

extrmement humains et pleins de sollicitude ils aidaient les uns de leurs richeeses
:

jur; car ce dlai tourne notre dtriment,

quoi pensez-vous? Que depuis Ananie et


,

et gurissaient les autres

Pourquoi Satan

a-t-il

de leurs maladies. rempli ton cur?


le fait devait

Sapphire

beaucoup ont commis

la

mme

Pierre, sur le point de punir, s'en justifie et


instruit les autres. Car,

faute et n'ont point subi la mme peine ? Et vous demandez pourquoi? Ce n'est pas qu'on

comme

leur ait

fait

grce, mais

ils

sont rservs

un

paratre trs-dur,

il

exerce envers Ananie et


terrible.
S'il

plus grand supplice.

sa

femme un jugement
faute

ne

les

et pas frapps tous les deux d'un

tel chti,

ment pour une


qui prouve que

impardonnable
serait

quel
!

mpris de Dieu n'en

pas rsult

Ce

c'tait l la raison, c'est qu'il

ne

les

punit pas avant d'avoir dmontr la

faute. Aussi

personne ne gmit, personne ne poussa un cri ; mais tous furent saisis de frayeur. Et non sans raison : car leur foi augmentait, les signes se multipliaient, une sans le frapper, quand serait-il plus effray, crainte se rpandit parmi les leurs, grande plus dispos vous abandonner et fuir? parce que les choses du dehors nous trou- ,e serait-ce pas sous le coup de vos meblent moins que celles du dedans. Si donc naces? Aussi nous exhortons-nous mutuelleunis les uns aux autres, pernous sommes ment ne pas toujours menacer un serviteur, sonne ne nous fera la guerre; mais si, au de peur d'imprimer en son me une crainte contraire, nous sommes diviss, tous nos enplus vive, d'y jeter un trouble plus grand nemis tomberont sur nous. Voil pourquoi que si nous le frappions; du reste ici le mal
:

ceux qui pchent souvent doivent plus craindre quand ils ne sont pas punis que quand ils le sont; car le dlai de la punition et la longanimit de Dieu ne font qu'aggraver leur supplice. Ce n'est donc pas viter la punition, mais le pch que nous devons tendre; et si la punition ne suit pas le pch, nous n'en devons que trembler davantage. Dites-moi si vous menaciez votre esclave
A. Ainsi
,

SUR LES ACTES DES APOTRES,


que passager, tandis que l il est ternel. Ne vous occupez donc pas de savoir si quelqu'un reoit le coup de faux, mais s'il commet telle ou telle faute. Il se fait maintenant bien des choses qui se faisaient au temps du dluge, et le dluge n'arrive plus; mais on est menac de l'enfer et de ses supplices. Beaucoup commellcnt les crimes qu'on commettait Sodome, et la pluie de feu ne tombe pas, parce que le fleuve de feu est prt. Beaucoup
n'est
ils

HOMLIE XIL
le tuer, ils l'avaient
;

i$

avaient essay de
qu'il
afflig

mme
de

tu autant

tromp,

en eux leur vieux pre,


tait

ils

avaient

et rien

fcheux ne leur
ues annes,
rils, et ils se
ils

tait arriv.

Mais aprs bien

coururent les plus grands psouvinrent alorsde leur pch. Et


n'est point ici

pour preuve que ce

une simple

conjecture, coulons ce qu'ils disent: Oui, nous sommes coupables envers notre frre.

ont os ce qu'osa Pharaon, et


subi le sort de Pharaon,
ils

ils

n'ont point

n'ont point t
:

submergs dans la mer Rouge mais l'abme les attend l o la souffrance n'teint pas le sentiment, l o il n'est pas donn de mourir, mais o l'on est consum par d'ternelles tortures,

pardescliaudicres brlantes et

les angois-

ses de la suffocation.

Beaucoup osent encore

ce qu'ont os les Isralites, et les serpents ne

mais le ver qui ne meurt pas les attend. Beaucoup ont os ce qu'a os Gizi, et ne sont pas devenus lpreux mais, au lieu de la lpre, ils seront un jour dchirs et rangs parmi les hypocrites. Beaucoup
les ont pas

dvors

ont jur et se sont parjurs;

s'ils

ont jusqu'ici

chapp au chtiment, ne nous rassurons pas pour cela le grincement de dents les attend.
:

Et peut-tre seront-ils punis


ils

et

n'chapperont-

pas

mme
;

ici-bas,

quoique plus tard, en

commettant d'autres pchs qui aggraveront


leur supplice
car souvent des fautes moin-

dres nous conduisent de plus grandes pour


lesquelles
il

faut tout acquitter. Ainsi

quand

qu<

quj malheur vous

arrive, souvenez-vous

que \ous avez commis ce pch. C'est ce qui arriva aux fils de Jacob. Rappelez -vous les frres de Joseph ; ils avaieul vendu leur frre,

vous arrivera quelque chose, dites Oui, nous sommes coupables parce que nous n'avons pas cout le Christ,parce que nous avonsjur; mes serments et mes parjures sont retombs sur ma tte. Faites donc votre confession ils firent la leur et ils furent sauvs. Eh quoi ? parce que le chtiment ne suit pas immdiatement la faute vous pcheriez plus hardiment? Mais Achab ne subit pas son sort aussitt aprs le meurtre de Naboth. Et pourquoi cela? Dieu vous donne un certain temps pour vous laver dans les eaux de la pnitence si vous persvrez, il amne enfin le chtiment. Vous voyez comme les menteurs ont t punis; songez ce que souffriront les parjures, songez y et abstenez-vous. Bon gr mal gr, il faut que celui qui jure se parjure, et celui qui se parjure ne peut tre sauv. Un seul parjure peut tout perdre et attirer le chtiment tout entier. Ainsi donc, je vous en conjure, veillons sur nous, afin qu'vitant la punition attache cette faute, nous soyons jugs dignes de la misricorde de Dieu, par la grce et la compassion du Fils unique en qui appartiennent, au Pre, et en mme temps au Saint-Esprit, la gloire, la force, l'honneur, maintenant, et toujours, et
il
:
,

(Gen.xLii,21.) De

mme quand

dans

les sicles

des sicles. Ainsi

soit-il.

TRADUCTION FRANAISE DE SALM JEAN CHKVSOStOM.

HOMLIE

XIII.

LE PRINCE DES PRTRES SE LEVANT, LUI ET TOUS CEUX QUI TAIENT DE SON PARTI (iLS APPARTENAIENT A LA SECTE DES SADUCENS) FURENT REMPLIS DE COLRE, ET ILS MIRENT LA MAIN SUR LES APTRES ET

LES JETRENT DANS UNE PRISON PURLIQUE. (VERS. 17, 18, JUSQU'AU VERS. 33.)

ANALYSE.

nn ange. Fermet des aptres, belle rponse qu'ils font ceux qui les interrogent. Il n'y a pas de jouissance comparable k celle de souffrir 3. Les aptres perscuts, plus heureux que ceux qui les perscutent. pour ie Cbrist. 4. Que le pauvre jouit de plus de scurit que le ricbe et est plus apte accomplir les commandements de Dieu, par exemple celui qui dfend de jurer.
1. Jets en prison, les apStres en sont miraculeusement tirs par 2.

4.

Rien de plus impudent


le

ni

de plus auda-

cieux que la malice. Connaissant, par exp-

courage des aptres d'aprs leurs premires tentatives, ils en forment cependant de nouvelles et se lvent encore une fois.
rience
,

pas dignes; mais il leur dmontre par ses uvres qu'il est ressuscit. De mme quand il changea l'eau en vin, les convives ne s'en
,

Qu'est-ce

que

ceci

levant, lui et

Le prince des prtres se tous ceux qui taient de son


:

parti ?

Cela veut dire qu'il s'veilla, tout


s'tait pass, o

aperurent pas, puisqu'ils taient ivres; ce fut d'autres qu'il laissa le soin d'en juger. Il en est de mme ici. On ne vit point sortir les aptres mais on eut des preuves pour constater leur vasion miraculeuse. Pourquoi
,

mu

mirent la a main sur les aptres et les jetrent dans une prison publique . Maintenant l'attaque est plus violente. Ils ne les jugrent pas immdiade ce qui
Et
ils

les fait-il sortir

pendant

la

nuit? Parce que


faire croire leur

c'tait le

meilleur
;

moyen de

tement, esprant qu'ils s'adouciraient. Et comment voyons-nous que l'attaque est plus vio-

une prison publique. Voil les aptres exposs de nouveau aux dangers et prouvant aussi de nouveau le
lente? Parce qu'ils les mettent dans

tmoignage parce qu'autrement on ne serait pas venu pour les interroger ou qu'on ne les aurait pas crus. Il en arriva de mme autrefois par exemple dans le temps de Nabuchodonosor il vit les enfants louer Dieu au milieu de la fournaise et fut frapp de stupeur. Il aurait d'abord fallu demander aux aptres :
:

secours de Dieu.

Ecoutez la suite : Mais un ange du Seigneur ouvrit pendant la nuit les portes de la prison et les faisant
sortir, leur dit

Comment?

a le
a

vous tenant dans temple annoncez au peuple toutes les paroles de cette vie Ceci s'est fait pour
:

Allez, et

on leur Ne vous avions-nous pas absolument dit dfendu de parler? Et voyez comme ils
ft pass,
:

Comment tes-vous sortis ? Mais, comme si rien ne se

ont tout appris par d'autres. Ils voient la prison ferme et les gardes debout devant les
portes. Les aptres ayant

pour leur avantage et leur instruction. Et voyez se renouveler ici ce qui s'est pass du temps du Christ. H ne les rend pas tmoins des miracles qu'il opre, mais il les dispose pour leur instruction ; ainsi il ne leur a pas permis de voir la manire doat il ressuscitait, car ils n'en taient
aussi

leur consolation,

comme

entrrent dans le

entendu ces paroles temple au point du jour,


Mais
le

et l ils enseignaient.
prtres arrivant et

prince des

ceux de son parti avec lui, ils assemblrent le conseil et tous les anciens des enfants d'Isral, et ils envoyrent la prison pour qu'on ament les aptres.

SUR LES ACTES DES APOTRES.

HOMLIE

XIU.

M
lui les

Quand

les officiers furent arrivs,

on ouvrit
ils
:

donnant encore avec douceur des exhortations


et

la

prison, et ne les ayant pas trouvs,

des conseils.
:

Pierre

rpond, et avec

retournrent en porter la nouvelle

et dirent

aptres
a

11

faut plutt obir Dieu qu'aux


C'est l

Nous avons trouv


ferme
et
;

la

prison soigneusement

hommes

une grande philosophie

devant les les gardes debout mais ayant ouvert nous n'avons trouv personne dedans . Il y avait ici, comme pour le spulcre, une double garantie le sceau et les gardes. Voyez quel point ils sont ennemis de Dieu Dites-moi laient-ce des faits humains, tout ce qui se passait? Qui les avait tirs de la prison ferme? Comment
portes
, :
!
:

ils prouvent qu'ils combattent pour Dieu. Le Dieu de nos pres a ressuscit Jsus que vous-mmes avez fait mourir en a le suspendant un bois. Dieu a exalt de sa droite ce Prince, ce Sauveur, pour procurer

par laquelle

Isral

la

pi

nitence et

la

rmission des

taient-ils

sortis

quand

les

gardes taient

debout devant les portes? C'est vraiment l le langage de gens furieux et ivres. Comme des enfants privs de raison, ils esprent vaincre des hommes qu'une prison, que des chanes, que des portes fermes n'ont pu retenir Cependant leurs ministres sont l, qui confessent le fait, comme pour leur ter toute excuse. Voyez-vous comme les signes se multiplient, les uns par eux, les autres pour eux ceux-ci plus clatants que les premiers? C'est avec raison que la nouvelle n'a pas t porte immdiatement, mais qu'il y a d'abord eu embarras, afin que tmoins de la puissance divine, ils soient ainsi instruits de tout. oLors qu'ils eurent entendu ces discours*, le prince des prtres, le magistrat du temple et les princes des prtres taient embarrasss et ne savaient que faire. Mais quelqu'un ar riva et leur dit Voil que ceux que vous avez mis en prison sont dans le temple dea bout et enseignant le peuple. Alors le magis1
:
, :

que vous avez fait mourir, leur dit-il. Dieu l'a ressuscit. Voyez comme il attribue encore tout au Pre, de peur que le Christ ne part tranger au Pre. Et l'a

pchs

. Celui

exalt

de sa droite

. Il

n'indique pas seule-

ment

mais encore l'exaltation^ c'est--dire l'ascension. Pour procurer la


la rsurrection,

pnitence Isral .
2.

Voyez encore une

fois le profit et l'ensei-

parfait sous forme d'apologie. Et nous sommes les tmoins de ces choses . Voil une grande libert de langage. Pour confirmer ce qu'il avance, il ajoute Et aussi l'Esprit-Saint que Dieu a donn ceux qui lui obissent . Vous voyez qu'ils ne s'appuient pas seulement sur leur propre tmoignage, mais encore sur celui de l'Esprit. Et ils ne disent pas Qu'il nous a donn , mais : A ceux qui lui obissent usant en cela de modestie, faisant voir en mme temps (|uc cet Esprit est grand et qu'eux-mmes peuvent le recevoir. Voyez comme ils sont iiistruils par

;
:

gnement

paroles et par actions, et n'y font pas attention,

trat s'en allant

avec

les ministres, les

amena

sans violence, car ils craignaient d'tre lapi le

en sorte que leur condamnation sera juste. Car Dieu a permis que les aptres fussent traduits en jugement, afin que leurs ennemis
fussent
instruits,
s'ils

ds par le peuple .
peuple, dit-on
;

folie

Ils

craignaient

voulaient l'tre, et

quoi cela leur servait-il?


fallait

C'tait

Dieu qu'il
et
ils

craindre, Dieu qui les

enlevait toujours de leurs

mains
le

comme
!

des

oiseaux
a

craignaient

peuple

Le
:

prince des prtres les interrogea en disant

Ne vous avions-nous pas absolument dfendu d'enseigner en ce nom-l? Et voil que vous
avez rempli Jrusalem de votre doctrine, et que vous voulez faire retomber sur nous le
cet

pour qu'ils prissent eux-mmes confiance. Ayant entendu ces choses, ils frmissaient a de rage et pensaient les faire mourir. Voyez l'excs de la malice Au lieu de s'effrayer de ce qu'ils avaient entendu, ils frmissent de rage et songent les faire mourir. Mais il est ncessaire de reprendre ce qui a t lu plus haut. Un ange du Seigneur ouvrant les
!

a portes

de

la

prison pendant
:

la

nuit, les

fit

sang de
aptres?

homme

Que rpondent
:

les

Ils leur parlent encore avec douceur, bien qu'ils pussent leur dire Qui les-vous pour vous mettre en opposition avec Dieu?

Que

rpondent-ils enfin ?

Ils

rpondent en

en disant Allez, tenez-vous dans le temple, et annoncez au peuple toutes les il ne a paroles de cette vie. Les fit sortir les emmne pas lui-mme, mais il les renvoie ce qui montre l'intrpidit dont ils ont fait preuve en entrant la nuit dans le temple pour
sortir
;

*C toxM

diffr

de Glui de

la

Vuli^aU.

enseigner. Si les gardes les avaient

fait sortir,'

48

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


leurs ennemis le pensaient,
ils

comme
sduire

se se-

Saint, qui

ne

serait pas

venu

si

les

pchs

raient enfuis, supposer


;

qu'ils se fussent laiss

n'avaient pas t remis; en sorte que cette

bien plus, dans le cas mme o les magistrats leur auraient donn la libert, ils ne se seraient pas arrts dans le temple, mais ils auraient pris la fuite; il n'y a personne

preuve est incontestable. Tu entends, malheureux, parler de la rmission des pchs, tu entends dire que le Christ ne demande pas vengeance, et tu veux donner la mort? Quel excs de malice II fallait donc ou convaincre qui ne sente cela moins d'tre fou. absolument d- les aptres de mensonge, ou, si on ne le pou Ne vous avions-nous pas fendu ? S'ils vous ont jamais obi, votre '^vait, ajouter foi leur parole; que si on ne voulait pas ajouter foi leur parole il ne reproche est fond mais s'ils vous ont dit fallait pas les faire mourir. Qu'y a-t-il l-devos reproches qu'ils ne vous obiraient pas, dans qui mrite la mort? Mais dans leur fureur sont inutiles, vos dfenses superflues. Voyez ils ne savaient pas mme ce qui s'tait pass, l'inconsquence dsastreuse et l'excs de Ja Voyez comme les aptres, aprs avoir rappel dmence ! Ils veulent enfin rvler l'intention le crime, parlent de pardon montrant par l homicide des Juifs, et faire voir qu'ils n'agisque si le crime tait digne de mort, la rmissent point par amour pour la vrit, mais par
1 ; ,
;

vengeance. Voil pourquoi les aptres ne leur rpondent pas avec hauteur, car ils taient docteurs; et pourtant quel homme, aprs avoir remu toute la ville, et tant favoris de telle grce, n'aurait pas pris un ton lev? Autre fut la conduite des aptres ils ne se fchrent point, mais ils les prirent en piti, versrent des larmes et ne songrent qu'aux moyens de les dlivrer de l'erreur et de la colre. Ils ne
:

sion tait offerte au repentir.


aurait -on

Comment

les

persuads autrement qu'en

leur

disant qu'ils feraient bien d'en profiter? Et

voyez la mchancet On leur amne des sadducens, qui taient les plus opposs au dogme de la rsurrection. Mais leur malice ne leur
!

servit rien.

On dira peut-tre
que
les

Comment un

homme
il

aussi favoris

aptres ne serait-

pas devenu grand ? Mais voyez

comme, avant

leur disent plus

Jugez vous-mmes , mais Celui que Dieu ils prchent avec fermet a a ressuscit ; montrant par l que tout ceci se passe selon la volont de Dieu. Ils ne disent pas : Ne vous avons-nous pas dit que nous ne pouvons taire ce que nous avons vu et entendu , car ils ne sont point querelleurs; mais ils reviennent sur les mmes sujets,
:

de recevoir la grce, ils persvraient tous dans l'oraison, et attendaient le secours d'enhaut. Et vous, mon cher auditeur, qui esprez
le

royaume du Vous avez reu


de
telles

vous ne supportez rien ? l'Esprit, et vous n'endurez ni souffrances, ni de tels prils? Et eux,
ciel,

savoir

la croix et la rsurrection. Ils

ne disent
et

avaut d'avoir pu respirer la suite des premires preuves, taient conduits de nouvelles. Et quel avantage de ne point s'enor-

pas pourquoi le Christ a t crucifi, ni qu'il


l'a t

pour nous
les

mais

ils

y font allusion
qu'ils
:

ne parlent pas clairement, parce


d'abord

veulent

pouvanter. Dites-moi quelle rhtorique y a-t-il l-dedans ? Aucune. Ils annoncent sans apprt l'Evangile de vie. Aprs avoir
dit
:

exempt de vaine gloire? Quel profit de parler avec douceur ? Ici tout n'tait pas l'effet de la grce leur bonne volont se manifeste par bien des preuves et si les dons de la grce taient chez eux si clatants, il faut
gueillir, d'tre
;

l'attribuer leur fidlit et l'ardeur


zle.

de leur

a L'a exalt ,

il

ajoute pourquoi

Pour

#
\.

c procurer Isral la pnitence et la rmission

a des pchs Mais, direz-vous, cela paraissait alors in-

Et voyez ds l'abord quelle est la sollicitude de Pierre, sa sobrit, sa vigilance ; corn3.

ment les
Ils

fidles se dpouillaient
ils

de leurs biens,
s'adonnaient
ils

croyable.

Eh

comment

cela n'et-il pas t

n'avaient rien en propre,

croyable,

quand

ni les chefs, ni la foule n'y

la prire, ils

vivaient dans la concorde,


1

je-

pouvaient contredire? quand on fermait la bouche aux uns et qu'on instruisait les autres? a Et nous sommes les tmoins de ces choses, De quelles choses? De l'annonce du pardon, de
la

naient. Quels fruits de grce

Aussi,

leurs

pnitence

tabli.

car la rsurrection tait un fait Que le Christ donne la rmission,


;

confondus par leurs propres annoncer ce qu'ils ont vu, comme ceux qu'on envoya un jour vers le Christ, disaient a Jamais homme
sont-ils

ennemis

ministres,

lesquels reviennent

n'a parl

comme

parle cet
ici

homme

. (Jan,

nous eu sommes tmoins


/^

et aussi l'Esprit-

vu, 46.) Considrez

avec moi leur mansu^

SUR LES ACTES DES APOTRES.


fade, leur condescendance, et aussi l'hypocrisie

HOMLIE XIIL
il

Id
seul

veillants,

n'y a pas

un

mchant,

ni

du

prince des prtres.

Il

leur parle en

voleur, ni brigand, ni calomniateur, ni tribu-

effet avec veut plutt

douceur, parce qu'il a peur, et qu'il


les

empcher d'agir que les faire mourir , vu que ceci lui tait impossible. Et pour mouvoir la foule, et suspendre sur sa tte la menace des derniers prils, il leur dit a Voulez-vous faire retomber sur nous le sang a de cet homme? Le crois-tu donc un
:

nal; la parole y suft pour les contrats; supposons, dis-je, que nous habitions cette ville :

eh bien
scurit.

nous n'y serions pas encore en Pourquoi ? Parce qu'il faudrait se

quereller avec des serviteurs, avec

une femme,

homme

encore?

avec des enfants

ce qui serait la source d'un


l,

immense chagrin. Mais


tristesse.

rien de pareil,

Il

s'exprime ainsi pour leur

rien qui puisse causer de la douleur

ou de

la

faire voir

que

l'ordre qu'il

donne

est dict par

la ncessit.

Ecoutez la rponse de Pierre: Dieu a exalt de sa droite ce Prince, ce Sau veur, pour procurer Isral la pnitence et
c la rmission des pchs .
11

ne parle pas

ici

Ce qu'il y a d'tonnant, c'est que tout ce qui nous semble un sujet de chagrin tait pour eux une source de joie et de bonheur. En effet, pourquoi se seraient-ils attrists? De quoi se
seraient-ils plaints? Voulez-vous

des nations, pour ne donner aucune prise. Et ils songeaient les faire mourir .

unecomparaiconsulaire.

son? D'un
d'affaires

ct, c'est

un

homme

Voyez encore une fois comme les uns sont dans l'angoisse et la douleur, et les autres dans
le

opulent, qui habite la ville impriale, qui n'a

avec personne, qui n'a d'autre occu-

calme, l'allgresse et

la joie

et ce n'est pas

palion que de vivre dans les dlices, qui se


voit plac
et

chez ceux-l une simple douleur, mais


c frmissement de rage
.

un

au

fate

des richesses, des honneurs


;

11

est
;

Mal faire, c'est souffrir ici. Les aptres sont dans les chanes, sont traduits devant le tribunal, et leurs juges sont dans rincertilude, dans un extrme embarras, Les voil comme l'homme qui frappe le mtal
dire
:

donc vrai de on le voit bien

de

la
si

puissance

de l'autre ct, plaons


Pierre enchan,
et

Pierre,

vous

le

voulez,

accabl de

maux

sans

nombre;

nous

le

trouverons plus heureux. Songez quelle est

l'abondance de sa

joie,

puisqu'il jouit

mme

dans

les fers. Car,

comme

ceux qui possdent

le coup. Ils voyaient que la confiance des aptres n'avail point diminu, que leur prdication augmentait, qu'ils

le plus

dur, et reoit lui-mme

une magistrature leve sont insensibles au mal qui leur arrive et n'en sont pas troubls
dans leur satisfaction; ainsi les aptres, au sein de leurs maux, prouvaient plutt de la joie que de la tristesse. Car il n'est pas possible, non, il n'est pas possible d'expliquer le plaisir que ressentent ceux qui souffrent quelque chose de pnible pour le Cbrist ilsjouissent beaucoup plus des maux que des biens. Si quelqu'un aime le Christ, il sait ce que je devaient-ils fuir ces maux pour dis. Quoi trouver la scurit ? Mais s'il s'agissait d'un simple changement de gouvernement quel est l'opulent qui et pu chapper tant de prils, en vivant au milieu de tant de peuples ?
; 1 ,

nissaient
les
,

ne fouraucun prtexte contre eux. Imitonsparlaient sans crainte et


,

soyons intrpides dans tous les prils. 11 n'y a pas de prils pour celui qui craint Dieu, mais pour celui
et

chers auditeurs

qui ne le craint pas. Comment celui que la vertu lve au-dessus des souffrances ,

qui considre
fugitive
,

le

prsent

comme une ombre


mal ?

pourrait-il prouver quelque

Que craindrait-il ? Qu'est-ce qui pourra tre un mal pour lui? Cherchons donc un asile sur ce roc inbranlable. Quand on nous construirait une ville entoure de murailles mieux encore, quand on nous transporterait dans
:

Eux

pourtant,

sont venus

comme aids par un ordre royal, bout de tout, et mme bien plus
un ordre
royal n'aurait pas
;

une terre o nous serions l'abri de tout trouble et au sein de l'abondance, en sorte que nous n'eussions rien dmler avec per- sonne, notre scurit serait moins grande que celle o nous met le Christ. Supposez, si vous le voulez, une ville d'airain, entoure d'un mur
inexpugnable
;

facilement. Car
fait

ce qu'ont

fait

leurs paroles

un ordre

royal impose la ncessit, et on venait eux spontanment, volontiers, et avec de vives


actions de grce. Quel ordre souverain aurait

pu dterminer renoncer aux


ches, son salut

richesses, la

il

n'y a point d'ennemis, la

vie; mpriser sa maison, sa patrie, ses pro-

terre est grasse et fertile, tout s'y trouve

en

mme?

Et voil ce qu'a pu

la

abondance

les citoyens

y sont doux et bienIX.

voix de pcheurs et de fabricants de lentes,

S. J. Ch.

Tome

50

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CIRYSOSTOME.


sorte qu'ils taient

En

sants et plus forts

heureux, plus puisque tous. Oui, dirait-on,

parce qu'ils faisaient des prodiges. Mais, ditesmoi, quels prodiges faisaient les fidles, les
trois mille, les

pauvres qui sont souvent trans devant les tribunaux, ce sont eux qu'on injurie et qu'on malmne. Alors ceux-l ne sont pas simplement des pauvres, mais des pauvres qui veulent s'enrichir. Je ne parle pas d'eux, mais de
c.?'ix

cinq mille, qui pourtant \\-

valent dans une


la cause

grande

allgrej^so ?

F.t

ce]?.

qui embrassent volontairement la pau-

devjt tre. Avec la possession des


de tous
la,

rii liesses,

vret.
duit-il

De grce, pourquoi personne ne

tra-

les

chagrins avait t suppri-

en efiei,iaiilabource des guerres, des disputes, de la tristesse, du dcouragement, de tous les maux; la source de ce qui

mec. La,

devant les tribunaux les pauvres qui vivent dans les montagnes? Ccjjendant, si la
pau-vret prte facilemeni l'opiircssion, ce

sont ceux-li qu'on devrait

le

plus tt traduire

rend

la vie

dsagrable et pnible. Car vous


les riches

devant
leur

les

tribunaux. Pourquoi n'y trane-t-on

trouverez plus d'affligs chez

que

pas les mendiants? Pourquoi


fait-il

personne ne

chez les pauvres. Si quelques-uns pensent le contraire, ils jugent d'aprs leur opinion, et
nant,

violence,

ne

les

calomnie-t-il ?

N'< st-ce

pas parce qu'ils sont en

un

lieu

de

non d'aprs la nature des choses. Rien d'tondu reste, ce que les riches prouvent
;

quelque jouissance

les
la

galeux en prouvent

A combien de gens la pauvret et la mendicit ne paraissent-elles pas le comble du malheur? Quoi direz-vons, la mendicit
sret?
!

bien une grande. Et de diffrence entre

preuve qu'il n'y a pas galeux et l'tne des riches, c'est que ceux-ci, (|uoique accabls de soucis, s'y attachent pourtant cause d'un plaisir passager tandis que ceux qui en sont dbarrasss se portent bien et sont exempts de
les
;

chagrin.
4.

Lequel

est le plus doux, dites-moi, lequel

est le plus sr,

de n'avoir songer qu'


mille

un

un vtement, ou de esclaves ou libres, tout en se ngligeant soi-mme? Celuita ne craint que pour lui, et vous, vous tes inquiets pour tous ceux qui dpendent de

morceau de

pain, qu'

s'occuper de

personnes

vous.

Et

pourquoi, direz-vous,

croit-on de-

voir fuir

la pauvret? Parce qu'il y a d'autres biens que beaucoup ont en aversion , non
.

parce qu'il faut

les fuir, difficile


;

mais parce
la

qu'ils sont

d'une pratique

pauvret est de ce

nombre. Celui qui peut la supporterne la juge pas digne d'av(Msion. Pourquoi les aptres ne la repoussaient-ils point? Pourquoi beaucoup
l'embrassent-ils et courent-ils elle, loin de l'avoir en horr(ur? Car il n'y a que les fous

une bonne chose? Oui, s'il y a quelqu'un i)Our la consoler, pour en avoir piti, pour lui donner l'aumne; chacun sait que c'est une existence dgage de soucis et pleine de scurit. Je ne vous y exhorte pas, tant s'en faut, mais je vous engage ne pas dsirer les richesses. Lesquels, s'il vous plat, vous semblent les plus heureux, de ceux qui pratiquent la vertu, ou de ceux qui s'en tiennent loigns?Les premiers, sans doute. Et lesquels sont les plus aptes apprendre des choses utiles et briller dans la sagesse? Les prmiers encore. Si vous en doutez, coutez la preuve Qu'on amne un mendiant de la place publique, qu'on le suppose estropi, boiteux, manchot; qu'on amne ensuite un autre homme, beau, robuste de corps, plein de vie, opulent, de naissance illustre et trspuissant. Conduisons-les tous les deux l'cole de la philosofihie, et voyons celui qui accueilest-elle
:

lera le

mieux

ses leons.
:

premier prcepte c'est l l'ordre du


l'accomplira

Commenons par le Soyez humble et modeste;


Christ.

Lequel des deux

qui puissent dsirer ce qui est odieux. Quand des philosophes, quand des hommes

sublimes vont
sret,

elle

comme

une place de
il

ne faut pas s'tonner que d'autres pensent diffremment. Le riche ne me semble pas tre autre chose qu'une ville sans murailles, situe en plaine, et s'altirant de tous cts des ennemis, tandis que la pauvret est une place sre, entoure de murs d'airain et d'un accs dimeile. C'est le
lieu salubre,

comme un

le mieux? Heureux ceux qui pleurent! lequel coutera le mieux cette parole? Heureux les humbles 1 Lequel sera le plus attentif? Heureux ceux qui ont le cur pur! Heureux ceux qui ont faim et soif de la justice Heureux ceux qui souf frent perscution pour la justice! (Matth. v, 5-10.) Lequel accueillera le mieux ces enseignements? Ou, si vous le voulez, rapprochons-les l'un de l'autre N'est-il pas vrai que
!
:

l'un est orgueilleux et enfl, et l'autre tou-

contraire qui a lieu, direz-vous? Ce sont les

jours

humble

et

modeste

Evidemment,

cette

^m
pense a cours,
tte,

LES ACTES DES APOTRES.


:

HOMLIE XIIL
la

rA

mme
;

esclave, estropi,

chez les paens Epicpauvre comme Irus,


voil le pauvre.

que

les

premiers tendent
le
fait

inain aux seconds,

comme on
amener au

des naufrags afin de les

et

ami des immortels

L'me

port, c'est--dire

au point de ne

du riche, au contraire, est remplie de tous les maux, de folie, de vaine gloire, de mille passions
tice,
;

de colre, de fureur, d'avarice, d'injusles vices. Il est

un port rellement sr, un port o l'on ne peut plus tre submerg par la violence des vents. La colre,
plus jurer. Car ne pas jurer est

de tous

premier

est plus dispos

donc clair que que le second


douce, car

le la

philosophie.

Vous voulez savoir laquelle des


est la plus
c'est l,

deux conditions

je le vois, ce qui proccupe

beaucoup de gens. Et encore ici il n'y a pas place au doute, car celui qui est le plus prs de la sant jouit d'un grand bonheur. Rpondez-moi donc Lequel,
:

fureur ou toute autre passion, ont beau s'agiter l'me est en sret et ne laisse pas tomber une parole dplace, car elle ne s'est impose aucune ncessit, aucune loi. Voyez ce qu'Hrode a fait pour remplir uif, serment il a tranch la tte du prcurseur ? A cause de son serment et cause des con vives il ne voulut point la contrarier .
l'injustice, la
:

du

riche

observer cette

ou du pauvre, est le plus dispos loi que nous voulons rtablir?


le

{Marc, VI, 26.) Que n'ont pas souffert les tribus, raison du serment qu'elles avaient fait

Lequel jure
s'irrite

plus facilement, de celui qui

contre ses enfants, et qui a des affaires

contre celle de Benjamin? (Judit. xxi, 10.) Que n'a pas cot Sal son serment ? Il e?t vrai

avec mille personnes, ou de celui qui

demande
Celui-

un morceau de
ci n'a

pain ou

un vtement?
s'il le

aucun besoin de jurer,

veut, mais

passe sa vie sans rien faire . Bien plus, celui qui n'a point appris jurer, ddaignera souvent les richesses, et verra que la pauvret fraie de tout ct le chemin la vertu ,

mne
tion.

l'quit

la pit,

au mpris de la fortune au repos de l'me, la componc,

mais Hrode a commis un meurtre qui est encore pire qu'un parjure.Vous savez aussi ce qui est rsult du serment de Josu aux Gabaonites. Le serment est un filet du dmon. Brisons donc le lien et nous pourrons facilement nous tenir en garde. Dgageons-nous du filet de Satan craignons l'ordre de Dieu; prenons les meilleures habitudes,
qu'il s'est parjur
;

afin d'avancer, d'observer ce couimandeiiieni

et tous les autres, et d'obtenir les biens promis

Ne nous ngligeons pas, chers auditeurs, mais dployons un grand zle: ceux qui sont
corrigs, pour se maintenir en cet tat, ne pas

ceux qui aiment Dieu, parla grce et la bont de Notre-Seigneur Jsus-Christ, en qui est, au
Pre, en union avec
force,
le

Saint-Esprit, goirer
et

se relcher, ne pas reculer en arrire

ceux

honneur, maintenant

toujours,

C.

qui sont encore en retard, pour se relever et

dans

les sicles des sicles. Ainsi soit-iL

achever ce qui

est

commenc. En attendant

g2

TRADUCTION

RANASE DE SAINT JEAN CIIRYSOSTOME.

HOMLIE

XIV.

ALORS UN PHARISIEN, NOMM GAMALIEL, DOCTEUR DE LA LOI, HONOR DE TOCT LE PEUPLE, SE LEVA DANS LE CONSEIL, ET ORDONNA DE LES FAIRE SORTIR UN INSTANT. (VERS. 34, JUSQU'AU VERS. 7 DD
CHAP.
.iP

VI.)

ANALYSE.

l.Le pharisien mme.


2. Institution

Gamaliel, le matre de saint Paul, met l'avis

de renvoyer

les

aptres, et d'abandonner leur entreprise elle-

des diacres.
ont

3.

Quand

les prtres et les diacres

commenc dans

l'Eglise.

4. Exhortation morale sur le mpris des injures.

Ce Gamaliel tait le matre de Paul. Il est surprenant qu'tant judicieux et instruit dans la loi, il ne crt pas encore. Il n'tait absolu1.

et

prit son tour et tous

attachs lui
le dis

je vous

ceux qui s'taient furent disperss. Et maintenant ne vous occupez pas de ces
:

ment

pas possible qu'il restt incrdule


:

ses

hommes

et laissez-les. Si

leur entreprise
elle

paroles, son conseil le prouvent

Il

ordonna

o cette

uvre
;

est des

hommes,

ou tombera

de

les faire sortir

un

instant . Voyez la pru-

dence de l'orateur et comme il frappe d'abord d'pouvante ses auditeurs. Mais, pour ne pas tre souponn de penser comme les aptrs, il s'adresse aux membres du conseil, comme s'ils taient de son avis; son langage n'est pas violent, il semble traiter avec des hommes ivres de fureur, et dit Hommes a d'Isral, prenez garde ce que vous ferez l'gard de ces hommes, c'est--dire, n'y allez pas au hasard et la lgre. Car avant ces jours-ci a paru Thodas se disant tre quelqu'un, et auquel s'attacha un nombre
:

d'elle-mme mais si elle est de Dieu, vous ne pouvez la dtruire . Comme s'il disait : Attendez s'ils se sont runis d'eux-mmes, rien ne les empchera de se sparer Et peut-tre vous vous trouveriez combattre contre Dieu . L'impossibilit du succs, l'inutilil de leurs efforts, c'est ce qu'il objecte
:
:

pour
les

les

dtourner.

Il

ne

dit point
,

par qui

rebelles

ont t tus
disperss,

mais seulement

qu'ils ont t

croyant sans doute

superflu
qu'il

d'en dire davantage. Mais, par ce


il

ajoute,

leur

fait

comprendre que
il

si

l'uvre est de l'homme,


inquiter; tandis que

n'y a pas s'en


est

d'environ quatre cents

hommes;

il

a t tu,

et
fi

tous ceux qui croyaient en lui ont t dis-

perses et rduits rien . C'est

pies qu'il cherche les rendre sages


^

pardesexemet, pour
,

de Dieu, tous leurs efforts ne viendront pas bout de la dtruire. Et ce discours parut si sens, qu'ils se dterminrent ne point faire mourir les
si elle

les consoler,

Thodas, qui avait sduit un grand nombre de partisans. Mais avant de rapporter des exemples, il leur dit Prenez garde vous et aprs les avoir rapports,
il

cite

aptres, mais les flageller: Ils se rangrent

son avis, et ayant rappel les aptres, ils

les firent battre

de verges

et leur

dfendirent
ils les

exprime son avis en disant Et maintenant le dis ne vous occupez pas de ces hommes. Aprs Thodas, ?e leva Judas le G.dilen, dans le temps du recensement; il attira sa suite une foule nombreuse ; il
il
:

de parler au renvoyrent
les flagelle.

nom
.

de Jsus, aprs quoi


la

Voyez aprs quels prodiges


doctrine s'tenils

je vous

on

Et cependant

de plus en plus, car eux et dans le temple.


dait

enseignaient chez

Et eux sortaient

du

conseil pleins de joie

SUR LES ACTES DES APOTRES.


<r

HOMLIE XIV.

53

frir a a

de ce qu'ils avaient t jugs dignes desoufun outrage pour le nom du Christ; et tous les jours ils ne cessaient d'enseigner et d'annoncer Jsus-Christ dans le temple et
de maison en maison. Or en ces jours, comme le nombre des disciples augmentait, il s'leva

ons, et sa parole n'aurait pas eu autant de force, mais les exemples qu'il cite lui en don-

chez les Grecs un murmure contre les Ha hreux, parce que les veuves de ceux-l taient o ddaignes dans le service quotidien . 11 ne
veut pas prcisment parler de ce temps mme, mais il suit l'usage de l'Ecriture de donner

nent une particulire. C'est pourquoi il ne se contente pas d'un seul exemple, mais en cite un second. Il aurait pu en produire un troisime, et prouver ainsi surabondamment qu'il avait raison, en les dtournant de leur projet homicide : a Ne vous occupez pas de ces

hommes.
Considrez aussi sa mansutude. Il ne parle pas longuement, mais brivement, et men2.

comme prsent ce qui

doit arriver dans la suite.


il

tionne les rebelles sans colre

Et tous ceux

Je pense que par grecs

entend ceux

(jiii

par-

qui s'taient attachs lui furent disperss.


disant cela,
il

laient celte langue, bien qu'ils fussent iicb-iuix.

En

donc une nouvelle tentation, et si vous y faites attention, vous verrez que ds le dbut il y a eu des guerres au dedans comme au dehors. Mais les douze ayant convoqu la
C'est
foule

11 n'est pas condes disci|)les, dirent venable que nous abandonnions la prdication |)Our vaquer au service des tables .
:
:

ne blasphme point le Christ, mais il atteint son but Si l'uvre est des hommes, elle tombera d'elle-mme . Il me semble faire ici un raisonnement et leurdire: a Comme elle n'est pas tombe, elle n'est donc pas de l'homme. Et peut-tre vous vous trou veriez combattre contre Dieu Pour les r: .

primer,

il

leur montre l'impossible, l'inutile

il faut en effet (rfrer le plus nmoins ncessaire. Mais voyez comme cessaire au

Trs-bien

ils

[)OMrvoient ce service, sans ngliger la

si elle est de Dieu, vous ne pourrez . ne dit pas Si le Christ est Dieu, car l'uvre Il mme le prouvait; il n'affirme point que

Mais

pidication.
F'rrL'S,

On

choisit les plus rcs[)ectables


z

l'uvre

soit
le

humaine
s'il

ni divine,

cherchi

donc

[)arini

vous sept homl'Esprit

au temps

soin de dcider et

mais il laisse de convaincre.

mes de bon lmoignage, remplis de

Mais, dira-t-on,

a persuad les juges, pourla

ei

de sagesse, a qui nous confierons ce service. Quant nous, nous nous appli(juerons ia prire et au ministre de la parole. La
agre de toute
la

quoi ont-ils ordonn


vaient,
si
il

flagellation ? Ils n'a-

est vrai, rien objecter ce

langage
l

juste;

nanmoins

ils

ont voulu

satisfaire leur

proiosilion fut

multitude;

et

ils

choisirent Etienne,

homme

rempli de

foi et

du

Saint-Esprit . Ainsi ceux

que

l'on

choisit sont remplis de foi, afin d'viter ce qui


est arriv l'occasion

de

Sa||>hire.

de Judas, d'Ananie et Et Philippe, et Prochore, et Niet

canor, et Timon,
proslyte

Parmena,
,

et

Nicolas,

d'Antioche

qu'ils

prsentrent

aux
a

aptres; et ceux-ci, aprs avoir pri,

pouvanter les aptres. En parlant en l'absence de ceux-ci, Gamaliel eut plus de facilit gagner la douceur de sa parole et ses railes juges sonnements fonds sur la justice les persuadrent. 11 leur prchait presque l'Evangile; bien plus, son langage si juste semblait leur dire vous tes bien convaincus que vous ne pouvez dtruire cette uvre. Pourquoi n'avez-vous pas
fureur, et d'ailleurs
ils

pensaient par

leur imposrent les mains. Et la parole

du

Seigneur s'tendait, et le nombre des discipies augmentait Jrusalem beaucoup de prtres mme obissaient la foi . Mais revenons ce qui a t dit plus naul Hom Voyez comme c mes, prenez garde vous Gamaliel leur parle avec douceur et en peu de mots il ne leur rappelle point d'anciennes histoires, bien qu'il le pt, mais des faits r;
: 1

cru? Cette prdication est si grande, qu'elle a le tmoignage mme de ses ennemis. La premire fois il y avait quatre cents hommes, la seconde ici les premiers fois une grande multitude taient douze. Ne vous pouvantez donc pas de
;

la foule

qui

s'y joint

Car

si

l'uvre
.

est

des

hommes, elle tombera d'elle-mme encore pu citer un autre fait qui s'tait

Il

aurait

pass en

cents plus propres confirmer ce qu'il avance. Aussi s'enveloppe-t-il d'une espce d'nigme :

Avant ces jours-ci


a {)eu de temps.

comme
il

pour dire

Il
:

S'il

et dit tout d'abord

Renvoyez ces hommes,

et veill des soup-

Egypte ; mais la preuve vous comme il conclut son discours en imprimant la crainte? Il ne se contente pas d'ouvrir simplement son avis, pour ne pas avoir l'air de dfendre les aptres; mais il raisonne d'a[)rs les vnements. II n'a pas os affirmer que

et t superflue. Voyez-

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSCSTOME,


et

Tccuvre ne vient pas des hommes, ni qu'elle Dieu; car s'il et dit qu'elle )v. vient pas de Kiait de Dieu, on l'et contredit; s'il et

veuves talent ddaignes dans


quotidien .

le

service

Il y avait donc un devoir quolidien l'gard des veuves; vous voyez qu'il

urrm qu'elle venait de l'homme, ils eussent Voil pourquoi il et.'; disposs la combattre.
!( ir

appelle cela service


c'est le

non d'abord aumne ; moyen de relever ceux qui donnent et


,

et

conseille d'attendre la fin, en disant


.

Ne

vous occupez pas

Eux

font entendre de

ceux qui reoivent. Peut-tre cela provenait-il de la ngligence de la foule et non de la ma,

meuaces, bien persuads qu'ils ne mais ils suivent leurs propres inclinations. Car c'est l le caractre de la Aprs i i-ice, de tenter souvent l'impossible Ceux qui voudront celui-l, se leva Judas . |)'.;s de dtails, n'ont qu' Ure Josphe, qui
r.oavelles
l'Oiirront rien,
:

lice;
qu'il

mal (et il tait grand), afin immdiatement guri. Voyez-vous que, ds le dbut, il y a des maux, non-seulement au dehors mais au dedans? Ne songez pas seulement la gurison du mal mais
il

signale le

ft

sa

r::conte fidlement l'histoire de ces personr.iges.

T.:
:

st
!i

Voyez-vous quel courage il a eu dire de Dieu, quand la suite des vnements


:

seule

ramener

grande Ils se rangrent d' cception de personnes Cil son avis, et ayant appel les aptres, ils ';;s firent fouetter de verges et les renvoyent . Us respectrent l'opinion de cet liomme par consquent ils renoncrent au
c
:

y a l en ellet hardiesse de langage, et point


la foi?
Il

Mes frres choisissez sept hommes parmi vous . Ils n'agissent pas d'aprs leur propre volont mais ils s'excusent d'abord aux yeux de la foule. Ainsi faudrait-il encore agir maintenant: Il n'est pas convenable que nous abandonnions la parole de Dieu pour le service des tables . 11 parle d'abord d'inconvenance, en faisant voir quf les deux devoirs ne pouvaient se concilier

, ,

grandeur.

comme quand
parlait

il

s'agissait d'lire Malhias,

il

rejet de faire

mourir

les aptres, et se

con-

itrent de
:

les faire fouetter et

de

les ren-

vcyer
(ie

Mais eux sortirent du conseil pleins

de ncessit, vu qu'un aptre avait dfailli et qu'ils devaient lre douze. Ici aussi ils dmontrent qu'il y a ncep>it ; mais avant d'agir, ils avaient attendu que le murmure
s'levt; toutefois,
ils

cejoie de ce qu'ils avaient t jugs dignes


souffrir

ne

le

laissrent

pas

un outrage pour

le

nom du

grandir.

Sur combien de prodiges ce prodige remporte! Vous ne trouverez rien de semblable dans l'antiquit. Jrmie, il est vrai, fut fiaj'cll pour la parole de Dieu Elle et d'autres ciicore furent menacs mais ici et par cela, comme par les signes miraculeux, ils mani Christ 0.
; ;

et et
il

Voyez encore: ils leur laissent le choix prfrent ceux qui plaisent tout le monde reoivent de tous un bon tmoignage. Quand
3.

s'agissait

dirent-ils, choisir

de proposer Malhias Il faut , un de ceux quionttou:

On ne dit pas ne soufliirent point mais que la souffrance leur causa de la joie. Comment le voyons-nous? Par la libert dont ils usrent
testrent la puissance de Dieu.
qu'ils
;

jours t avec nous. Ici, ils ne tiennent la question n'tait pas la plus ce langage mme. Aussi n'abandunnent-ils point le choix
;

au sort,

et

quoiqu'ils pussent

eux-mmes

choisir sous l'inspiration de l'Esprit, cepen-

cr.suite;

mme
la

aprs

la

flagellation,
:

ils

se

livrrent

prdication avyc ardeur

Ils ne

d'annoncer Jsus le temple elde maison en maison, ruais dans ces jours . Quels jours? Quand tout ceci se passait; quand on flagellait, quand on menaait, quand le nombre des disciples
Christdans

cessaient d'enseigner et

dant ils s'en abstiennent; ils prfrent s'en rapporter au tmoignage de la foule. Ils se rservent, il est vrai, de fixer le nombre de rgler l'lection, d'en dterminer le but: mais
,

abandonnent la multitude la dsignation des sujets, pour ne pas [)aralre faire des faveurs, quoique Dieu et permis Mose de
ils

augmentait; alors : Un murmure s'leva, C'tait peut-tre cause de la multitude, car il est difficile de maintenir l'ordre dans un si grand nombre Et beaucoup de prtres
:

choisir des

vieillards

de

sa

connaissance.

Dans de

tels offices il faut

une grande sagesse.

N'allez pas croire que, parce qu'ils ne sont pas

obissaient la

foi

On

insinue

ici

que
la

chargs de prcher, ils n'ont pas besoin de sagesse; il leur en faut, et beaucoup. Pour

beaucoup de ceux qui avaient complot


miirt (lu Christ, croyaient.

nous, nous nous appli>|uerons la prire et au ministre de la parole . Au commence la lin,


ils

11 s'leva

un murmure, parce que

leurs

ment comme

s'excusent.

Nous

SUR LES ACTES DES APOTRES.


nous appliquerons
hasard
;

HOMLIE XIV.

88

Il

le fallait; ce n'tait

point assez d'y aller la lgre et


rap[)lication
tait

comme au

ncessaire.

La

proposition fut

agre de toute la multi-

tude

c'tait le juste effet

de leur sagesse,
le

tous approuvrent la proposition, parce qu'elle


tait raisonnable.

les choses spirituelles, ainsi ils taient envoys en mission , ainsi eux-mmes avaient reu ordre de prcher. L'auteur ne dit pas cela, ne les loue pas, mais se contente de dire qu'il n'tait pas convenable d'abandonner la fonction qui leur tait confie. Mose avait

Et

ils

choisirent (c'est

aussi rgl

que ceux
|)oint

qu'il choisissait

ne se

second choix qu'ils font)


plein

Etienne

homme
,

chargeraient
cela

de

foi et
,

du Saint-Esprit,
Nicanor, et

et Philippe,
et

et Prochore

et

Timon

Par-

mena,
a

et Nicolas, proslyte

d'Antioche, et

les prsentrent aux aptres.

Et ceux-ci
les

de tout. C'est encore pour Seulement nous devions nous ressouvenir des pauvres . (Gai. xi, 10.) Mais voyez comme ceux-ci ont surpass ceux-l. Ils jenaient, ils persvraient dans

que Paul

dit

ayant pri, leur imposrent

mains,
qui les a

la prire. C'est ce qu'il faudrait

encore faire

nous apprend que elle-mme dsigns et


Ceci
sein, et

c'est la foule

aujourd'hui.

tirs de son Voyez aussi comme l'crivain est bref; il ne dit point comment ils ont t ordonns, mais simplement qu'ils

comme

non

les aptres.

l'ont t par la prire

car c'tait une ordinala

tion.

Un homme impose
fait

Dieu qui
tte
il

tout, c'est sa

main mais c'est main qui touche la


;

faut.

de l'ordonn, si l'ordination se fait comme Et la |)arole de Dieu s'tendait, et le


disciples

seulement (ju'ils mais remplis de l'Esprit et de sagesse indiquant par l qu'il fallait beaucoup de sagesse pour supporter les accusations des veuves. A quoi sert que le dispensateur ne vole pas, s'il dissipe tout, ou s'il est orgueilleux et port la colre? Sous ce rapport Philippe tait admirable; car on dit de lui Nous sommes entrs dans la maison de Phidit pas

On ne
,

sont spirituels
:

augmentait . Ceci n'est point dit sans raison, mais pour montrer la puissance de l'aumne et du bon ordre. Du
devant raconter ce qui regarde Etienne, Et l'crivain en donne d'abord les motifs dit-il, obissaient beaucoup de prtres ,
reste,
:

nombre des

qui tait un des sept et nous y avons sjourn . (Act. xxi, 5.) Rien d'humain, vous le voyez, o Et le nombre des
lippe l'vangliste,
,

augmentait Jrusalem . Le nombre augmentait Jrusalem! 11 est tonnant


disciples

que

la

prdication s'tende l
disciples

avait t mis mort. Ainsi,

o le Christ non-seulement

voyant le chef et le docteur parler ainsi ils pouvaient encore juger par les uvres. Ce qu'il y a d'tonnant, c'est que le peuple ne se soit pas divis dans l'lection

la

foi .

En

aucun des
les autres

les aptres flagells,

ne se scandalisa de voir de voir les uns menacer,


les

tenter le Saint-Esprit,
le

autres

murmurer; mais
mentait, tant
sages et les

nombre

des croyants aug-

et n'ait pas

dsapprouv

les aptres.

Mais quelle dignit confia-t-on aux lus?


Quelle ordination reurent-ils? C'est ce qu'il
faut savoir.
n'existait pas

d'Ananie les avait rendus avait remplis de frayeur! Et voyez


le sort

comment
les
ici la

Etait-ce celle

de diacres? Elle

nombre augmente: c'est a[>rs preuves, et non auparavant. Considrez


ce

encore dans les glises ; toute l'administration reposait sur les prtres; il n'y
avait

bont de Dieu. Parmi ces princes des

prtres qui excitaient la foule

deman
:

1er la

mme

pas encore d'vques, except les

mort, qui

s'criaient et disaient
il

Il

a sauv

de diacres ni de prtres ft alors clairement connu et admis ; et pourtant, c'est dans ce but qu'ils furent ordonns. On ne se contente pas de leur confier la fonction, mais on prie pour qu'ils en aient le pouvoir. Et je vous demande si ces sept hommes en avaient besoin, au milieu d'une telle abondance d'argent , d'une telle multitude de veuves. Aussi ce ne sont pas de simples prires, mais de longues supaptres. Ainsi, je
le

ne vois pas que

nom

ne peut se sauver lui-mme; parmi ceux-l, dis-je : Beaucoup obissaient a la foi . 4. Soyons donc les imitateurs de Dieu. Il
les autres et
les a reus, et non rejets. Traitons ainsi 1^ ennemis qui nous ont accabls de maux. Si nous avons quelque bien, faisons-leur-en part; ne les oublions jamais dans nos bienfaits. Si nous calmons leur fureur en souffrant les mauvais traitements, bien plus forte raison en leur faisant du bien ce dernier point est moins grand que l'autre. Car il n'y a pas de parit entre faire du bien un ennemi et d;

plications; c'tait

ici le
;

moyen
ils

d'action

comme
presque

dans

la prdication

car

faisaient

tout parla prire. Ainsi les aptres prfraient

b6
sirer souffrir

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


davantage
;

mais par l'un nous

l'incendie. Qu'a-t-il dit?

arriverons l'autre. C'est l la dignit des disciples du Clirist. Ils avaient crucifi celui

lequel est
dit

Fou? insens? Mais responsable du mot, de celui quile


,

ou de

celui qui l'entend? Celui qui le dit,

qui

lait

venu leur
au

faire

du bien

ils

avaient

ft-il

sage

passera pour

un

fou

celui qui

flagell le
il

matre des disciples, et nanmoins,

on

l'adresse, ft-il insens, passera


,

pour un
,

les appelle
ii

mme honneur

que

ses disci-

sage et un philosophe. Lequel


insens

dites-moi

est

pies,

leur

communique

des biens

comme

eux. Soyons, je vous en prie, les imitateurs

du
l

Christ; c'est en cela qu'il faut l'imiter, par

nous serons gaux Dieu

c'est

une chose
:

, de celui qui avance des faussets, ou de celui qui n'en est pas mme mu? Car s'il est d'un sage de ne pas s'mouvoir mme quand on l'excite de quelle folie taxera-t-on
;

plus qu'humaine. Pratiquons l'aumne

c'est

celui qui s'meut sans cause? Je ne parle pas

son cole que s'apprend cette philosophie, Celui qui sait avoir piti du malheureux, saura aussi oublier les injures ; et celui qui

encore des supplices rservs ceux qui inju-

pourra aussi faire du bien ses ennemis. Apprenons compatir aux maux du prochain, et nous saurons aussi supporter ses mauvais traitements. Demandons
sait oublier Jes injures
,

celui qui est mal dispos notre gard s'il ne se condamne pas lui-mme, s'il ne voudrait
,

ou outragent leur prochain. Mais quoi son semblable de mprisable parmi les mprisables de vil parmi les vils? Encore une fois, l'injure retombe sur sa tte. C'est lui qui parat rellement vil tandis que l'autre passera pour honorable et digne de res[ecl; car faire un crime quelqu'un de telles choses, je veux parler de l'obscurit de la
rient
1

il

a trait

pas tre sage,

s'il

ne

dit pas

que tout

est l'effet
s'il

naissance, est l'indice d'une


celui-l est

me

basse. Mais

de

la

colre, de la bassesse, de l'infortune,

vraiment grand

vraiment admi-

n'aimerait pas mieux lre du ct de ceux qui sup[)ortent l'injure en silence que du ct de

rable
les

qui regarde ces injures

comme
si

rien et

coute avec autant de plaisir que

on

lui

ceux qui la font dans un accs de fureur, s'il n'admire pas celui qui souffre. Et ne croyez pas que cette conduite rende mprisable. Rien ne rend mprisable comme de commettre l'injure; rien ne rend respectable comme de par l'aula supporter. Par l'un on est injuste tre on est philosophe ; l'un ravale au-dessous de l'homme , l'autre met au niveau de l'ange,
,

quelque qualit. Mais on l'accuse d'adultre et d'autres crimes de ce genre?


attribuait
C'est le cas de rire alors
,
:

quand

la

conscience

Quand mme
celui

l'injuri
il

serait

moindre que

ne reproche rien il n'y a pas lieu de se fcher. Mme en songeant aux paroles mchantes et impures qu'il profre, vous ne devez pas vous affliger. Il n'a fait que rvler d'avance ce qui aurait t connu plus tard de chacun il se montre aux yeux de tous comme
;

qui l'injurie,
s'il

pourrait encore s'en

indigne de confiance,
les dfauts

lui

qui ne
;

sait pas

cacher

venger,
la

le voulait.

En
!

tout cas l'un excite

du prochain
,

il

se nuit
le

donc plus

compassion de tout le monde, l'autre est un objet de haine. Quoi Le premier n'est-il pas de beaucoup meilleur que l'autre? Tous

qu' un autre

il

se

ferme

port, et se pr-

pare un com[)te terrible au dernier jugement,


II

sera bien plus repouss que l'autre

lui

qui

comme un furieux et l'autre comme un homme sens. Quand donc on veut


regarderont l'un

a rvl ce qui devait rester secret. Quant vous , taisez ce que vous savez si vous voulez
,

vous forcer dire du mal de quelqu'un rpondez Je ne puis mdire de cet homme, car je ne sais s'il est tel que vous le dites. Gar,
:

avoir

une bonne rputation. Non-seulement

dez-vous surtout d'en penser du mal ou d'en dire un autre, ou d'en demander Dieu

contre
le
;

lui. Si
:

vous

le

dites

c'est la passion c'est le

l'homme;
c'est

voyez accuser, dfendezqui a parl , et non courroux, et non l'amiti;

vous dtruirez ce qui a t dit et vous ne le rvlerez pas; mais vous obtiendrez encore un autre avantage : vous chapperez toute con* damnation. Un tel a dit du mal de vous? Dites: S'il savait tout, il ne se serait pas born
cela.

Vous avez admir ce que


avez t frapps ? mais
pratique. C'est
il

j'ai

dit? vous en

la colre, et

faute raisonnons ainsi. N'attendez pas

non l'me. Pour chaque que le


;

faut le mettre en

feu s'allume

touffez-le ds l'abord

n'irritez

pas la bte froce et ne la laissez pas s'irriter; car vous ne seriez plus le matre d'teindre

pour cela que nous vous citons les paroles des infidles; non que les Ecritures n'en renferment un grand nombre de semmais parce que celles-l sont plus blables
,

SUR LES ACTES DES APOTRES.


l'Ecriture propres faire rougir. Ensuite elle-mme dit notre honte Les paens n'en
,
:

HOMLIE XIV.
condamne
;

Bt

cience les
qu'ils

font-ils

pas autant?

(Matlh. v, 47.) Le proles

phte Jrmie nous montre


pre. Marie dit

enfants de Rala
loi

chel refusant de transgresser

de leur
aussitt

du mal de Mose; mais

Mose prie pour faire cesser


et

son chtiment

ne veut pas mme qu'on sache qu'il a t veng. Ce n'est pas ainsi que nous agissons nous voulons surtout qu'on sache que l'injure que nous avons reue n'est pas reste impunie, Jusqu' quand n'aurons-nous que des penses terrcstres? Tout combat suppose deux parties, Si vous tirez des deux cts les hommes qui sont en fureur, vous les irritez davantage si vous les tirez gauche ou droite, vous calmez leurs transports. Si celui qui frappe rencontre un homme impatient, il en devient plus emport; s'il rencontre un homme qui lui cde il se calme plus tt et les coups retombent sur lui. Car un adversaire exerc toutes sortes de combats ne triomphe pas aussi facilement de son antagoniste que l'homme
:
;

ne croient point ce disent. Il ne faut donc admettre ni l'loge ni le blme. Et pourquoi dis-je cela? Parce que si nous le voulons personne ne pourra nous tendre des embches, ni nous envelopper dans une accusation. Examinons encore Quelqu'un est tran devant un tribunal, calomni, si vous le voulez mme condamn mort Eh bien qu'est-ce que ces souffrances d'un moment, quand on est innocent? Mais c'est l qu'est le mal direz-vous. Et moi je dis que c'est l le bien souffrir innocemment. Quoi youdriez-vous qu'on ft coupable? Encore un mot: Un philosophe paen ayant appris qu'un tel tait mort, et un
ils
, , : ,
: I

de ses disciples disant Hlas I et il est mort innocent ; le philosophe se retourna et lui dit-:
:

voudriez-vous qu'il ft mort coupable? Et

Jean

n'est-il

pas
le

mort injustement? Lequel

plaignez-vous

plus de celui qui meurt cou-

pableou de celui qui meurt innocent? N'appelez-vous pas l'un malheureux et n'admirez-vous pas l'autre ? En quoi la mort nuit-elle
,

qui se laisse injurier sans rpondre. Alors l'insulteur se retire couvert de honte et condamn

celui qui y fait un profit immense loin d'y rien perdre? Si elle rendait mortel un tre

d'abord par sa conscience, puis par tous les


tmoins. C'est

un proverbe que
:

qui honore,

s'honore; donc aussi

qui injurie, s'injurie.

immortel, peut-tre lui ferait-elle tort mais si elle ne fait que tirer avec gloire de cette vie un homme mortel et qui, d'aprs la loi de sa na:

Personne, je
81

ne pourra nous nuire, nous ne nous nuisons nous-mmes; perle rpte,


,

ture, devait bientt mourir; o est

le

ne m'appauvris le premier. Examinons un peu je vous prie J'ai l'me pauvre, et tout le monde s'puise en dons pour moi quoi cela me sert-il ? Tant que mon me ne sera pas change , c'est parfaitement inutile. Que j'aie l'me grande , au conlraire et que tout le monde m'enlve ce que je possde je n'ai rien perdu. Que je mne une vie impure et que tout le monde dise le contraire quel profit en tir-je? On dit mais on ne croit pas. Au contraire que ma vie soit pure et que tout le monde dise le contraire : qu'importe ? Leur propre coussi

sonne ne m'appauvrira

je

mage? Que notre me soit en rgle et dehors ne pourra lui nuire. Mais vous n'tes pas dans la gloire? Qu'importe? Il en est de la
gloire

domrien du

comme

des

richesses.
;

Si
si

j'ai

l'me

grande, je n'ai besoin de rien

je suis avide

de vaine gloire, plus j'acquerrai, plus j'aurai besoin. Mais si je mprise la gloire, je deviendrai plus clatant et plus glorieux. Puisque

nous savons cela, rendons grces au Christ, notre Dieu, qui nous a accord une telle vie et embrassons-la pour sa gloire car c'est lui
:

qu'appartient la gloire, avec


pas de

le

Pre qui n'a


soit-il.

commencement,

et

son Saint-Esprit,

dans

les sicles

des sicles. Ainsi

^S

TR/iDUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CIIRYSOSTOME,

HOMLIE

XV.

MAIS ETIENNE, PLEIN DE GRACE ET DE FORCE, FAISAIT DES PRODICFS FT DES MIRICIE? CLAT\NTS PARMI LE PEUPLE (vers. 8, JUSQU'AD VERS. 5 DU CIIAP. VJl.)

ANALYSE.

et 3.

Saint Etienne devant le conseil. Les premiers mots du discours de saint Etienne sapent le judasme par sa base.

4 et 5. La vie prsente est une Avantages de la tribuiation.

lutte,

un temps d'preuve.

Agissons toujours
citement,

de sorte que

le

Seigneur soit de notre ct.

Qu'il faut rprimer la colre,

1.

Voyez

comme

il

y en a un parmi

les sept

qui se distingue et tient le premier rang. Bien que tous aient reu l'ordination , il a nanmoins attir sur lui une plus grande grce. Il

ne

faisait

pas de miracles avant sa manifesta-

il n'y aurait pas eu besoin de suborner de faux tmoins. Les synagogues des Affranchis et des Cyrnens taient diffrentes. Les habitants de Cyrne, ville au del d'Alexandrie, avaient des

que pour fairt descendre le Saint-Esprit, la grce ne suffit pas, mais qu'il faut encore l'ordination. Que
tion; afin que nous apprenions

synagogues
tre

parmi les nations, et peutdemeuraient-ils l pour ne pas tre oblil et

gs de voyager continuellement.
libertini
,

On

appelait
les

auparavant ils taient remplis de l'Esprit c'tait de celui du baptme. Quelques-uns de lasynagoguese levrent . Il emploie encore cette expression a se levrent, pour marquer
si

les

esclaves affranchis par

Romains.

Comme

beaucoup d'trangers habi-

leur exaspration et leur colre. Voyez

ici

leur

ils y avaient des synagogues o l'on devait lire la loi et prier. Examinez un peu avec moi comment Etienne est forc ici

talent Jrusalem,

grand nombre et aussi une nouvelle accusation. Car Gamaliel ayant cart leur premier sujet d'accusation , ils en produisent un autre, a Alors se levrent quelques-uns de la a synagogue dite des Affranchis, de celle des Cyrnens et des Alexandrins, et de ceux qui a taient de Cilicie et d'Asie, pour disputer avec o Etienne ; et ils ne pouvaient rsister sa
sagesse et l'Esprit qui parlait. Alors
ils

d'enseigner, et

comment
,

ses adversaires, la

vue des miracles, ne sont pas seulement excits la jalousie mais subornent de faux
tmoins
Ils
,

parce qu'il les confond par ses disle supporter.

cours et qu'ils ne peuvent plus

ne voulaient point le tuer sans motif, mais aprs condamnation afin de compromettre la
,

rputation des
aptres,
ils

aptres

puis

laissant

les

su-

bornrent des hommes pour dire qu'ils l'aa valent entendu profrer des paroles de blas phme contre Dieu et contre Mose . Pour
tablir l'accusation,
ils

viennent aux diacres, toujours pour pouvanter les premiers. Ils ne disent pas 11 parle mais il ne cesse de parler , aggravant ainsi la calomnie. Ils soulevrent
: ;

disent

11

parle contre
ils dis-

les

anciens et les scribes,


et
et ils
:

et,

Dieu

et contre Mose. Voil


lui,

pourquoi
le

semble, l'entranrent
conseil;

accourant enl'amenrent au

putaient avec

afin

de

forcer dire

produisirent de faux tmoins

quelque chose. Mais


et peut-tre parlait-il
,

lui s'nonait

avec clart,
la loi;

de l'expiration de
,

ou s'il n'en parlait pas ouvertement tout au moins l'insinuait-il ; car, s'il en et parl expli-

ne cesse de parler contre ce lieu saint et contre la loi. 11 ne ces?c , disent-ils comme pour montrer le but de ses efforts. Nous l'avons entendu dire
qui dirent
Cet
,

homme

SUR LES ACTES DES APOTRES.


a
a

HOMLIE XV.
lui

KO
les anctres taient

que Jsus de Nazareth dtruira ce lieu et changra les traditions que Mose nous a donnes . Ils accusaient dj ainsi le Christ,
ils

de

la

vue de Dieu,
et

dont

de l'Orient
le

qui habitait une terre trangre.

Et pourquoi tout d'abord appelaient-ils Dieu

quand

disaient
.

Toi

qui dtruis

le

temple de Dieu

Dieu de gloire? Parce que Dieu a glorifi cenx qui taient mpriss et pour nous mon;

Ils professaient un grand respect pour le temple, parce qu'ils voulaient s'y tablir, et aussi pour le nom de Mose. Vous voyez que Il dtruira ce lieu l'accusation est double et changera les coutumes . Elle n'est pas seulement double mais amre et grosse de prils, a Et tous ceux qui taient assis au a conseil, jetant les yeux sur lui, virent que son
:

trer que,

s'il

a glorifi
il

ceux-l

plus forte

raison

glorifiera -til

ceux-ci.

comme
sait

les

entrane loin

Voyez-vous des choses matSi

rielles, et

d'abord loin du lien, puisqu'il s'agis

de lieu?

Le Dieu de gloire.

Dieu

est

visage
Ainsi

comme le visage peuvent briller mme ceux


tait

d'un ange. qui sont dans

un degr

infrieur. Mais de grce, qu'avait-il

de moins que les aptres? N'avait-il pas fait des miracles ? N'avait-il pas parl avec une grande libert ? Ils virent que son visage
tait
la

comme
,

le

visage d'un ange. C'tait


la

Dieu de gloire, il est vident qu'il n'a pas besoin de la ntre, ni de celle du temple, puisqu'il est lui-mme la source de la gloire. Ne pensez donc pas que vous le glorifierez par l. Et pourquoi, direz-vous, l'Ecriture ne rapporte-t-elle ici que ce seul trait de la vie d'Abraham ? Parce qu'elle omet ce qui n'est pas absolument ncessaire. Elle ne nous a appris que ce qu'il nous tait utile de connatre il a migr vers savoir qu'ayant vu le Fils
le
:

de Mose. II me semble que Dieu l'avait revtu de cet clat peut-tre parce qu'il avait quelque chose
grce
c'tait

gloire

lui

'.

Elle a pass le reste sous silence


est

parce

qu'Abraham
s'tre tabli
a

mort peu de temps aprs

Charan.
Ici il

dire

et

pour

les
il

frapper d'pouvante par son


est possible
,

Sors de ta parent

leur

fait

voir qu'ils

seul aspect. Car

trs-possible

que des figures remplies de la grce cleste soient aimables aux yeux des amis et respectables et terribles aux yeux des ennemis. Ou peut-tre veut-on donner la raison pour laquelle on l'a laiss parler. Mais que dit le
prince des prtres? o Les choses sont-elles
ainsi ?

Voyez-vous

comme

la

question est

pleine de douceur et n'a rien de dsagrable ?

ne f>ont pas fils d'Abraham. Comment cela ? Parce qu'Abraham a obi et qu'ils n'obissent point. De plus apprenons, par ce qu'Abraham a fait sur l'ordre de Dieu, que c'est lui qui a eu la peine et que ce sont eux qui recueillent les fruits, et que tous leurs pres ont t dans les tribulations. Et sortant de la terre des Cbalet aprs la mort dens, il habita Charan de son pre Dieu le transporta dans la terre
;

Aussi Etienne commence-t-il son discours de


la fiion la plus bienveillante

Hommes, mes
:

o vous habitez maintenant, mais il ne lui donna l ni hritage, ni seulement o poser


pied . Voyez
Il

frres et

mes pres

coutez

le

Dieu de

le

comme
:

il

les

dtache de la
:

apparut notre pre Abraham quand en Msopotamie, avant qu'il habitt Charan . Ds le dbut il dtruit leur opinion et prononce , sans qu'on s'en doute que le temple n'est rien, non plus que la coutume,
gloire

il

terre!
a

ne dit pas
;

Il

donnera, mais

11

n'a

tait

pas donn
lui, et

de

pour faire voir que tout vient que rien ne vient d'eux. Abraham

en laissant sa parent et sa patrie. Pourquoi Dieu ne lui a-t-il pas donn cette terre ?
sortit,

qu'ils

([ue

n'empcheront pas la prdication et toujours Dieu part de l'impossible pour


,

Parce que
qu'il avait

c'tait la figure

d'une autre terre et

promis de
Il

la lui

donner. Vous voyez

prparer et excuter ses desseins. C'est l


tissu

le

que ce
il

n'est pas sans raison qu'il


:

de son discours par lequel il leur dmontre qu'ayant toujours t l'objet de la bont de Dieu, ils n'ont pay ses bienfaits que
d'ingratitude
a

discours

ne
la

l'a

reprend son pas donne , dit-il. El


sa race aprs lui,
fils

promit de
la

donner

quoiiju'il

n'et

point de

Par
fait

il

et

qu'ils

tentent l'impossible.

montre
effet,

puissance de Dieu', qui

des
,

Le Dieu de gloire apparut notre pre Aliraham et lui dit Sors de ton pays et viens dans la terre que je te montrerai .
:

choses qui semblent impossibles.

jDieu

en

promet de rendre matre de

la Palestine

2.

Il

n'y avait pas de temple encore, pas de


'

Baciilices, et

pourtant

Abraham

Allusion ce passage de rEvangUe


il

Abrabam a

dsir roir

tait

honor

mon jour,

l'a

vu,

il

s'en est rjoui.

60

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


est

un homme qui en

une

si

grande dis

l'avons entendu profrer des paroles de blas-

tance, puisqu'il habite en Perse.

phme

contre Mose et contre Dieu


faites

im-

Mais reprenons ce qui a l dit plus haut : Fixant les yeux sur lui, ils virent que son
visage tait

pudents! vous
toires contre

des

choses blasphma-

comme
de

celui d'un

venait cette grce qui brillait


N'tait-ce pas
lui la foi?

ange . D'o dans Etienne?


:

Evidemment

car on

a rendu

plus haut le tmoignage qu'il


foi.
II

y a donc une grce qui n'est pas celle des gurisons ; c'est pourquoi
tait plein

de

l'aptre dit

l'un est

donn

la grce des

gurisons, l'autre le langage de la sagesse .

semble qu'on insinue qu'il tait Ils virent que plein de grce quand on dit son visage tait comme celui d'un ange : ce qui a t dit aussi de Barnabe. Nous appreIci
,

il

me

nons par
brille
a

que

les

hommes

simples et innoAlors
:

cents sont surtout admirs, et que la grce

particulirement en eux

ils

Dieu et vous n'en avez souci , et vous avez l'air de vous inquiter de Mose Mose n'est l que parce qu'ils ne s'inquitent gure du service de Dieu c'est toujours Mose qu'ils mettent en avant Muse , disent- ils qui nous a sauvs , afin d'irriter un peuple prompt s'enflammer. Et pourtant comment un blasphmateur remporterait -ii de lels triomphes? comment un blasphmateur aurait-il fait de tels prodiges au milieu du peuple? Mais voil ce que c'est que la jalousie elle gare tellement ceux qu'elle saisit, qu'ils n'ont pas mme la conscience de ce qu'ils disent. Nous l'avons entendu profrer des paroles de blasphme contre Mose et contre Dieu Cet homme ne cesse de parler Et encore
!

nous subornrent des hommes pour dire l'avons entendu profrer des paroles de blas-

contre
:

le lieu

saint et la loi

et ils ajou
;

tent

Que nous a donn Mose

il

n'est

phme

Ils

accusaient les aptres de pr-

plus question de Dieu.


3.

cher la rsurrection et d'attirer eux une grande foule ici ils accusent parce que des stupidit ils blment gurisons s'oprent. ce qui devrait exciter leur reconnaissance comme autrefois avec le Christ , ils esprent vaincre en paroles ceux qui triomphent par les uvres, et ils se jettent dans des discours sans fin. Us n'osaient les enlever sans motif, n'ayant aucun sujet d'accusation. Et voyez comme les juges eux-mmes ne rendent aucun tmoignage 1 car ils auraient t rfuts mais ils en subornent d'autres afin de ne pas avoir l'air de commettre une injustice. Il en avait t de mme avec le Christ. Voyez-vous la force de la prdication ? Comment elle subsiste chez ceux qui ont t flagells et mme lapids, trans devant les tribunaux et mme repousss de tous cts ? Aussi, nonobstant les faux tmoignages non-seulement ils n'ont pu vaincre les aptres, mais ils n'ont pas mme pu leur rsister malgr leur extrme impudence. Ainsi Etienne les a vaincus par force, quoiqu'ils se conduisissent indignement (comme ils l'avaient fait avec le Christ), eux qui ne ngligeaient rien pour le faire mourir: afin qu'il ft vident pour tous que ce n'tait pas un homme mais Dieu qui combattait
;

Voyez- vous
le

comme

ils

l'accusent d'avoir
d'tre
tait

renvers
tait

gouvernement et vident pour tous qu'il


!

impie?

Il

incapable

d'un langage si audacieux, tant il y avait de douceur dans ses traits L'Ecriture ne dit pas cela de lui, quand on ne le calomniait pas; maintenant que tout est calomnie. Dieu a raison de la confondre par le seul aspect de son visage. On ne calomniait pas les aptres, mais on les empchait d'agir Etienne tait calomni, voil pourquoi l'aspect de sa figure doit d'abord le justifier. Peut-tre le prtre en rougit-il. En disant 11 promit Etienne fait voir que la promesse a t faite avant que le lieu en
;
:

ft fix, avant la circoncision, avant le sacrifice,

avant

le

temple

qu'ils n'ont point reu

la circoncision ni la loi raison


rites,

de leurs mmais que la terre seule a t la rcom pense

de l'obissance. Avant mme que la circoncision soit donne, la promesse est remplie. Il insinue que, quitter par l'ordre de Dieu sa patrie et sa parent (la patrie est l o Dieu
,

conduit) et n'y avoir point d'hritage

ce sont

des figures
dens,
si

et encore que les Juifs sont cbalon y regarde de prs; ensuite qu'il
;

faut obir la parole de Dieu,

mme

sans mi-

contre les

hommes.

Et voyez ce que disent les faux tmoins suborns par ceux qui l'avaient entran au
conseil dans

une intention homicide

Nous

quelque inconvnient qu'il en doive rsulter; puisque le patriarche abandonna tout, mme le tombeau de son pre, pour obir Dieu que si son pre ne l'accompagna pas en Palestine , parce qu'il ne croyait pas,
racles et
;

SUR LES ACTES DES APOTRES.


bien plus forte raison les fils seront-ils exclus, quoique bien avancs dans le cbemin , puisqu'ils n'ont pas imit la foi de leur pre,

HOMLIE XV.

61

Mais

il

[>romit de la lui

donner et sa

post-

B rite aprs lui .

On voit ici la bont de Dieu et la foi d'Abraham. Car obir lorsqu'il n'avait point encore
montre sa docilit et sa foi, surtout quand les faits semblaient dmentir la promesse; par exemple de n'avoir pas mme o poser le pied quand il serait ar

de

fils

de notre conscience? Et est-il un tourment pire que celui-l? Je voudrais inlerroj^er ceux qui vivent dans les vices leur demander si le souvenir de leurs pchs ne leur revient jamais? s'ils ne tremblent pas? s'ils ne craignent pas ? s'ils ne soutirent pas? s'ils n'appellent pas heureux ceux qui vivent au sein des montagnes, dans la pratique du jene et de la sagesse? Voulez-vous goter un jour le
,

repos? soufTrez

ici-bas pour le Christ, rien n'gale cette satisfaction. Les aptres se r-

riv,

de n'avoir pas de

fils

ce qui n'tait pas

jouissaient d'avoir t flagells. Paul nous

propre affermir sa
aussi, et

foi.

Rflcchissons-y, nous

exhorte quand
le

il

dit

Rjouissez-vous dans

croyons aux promesses divines,

mme

Seigneur
les

Et comment, direz-vous, se
,

quand les vnements semblent les contredire; bien que chez nous, loin de les contredire, ils leur soient parfaitement conformes. Car l o il y a des promesses dans le monde, si les faits
leur sont opposs,
ils

rjouir dans les fers, dans les tourments

de-

le

sont rellement;

mais chez nous


a dit
ici

en est tout autrement: Dieu l'affliction, l le repos. Pourquoi conil

fondre

les

tem[is? Pourquoi tout renverser

sens dessus dessous? Vous vous affligez parce

que vous vivez dans la pauvret? Et cela vous trouble?Que cela ne vous trouble pas. Vous
auriez raison de vous troubler
,

vous deviez lre afflig l-bas mais la tribulation en ce monde est une source de repos. Cette mala (lie , lisons-nous, ne va pas la mort .
,

si

tribunaux? On peut y goter une trs-grande volupt. Apprenez comment cela se fait celui qui sa conscience ne reproche rien, sera dans l'abondance de la joie; en sorte que plus son affliction sera grande, plus son bonheur augmentera. Dites-moi, je Un soldat, couvert de blessures, vous prie n'est-il pas trs-heureux de revenir et de pouvoir montrer ces signes de courage, d'illustration et de gloire? Et vous, si vous pouviez vous crier comme Paul Je porte les stig mates de Jsus , vous pourriez aussi tre
vant
:

grand, illustre et glorieux. Mais


il

dites-vous,

n'y a plus de perscution? Alors combattez


;

une punition elle est une leon et un amendement. Le prsent est un temps de combat; il faut donc lutter; car c'est la guerre, c'est la lutte. Dans le combat, personne ne cherche le repos, personne ne cherche le plaisir, ni ne s'inquite de ses biens, ni n'est en souci pour sa femme on n'a qu'une chose en vue vaincre l'ennemi. Faisons-en autant; et si nous triomphons si nous rvenons avec les palmes, Dieu nous donnera tout, N'ayons qu'un seul souci vaincre le dmon ou plutt ce n'est point l le rsultat de nos efforts, mais uniquement l'effet de la grce de Dieu. Que notre seule occupation soit donc de nous attirer la grce, de nous procurer ce seCette tribulation est
;

contre la vaine gloire

et si

mal de vous, supportez-le Christ. Combattez contre la tyrannie de


de
la

du pour l'amour du
quelqu'un
dit
l'or-

gueil, contre la colre, contre les tentations

concupiscence. Voil des stigmates, voil


:

des [)reuves. Dites-moi


terrible
t-elle

qu'y

a-t-il

de plus

est

que des preuves ? L'me ne souffrepas? ne brle-t-elle pas? L le corps seul dchir; ici, l'me souffre seule. Seule

elle souffre

quand

elle se fche,
fait

quand

elle est

envieuse, quand elle

quelque chose de ce
le souffre,

genre, ou pourmieuxdire quand elle

cours. Si Dieu est pour nous, qui sera contre

nous? N'ayons qu'un souci,


soit point notre

c'est qu'il

ne

ennemi,

qu'il

ne se dtourne

pas de nous.
-4.

Ce

n'est point l'affliction


,

mais

le

pch

un mal. Le pch voil la vritable affliction, quand mme nous vivrions dans le plaisir ; je ne parle pas seulemTt de l'avenir,
qui est
jnais

Car ce n'est pas agir, mais souffrir, que de se mettre en colre, d'tre jaloux; aussi cela s'appelle maladies, blessures, plaies de l'me, En effet, c'est maladie et pire que maladie, Vous, qui vous livrez la colre, songez que vous vous rendez malades. Donc, celui qui ne se fche pas, ne souffre pas. Vous voyez que ce n'est pas celui qui reoit l'injure qui souffre, mais celui qui la fait, comme je le
disais plus haut.
Il

est vident qu'il souffre,


il

du

prsent. Quels ne lont pas les

remords

puisque cela s'appelle passion. Et mme dans le corps ; car la perte de

souffro

la

vue, la

62
stupidit et
effets

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CIIRYSOSTOME.


beaucoup d'autres maux
Mais, diiez-vous,
il

sont, les

pris cela

de

la colre.
fils

n'inju-

avec la

pour un affront? Mais Dieu reprend mme douceur La voix du sang de


:

rie

que son que ce soit

ou

son serviteur.
bien

Ne pensez pas
faites

ton frre crie vers

moi

. Mais, direz-vous,

faiblesse, si

vous n'en

pas

Dieu
C'est

est au-dessus des atteintes

de

la

colre,

autant. Dites-moi, est-ce

faire? Je ne

pense pas que vous

le disiez.

Ne

faites

donc

pas ce qu'il n'est pas

bon de
s'il

faire. Je sais

quelles colres de tels

hommes
se

sont sujets,

pour cela que le Fils de Dieu est descendu, pour vous faire dieu autant qu'un homme peut l'tre. Je ne puis tre Dieu, direzvous, puisque je suis un homme. Eh bien
!

Que

sera-ce, direz-vous,

contente de

amenons
que

ici

des

mpriser? de rpter ce qu'il a dit? Reprenez


menacez, suppliez la douceur brise la colre; approchez-vous et reprenez. Cela ne doit pas se faire quand il s'agit de nous; mais
alors,
:

je parlerai

hommes. Et n'allez pas croire de Paul et de Pierre; non, j'e


j

prendrai qui leur sont bien infrieurs. Le serviteur d'Elie injurie Anne, en disant : Allez

cela est ncessaire

quand

il

s'agit des autres,

cuver votre vin . (1 Rois, m, 14.) Que peuu on dire de plus injurieux? Mais que rpond

Ne regardez
que ce ne
nelle
:

point

comme
fils; si

fait

vous-mme

elle ? Je suis
a

une femme qui

ai

l'amertume
Et cette
l'injurie

l'outrage fait votre


soit pas
si

vous en souffrez,
ce n'est

au cur
:

En

vrit, rien n'gale l'afflicla sagesse.

comme d'une injure personfils

lion

car

votre

est maltrait,

point sur vous, mais sur l'auteur, qne re-

mre de mme Anne ayant une pas; que fait-elle donc?


elle est la

rivale

ne

Elle recourt Dieu,


:

tombe

l'injure.

Emoussez
le

la pointe
S'il

du
en

glaive

elle prie, elle

oublie sa rivale, et ne dit pas

qu'il rentre

dans

fourreau.

est tir.

Elle m'a accable d'ignominie, vengez-moi; tant cette

souvent, dans un
s'en servir

mouvement de colre, on peut


s'il

femme avait l'habitude de la sagesse

mal propos;

reste,

mme

Hommes,
5.

rougissons; car vous savez que rien

quand on a
s'teindra.

l'occasion de s'en servir, la colre

n'est com|)arable la jalousie,

Le Christ ne veut pas que nous nous fchions pour lui; coutez en effet ce qu'il dit Pierre Remettez votre pe au a fourreau . Et vous vous fcheriez pour votre fils Apprenez votre fils tre sage. Ra: I

contez-lui les soufl'rances

Matre

du Matre imitez le vous-mme. Quand ses aptres devaient


:

tre livrs

aux outrages,
ils

il

ne leur a pas
a-t-il

dit

Je vouy vengerai.
a

Que leur
,

dit? S'ils

vous perscuteront a aussi . Souffrez donc avec courage vous n'tes pas meilleurs que moi. Dites cela vo:

m'ont perscut

tre

fils,

votre serviteur

Tu

n'es pas meilleur

que ton matre.


Mais ces paroles de la sagesse ont l'air de contes de vieille. Hlas pourquoi ne peut-on exprimer en paroles ce que l'exprience d!

montre si bien ? Pour vous convaincre supposez que vous tes au milieu de deux partis en lutte, du ct des innocents et non des coupables; ne remporterez-vous pas vous,

Le publicain, injuri par le pharisien, ne rend pas injure pour injure, bien qu'il l'tt pu s'il l'et voulu mais il supporte tout avec Ayez piti de moi qui suis un sagesse, et dit pcheur Mem|)hibaal * accus, calomni par un serviteur, ne dit rien, ne fait rien contre lui, pas mme auprs du roi. Voulez-vous connatre la sagesse mme d'une femme publique? Entendez le Christ dire, quand elle lui essuyait les pieds de ses cheveux a Les o publicains et les femmes de mauvaise vie vous prcderont dans le royaume . (Mattli. xxi, 31.) La voyez-vous debout, versant des larmes et expiant des pchs ? Le pharisien l'accable d'outrages, elle ne s'en fche point, S'il savait, disait-il, que cette femme est une pcheresse, il ne la laisserait point approcher. Quoi tes-vous donc Elle ne lui rpond pas exempt de pch ? Mais elle souffre davantage, elle gmit davantage et verse des larmes plus brlantes. Que si les femmes, les publicains,
; : 1 :
:

ne cueillerez-vous pas des palmes magnifiques ? Voyez comme Dieu est injuri, et avec quelle douceur et quel calme o O est ton frre Abel ? Et que ril parle pond Gain ? a Est-ce que je suis le gardien do mon frre? Quoi de plus arrogant? Qui aurait support cela, mme de la part d'un fils ? t mme de la part d'un frre, n'et-on pas
la victoire?
:

mme

les prostitues

pratiquent la sagesse,

mme

quel pardon pouvons-nous esnous qui, aprs une si grande grce, prer, sommes plus querelleurs, plus mordants, plus rcalcitrants que les btes sauvages? Rien de plus honteux que la colre, rien do

avant

la grce,

Memphiboseth dans

la vuigate.

SUH LES ACTES DES APOTRES.


plus
vil,

HOMLIE XV,

6d

rien de plus terrible, rien de plus d-

sagrable, rien de [)lus nuisible. Et je dis cela,

non-seulement pour vous engager tre doux envers les hommes, mais aussi pour vous exhorter supporter votre femme,
billarde; qu'elle soit
si

son vtement, et vous, vous souffrez dans votre me. C'est elle que vous avez dchire, que vous avez blesse vous avez renvers le co;

cher, et l'avez

fait

fouler et traner par les

elle est ba-

chevaux; absolument

comme

si

un cocher

se

pour vous une matire Quoi de plus absurde que d'tablir des gymnases o nous n'avona rien gagner, o nous affligeons notre corps et de ne pas nous crer des gymnases domestiques, o nous puissions gagner des couronnes, mme avant le combat Votre femme vous injurie? Ne devenez pas femme vous-mme; car dire des injures est le propre de la femme; c'est une maladie de rame, c'est un dfaut. N'estimez pas qu'il soit indigne de vous d'tre injuri par une femme; ce qui serait indigne devons, ce serait de dire des injures, quand une fenmie est sage. C'est alors que vous vous dshonorez, que vous vous faites tort vousmme mais si vous supportez l'injure, vous donnez une grande preuve de force. Je ne dis pas ceci pour engager les femmes dire des injures, tant s'en faut mais pour vous encourager lre plus palimls, quand cela arrive par l'instigation de Satan. C'est le [iropre des honnues forts de supporter les faiblesses. Si votre serviteur vous contredit, soyez sage ne le traitez point comme i) le mrite, mais ne dites et ne faites que ce qu'il convient. Ne faites jamais d'injure une jeune fille, en profrant un mot dshonnte ne traitez jamais
de
lutte et d'exercice.
;
1 ; ;

fchait contre un autre et se laissait traner. Que vous grondiez, que vous avertissiez, que

vous

fassiez toute
et

autre chose, faites-le sans


si

emportement
reprend
est le

sans colre. Car

celui qui

mdecin du coupable, comment le gurira-t-il s'il se nuit lui-mme et ne se gurit pas? Si par exemple un mdecin venait pour gurir quelqu'un, et commenait par se blesser la main ou par se rendre aveugle dites-moi, gurirait-il son malade? Non, r' pondez-vous. Donc soit que vous grondiez , soit que vous avertissiez, gardez vos yeux purs. Ne remuez pas la vase de votre me, autrement comment la gurison serait-elle possible? L'homme calme et l'homme irrit ne sauraient jouir de la mme tranquillit. Pourquoi renverser le matre de son sige et lui parler quand il est terre? Ne voyez-vous pas que les juges, quand ils doivent exercer
,

leur fonction

s'asseyent sur leurs siges et

convenable ? Faites de mme revtez votre me de la toge (qui n'est autre que la modration) et asseyez-vous sur le trne, en qualit djuge. Mais le coupable ne
:

dans un

vtement

craindra pas, dites-vous.


vantage.
les

Il

craindra bien da-

Quand vous
;

tes irrit, dissiez-vous

choses les plus justes, votre serviteur les

un

serviteur de sclrat

ce n'est pas lui qui


Il

attribue la colre

mais

si

vous

lui

parlez

recevrait l'injure, mais vous.


sible

n'est pas pos-

avec modration,

il

se

condamnera lui-mme.
:

que l'homme en colre


pas plus qu'une

reste

en lui;

Mais, ce qui est le point principal

Dieu vous

mme,
boue

mer en fureur
si elle
;

et la

accueillera, et vous pourrez obtenir ainsi les

source ne peut rester pure,

reoit de la

biens ternels, par la grce, la compassion et la

disons plus, tout est ; alors tout se mle sens dessus dessous. Quand vous frapperiez votre serviteur; quand vous dchireriez sa tu-

bont de Notre-Seigneur Jsus-Christ, qui, en le Pre et le Saint-Esprit, la gloire, la force, l'honneur, maintenant et toujours, et

union avec

Dique
l>ius
:

il

vous qui souffririez le ne souffre que dans son corps ou dans


c'est

encore

dans

les sicles

des sicles. Ainsi

soit-il

TRADUCTION FRANAISE DE SAIN JEAN CHRYSOSTAI.

HOMLIE

XVI,

TOUTEFOIS DIEU LUI PARLA ET LUI DIT QUE SA POSTRIT HABITERAIT EN UNE TETRE TRANGRE OU ELLB SERAIT RDUITE EN SERVITUDE ET MALTRAITE PENDANT QUATRE CENTS ANS. MAIS LA NATION QUI c'eST MOI QUI LA JUGERAI, DIT LE SEIGNEUR, ET APRS CELA ELLE l'aura TENUE EN ESCLAVAGE
:

SORTIRA ET ME SERVIRA EN CE LIEU-CI. (CHAP.

6, 1,

JUSQU'AU VERS.

34..)

ANALYSE.

et 2. Suite et 4.

du discours de saint Etienne. La rsurrection figure dans l'ancienne Loi. Providence de Dieu. afflictions. Preuve par des exemples. La joie dans le Seigneur, la seule solide, nall des tribulations. Com(jaraison de l'horarae orgueilleux et de l'iiumble. Comparaison de l'homme luxurieux et de l'homme sobre et tempAvantages des

raut.

Portrait repoussant

du premier.

Le

travail seul

peut nous donner

la sant.

Exhortation

la sobrit.

Vous voyez l'anciennet et le mode de la promesse et il n'y a nulle part de sacrifice ni de circoncision. Ici il fait voir que Dieu a permis l'affliction des Juifs, mais qu'elle ne res1.
;

rien lui reprocher, et quand


apf)orter de la nourriture
ils

il

venait leur
accueilli.

l'ont

mal

Voyez encore
terme.

ici la

longue attente de l'excu-

tion de la promesse, laquelle cependant a

un

tera pas impunie.


a

Mais la nation qui l'aura tenue en esclavage, c'est moi qui la jugerai,

Et Dieu

tait
il

avec lui

et cela

cause d'eux.

Et

l'a
il

dlivr de toutes ses

a dit le

Seigneur
et

fc.

Vous

le

voyez, celui qui a

tribulations . Ici

fait

voir qu'ils ont con-

promis

donn
ainsi
il

la terre, a

d'abord permis

tribu sans le savoir l'accomplissement de la

l'affliction;

royaume, mais

maintenant il promet le permet auparavant l'preuve des tentations. Si alors la libert est venue
aprs quatre cents ans, quoi d'tonnant ce qu'il en soit de mme pour le royaume des

cieux? C'est cependant ce que Dieu a

fait, et le

temps n'a point dmenti sa parole, bien que l'oppression des Juifs ait t grande. Mais il ne
s'est

eux-mmes les auteurs du mal, que le mal est retomb sur leur tte. a Et il lui donna grce et sagesse devant Pharaon, roi d'Egypte . Il donna grce devant un roi barbare, un esclave, un captif, que ses frres avaient vendu et que ce prince honora. Or il vint une famine dans toute la terre d'Egypte et en Chanaan, et une grande
prophtie, qu'ils taient
a tribulation,

pas content de punir les oppresseurs

il

et

nos pres ne trouvaient pas

a aussi
Etienne

promis des biens aux opprims, semble ici rappeler aux Juifs les bienfaits qu'ils ont reus. Et il lui donna a l'alliance de la circoncision et ainsi il enagendra Isaac. Ici il baisse un peu le ton. o Et il le circoncit le huitime jour et Isaac, Jacob et Jacob, les douze [lalriarches. Et les patriarches jaloux vendirent Joseph pour a l'Egypte . C'est aussi ce qui est arriv pour le Christ, dont Joseph tait la figure; c'est ce qu'il insinue et dont il forme tout le tissu de

me

on histoire. Car

ils

l'ont maltrait sans avoir

de nourriture. Mais Jacob ayant appris qu'il a y avait du bl en Egypte, il y envoya nos a pres une premire fuis. Et la seconde fois, Joseph fut reconnu de ses frres . ils descendirent pour acheter, et ils eurent besoin de lui. Et lui, que fit-il? Il ne se contenta pas de montrer sa bont, mais il instruisit Pharaon de leur prsence et les lui prsenta. Et i'ori giiie de Joseph fut coimue de Pharaon. Or o Jusei>h envoya chercher Jacob son pre, et toute sa parent, au nombre de soixante quinze personnes. Et Jacob descendit en
a

SUR LES ACTES DES APOTRES.


nos pres. Et ils furent transports Sichem et dposs dans le spulcre qu'Abraham avait achet prix

HOMLIE XVL
le

^
pour
:

Egypte

et

il

y mourut,

lui et

mmes que
taient

dmon

fait

la dtruire. Ils

d'argent

du

fils

d'Hmor,
le

fils

de Sichem,
la pro-

Mais

comme

approchait

temps de

messe que Dieu avait jure Abraham, le peuple crt et se multiplia en Egypte, jus qu' ce qu'il s'leva un autre roi qui ne connaissait pas Joseph . Nouveaux motifs de dsespoir d'abord la famine ensuite ils sont tombs aux mains de leur frre ; en troisime lieu, le roi prononce contre eux un arrt de mort; et pourtant ils ont t sauvs de tous ces dangers. Ensuite, pour montrer la sagesse de Dieu, il dit En ce temps-l naquit Mose qui fut agrable au Seigneur. S'il est tonnant que Joseph ait t vendu par ses frres, il l'est bien plus qu'un roi, destin prir, ait
:

donc autoriss dire Dieu est fcond en ressources et il peut nous tirer d'ici. Car, c'tait l une preuve del sagesse de Dieu que le peuple se mulli[)lit au sein de l'adversit, au milieu de la servitude, des mauvais traitements, des meurtres. Telle tait h grandeur de la promesse. Qu'ils se fussent multiplis dans leur propre pays, c'et t moins tonnant. Et ils ne sont pas rests peu de temps sur la terre trangre, mais quatre cents ans. Cela nous apprend qu'ils ont montr une grande sagesse car on ne se conduisait point envers eux comme des matres l'gard de leurs serviteurs, mais comme des ennemis et des tyrans. Voil pourquoi Dieu prdit qu'ils seront un jour dans une grande hbert car
:

c'est le
et

sens de ces paroles

Ils

me

serviront

lev celui
trne.

mme

qui devait le renverser du

Voyez-vous presque partout la figure de la rsurrcclion? Que quelque chose se fasse par la volont de Dieu ou par celle de l'homme, c'est bien diffrent. Mais rien de ceci n'tait

reviendront ici , non Et voyez comme il semble attribuer ici quelque chose la circoncision, bien qu'il ne lui acsans tre vengs,

corde rellement rien

car la promesse avait

prcd
prs,
a

la

circoncision qui n'est venue qu'aIci, il

Et les patriarches jaloux.

ne

humaine. Et il tait puissant en paroles eten uvres. 11 dit cela pour montrer que Mose fut un sauveur, et (jue l'on se montra ingrat envers lui. De mme que Jol'effet

de

la volont

les blesse pas; il


II

cherche leur faire


anctres patriarches,
fiers.

plaisir.

appelle leurs

parce
voir

qu'ils

en taient

D'autre part,

il

fait

que

les saints

n'ont pas t exempts de tribu-

seph. Mose sauva ceux qui l'avalent maltrait,

lations; mais

que

c'est

au sein

mme

des tri-

Sans doute on ne
mais,

le fit

pas relleuient mourir,


il

bulations qu'ils ont t secourus. Et non-seu-

comme

Joseph,

fut tu en parole. Jo-

seph fut vendu pour passer de sa patrie dans une terre trangre Mose fut chass d'une terre trangre une terre trangre. L'un procura de la nourriture, l'autre donna des conseils pour apprendre tre avec Dieu. De
;

tout cela, ressort la vrit proclame par Ga-

maliel

Si cette

uvre

est

de Dieu, vous ne

pourrez

la

dtruire . Mais vous, qui voyez

conmient ceux dont on a cherch la perte deviennent les sauveurs de ceux qui voulaient les perdre, admirez la sagesse et les ressources de Dieu car, si ceux-ci n'eussent pas form
!

ne s'en dgageaient pas, mais quand ils auraient d y mettre un terme, ils aidaient leurs oppresseurs. Comme les frres de Joseph, en le vendant, l'avaient rendu plus illustre, ainsi fit le roi pour Mose, en ordonnant de tuer les enfants car, sans cet ordre, rien ne serait arriv. Voyez la providence de Dieu Le roi met Mose en fuite, et Dieu ne s'y oppose pas, parce qu'il mnage l'avenir et veut le rendre digne de la vision cleste sur la terre trangre,
ils
:
!

lement

leurs coupables projets,

ils

n'eussent pas t
et elle

vendu comme esclave, il le fait roi l mme o on le croit esclave, Et comme Joseph rgne l o on l'a vendu,
Ainsi, celui qui a t
ainsi le Christ dploie sa puissance

sauvs.

11

vint

une famine,
:

ne

les

fi^

dans

la

pas mourir. Bien plus

ils

furent sauvs par

celui qu'ils croyaient perdu.

ordre, et

il

ne

les

Le roi donne un dtruit pas; au contraire, le


([ui les

peuple croissait quand celui


sait

connais'

mourut.
et ils

Ils

voulaient faire prir leur

mort. Ce n'tait pas seulement une question d'honneur, mais aussi confiance en sa propre vertu. Mais reprenons ce qui a t dit plus haut. Et il l'tablit intendant sur l'Egypte et sur toute sa maison. Voyez quels vne-

sauveur,
2.

n'en purent venir bout.


fait

ments Dieu prpare par

la

famine. Jacob

Vous voyez comment Dieu

tourner
les efforts

l'acconi plissement de sa
S, J. Cii.

promesse

descendit en Egypte avec soixante-quinze personnes. Et il y mourut, lui et nos pres,

To4iE IX.

TRADJCTiON FRANAISE DE

SALM JEAN
inait!

CIiRVsOSOME.

Et ils furent transports Sichem et dposs dans le spulcre qu'Abraham avait achet a prix d'argent du fils d'Hmor, fils de Si-

chem. Preuve
la proprit

qu'ils n'avaient pas

mme

d'un tombeau. Mais comme apa prochait le temps de la promesse que Dieu avait jure Abraham, le peuple crt et se
multiplia

en Egypte, jusqu' ce qu'il s'leva un autre roi qui ne connaissait pas Joseph . Vous voyez que Dieu ne les avait pas multiplies pendant tant d'annes, mais seulement
approcha; et pourtant ils avaient pass plus de quatre cents ans en Egypte. Voil le prodige. Celui-ci, circonvenant notre

Il pensait que ses frres compren draient . Et pourtant il prouvait sa mission par ses uvres, et il n'y avait pas besoin d'un effort d'intellif^^ence; nanmoins, ils ne comprirent pas. Voyez avec quelle modration il parle, et comment, aprs avoir montr Mose irrit dans cette circonstance, il nous le prsente plein de douceur dans une autre. Le jour suivant il en vit qui se querellaient, et ils'etoraitdelesremettreen paix, en disant: Hommes, vous tes frres; pourquoi vous
faites-vous tort l'un l'autre? faisait

quand

la fin

Mais celui qui

injure l'autre
tabli chef et

Qui

t'a

repoussa en disant: juge sur nous? Veux-tu


le

nation, affligea

nos pres, jusqu' leur faire c exposer leurs enfants pour en empcher la

me

tuer

Circonvenant; par ce mot il indique le meurtre secret car Pharaon ne voulait pas les tuer publiquement; et pour
propagation.
:

C'tait
et

dans
le

comme tu as tu hier l'Egyptien? les mmes sentiments, parat-il,

dans
:

mme

langage qu'ils disaient au


roi

cela

Jusqu' leur faire exposer leurs enfants. En ce mme temps naquit Mose qui fut agrable Dieu . L'tonnant est que le futur chef ne nat ni avant ni aprs,
il

ajoute

que Csar. Ainsi les Juifs avaient-ils coutume de traiter leurs bienfaiteurs. Voyez-vous 'la folie? Ils accusent celui qui doit les sauver, en
Christ

Nous n'avons pas d'autre

disant

Comme

tu as tu hier l'Egyptien,
il

Sur
il

cette parole, Mose s'enfuit, et

demeura

mais au milieu
reur.

mme

de ces mesures de fu-

comme

tranger sur la terre de Madian, o

Et il fut nourri trois mois dans la maison de son pre . C'est quand tout est humai-

pas plus que

nement dsespr, quand


rejet,

ses parents l'ont

que

l'action

de

la

Providence se montre
fille

engendra deux fils . Il fuit, mais la fuite, la mort ne dtruisit ruvre providentielle. Et aprs quarante ans, l'ange du Seigneur lui apparut dans le dsert du mont Sina , au milieu d'un buisson en
,

avec clat. Expos ensuite, la

de Phafils

flamm.
Voyez-vous comme le temps ne saurait nuire aux vues de la Providence? C'est quand il est en fuite, quand il est proscrit, quand il a pass un long temps sur la terre trangre et qu'il y a eu deux fils, quand il n'y a plus d'espoir de retour, c'est alors que l'ange lui
3.

raon
il
il

le prit et le
si

nourrit

comme

son

Quand de

grands vnements se passaient,

n'y avait encore ni temple, ni sacrifice. Et


fut nourri

dans une maison trangre. Et Mose fut instruit dans toute la sagesse des Egyptiens, et il tait puissant en paroles et en uvres. Je m'tonne qu'il et vcu l quarante ans et que la circoncision ne l'ait pas trahi; et encore plus que lui et Joseph, au sein d'une vie tranquille, aient ainsi nglig
leurs propres intrts pour sauver les autres, Mais lorsque s'accomplissait sa quarantime

donne le nom d'ange au Fils de Dieu, comme un homme. Et o a lieu l'apparition? Dans le dsert, non dans le temple, Vous le voyez combien de prodiges! Et il n'y
apparat.
Il
:

a point de temple, point de sacrifice. Et ce


n'est pas

anne,
d'eux

il

lui vint

dans

l'esprit

frres, les enfants d'Isral.

de visiter ses Et ayant vu l'uo

un buisson,

seulement dans le dsert, mais dans Ce que Mo?e apercevant, il ad-

mira
dre

la vision, et

comme il s'approchait pour


du Seigneur
fait

injustement trait, il dfendit et ven gea celui qui souffrait l'injure, en frappant
il

examiner,
.

la voix

Voil que Dieu lui

entenl'honneur de
se
fit

e l'Egyptien. Or,

pensait

que

ses frres corn-

lui parler.

Je suis le Dieu de vos pres, le


,

sauverait par sa ne le comprirent pas . Voyez comme Etienne ne parat point encore importun, quand il rappelle de si grands vnements, et comment on supporte de l'entendre tant la beaut de son visage les charles

a prendaient

que Dieu
ils

main; mais

Dieu d'Abraham et le Dieu d'isaac et le Dieu de Jacob . Ici, on voit non-seulement que l'ange qui lui apparat est l'ange du grand conseil, mais encore on dcouvre la bont que Dieu montre dans cette vision. Mais Mose,

devenu tout tremblant,

n'osait plus regar-

SUR LES ACTES DES APOTRES.


dor.

HOMLIE XVI.
fut aprs
;

67
ce

Et

le

Soigneur
Il

lui dit

Ole

la

chaussure

paradis

et ce qu'il

de

tes

pieds; car le lieu

tu es est

une

d'abord et
point fixe
souffle

a terre sainte .
liou est

n'y a pas de temple, et le

que Can fut ce qu'il fut ensuite. L'me ne reste en elle-mme; mais, comme le
vent, le plaisir l'emporte, elle de-

devenu saint par l'apparition et l'operation du Christ. C'est bien plus merveilleux que le Saint des saints o Dieu n'a jamais apparu de cette manire, o jamais Mose n'a ainsi trembl. Vous avez vu la bont de Dieu,
,

du

vient lgre, elle n'a plus rien de solide.


effet, elle est

En

voycz aussi sa sollicitude.


ment

vu parfaite^ peuple qui est en de mon Egypte, j'ui entendu son gmissement, et je suis descendu pour le dlivrer. Maintenant,
J'ai

l'affliction

viens, je t'enverrai

en Egypte.

Ici, il fait

voir

que Dieu
les

les conduisait par les bienfaits, les prodiges;

mais eux restaient les mmes. Ceci nous apprend aussi que Dieu est partout. Convaincus de cette vrit, recourons lui dans les afflictions, J'ai entendu son gmissement. Il ne dit pas simplement J'ai entendu ; mais cause des malheurs. Et si quelqu'un demande Pourquoi a-t-il permis qu'ils fussent ainsi affligs? qu'il apprenne que les afflictions sont pour tous ks justes des sources de rcompenses; ou encore il a permis qu'ils fussent affligs pour faire clater sa puissance et leur apprendre tre sages en tout. Et voyez que dans le dsert non-seulement ils s'engraispar

chtiments et par

engager sa tude de raisonnements. De l des rires dplals, de la gat sans raison, un flux de paroles niaises et inutiles. Mais pourquoi parler de la foule? Prenons quelque saint, par exemple, et voyons ce qu'il a t dans la joie et ce qu'il a t dans la tristesse. Voulez-vous que nous choisissions David ? Quand il tait dans le pluisir et dans le bonheur raison de ses nombreux trophes, de ses victoires, de ses couronnes, de ses dlices, de sa scurit, voyez ce qu'il a dit et ce qu'il a fait Pour moi j'ai dit au sein de mon abondance Je ne serai
:
:

prompte promctlro, prompte parole, et ballotte par une mulli-

plus jamais branl . (Ps. xxix.) Mais cou-

tez ce qu'il disait

quand
dit
:

il

tait

tion

Et
voici

s'il
:

me
(II

Je ne

dans l'afflicveux plus de toi ;

me

qu'il fasse ce

qui sera agrable

ses yeux.

Rois, xv, 26.) Quoi de plus


:

que tout ce qui plal Dieu s'accomplisse? Et encore ce qu'il disait Sal Si le Seigneur vous excite contre moi que votre sacrifice soit de bonne
sage que ces paroles
: ,

srenl,

ils

s'paissirent,

ils

s'largirent ,

odeur.
dans

(I

Rois, xxvi, 19.)


,

Quand

il

lait

mais encore ils abandonnrent Dieu. Car partout, mon cher auditeur, le relchement de l'me est un mal. Voil pourquoi Dieu dit

l'affiiction

il

pargnait
il

mme

ses

enneni

mis; mais dans

la suite

n'pargna
fait

ses

amis, ni ceux qui ne lui avaient

aucun
:

Adam
mis

ds

le

commencement:

Tu mangeras
.
Il

ton pain la

sueur de ton front

a per-

de peur que. passant un repos parfait du sein d'une grande iribulation, ils n'en conussent de l'arrogance :
qu'ils fussent alfiigs,

mal. Jacob disait aussi dans sa tristesse Si Dieu me donne du pain manger et unvte nient pour me couvrir. (Gcn. xxvni, 30.)

Jusque-l
\iuv

le fils

de No n'avait rien

fait

de

coupable; mais ds qu'il fut assur


,

d'tre

car
a

l'affliclion est

un grand
le

bien.
:

Ecoutez

l-dessus
est

pour

mon

C'est David bien que vous m'avez humili

roi

L'affliclion

une

grande chose pour

les

{jrands

hommes,

objets de notre admiration,

vous savez comme il devint insolent. t quand Ezchias tait dans l'affliction, voyez ce qu'il a fait pour son salut il revlit un sac et s'assit terre mais quand il tait dans la joie, il tomba par enflure de cur,
:

a plus forte raison

pour nous. Si vous voulez. examinons-la en elle-mme. Supposons un nomme nageant dans la joie, livr au plaisir et a la volupt quoi de plus honteux? quoi de plus insens? Supposons au contraire quelqu'un accabl de douleur et de chagrin, quoi de plus sage? Aussi le Sage nous dit-il Il vaut mieux entrer dans une maison de deuil que tlans une maison de joie . (Eccli. l'ii, 3.) Peut tre vous moipiez-vous de ce que je di?? Eh bien voyons ce qu'Adam fut dans le
: :
!

Quand (u Aussi Mose donne-t-il cet avis auras mang et bu et que tu seras rassasi,
:

souviens-toi de ton Dieu . (Dont, vi, 12.) Un lieu de dlices est dangereux et produit
l'oubli

de Dieu. Quand
ils

les

Isralites taient

dans

l'affliction,

taient

beaucoup plus

nombreux; dans
rissuient

tous.

temps prospres ils pMais pourquoi chercher des


les

anciens? Voyons, si \ous le voulez, ce qui se passe chez nous. La plupart s'enflent (juand ils sont dans la prosprit j

exemples chez

les

68
ils

TMDLCTiOIv FRANAISE DE SAiiM


sont odieux tout le monde,
ils

JEAiN

CHKSOSTOME.
contraire, cher-

sont co:

cher.

L'homme du monde, au
et

lres tant qu'ils jouissent


ils l'ont

du pouvoir

quand

che tre honor

ne

l'est pas.

Mais l'hon-

deviennent humbles, doux, et sont ramens l'lude de leur propre nature. C'est ce que David nous enseigne, quand
perdu,
ils
il

neur
qui
pas.

ttfo

;)rGcure pas le

mme

plaisir celui

dit
;

L'orgueil les

a domins jupqu'

la

fin

leur iniquit est

comme

le rsultat

de

leur embonpoint . J'ai dit tout cela afin que nous ne cherchions pas la joie tout prix. Mais, demandez-vous, pourquoi Paul dit-il
:

recherche et celui qui ne le recherche Le premier ne croit jamais en avoir assez, tant qu'il en puisse avoir; si peu que le second en reoive, il est aussi content que s'il avait tout. De plus l'homme qui vit dans les
le

dlices a mille affaires, bien

Rjouissez -vous toujours?


:

Il

n'a pas dit

Rjouissez- vous ; mais il a simplement Dans le Seigneur . ajout 4. Et voil la plus grande joie, celle que
:

revenus arrivent facilement et coulent comme de source; il craint les maux qui naissent de la volupt, et les incertitudes de l'avenir; l'auses
tre est toujours tranquille, toujours joyeux,

que

parce qu'il est habitu au rgime de la mdiocrit.


11

eolaient les aptres, la joie profitable, qui a

ne se

croit pas

son principe, sa racine, sa matire dans les

qu'il n'a pas

une

table s[)lendide,

malheureux parce mais il jouit

dans la flagellation dans les perscutions, ce qui lui donne un rsultat avantageux. Toute autre est la joie du monde elle commence par le plaisir, elle finit par la tristesse. Je ne dfends pas de se rjouir dans le Seigneur j'y exhorte beaucoup au contraire.
prisons
, ,
:

de n'avoir point redouter un avenir incertain. Quant aux maux (}ui naissent d'une vie de dhces, chacun les connat, mais il est ny a deux guerres, celle du corps et celle de l'me; il y a deux temptes, deux maladies, et de plus, ces
cessaire d'en dire
Il

un mot.

Les aptres taient flagells, et ils se rjouissaient ils taient chargs de chanes, et ils
;

maladies

sont

incurables et entranent de

rendaient grces;

ils

taient lapids, et
;

ils

pr-

chaient. Voil la joie que je veux

celle qui

grandes calamits. Il n'en est pas de mme de la frugalit elle procure une double sant , des avantages doubles. Un sommeil
;

ne procde point de la chair, mais de l'esprit. On ne peut se rjouir la fois selon le monde
Dieu; car quiconque se rjouit selon le monde se rjouit de la richesse, de la volupt, de la gloire, de la puissance, du faste;
et selon

sain , dit le Sage, est le partage de Testo-

mac

sobre

(Eccli.

xxxi

24.)

En

toute

mais celui qui se rjouit selon Dieu, se rjouit de la pauvret, du d'tre mpris pour lui dlaissement, du jene, de l'humilit. Ce sont, vous le voyez des motifs tout opposs. Ici tous ceux qui sont sans joie sont sans chagrin, et ceux qui sont sans chagrin sont sans joie. Et en ralit voil ce qui fait le vritable bonheur car, du ct du monde, il n'y en a que le nom de bonheur, puisque tout est dans la
,

la mdiocrit est dsirable, et le dfaut de modration a des inconvnients. Et voyez : jetez sur un petit charbon une grande quantit de bois, vous n'aurez pas une flamme brillante, mais une fume extrmement dsa-

chose

grable.

Chargez un

homme

grand
,

et

fort
le

d'un

fardeau qui dpasse ses forces

vous

verrez

tomber terre avec sa charge. Mettez sur un navire une cargaison trop lourde, vous ferez

un misrable

naufrage.
y a

Il

en

est ainsi

d'une

vie de dlices; car de

mme que

dans

les vais-

tristesse.

Quelle n'est pas la tristesse de

l'or-

seaux surchargs

il

un grand tumulte,
ce qui est sur le
;

gueilleux ?

Combien son arrogance ne


I

lui

quand
pont

les matelots, le pilote, le timonier, les

cote-t-elle pas

II

s'attire

mille injures, une

passagers, jettent la
et ce

mer

grande haine, beaucoup d'inimiti, de jalousie, d'envie. S'il est injuri

qui est fond de cale

ainsi le vo-

par de plus puis;

sants
tte

que

lui,

il

s'en afflige
il

s'il

ne

tient pas

tout le monde,

est

dchir. Mais
,

l'homme humble, au
grande

contraire

jouit d'une

flicit; il n'attend
s'il

d'honneurs d'aus'en rjouit; pas,


ii

luptueux rejette tout, se corrompt lui-mme et prit '. Et ce qu'il y a de plus honteux, c'est que le rle des organes est interverti, que la bouche est assimile aux parties les moins nobles et se trouve plus dshonore qu'elles
;

cun ct;
flicite

en
,

reoit,
il

il

s'il

n'en reoit point

ne
il

s'attriste

se

bouche est ainsi dgrade, que sera-ce de l'me? L tout est obscurit, tempte,

que

si

la

y a une grande volupt recevoir des honneurs sans les recherplutt. Ainsi

' Il

serai* difficile
sai^::

de rendre littralement cette phrase et la ui-

vante,

^lOSer la dlicatesse de notre langue,

SUR LES ACTES DES APOTRES.


tnbres,

HOMLIE XVT.

69

confusion

de

penses

presses,

nutile et le superflu se spare et est rejet,

treintes, l'me

elle-mme proclamant sa dtresse. Aussi ceux qui sont les esclaves de leur ventre s'accusent les uns les autres, ne se supportent pas mutuellement et rejettent avec empressement toute Tordure de leur cur, Et quand elle est njete, ils n'ont pas le calme pour autant; mais il leur reste les maladies et les fivres. Oui, dira-1-on, ils sont malades, et leur conduite est bonleuse;
tile
il

Mais

si

vous ne gardez pas de mesure,

mme

ce qui est nutritif devient nuisible.


:

Un pxfm-

pie rendra ceci plus sensible Dans le bl il y a la fleur de farine, la farine et le son. Si la meule rencontre la quantit qu'elle (leut mou-

est inu-

de nous raconter tout cela, de nous nu;

elle-mme les parties; si on en jette trop la fois, tout est confondu, si on le traite d'une Il en est de mme du vin manire convenable et dans le temps voulu, il se fait d'abord un mlange, puis une partie
dre, elle spare
lui

mrer leurs maladies mais moi, qui n'ai pas de quoi manger, je suis malade aussi, je suis dchir, je me conduis honteusement; et ceux qui vivent dans les dlices on les voit en bon tat, gras, joyi ux, monts sur des chevaux. Hlas
1

descend et forme

la

lie,

l'autre

monte en
ne

cume,

et le reste est
la

l'usage de ceux qui


partie utile qui

veulent en user: c'est


subit pas

volontiers de

changetnents
encore de

inais

jusque-l ce n'est ni du vin ni de la he, car


tout est ml. Ainsi en
est-il
la

quel

langage dplorable! Et
la

mer

ceux qui souffrent de


(ju'en voiture, (^ui

goutte, qui ne vont

sont
,

tous

les

membres
?

lis et bands dans dites-moi un |)eu d'o

dans une grande tempte. De mme donc cpie nous voyons alors surnager les poissons morts qui n'ont pu descendre au fond raison du
froid; ainsi

viennent-ils

Je

les

nommerais par

leurs

quand

la voracit

fond sur nous

noms,
sassent
il

si

je ne craignais qu'ils ne s'en offen-

comme un
ment
et

comme

d'une injure. Mais, dirait-on,


travail et

mais non pas parce qu'ils s'adonnent au seulement au plaisir. Mais montrez-moi un
y en a qui se portent bien, sans doute,

homme
el

toujours s'engraissant, toujours oisif

merle, inoccup tt malgr cela bien por-

pouvez pas. Quand tous les mdt cins seraient l, ils ne pourraient gurir de ses maladies l'homme toujours adonn son ventre la nature des choses ne le permet pas. Je vais vous donner l'opinion mme des mdecins: Tout ce qu'on introduit dans l'estomac ne devient. pas aliment; car la nourriture ellemnie ne contient pas uniquement des ltant,

vous ne

le

m- nts

nuiriiils;

il

est

des parties destines aux

scrtions,

d'uutrcs l'alimentation. Si

donc
:

vous usez de modration, tout se passe en rgle, chaciue chose prend sa place propre Ce qui est sain et utile va o il doit aller, l'i-

tout en mouvesurnager comme mortes nos penses jusque-l saines et tranquilles. Eh bien puisque tant d'exem|)les nous font voir de si grands inconvnients, cessons d'appe1er heureux ceux qu'il faudrait appeler malheureux, et de plaindre ceux qu'il faudrait appeler heureux, et aimons la sobrit. N'entendez-vous pas les mdecins dire que la pauvret est la mre de la sant? Et moi je dis qu'elle n'est pas seulement la mre de la sant du corps, mais aussi de celle de l'me. C'est ce que Paul, ce vrai mdecin, nous crie a Ayant la nourriture et le vtement, conten tons-nous-en . Suivons son avis, afin d'tre sains et de faire ce qu'il faut faire dans JsusChrist Notre-Seigneur, en qui appartiennent, au Pre, en union avec le Saint-Esprit, U gloire, l'empire, l'honneur, maintenant el

torrent, elle

met

fait

toujours, et dans les sicles des sicles. Aiuii


soU-iJ.

10

TKDLXTIOrs FPuVNAISE DE SAINT JEAN GIIRYSOSTOME.

HOMLIE
:

XVII.

QUI l'A TABLI CHEF ET JUGE SUR NOUS? FUT CELUH.A CE MOSE, qu'ils AVAIENT RENI, DISANT ET LIBRATEUR PAR LA MAIN DE l'aNGE QUI LUI APPARUT DAN3 MME QUE DIEU ENVOYA COMME CHEF

LE BUISSON. (CUAP.

YII, 33,

JUSQU'AU VERS. 53.)

ANALYSE.

I et 2. Suite
sitoires.

du discours de

saint

Etienne.

Que

la

lgislation

mosaque et

le

temple n'taient que des institutions tran-

3 et 4. Parlons et agissons en toute occasion avec le calme et la confiance de saint Etienne. n'est pas d'action dans la vie qu'elle ne trouble, pas de dessein qu'elle ne fasse cliouer.

un mouvement Trop Loin de nous celte colre funeste; mais ayons celle qui brle d'oprer le salut de notre prochain. draisonnable. souvent nous sommes mous et sans vigueur lorsqu'il s'agit de corriger le prochain, et violent quand il faudrait montrer de la

La colre dgrade l'homme


l'a

; il

On

bien dfinie

mansutude.

qui convient parfaitement au but qu'on se propose, o Ce Mose , quel est-il ? Celui qui a failli prir, celui qu'ils ont m Qui t'a qu'ils ont reni en disant pris
i. Voici
: ,

que Mose n'a pas seulement fait des prodiges, mais aussi donn une loi comme le Christ. Et

comme

Mose a
loi
,

fait

des miracles avant de


a
fait le

donner une

ainsi
ils

Christ. Mais

'c tabli chef? Tout comme ils disaient au Nous n'avons de roi que Csar. Ce Christ fut celui-l que Dieu envoya comme chef et
:

librateur

par

la

main de

l'ange

qui
.

lui
11

avait

dit
ici

Je suis le
les

Dieu d'Abraham

montre
le

que

miracles qui furent oprs,


le fait briller), les

furent par le Christ. Celui-l, c'est--dire,


(et

ne l'coutrent point, mme aprs les miracles oprs pendant quarante ans. Non-seulement ils n'obirent point, mais ils firent tout le contraire. D'o il ajoute a El nos pres ne voulurent point lui obir, mais ils le re|ioussrenl, retouruaiit de cur en Ej4ypte,et

habitus dsobir,
aprs
les

mme

prodiges,

Mose

voyez

comme

il

a disant

Aaron

Fais-nous des dieux qui

oa

y oprant des prodiges et des miracles, aussi bien que dans la mer Rouge et dans le dsert pendant quatirs

de

la terre d'Egypte,

marchent devant nous; car ce Mose, qui nous a tirs de la terre d'Egypte, nous ne savons ce qui lui est arriv. Et ils firent un

rante ans. C'est ce Mose qui a dit aux enfants


:

Dieu vous suscitera du milieu de vos frres un prophte comme moi, c'est-dire, mpris, expos aux embches. En effet, Hrode a voulu tuer le Christ, qui a t sauv en Egypte comme Mose encore enfant avait t mis en danger de prir. C'est lui qui se trouva dans l'assemble du peuple au
a d'Isral
,

<f

a dsert, avec o

l'ange qui lui parlait sur le

mont

Sina, et avec nos pres, lui qui reut

les paroles

Encore une
sacrifice.

fois,

de vie pour nous les donner . point de temple, point de

veau en ces jours-l, et ils offrirent une \ic lime l'idole, et ils se rjouissaient dans l'uvre de leurs mains. Mais Dieu se dtourna et les laissa servir la milice du ciel, comme il est crit au livre des prophtes Maison d'Isral m'avez-vous offert des vic times et des sacrifices pendant quarante ans dans le dsert? Vous avez port le tabernacle de Moloch et l'astre de votre dieu Remphan, figures que vous avez faites pour les adorer. Aussi je vous transporterai au del de Baby:
,

lone.

Il

les laissa,

c'est--dire,

il

permit.
leur

vie

Avec l'ange, il reut les paroles de pour nous les donner . Ici il indique

Et

le

tabernacle

du tmoignage

a t avec

nos pres dans

le dsert

comme

Dieu

le

SUIi

LES ACTES DIS APOTRES. -. HOMLIE


qui a donn la

XVII.

7i

avait ordonn, parlant Mose afin qu'il le


ft selon le

modle

qu'il avait

vu

il n'y avait Bien qu'il y et un pas de sacrifices. Et la preuve en est dans ces M'avez-vous offert des paroles du prophte

tabernacle,

victimes et des sacrifices

? Le

tabernacle

loi, puisqu'il tait avec Mose dans l'assemble, dans le dsert. Il rappelle ici le grand prodige qui s'est opr sur la montagne. Qui a reu les paroles de vie pour a nous les donner . Mose fut partout admirable, mais surtout au moment oh il fallait

du tmoignage
car
ils

existait, et

il

leur tait inutile

donner
rles

la loi.

Que
Ils

signifient ces

mots

Pa-

prissaient.

n'avaient servi

Avant cela les miracles ils ne servirent pas rien


;

de vie?

dsignent ou ce que ses dis-

davantage aprs.
est sanctifi
dit-il
:

Et l'ayant reu

nos pres
?

cours avaient en vue, ou les prophties. Puis vient le reproche aux patriarches, qui, aprs
tant de signes et de prodiges, aprs avoir reu
les paroles

l'emportrent . Voyez-vous que tout lieu

par la prsence de Dieu


le dsert ,

Aussi
lieu

de vie,

ne voulurent point
avec raison
qu'il y
a

lui

Dans

pour comparer

obir

II

les appelle

paroles

lieu. Ensuite vient le bienfait. Et l'ayant reu , nos pres l'emportrent sous Jsus

de vie

pour montrer
vous
ai

qui ne sont point


chiel

telles, ainsi

en a d'autres que le dit Ez-

dans le pays des nations que Dieu chassa de vaut nos pres jusqu'aux jours de David, qui trouva grce devant Dieu et demanda de a trouver une demeure pour le Dieu de Ja cob . David demanda de btir, et cela ne lui fut point accord, quoiqu'il ft grand et admirable. C'est Salomon, ce prince rejet, qui

btit. Aussi ajoute-t-il Ce fut Salomon qui lui btit un temple. Mais le Trs-Haut n'ha:

Je

donn des commande.

ments qui ne sont pas bons (Ezch. xx, 25.) C'est pour cela qu'il dit Paroles de vie. Mais ils le repoussrent, retournant de cur en Egypte , o ils gmissaient, o ils criaient, o ils invoquaient Dieu. Et ils dirent Aaron Fais-nous des dieux qui marchent devant nous .
: :

2.

folie

Fais , disent-ils, afin qu'ils


.

bite

pas dans les


.
la

temples

faits

de
le

main
dj

marchent devant nous

O ? Vers

l'Egypte.

d'homme

Ce qui picde
parole

l'avait

prouv, mais

du
:

pio[)hte

dclare

Voyez-vous comme ils renoniient difficilement aux murs des Egyptiens ? Que dites-

encore ; coutez comment Le ciel est le prophte


:

Selon ce que dit


trne
,

mon

et la

vous? Vous n'attendez pas celui qui vous a dlivrs, vous rejetez le bienfait, vous fuyez
votre bienfaiteur ? Et voyez
terre

terre l'escabeau de

mes

pieds. Quelle

maison

comme

ils

l'ou-

me

btirez-vous, dit le Seigneur, ou quel est

tragent! C'est ce Mose qui nous a tirs de la

le lieu

de

mon n
,

[)os? N'est-ce pas

ma main

d'Egypte

.
;

Le

nom

de Dieu n'est pro-

qui a

fait

toutes ces choses,?


si le

pas, leur

'iit-il

Christ fait

Ne vous tonnez du bien mme


eu
il

nonc nulle part

tout est attribu Mose.

Quand
avant
le

il

faudrait rendre grces, on


il

met en

ceux qui le rejelteni

comme
,

roi, puisqu'il

nom de Mose; mais quand


Il

faut obir

a t

aint'i

du temps de Mose. Et
dans
le dsert.

pas seulement sauvs


qu'ils taient

ne les a niais sauvs pendant

la loi, on n'en parle plus.

leur avait dit qu'il


;

montait pour recevoir


rent pas

la loi

ils

ne

l'attendi-

que tous ces

Ne voyez-vous pas miracles ont t faits pour eux?


qui

mme
.

dieux

Ils

quarante jours. Fais-nous des ne disent pas un dieu, mais des


:

Ainsi celui qui s'tait entretenu avec Dieu,

dieux

, tant ils taient gars,

au point de

qui avait t sauv contre toute attente


avait fait tant de prodiges et tait
si

dou d'une

ne savoir ce veau en ces


fices

qu'ils disaient. Et ils firent

un

jours-l, et

ils

offrirent dessacri-

grande pui^^sance, montre que la prophtie devait tre entirement accomplie , et n'est point en contradiction avec lui-mme. Mais reprenons ce qui a t dit plus haut
:

l'idole . Voyez- vous l'excs de leur

C'est ce

Mose qui a dit

Dieu vous suscitera


.

pense
disait

un prophte comme moi C'est cela je que le Christ faisait allusion quand il
, ,
,

Le salut vient des Juifs (Jean iv, 22), se dsignant lui-mme C'est lui qui se trouva au dsert avec l'ange qui lui parlait . Il montre une seconde fois que c'est le Christ
:

Pendant que Dieu se manifeste Mose, ils font un veau et lui immolent des victimes. Et ils se rjouissaient dans l'uvre de leurs mains Ils se rjouissaient quand il et fallu rougir. Et quoi d'tonnant si vous mconnaissez le Christ quand vous mconnaissez Mose et Dieu qui s'est manifest par tant de miracles? Mais les Juifs ne se contentent pas de mconnatre, ils outragent en faisant des idoles. Mais Dieu se dtourna et les laissa
folie?
.

72
B servir la

TRADUCTION FRAN.4ISE DE SAINT JEAN CIKYSOSTOME.


sage suivant

milice du ciel . Voil l'origine de ces cou lmes, de ces sacrifices; ils ont d'abord immol aux idoles. C'est ce que David rappelle

Le Trs-Haut n'habite pas dans des tem^ples btis de main d'homme, selon la parole du prophte Le ciel est mon trne et
: :

quand il dit Et ils firent un veau Horeb et ils adorrent l'ouvrage du ciseau. (Ps. cv.) En efftit, avant cela on ne parlait pas mme de sacrifices, mais de prceptes de vie, de paroles de vie; point d'iiiiliations, mais des prodigLS et des signes. Comme il est crit au
:

l'escabeau de mes pieds . Et encore ces choses ne sont-elles pas dignes de Dieu, puisqu'elles sont cres, puisqu'elles sont
a la terre

l'uvre de ses mains? Voyez


!

comme

il

lve

peu peu leur pense 11 fait voir par le prophte que ce langage mme n'est pas digne de
Dieu.
Et pourquoi
,

Ce n'est pas sans raitmoignage, mais pour son qu'il produit ce prouver qu'il n'y a pas besoin de sacrifices. Et
livre des prophtes .

dira-t-on

parle-t-il ici

avec
pense

tant de vivacit? L'aftproche de la m.ort lui

voyez ce qu'il

dit

M'avez-vous offert des

donnait une grande libert

car je

victimes et des sacrifices pendant quarante contraire, vous avez f ans dans le dsert ? Au port le tabernacle de Moocb et l'astre de voire dieu Ucmphan, figures que vous avez

qu'il la connaissait par rvlation.

Hommes
et des

tte

dure

et incirconcis est

du cur

oreilles ; ceci

lui est

encore piophtique et ne pas propre. Vous rsistez toujours


11

Ce langage est emphatique; il signifie Vous ne pouvez dire que vous avez sacrifi aux dieux parce que vous me sacrifiiez d'abord noi-mme. Et cela
faites

pour

les

adurer
:

a l'Espril-Saint.

en

est
il

de vous connue de

ne voulait pas qu'il y et de sacrifices, vous en faisiez; quand il en veut, vous n'en faites plus; quand il ne vou

vos i/res .

Quand

dans

le dsert,

il

avait surtout pris leur

lait

pas vous donner de prceptes, vous en


les

direction. Et vous avez port le tabernacle

demandiez; (|uaud vous

avez reus, vous

de Moloch . Voil la cause des sacrifices. 8 Aussi je vous transporterai au del de Babylone . Ainsi la captivit accuse leur

malice. Mais, direz-vous, pourquoi y avait-il un tabernacle du tmoignage? Afin qu'ils

les avez m|)n?s; qu.tnd le temple tait debout, vous adoiiez des idoles; quand il veut tre ador dans le temple, vous faites tout le contraire. Remarquez qu'il ne dit pas Vous rsistez Dieu, mais l'Esprit; ainsi il
:

eussent Dieu pour tmoin


but.

c'tait l

son seul

n'y voyait
Il

aucune

diffrence.

Il

va

|>liis

loin

Selon

le

modle qui

t'a t

montr sur
en avait de tous

la montagne
t faite sur la

. Ainsi la description

montagne

on

le portait

de vous connue de vos pres . Le Christ leur faisait le mme reproche, voyant qu'ils se glorifiaient toujours de leurs pres

en

est

cts dans le dsert, et


part.
Il

l'appelle

ne se fixait nulle tabernacle du tmoignage


il

Lequel des

[)ro|)lu;tes

vos pres n'ont-ils pas

uniquement cause des prodiges


ceptes.

et des pr-

Cependant ni le tabernacle ni eux n'avaient de temple. L'ange en avait donc donn la figure. Jusqu'aux jours de David . Ainsi jusque-l il n'y eut pas de temple, et
pourtant
celles
les nations
il

Ils ont mis mort ceux qui prcdivenue du Juste . Pour les contenii-, il leur parle encore du Juste que vous avez nagure trahi et mis mort. Il leur fait deux reproches de l'avoir mconnu, et de

perscut?

saient la

l'avoir fait

mourir. Vous qui avez reu


.

la

avaient t repoussces,

Ici par
pas
3.

le

ministre des anges et ne l'avez

dont

est dit
Il

nos pres.

a dit cela

Que Dieu chassa devant pour montrer encore

garde

Qu'est-ce

que cela? Quelques-uns penloi.

une fois qu'il n'y avait pas de temple. Quoi donc? Tant de miracles et point de temple?
Oui
Et
;

sent que les anges auraient rgl la


il

Mais

n'en est pas ainsi.

a-t-on jamais vu que


loi ?
Il

le

tabernacle d'abord, et point de temple.

les

anges aient rgl une

veut dire que


le

demanda de trouver grce devant le Seigneur. Il demanda et ne btit pas le temple n'tait donc pas une bien grande chose bien que, pour l'avoir bti, Salomon soit rput
il
; ,

la loi a t

domie
lui

Mose par le ministre

de l'ange qui

a ap[>aru dans

buisson,

En

effet, n'tait-il

pas

homme?
;

Rien donc
fait

d'tonnant que ceux qui avaient


aient encore
fait l'autre
si

l'un,
ceix

grand par quelques-uns et mme prfr son pre. Mais la preuve qu'il n'tait pas meilleur que son pre, qu'il ne l'galait mme pas (sauf l'opinion d'un petit nombre), est dans le pas-

vous avez tu

qui annonaient, plus forte raison deviezvous tuer celui qui tait annonc. H dm' nlr,
ainsi qu'ils ont dsobi Dieu,

aux anges, aux

SUR LES ACTES DES APOTRES.


prophtes^ l'Esprit, tous,
leurs l'Ecriture
a
:

HOMLIE XVH.
son -visage

73
le

comme
ils

le dit ail-

Ils virent

comme

visage d'un

Seigneur,

ont tu vos pro(III

phtes et renvers vos


ils

autels .

Rois,

ange , afln de les attirer, Soyons donc exempts de


trouve
,

colre.

L o
:

XIX, 10.) Ils

ne respectaient donc
disaient
:

la loi

qu'en

elle se

l'Esprit-Saint n'habite pas


s'y livre
!

apparence, quand

a II

blasphme

maudit l'homme qui

11

n'y a rien de

Mais lui leur dmontre contre Mose qu'ils blasphment non -seulement contre Mose, mais aussi contre Dieu; qu'ils ont dj
.
fait cela autrefois, qu'ils

sain attendre d'une telle source. Car

comme

ont dtruit
;

les tradi-

tiens et qu'ils n'en ont plus besoin

que tout

en

lui

reprochant d'tre en opposition avec


ils

Mose,

rsistent

eux-mmes
,

l'Esprit,

mais avec homicide, et que depuis longtemps ils nourrissent leur inimiti. Voyez-vous comme il leur prouve qu'ils sont en opposition avec Mo^e,

non d'une manire ordinaire

avec tous, et qu'ils n'observent pas la loi? En Le Seigneur vous suseffet, Mose avait dit
:

citera
qu'il

un prophte d'autres avaient prdit viendrait; un prophte mme avait dit


; :

Quelle maison
core
tait
:

me

btirez-vous

Et en-

M'avez-vous offert

des victimes et

des sacrifices pendant quarante


l

ans?C'portant
sa

la

libert

d'un

homme

dans la tempte il se fait un grand tumulte, de grands cris, et que ce n'est pas le moment de philosopher; ainsi en est-il dans la colre. Si on veut donner ou recevoir des leons de philoSophie, il faut attendre tre dans le port. Ne voyez-vous pas que, quand nous voulons par1er de choses srieuses nous cherchons des endroits tranquilles, o rgne le calme et la paix, afin de n'tre point drangs? Que si le tumulte du dehors nous gne, plus forte raison le trouble du dedans. Si quelqu'un prie sa prire est inutile s'il la fait avec emportement et colre s'il parle il est ridicule il ne l'est pas moins; s'il mange s'il se tait il en souffre; de mme s'il boit ou ne boit pas; s'il est assis ou debout; s'il marche on s'il dort car la colre peut s'imaginer dans les rves. Y a-t-il rien qui ne soit dplac dans
, , ,

croix.

l'homme en
que nous ne soyons pas en
est

colre? Son regard est dplaisant,


,

Imitons-la, bien

guerre; la libert
a parlais , dit-il,

de tous les temps,

cr

Je

de

votre loi en prsence

bouche tordue ses membres tremblants et enfls, sa langue n'a plus de frein et ne mnage rien son esprit est hors de lui-mme;
sa
,

confondu . (Ps. cxviii.) Si nous sommes aux prises avec des gentils, fermons-leur ainsi la bouche, sans co1re sans rudesse. Car si nous agissons avec colre , ce n'est plus de la libert , mais de la passion ; si nous procdons avec douceur,
des rois et je n'tais point
,

sa tenue est inconvenante

tout est dsagrable

en

Quelle diffrence y a-t-il entre les yeux des possds du dmon et ceux de l'homme
lui.

qui est ivre ou en colre ? N'est-cf

pas la

c'est

de
la

la vraie libert. Il n'est pas possible

fureur? Cela ne dure qu'un temps, dira-t-on, mais le furieux n'est enchan non plus que temporairement : et quoi de plus misrable? Et on ne rougit pas de s'excuser en disant : Je ne savais ce que je disais I Et pourquoi ne le saviez-vous pas , vous homme
raisonnable, vous qui avez la raison votre disposition? Pourquoi vous conduisez-vous

mme

que

mme
La

chose

soit

et vice.

libert est

en mme temps vertu une vertu, la colre est

un

nous voulons parler librement, nous devons donc cire exempts de colre, de peur qu'on n'attribue notre langage cette passion. Quelque justes que soient vos parles, de quelque libert que vous usiez, quelques avertissements que vous donniez, quoi que vous fassiez enfin, si vous agissez avec colre, tout est perdu. Voyez qu'Etienne parle sans colre; il ne les injurie pas, mais il se contente de leur rappeler les paroles des prophtes. Et la preuve qu'il tait sans colre, c'est qu'il a pri pour ceux qui le mallrailaient, disant Ne leur imputez pas ce pch Par oies qui ne respirent point la colre, mais la douleur et la tristesse qu'il ressent
vice. Si
:

animaux brutes comme le cheval furieux et emport? Cette apologie mme est coupable. Plt au ciel que vous eussiez su ce que vous disiez C'tait la colre qui parlait, dites-vous, et non pas moi. Comment tait-ce

comme

les

la colre, puisqu'elle n'a pas d'autre

puissance

que

celle

l'on disait

que vous Ce n'est pas moi, mais


:

lui prtez? C'est

comme si ma main

qui a port ces blessures. Qu'est-ce qui a surtout besoin de colre? n'est-ce pas la guerre?
n'est-ce pas le

combat? Et pourtant,
perd tout. Car

encore,

la colre gte tout,

c'est

sur-

iour occasion. Aussi

est-il dit

de son visage

tout dans le combat qu'il faut se tenir en garde

74

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


surtout encore quand on

contre la colre;

veut profrer une injure. Et comment combattre? direz- vous. Par la raison, par la douc'est tre d'un ct oppos, ceur. Combattre Ne voyez-vous pas que les guerres mmes ont
,

mprise . (Prov. xviii, 3.) Tout homme qui ne sait plus rougir est insolent et tout insolent est audacieux. Voulez-vous savoir o se perd la doua
il
,

fond de l'abme du pch,

ceur
bent.

Quand

les

mauvaises penses l'absorle

des lois

un ordre

des temps Cxes? La colre

n'est autre chose

or,

qu'un lan draisonnable; raison ne peut rien faire de un tre sans

Mais quand cela serait, et quand

chien
il

n'aurait pas pouss de grands aboiements,

raisonnable.
A. Ainsi

donc Etienne
point.
:

disait tout cela et

ne

se

fchait

C'tait

aussi

sans

colre

ne faudrait pas encore dsesprer. Car nous avons une fronde et une pierre (vous savez ce que je veux dire) nous a\ons une lance, une
:

qu'Elie disait

Jusqu' quand boiterez-vous


(III

table,

un

enclos, o nous pouvons abriter


le pril.

des deux cts?


le

Rois,

xvm,

21.) Phi-

nos penses contre


les brebis, se
les

Traiter

doucement

coup mortel et ne se fcha pas. Car ne laisse pas voir; enchanant tout comme dans un combat de nuit, elle gare son gr les yeux et les oreilles. Dbarrassons-nous donc de ce dmon , arrtons-le ds le dbut , mettons en guise de frein un sceau sur notre cur. La colre est un chien impudent qu'elle apprenne se soumettre la loi. Si le chien charg de la garde du troupeau est tellement froce qu'il n'obisse pas l'ordre du berger et ne reconnaisse pas sa
nes porta
la colre
;

montrer

vigilant et froce contre

trangers, voil le mrite du chien; puis ne pas toucher aux brebis, quand il a faim, et

quand
quand
lois

il

est rassasi,

ne pas pargner
;

les

loups. Qu'il en soit ainsi de la colre


elle

mme

mord

qu'elle
;

ne

s'carte point des

modration quand elle est en repos, qu'elle s'anime contre les mauvaises penses. Elle ne doit point ngliger, mais garder ce qui est nous, ft-il blessant d'ailleurs;
la
elle doit dtruire ce

de

qui est tranger, quelque

Toix

tout est dtruit


les

tout est perdu.


s'il .les

Il
il

pait

flatteur qu'il paraisse.

Souvent

le

dmon
la

flatte

avec

brebis; mais

vient inutile et on le tue.


nourrissez-le
;

il

est

devous obir, utile en aboyant contre


S'il sait
,

dvore,

comme un

chien; mais que chacun sache


,

qu'il est tranger. Ainsi

accueillons
:

vertu,

les loups, contre les voleurs

contre le chef

mme quand elle attriste repoussons le vice, mme quand il rjouit. Ne soyons pas audessous des chiens, qui
le

mais non contre les brebis ou les gens de la maison. S'il n'est pas docile, il perd tout; s'il mprise la voix du matre , il dtruit tout. Loin d'altrer la douceur qui est en vous, que la colre la protge, et la fasse
des voleurs
,

fouet et les chanes

ne font pas lcher prise. Mais si l'tranger les nourrit, ne seront-ils pas encore plus nuisibls? Il est des cas o la colre est utile c'est
:

quand

elle aboie

contre
:

les trangers.

Que

si-

fleurir; or, elle la protgera et la fera pros-

gnilientces mots

Celui

qui se met sans rai-

prer en toute scurit,


le

si

elle

consume

les

penses impures et mauvaises,

si elle

poursuit

son en colre contre son frre? (Matth. v, 22.) C'est--dire, ne vousvengez pas, ne rclamez
pas en justice; mais

dmon

outrance. Et le
c'est

moyen de

conser-

de ne jamais penser de mal nous nous rendrons respectables en apprenant ne jamais agir avec insolence, Rien ne rend impudent comme une mau-

ver la douceur,
:

du prochain

vous voyez quelqu'un en danger dprir, tendez-lui la main. Ds que vous tes dgag de toute affection persi

sonnelle, ce n'est plus de la colre.

vaise

Pourquoi les prostitues impudentes? Pourquoi les vierges sont-elles pudiques? N'est-ce pas le pch qui en est cause chez celles-l, et la chastet chez celles-ci? Car rien ne rend impudent
conscience.
sont-elles

David surprit Sal; il ne se fcha pas, il ne le pera pas de sa lance, il ne s'empara point de son ennemi, mais il repoussa Tassaut du dmon. Mose tua l'tranger qui commettait une injustice; mais il n'en agit point de mme avec un homme de son peuple; il rconciliait
ses frres et repoussait les trangers. Aussi,

comme
vous;
se
il

le

pch. C'est tout le contraire, ditesinspire la honte. Oui , chez celui qui
il
,

condamne lui-mme; mais


,

rend
car

les

au-

trs plus insolents

plus hardis

l'homme
au

qui dsespre de lui-mme devient audacieux.

est crit

Quand

l'impie est arriv

tmoignage qu'il doux des honnnes et pourtant il tait vigilant. Il n'en est pas ainsi de nous: Quand nous devrions montrer de la douceur, nous sommes plus froces que les btes saul'Ecriture lui rend-elle ce
tait le plus
:

fiUR LES
vages; et quand
il

ACTES DES APOTRES.

HOMLIE XVHI.
,

7i

faudrait montrer de l'ar-

drait pas
ici

deur, rien de plus lche et de plus endormi, Ainsi donc, parce que nous ne savons pas user
des ressources qui sont en nous, notre vie se

gte tout. Je vous prie donc d'agir propos. Tant qu'il ne s'agit que de nos
,

propres intrts

ce n'est pas le cas de nous

consume dans l'inutilil. C'est comme en fait de meubles, si nous prenons l'un pour l'auun ire, nous perdons tout. Par exemple homme a une pe et au lieu de l'employer c il faudrait , il se sert de sa main videm:

mettre en colre; mais quand il faut corriger les autres, usons de ce moyen pour les sauver,

En nous tenant

en garde contre cette passion, nous serons semblables Dieu, et nous obtiendrons les biens venir, par la grce et la bont de Notre-Seigneur JsusChrist,

ainsi toujours

ment,
pe,

il

ne saurait russir;
perd tout.
il

et si,
,

quand

il

qui appartiennent
le

au Pre,

en

faudrait se servir de sa
il

main il emploie son Ainsi, un mdecin qui ne


coupe
oi
il

union avec
et

Saint-Esprit, la gloire, la force,

l'empire, l'honneur, maintenant et toujours,

coupe pas o

faudrait, et

ne fau-

dans

les sicles

des sicles. Ainsi

soit-il

HOMLIE

XVIM.

EN ENTENDANT CELA, ILS FRMISSAIENT DE RAGE DANS LEUR COEDR, ET ILS GRINAIENT DES DENTS CONTRE LUI. (CH. VII, 54, JUSQU'AU VERS. 25 DU CHAP. VUI.)

ANALYSE.

1.

Martyre d'Etienne.

2. Dispersion de l'Eglise

de Jrusalem.

L'Evangile

prch dans Samarie.

La diffrence qui avait paru autrefois entre les prestiges des magiciens de Pharaon et les miracles de Mose, se relrouye la Saint Pierre le rprimande et ne le punit mme entre les uvres des aptres et les enchantements de Simon le Magicien. pas; pourquoi? Il est plus beau et plus 4 Saiut Chrysoslome exhorte ceux qui ont des maisons la campagne d'y faire construire des glises. utile de blir une glise qu'un tombeau. 5. Bonheur des carapagucs qui possdent une glise.
3.

Simon

le

Magicien.

tonnant qu'ils n'aient pas pris de ces paroles occasion de le tuer, mais que, dans la fureur o ils sont, ils cherchent encore un
1. Il est

faux,

il

a dit la vrit. Ainsi,

quand on nous

accuse sans raison, nous ne souffrons relle-

motif d'accusation. Ainsi les mchants sont


toujours malheureux.

ment pas. Ils voulaient le faire mourir, mais non sur-le-champ; il leur fallait un prtexte
plausible pour voiler leur crime. Mais quoi?
L'affront
qu'ils

Comme

les princes des

prtres se disaient dans leur

ci

embarras : Que

recevaient n'tait- il pas

un
du

ferons-nous ces
frmissent

hommes? de mme ceuxen eux-mmes. Et pourtant


s'irriter, lui

motif plausible?
prophte.

Non

ce n'tait pas une in-

jure de la part d'Etienne, mais l'accusation

c'tait

Etienne qui aurait d

qui

Ou

peut-tre diffraient-ils volontai-

n'avait point fait de mal, et qui souffrait, et

calomni comme s'il en et fait. Mais les calomniateurs n'en sont que mieux confondus,
tait

rement l'excution du crime, comme avec le Christ, pour ne pas paratre le condamner,
cause des accusations qu'il avait portes contre eux, mais cause de son impit. Et c'tait la
pit qui avait inspir ses paroles
l

tant j'avais raison de


c'est souffrir
!

vous dire que mal faire Cvpendant il n'u rien avance Je

C'est

pour-

76

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


faire accueillir sa parole.

qnoi, aprs l'avoir fait mourir, cherchant encore


dtruire sa rputation,

ils

Or Saul
il

tait

conl'E-

frmissaient de

sentant de sa mort. Mais

s'leva

en ce

rage

car

ils

craignaient qu'il n'arrivt quel-

temps-l
glise

une grande perscution contre


tait

qiie

chose de nouveau son occasion. Ils font donc Etienne ce qu'ils avaient fait au Christ;

et

comme,
verrez

lorsque celui-ci disait:

Vous

Jrusalem . Cette perscution n'tait pas sans cause, mais elle arrivait, ce me semble, par les vues de la Providence.
qui

le Fils

de l'homme assis la droite de

Et tous, except les aptres, furent disperss

majest , ils criaient au blasphme et en appelaient au tmoignage de la foule; ainsi


a la

dans

les rgions

rie .

de la Jude et de la SamaVoyez-vous comme Dieu permet de


les

font-ils

encore maintenant. L
;

ils

dchirrent

leurs vtements
oreilles.

ici

ils

Mais

comme

prit-Saint,
gloire

levant les

bouchrent les il tait rempli de l'Esyeux au ciel, il vit la


se
:

preuves? Mais voyez aussi comme les choses sont mnages. Les miracles leur

nouveau

avaient attir l'admiration,


souffert de la flagellation,

ils

n'avaient point

ils

sont tablis dans

de Dieu et Jsus qui se tenait la droite de Dieu, et il dit Voil que je vois les cieux ouverts et le Fils de l'homme debout la droite de Dieu. Eux alors poussant un grand cri et se bouchant les oreilles, se pr cipitrent tous ensemble sur lui. Et l'entrai nant hors de la ville, ils le lapidrent . Pourtant s'il avait menti, il aurait fallu le renvoyer comme un fou. Mais il n'avait parl ainsi que pour les attirer. Et comme, en mentionnant seulement la mort du Christ, il n*avait rien dit de la rsurrection, c'est propos qu'il en vient enfin ce dogme. Il raconte comment le Christ lui a apparu, afin de leur faire accepter sa parole car voyant qu'il leur avait dplu en disant qu'il tait assis, il traite du sujet de la rsurrection et dit qu'il est debout. Voil pourquoi, je prsume, son visage a t glorifi. Car Dieu dans sa bont voulait
c( :

les diverses contres, la parole se multiplie,

Dieu permet qu'un grand obstacle survienne. Et il s'lve une perscution extraordinaire, telle qu'ils prennent la fuite en mme temps (car ils craignaient leurs ennemis devenus plus audacieux), et que chacun peut se convaincre que les Juifs sont hommes craindre et fuir. Ils souffrent perscution pour que vous ne puissiez pas dire qu'ils deet la fin

valent leur succs

uniquement
et leurs
ils

la grce

ils

deviennent plus timides


audacieux.
dire

ennemis plus
disperss
,

Et

furent

tous

except les aptres . J'avais

donc raison de
pas eu lieu,
ils

que

cette perscution tait l'uvre de la


;

Providence

car

si

elle n'et

n'auraient pas t disperss. Mais des


funrailles avec

hommes
Ils

religieux ensevelirent Etienne, et firent ses

un grand

deuil .

le

pleurent parce qu'ils

n'taient

pas

encore

les attirer

par les

valent tendre des

moyens mmes qui leur serembches, bien que le


lapidrent . Le sup-

rsultat n'ait pas t obtenu. Et l'entranant

parfaits, ou parce qu'Etienne tait aimable et digne de respect. Ainsi, non-seulement la crainte, mais aussi la douleur et le deuil, font

hors de la

ville, ils le

voir qu'ils sont

hommes,

plice

a lieu hors de

la ville,

comme pour
Et
les

le

Christ; et c'est dans la mort que se


confession et la prdication.

fait la

3. Et qui n'aurait pas pleur cet agneau plein de douceur, lapid et tendu mort? L'vang-

tmoins dposrent leurs vtements aux pieds d'un a jeune homme nomm Saul. Et ils lapidaient Etienne, qui priait et disait Seigneur Jsus:

liste lui

a compos
Puis,

une digne pitaphe, en


les

disant

ayant flchi
Et

ils
.

genoux,

il

cria

d'une voix
avec
t dit plus

forte.

firent ses funrailles

un grand

deuil Mais reprenons ce qui


:

a Chrifet, recevez

mon

esprit . Par l,
qu'il

il

leur
pas.

haut

Comme

il

tait

rempli de
ciel, il vit

montre

et leur

apprend

ne meurt
il

l'Esprit-Saint, levant les la gloire

yeux au

o Puis, ayant flchi les genoux,


voix forte
:

cria d'une

de Dieu
il

et
:

Jsus debout la droite


les oreilles et

Seigneur, ne leur imputez point

de Dieu; et

dit

Voil que je vois les cieux

ce pch . Comme pour se purger du reproche d'avoir d'abord parl avec colre, il
dit
:

ouverts. Et

ils

se

bouchrent

se prcipitrent tous ensemble sur lui .

Seigneur

ou peut-tre parce

qu'il

Comment y

avait-il l

matire accusation?
fait tant

voulait les attirer par


la colre et la

talent le

l. Car leur pardonner fureur avec laquelle ils commetmeurtre, montrer une me exempte

Et cependant celui qui avait

de pro-

diges, qui les avait tous vaincus par la parole,

qui avait

ne passion,

c'tait

certainement

le

moyen de

de si grandes choses, ils l'entranent leur gr et assouvissent sur lui leur


dit

SUR LES ACTES DES APOTRES.


Mais les tmoins dposrent leurs vtements aux pieds d'un jeune homme nomm Saul . Voyez comme on raconte en dtail tout ce qui regarde Paul, afin de vous faire voir l'uvre de Dieu qui s'accomplira plus tard en lui. En attendant, non-seulement il ne croit pas, mais il frappe Elienne par ces milliers de mains homicides et c'est ce que ces mots indiquent Or Saul tait consena tant de sa mort . Et ce bienheureux ne se contente pas d'une simple prire^ mais il prie avec attention Ayant flchi les genoux,

HOMLIE XVIIL

77

fureur.

enchantements. Mais quand ils eurent cru Philippe qui leur annonait la parole de Dieu, ils furent baptiss, hommes et femmes. Alors

Simon lui-mme

crut aussi, et lorsqu'il


des prodiges et de

eut t baptis,

il

s'attachait Philippe. Mais

voyant

qu'il se faisait
,

grands miracles

il

tait

frapp d'tonnes

ment

et

d'admiration. Or h

aptres qui

taient

Jrusalem, ayant appris que Samareu


la

rie avait

parole de Dieu, leur en-

dit-on. Aussi sa

mort

fut-elle

divine

car jusles

qu'alors

il

tait

accord aux mes d'habiter

limbes. Et tous furent disperss dans les


a

rgions de

la

Jude

sans crainte qu'ils se

Samarie , C'est mlent aux Samaritains,


et

de

la

voycrent Pierre et Jean, qui, tant venus, prirent pour eux afin qu'ils reussent l'Esprit -Saint; car il n'tait pas encore descendu sur aucun d'eux, mais ils avaient seulement t baptiss au nom du Seigneur Jsus, Alors ils leur imposaient les niains
,

eux qui ont entendu dire


a les gentils .

N'allez

point vers
l

Except les aptres . Par

on indique que, pour attirer

les Juifs, les aplres

n'avaient point quitt la ville, ou qu'ils voulaient inspirer de la confiance

Or Simon voyant que, par l'imposition des mains des aptres, l'EsjJrit-Saint tait donn, il leur Donnez-moi aussi offrit de l'argent disant ce pouvoir, afin que tous ceux qui j'im et
ils

recevaient l'Esprit-Saint.

aux autres.

poserai les

mains, reoivent l'Esprit-Saint


direz-vous
,

Cependant Saul ravageait l'Eglise; entrant dans les maisons et entranant des hommes et des femmes, il les jutait en prison. C'tait l une grande fureur tre seul et entrer dans les maisons, tant il tait prt donner sa vie pour la loi Tranant des hommes et des femmes . Voyez donc quelle licence! quelle injure! quelle folie! Enhardi par le meurtre d'Etienne, il maltraite en mille manires ceux qui tombent entre ses mains. Et ceux a donc qui avaient t disperss passaient d'un lieu dans un autre, en annonant la parole de Dieu. Or Philippe tant des cendu dans la ville de Samarie, leur pr chait le Christ. Et la foule tait attentive ce que disait Philip[)e, l'coutant unani moment et voyant les miracles qu'il fai sait. Car des esprits impurs sortaient d'un grand nombre d'entre eux en poussant de glands cris, et beaucoup de paralytiques et
flt

Comment,
prit

ceux-ci n'avaient-ils

point reu l'Esprit-Saint

? Ils

avaient reu l'Es-

de rmission, mais pas encore celui des miracles. Et la preuve qu'ils n'avaient pas reu l'Esprit des miracles , c'est que Simon tmoin de ses effets, vint le demander. Quoique le Seigneur les en la perscution svt alors
,
,

et

en leur faisant comme un rempart de prodiges. Bien loin d'abattre leur courage, la mort d'Etienne n'avait fait que l'augmenter; c'est pourquoi les matres se dispersent, afin de mieux propager la docsauva nanmoins
,

trine.

Et voyez encore
ils

comme
Il

ils

jouissent,

y avait une grande joie dans la ville , quoique le deuil ft grand aussi. C'est ainsi que Dieu a coutume d'agir, mlant la joie la tristesse , afin de se
sont heureux.

comme

de boiteux furent guris.

II

grande joie dans cette

ville.

y eut donc une Or un certain


ville,

maladie de Simon tait dj vieille voil pourquoi elle ne se gurit pas. Et comment l'a- 1- on baptis? Comme le Christ a choisi Judas. Voyant les prodiges qui s'opraient, il est saisi de stufaire

mieux admirer. Mais


;

la

homme,
avait

non, ni Simon,

qui aupai'avant
sduisait

peur; mais
miracles
,

il

n'ose pas

demander

la

grce des
l'a-t-on
et

exerc la magie dans la

parce qu'il sait que les autres ne

le peuple de Samarie, se disant tre quel qu'un de grand. Et tous, du plus petit jus qu'au plus grand, l'coutaient disant Celui:

l'ont pas encore reue.

pas frapp de mort

Pourquoi ne comme Ananie

Sap-

grande vertu de Dieu Observez une autre tentation, celle de Simon Et la


ci est la
.
:

phire? Parce que celui qui avait jadis recueilli du bois ayant t puni de mort pour personne ne subit l'instruction des autres
,

foule

s'attachait lui
il

parce que depuis

ensuite le

mme

supplice. Ainsi se conduit


|

longtemps

leur avait troubl l'esprit par ses

Pierre

qui ayant frapp Ananie et Sapphire

78

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSIOM.


,

ne frappa point Simon


:

mais

se contente de

futur, et

Que ton argent prisse avec toi, lui dire parce que tu as cru que le don de Dieu s'a-

non de dire Si vous faites vous obtiendrez votre pardon.


:

telle

chose,

Pour vous

admirez

comme

au milieu du
,

clte
3.

avec de l'argent
,

Et pourquoi

tant baptiss, n'ont-ils pas

reu l'Esprit-Saint? C'est, ou parce que Philippe n'osait

donner, rservant honneur aux aptres ou (et cette opinion


pas le
,

cet
est

malheur, ils s'attachent la prdication loin de la ngliger, et comment, ainsi que du temps de Mose, la distinction s'tablit entre les pvodiges. La magie tait pratique, et nanmoms
les vrais

miracles faciles distinguer, bien

prf(!roble),

parce qu'il n'avait pas


tait

un

aussi

grand pouvoir, bien

qu'il ft des sept. Je

pense

certainement un des sept le second aprs Etienne. Voil pourquoi il baptise. 11 ne donnait point l'Esprit ceux qu'il baptisait; car il n'en avait pas le pou-

que ce Philippe
,

voir

Ce don n'appartenait
:

qu'aux

douze,

Observez bien

les aptres n'taient pas sortis,

d n'y avoir aucun possd du dmon, puisque depuis longtemps Simon trouolaii mais leur esprit par ses enchantements comme il y avait beaucoup de possds, beaucoup de paralytiques, ces signes n'taientdonc pas vrais. Or, Pierre n'attirait pas seulement par les miracles, mais aussi par la parole, en prchant le royaume du Christ. Simon ayant
qu'il ait
;

mais on avait rgl que les disciples sortiraient eux qui taient infrieurs en grce puisqu'ils n'avaient pas encore reu l'EspritSaint. Ils avaient reu le pouvoir de faire des miracles, mais non celui de donner l'Esprit
,
,

t baptis

s'attachait, dit-on, Philippe.

Ce

n'tait pas par esprit de foi qu'il s'y attachait

aux
et

autres. C'tait l le privilge des aptres

aussi voyons-nous qu'eux seuls, les Coryphes,

non

les autres, l'exeraient.

Or,

Simon

voyant que par l'imposition des mains des


.

mais pour devenir semblable lui. Etant venus, ils prirent pour eux, afin qu'ils reeussent l'Esprit-Saint car il n'tait encore descendu sur aucun d'eux. Alors ils leur imposaient les mains et ils recevaient l'Es prit-Saint. Voyez-vous qu'il faut une grande puissance pour donner l'Esprit-Saint? Car ce
;

donn II n'et pas ainsi parl s'il n'y avait pas eu quelque chose de sensible. Paul en fit autant quand ils parlaient les langues. Avez -vous vu la perversite de Simon ? Il offre de l'argent et cependant il n'avait pas vu Pierre oprer prix d'argent il n'agissait donc pas par ignorance, mais comme tentateur et afin d'tablir une accusation. Aussi lui rpond-on: Il n'y a pour toi ni part ni sort dans tout ceci car a ton cur n'est pas droit devant Dieu . Encore une fois il rvle la pense, quand Simon croyait se cacher. Fais donc pnitence de cette mchancet, et prie le Seigneur qu'il te pardonne s'il est possible , cette pense de ton cur. Car je vois que tu es dans un fiel d'amertume et dans des liens d'iniquit, Simon rpondant, dit: Priez vous-mmes le a Seigneur pour moi, afin qu'il ne m'arrive rien de ce que vous avez dit . Quand il aurait d se repentir du fond de son cur et pleurer, il ne le fait que par manire d'acquit,
a aptres, l'Esprit-Saint tait
;

n'est pas la
et

mme chose d'obtenir


si

la

rmission

de recevoir un

grand pouvoir.
l'imposition des
tait

Mais

Simon voyant que par


leur
Av.
offrit
it-il

des aptres, l'Esprit-Saint

mains donn, il

de l'argent
faire cela

aux autres? L'avait-il vu faire Philippe ? Pensait-il que les aptres ne coimai??aicnt pas le motif de sa dmarche?
Aussi Pierre
a-t-il
;

vu

raison d'appeler cela

un don,
don de

quand

il

dit

Que ton argent

prisse avec
le

toi, parce que tu as estim que

Dieu peut s'acqurir pour de


Voyez- vous
ni sort

l'argent!

comme
ceci
;

ils
Il

sont exempts de tou'e


n'y a pour toi ni part

attache l'argent?

en

car ton

cur

n'est pas droit

en tout par malice et il fallait tre simple. Fais donc pnitenc-i, car je vois que tu es dans un fiel d'amer tume et dans des liens d'iniquit . Ces pa. Il agissait

devant Dieu

pardonne, s'il est possible. Cela ne veut pas dire que la faute n'et pas t pardonne, si le coupable et vers des larmes mais c'est la coutume mme chez les prophtes, de ne point parler de pardon de dnoncer d'une manire absolue le chtiment
a Qu'il te
;

ne le punit point, pour que la foi ne ft pas impose par ncessit, pour que la chose ne part pas trop dure, pour produire des sentiments de pnttence, ou encore parce que pour le corriger il suffisait de l'avoir confondu, d'avoir rvl le fond de sa pense et de l'avoir forc de conveIl

rles sont pleines d'indignation.

nir qu'il tait surpris.


o

En

effet, ces paroles

Priez

vous-mmes pour moi

, sont

un

iu-

SUR LES ACTES DES APOTRES.


dice et

HOMLIE

XVIIL

79

un

aveu. Voyez
il

comment malgr
,

sa

quand il est confondu, et comment il s'humilie quand on le reprend une seconde fois. En voyant les signes qui
perversit,
croit

menac. Remarquez qu'ils ne sont d'abord pas venus Samarie, mais bien les disci[)les,
qui avaient t chasss,

comme

sous

le

Christ;
fidles

et qu'enfin les aptres sont

envoys aux

se faisaient

il

tait frapp

d'tonnement

de cette

ville.

Or

les a[itres

qui taient

montrant par

que tout ce

qu'il faisait lui-

mme

supercherie. On ne dit pas qu'il mais qu'il fut frapp d'tonna ment . Et pourquoi ne vint-il pas tout d'abord? Parce qu'il esprait rester cach,
tait

s'approcha

Jrusalem ayant appris cela leur envoyrent Pierre et Jean. Pourquoi sont-ils envoys? Pour les dlivrer de la magie et leur rappeler
la doctrine

qu'ils

avaient reue du Christ,

parce qu'il attribuait


s'opraient; mais

l'art
il

les

miracles quv

commencrent croire. Quand donc Simon aurait d au contraire demander


lorsqu'ils

quand
,

vit qu'il

ne pouvait

recevoir

l'Esprit-Saint,
le

il

n'en

a souci et

chapper aux aptres


a esprits

il

s'approcha.

impurs sortaient

Cardes d'un grand nombre


;

demande de pouvoir

donner aux autres,

ode possds, en
C'tait le signe

jetant de

de leur sortie

grands cris . chez les magi;

quoique ceux-l ne l'eussent pas reu de fton le donner; mais il voulait l'emporter sur

ciens c'tait tout le contrnire

ils

ne faisaient
paralyti-

que serrer

les liens.

Beaucoup de
fallait

ques

et de boiteux taient guris . Ici


:

au-

Que ton argent prisse avec toi Ce n'est pas une maldiction mais une leon. Comme Simon ne savait pas employer son argent propos
Philippe qui tait un des disciples
1
:

cune supercherie

il

marcher
:

et agir,

l'aptre lui dit

Puisque tu es

tel
:

qu'il te

Et tous l'coutaient en disant Celui-ci est la vertu de Dieu . Ainsi s'accomplit la pa-

reste
risse

peu prs

comme

s'il

disait

Qu'il p-

role

du Christ

Il

s'lvera

beaucoup de faux

times assez peu


s'tait

avec ta mauvaise volont, puisque tu esle don de Dieu pour le croire


:

christs et de faux prophtes en mon nom . Et pourquoi ne l'ont-ils pas confondu tout d'abord? C'tait assez pour eux qu'il se cou-

une chose tout humaine


prsent
et

ce qui n'est pas.


l'aurait d,
il

S'il

comme

il

aurait

damnt lui-mme;
instruction. Mais ne

il

y avait l dedans

une

pouvant rsister, il dissiles magiciens qui disaient a Le doigt de Dieu est l . Et pour ne pas tre repouss une seconde fois, il s'attachait Philippe et ne le quittait plus.

non repouss flau, Voyez-vous que celui qui se fait une ide basse des grandes choses commet une double faute ?
t reu

comme un

mule comme

Simon
prie

4.

Considrez avec moi

les

consquences
Les

a Fais pnitence et reoit deux ordres Dieu qu'il te pardonne, s'il est possible, Tant cette pen cette pense de ton cur se tait coupable Et comme l'aptre le savait Te pardonne il dit s'il est incorrigible
:
.

providentielles
fidles

de

la

mort d'Etienne.
ils

possible
troubl

Et Simon, craignant la foule,


s'il

sont disperss dans les pays de la


et

n'osa nier. Certainement


,

n'et pas t
,

Jude
rle
,

de

la

Samarie
le

annoncent
,

la pa-

il

aurait dit
;

Je ne savais pas
il

j'ai

ils

prchent
,

prodiges
ici

oprent des peu peu l'on reoit le don. Il y a


ils
:

Christ

agi sans rflexion

mais

avait t

frapp

double signe
c'tait

donner aux uns

refuser

d'abord des miracles et ensuite de ce qu'on avait mis au jour le fond de sa pense. C'est

l'autre

signe. Et eux , aprs avoir rendu tmoignage et prch la parole de Dieu revinrent Jrusalem et
,

un trs-grand

pourquoi

il

s'en alla

au

loin

Rome, comme
avant
lui.

si l'aptre n'et pas

d y

arriver

Ils vanglisaient a

beaucoup de contres des

vanglisaient beaucoup de contres des Sa maritains . C'est avec raison qu'on dit :

Samaritains

Aprs avoir rendu tmoignage . Peut-tre cause de Simon afin que les fidles ne soient plus tromps, qu'ils soient en scurit et ne se laissent plus entraner par
le rendent-ils
,

Voyez combien les voyages leur donnaient d'occupation; mais ils ne les entreprenaient pas sans motifs. Nous devrions en faire de pareils. Mais que parl-je de voyages? Beaucoup ont des villages et des campagnes et ne
s'en

l'inexprience. Ils revinrent Jrusalem . Pourquoi reviennent-ils l o domine la tyrannie, o est le principe du mal o rgne le got du sang? Ils font ce que font les gnraux d'armes, qui se portent au point le plus
,

inquitent nullement.

Ils

dploient la

plus grande sollicitude se crer des salles de


bains,
truire
,

augmenter leurs
des cours
et des
les

prix, se faire cons-

maisons

quant
,

savoir

comment

mes sont

cultives

ils

80

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CIIRYSOSTOM.


btissez est

Quand yous voyez des pines dans un champ, vous employez le


n'en ont nul souci.
fer et le feu,

vous dtruisez pour dbarrasser la terre de cette peste; mais quand vous voyez les mes des laboureurs pleines d'pines que vous n'arrachez pas, ne tremblez-vous pas,
dites-moi, ne craignez-vous pas celui qui doit

pour le Christ. Ne regardez donc pas la dpense mais songez au fruit que vous en recueillerez; les laboureurs

un

palais

cultivent la terre, vous, cultivez leurs


ils

mes;

vous apportent des


ciel.

fruits, vous,

menez-les

au

Celui qui pose le principe, est l'auteur

un jour vous en demander compte? Ne


drait-il

fau-

de toutes les consquences. Vous serez donc cause qu'il y aura des catchumnes dans les
lieux voisins.

glise

pas que chaque fidle construist une et un docteur pour confrer et avant

coup sr,

les

tablissements
les et

tout travaillt ce que tout le


tien ?

monde

lt chr-

de bains rendront les paysans plus mous, cabarets les rendront plus voluptueux ;

Comment, de grce, un laboureur serat-il chrtien, quand il vous voit ngliger ainsi votre propre salut? Vous ne pouvez pas faire des prodiges et par l gagner les mes? Soit mais employez les moyens qui sont votre
:

cependant vous en fondez par amour de la gloire. Les marchs, les ftes, les rendront plus insolents; mais ici, il en est tout autrement. Quel beau spectacle que celui d'un vieillard, marchant sur les traces d'Abraham,
blanchi par l'ge, les reins ceints, bchant,

disposition: la bont, l'autorit


les caresses et le reste.

la

douceur,

Beaucoup construisent des marchs publics


mais point d'glises. Tout plutt qu'une glise. C'est pourquoi je vous exborte et vous supplie, je vous demande comme une grce, ou plutt je vous impose comme une loi, de n'avoir aucune maison de campagne qui ne soit pourvue d'une glise. Ne me dites pas Il y en a une tout prs, dans le voisinage; la dpense serait grande et j'ai peu de revenus. Si vous avez quelque chose donner aux pauvres employez-le l; cela vaudra mieux. Nourrissez un docteur, un diacre, une assemble de prtres. Soyez l'gard de l'Eglise comme vous seriez l'gard d'une femme ou d'une fiance, ou comme si vous mariiez votre fille faites-lui une dot. Par l votre campagne sera comble de bndictions. Et en effet, quel bien lui manquera? Est-ce peu de chose, ditesmoi, que le pressoir soit bni ? Est-ce peu de chose que Dieu ait sa part et les prmices de tous vos fruits? Cela contribue tenir les laboureurs en paix. Le prtre en deviendra
et des bains,
:

mains! Quoi de plus aimable qu'un tel champ? C'est l que la vertu est plus grande. L, point d'impudicit, car on la repousse; l, point d'ivrognerie, point de volupt, car on l'limine; l, point de vaine gloire, car on l'teint; l, la bienveillance emprunte le plus vif clat de la simplicit. Quel bonheur de sortir et d'entrer dans la maison de Dieu, de voir qu'on l'a construite, puis d'assister aux de prendre son repos chants de la nuit et du matin, d'avoir un prtre sa table, de s'entretenir avec lui, et de voir les autres se rendre au saint lieul Voil le rempart, voil la scurit de la campagne. Voil le champ dont il est dit L'odeur d'un champ rempli, que le Seigneur a bni .
travaillant de ses
,
:

Que si la campagne est dj agrable cause du repos et des larges loisirs dont on y jouit, que sera-ce quand cet avantage s'y rencontrera encore! Une campagne oi il y aune
au paradis de Dieu. L, point de cri, point de tumulte, point d'ennemis d'aucune sorte, point d'hrsies tous y sont amis et partagent les mmes croyances. Le repos vous amne la philosophie le prtre, vous prenant ce point de dpart, vous guglise ressemble
;
;

respectable
lieu.
Il

ce qui est utile la scurit

du

y aura l pour vous des prires continuelles, des hymnes, des communions, Toblation tous les dimanches. Lequel est le plus admirable que d'autres construisent de magnifiques tombeaux pour que la postrit sache qu'un tel les a construits, ou que vous btissiez des glises? Pensez que jusqu' l'arrive du Christ vous serez rcompens pour avoif
lev
5.

rira sans peine. Ici, la place publique fait oublier tout ce

que nous disons;

l,

ce

que vous

entendrez restera grav dans votre esprit. Par l'influence du prtre, vous deviendrez tout
autre
il

la

campagne;
le

il

sera le chef de tous,

un

autel Dieu.
:

Dites-moi

si

un

une maison o il yous pas tout en uvre


btir

vous ordonnait de dt loger, ne mettriezroi


?

gardien par sa prsence et par l'ordre qu'il tablira parmi eux. Dites-moi combien se monte la dpense? Faites d'abord
:

en sera

un

petit

btiment en guise de temple

votre

Or, l'glise que vous

successeur y fera

un portique, un

autre y

SUR LES ACTES DES APOTRES.


ajoutera autre chose, et ainsi tout vous sera

HOMLIE

XVIII.

Si

Vous aurez peu donne et vous recevrez la rcompense du tout. Commencez, jetez les fondements bien plus, excitez-vous les uns les autres; piquez-vous d'mulation. Mainattribu.
:

Formez un rempart contre le dmon, et ce rempart c'est une glise. Que de l sortent les mains qui doivent travailler, mais qu'avant
d'aller

au

travail elles s'lvent

pour

la prire.

de construire des magasins dposer de la paille, du bl ou toute autre chose de ce genre, on s'y prte facilement;
s'il

tenant,

s'agit

Ainsi le corps se fortifiera, l'agricullure sera fconde et on se dlivrera de tous les maux.
Il n'est pas possible d'expliquer un tel bonheur, moins de l'avoir prouv. Ne dites pas

))0ur y

mais,

quand

il

s'agit

de rcolter des mes, on

ne s'en inquite pas; et les fidles sont obligs de faire de longues routes, d'entreprendre de longs voyages pour trouver une glise.
Et quel avantage pourtant qu'au milieu d'un repos parfait un prtre vienne dans une glise, s'approche de Dieu, et prie chaque jour pour la maison, pour le domaine! Est-ce peu de chose, dites-moi, que votre nom soit pro-

que cela ne donne aucun revenu. Quelque dcid que vous soyiez, ne mettez pas la main
vous n'tes pas convaincu que le profit en vaut mieux pour vous que toute la proprit n'entreprenez rien, si ce ne sont point l vos dispositions, si vous ne regardez cette tche comme prfrable toutes les autres. Quel profit plus grand, que d'introduire des mes dans l'aire cleste? Hlas vous ne savez donc pas ce que c'est que de gagner des mes Ecoutez ce que le Christ dit
si
; I
!

l'uvre

que chaque jour des prires montent vers Dieu en faveur de la localit ? Quel profit pour vous et pour les autres Peut-tre y a-t-il des propritaires
!

nonc dans

les saintes oblations,

Pierre

Si tu

(Jean, xxr, 15.) Si

voisins qui ont des intendants vous tes pauvre et aucun d'eux ne daigne venir chez vous mais ils pourront inviter le prtre et le
; ;

m'aimes, pais mes brebis . vous voyiez les brebis ou les

chevaux du roi exposs aux embches faute d'table, que vous leur en construisissiez une
et leur donnassiez un berger, quelle rcompense le roi ne vous accorderait-il pas? Et maintenant que vous recueillez le troupeau du Christ et que vous lui donnez un berger, vous ne croiriez pas faire quelque chose de

faire

asseoir leur table. Voyez-vous

que de

biens en rsulteront?

En

attendant, votre de-

sera exempte de tout soupon ; on n'y accusera personne d'homicide, de vol; on n'y souponnera rien de semblable. Autre consolation encore, en cas de maladie ou de mort. L'amiti qui unira les membres de ces assem-

meure

grand? Que
seul
plice, celui

homme,

bles ne sera pas de circonstance et de hasard ; ces assembles elles-mmes seront beaucoup

un menac d'un si grand supqui en sauve un si grand nombre


est

dis -je? Si celui qui scandalise

plus agrables que celles qui ont lieu dans les


solennits publiques. Non-seulement les runions, mais ceux qui prsident deviendront

sera-t-il pas sauv? Cela est de toute vidence. Quehiue pch qu'il ait commis ou doive commettre dans la suite, ne l'efi'ace-i-il

ne

pas? Mesurez, sur

le

supplice de celui qui scan-

y plus respectables cause du prtre. Vous entendez tout le monde dire que dans l'antiquit Jrusalem tait plus honore les autres villes, et non sans cause

que toutes
:

la pit

rgnait alors.

En

dalise, la rcompense de celui qui sauve. Si Dieu n'attachait pas tant d'importance au salut d'une seule me, il ne s'irriterait pas autant de sa perte. Convaincus de ces vrits, attachons-nous cette uvre spirituelle que
;

eiil,

partout o Dieu est

honor,

il

n'y a rien de mauvais;

comme, au
il

chacun m'appelle, et nous nous y appli(iuerons ensemble dans la mesure du possible.


y a trois propritaires, qu'ils s'entendent entre eux; s'il n'y en a qu'un, les voisins se laisseront gagner par son exemple. Tendez ce but unique, je vous en prie, afin que, agrables Dieu en toutes choses, nous obteS'il

contraire, partout

il

n'est pas

honor,

n'y

arien de bon. Ce sera une grande scurit devant Dieu et devant les hommes. Je vous en prie donc mettez la main l'uvre, non avec
:

lenteur, mais avec zle. Si celui qui spare une chose prcieuse d'une chose vile est

comme

la

bouche de Dieu

(Jr.

xv, 19), quelle

ne sera pas la bont divine l'gard de celui qui rend service tant d'mes, qui les sauve mme et dans le temps prsent et dans les temps avenir, jusqu' l'avnement du Christ?
S. J. Cu.

nions les biens ternels, par la grce et la bont de Notre-Seigneur Jsus-Christ, en qui
appartiennent au Pre, en union avec l'Espr.tSaint, la gloire, la force, l'honneur, maintenant et toujours, et dans les sicles des sicleo.
Ainsi
soit-il.

- ToiE iX.

jij

TnADUCTiO:s IRAKISE

D SAIST

JEaK CiUiSOSlOiE,

HOMLIE
,

XIX.

LVE-TOI ET VA VERS LE MIDI CEPENDANT tN ANGE DU SEIGNEUR PARLA A PHILIPPE ET LUI DIT SUR LE CHEMIN QUI DESCEND DE JRUSALEM A GAZA, CELLE QUI EST DSERTE. ET SE LEVANT IL PARTIT. (CIIAP. XIII^ 26, 27, jusqu'au vers. 9 DU CHP. IX.)
:

ANALYSE.

Conversion de saint Paul. t-3. Daptftme de l'eunuque lliiopien. Philippe transport miraculeusement de Gaza Azoth. notre perte. 4. L'abandon des Livres saints nous conduit du lecteur fait entendre la sainte parole des Ecritures, et ii. Dans l'Eglise mme il y a une inattention gnrale, lorsque la voix
pourtant les auditeurs sont trs-ignorants des mystres.

semble qu'il a reu cet ordre pendant qu'il tait Samarie car, en partant de Jrusalem, on ne va pas vers le midi, mais
1. Il
:

me

men

la boucherie, et

comme un
le

agneau
n'a pas

sans voix devant celui qui

tond,

il

vers

le

nord, tandis qu'en partant de Samarie,

le midi. Celle qui est dserte, L'ange dit cela, pour le rassurer contre l'attaque des Juifs. Philippe ne demande pas pourquoi; mais il se lve et part, a Et voil qu'un Ethiopien, eunuque, puissant auprs de Candace, reine d'Ethiopie, et prpos sur tous ses trsors, tait

on va vers

ouvert sa bouche. Dans l'humiliation son jugement a t aboli. Qui racontera sa gnration, puisque sa vie est retranche del
terre?
dit
:

Or, rpondant Philippe, l'eiuiuque


qui, je vous prie, dit-il cela? Est-ce

De

venu adorer Jrusa-

sur son char, et prophte Isae. Ces paroles contiennent un grand loge. Il demeurait en
et s'en retournait, assis
lisant le

lem

ou de quelque autre? Alors Philippe ouvrant la bouche, et commenant par ce passage de l'Ecriture, lui annona Jsus. Vous voyez comme la Providence arrange tout en faveur de l'eunuque. D'abord il lit et ne comprend pas; ensuite il lit le passage o

de

lui

sont raconts la passion,

la

rsurrection et le

Ethiopie,

il

tait accabl d'affaires,


fte,
il

ce n'tait

don.

point

un jour de

se trouvait
et
il

dans une
tait

ville livre

aux superstitions,

venu

adorera Jrusalem. Son empressement tait grand, car il lisait assis sur son char. Alors a l'Esprit dit Philippe Approche et tiens-toi contre ce char. Et Phihppe accourant, en:

Et comme ils allaient par le chemin, ils rencontrrent de l'eau, et l'eunuque dit Voil de l'eau qu'est-ce qui empche que je ne sois baptis? Voyez- vous son ardeur? Voyez- vous son empressement ? Et
:
;

il fit

arrter le char

alors tous deux, Phi-

lippe et
et
il

l'eunuque, descendirent dans l'eau,


Lorsqu'ils furent remonts de

lisait le prophte Isae, Croyez-vous comprendre ce que vous lisez? Il rpondit Comment le pourrais-je, si personne ne me l'explique? Voyez cette nouvelle preuve de pit. Quelle

tendit
il

l'eunuque qui
:

le baptisa.

a et

lui dit

l'eau, ]'Es|)rit

du Seigneur enleva Phihppe,

est-elle? C'est qu'il

lit

sans comprendre, et

qu'aprs avoir
prie

lu, il cherche le sens. Et il Philippe de monter et de s'asseoir prs de lui. Or le passage de l'Ecriture qu'il lisait

et l'eunuque ne le vit plus. Mais il conti nuait son chemin, plein de joie . Pourquoi, direz-vous, l'Esprit du Seigneur cnleva-t-il Phili)pe? Parce qu'il devait traver^er d'autres villes et y prcher l'Evangile; et aussi pour le faire admirer, et prouver l'eunuque que ce qui venait de se passer n'tait

tait celui-ci

Comme une

brebis,

il

a t

pas

l'effet

de

la

puissance de l'homme;

SUR LES ACTES DES APOTRES.


mas de
a

HOMLIE

XIX.'

83

celle de Dieu. trouva dans Azolh, et


les villes,

il

Pour Philippe,

il

se

2.

Mais voyez avec quelle prudence l'eunu

cvajgclisait en pas-

que s'excuse.
il,

Comment

le

pourrais-je, dit-

sant toutes

jusqu' ce qu'il vnt


qu'il clait

Csare

Ceci

dmontre
le

un des

personne ne me l'explique ? Il n'a point regard l'habit, il n'a point dit Qui
si
:

trouve ensuite Csare. L'Esprit l'enleva propos; autrement l'eunul'aurait prie de venir avec lui, et Philippe l'aurait peut-tre afflig par son refus; car le moment n'tait pas encore venu. Voyez-vous

sept,

puisqu'on

es-tu?

Il

rogance,

que

ne blme pas, il ne parle pas avec aril ne se vante pas de savoir, mais il

confesse qu'il ignore j et voil pourquoi


l'instruit.
Il

on

anges cooprer la prdication? Sans prcher eux-mmes, ils appellent les prdicateurs.
les

merveille ce qui tait rare et difficile autrefois, devient maintenant trs-frquent. Ce qui s'tait pass, prsageait
:

Et

c'est l qu'est la

montre sa plaie au mdecin ; H comprend que celui-ci sait et veut l'instruire. Il le voit exempt de faste car Philippe tait modestement vtu. Voil pourquoi il est avide
:

d'entendre et attentif ce qui se dit; en lui s'accomplissait cette parole a Celui qui cher:

d'ailleurs qu'ils triompheraient des trangers.

Car

le

tmoignage des croyants


le

tait

digne de

foi et

propre inspirer

<lMi

les coutaient. Voil

mme zle ceux pourquoi l'eunuque


il

3.) Il pria Philippe de monter et de s'asseoir prs de lui . Voyez-vous son empressement ? Voyez-vous son dsir? Il le prie de monter et de

che, trouve.

(Malth. vu,

s'asseoir

s'en allait plein de joie;

mais

n'et pas t

aussi joyeux

s'il

avait tout su. Mais qu'est-ce

qui empchait, direz-vous, qu'il n'apprt tout en dtail, pendant qu'il tait assis sur son char, surtout dans le dsert? C'est qu'il ne s'agissait point de faire de l'ostentation.

ne savait pas ce qu'il allait lui dire, mais il s'attendait simplement entendre expliquer une prophtie. C'tait de sa part une plus grande marque d'honneur de ne pas seulement faire monter Philippe, mais de l'en
;

prs de lui

il

prier,

Et Philippe accourant l'entendit qui

Mais examinons ce qui a t lu plus haut. Et voil qu'un Ethiopien, eunuque, puissant auprs de Candace, reine d'Ethiopie i>. Il
est

lisait. La course indique d'enseigner, la lecture un


savoir. Car
il

un homme avide

lisait

homme avide de prcisment l'heure o


le

le soleil est le

clair

que Candace rgnait sur

plus ardent. Or

passage tait
il

les

Ethiopiens.

celui-ci

rgnaient, et c'tait la loi en Ethiopie. Philippe ne savait pas pourquoi il se trouvait dans le dsert, parce que ce /l'tait pas l'ange, mais l'Esprit qui l'avait enlev. L'eunuque ne voit rien de cela, ou parce

Autrefois les

femmes

Comme

une

brebis,

a t

men

boucherie. Une autre preuve de son dsir de s'instruire, c'est qu'il a dans les mains le plus sublime des prophtes. Aussi Philippe
la

encore imparfait, ou parce que c'est l'affaire des hommes spirituels et non des hommes charnels, et il ne sait pas ce qu'a appris Philippe. Et pourquoi l'ange ne lui apparat-il pas, pour le conduire Philippe? Parce que peut-tre il et t plutt frapp d'tonnement que convaincu. Voyez la sagesse de JPIiiiippe II ne blme pas, il ne dit pas Vous tes un ignorant, moi je vous instruirai. Il ne
1
:

qu'il est

mais avec ne parle mme qu'aprs avoir t interrog, aprs en avoir t pri. Questionnant de nouveau, l'eunuque demande De qui, je vous prie, le prophte dit-il cela? Il me semble qu'il ignorait que les prophtes
calme;
il
:

s'explique-t-il avec lui sans vivacit

parlent des autres, ou tout au moins d'euxmmes, sous des noms supposs. Pauvres et
riches,

que l'exemple de

cet intendant

nous

fasse rougir.
l'eau, et
il

Ensuite
:

ils

rencontrrent de

ne le fl;ilte pas en disant Vous tes bienheureux de lire. Son langage est donc galement loign de la prsomption et de la flatterie c'est plutt celui du vritable intrt et de la bont. il fallait que l'eunuque questionnt, exprimt
:

dit pas

Je sais cela parfaitement.


:

Il

Voil de l'eau . Ceci est l'indice de son extrme ferveur. Qu'est-ce qui
dit

empche que je ne sois baptis? Voyezvous son dsir? 11 ne dit pas Baptisez-moi; il ne se lait pas non plus; mais son langage tient en quelque sorte le milieu entre le dsir
:

un

dsir. Mais Philippe fait

assez voir qu'il


:

connat son ignorance, (juand il lui dit Croyez-vous comprendre ce que vous lisez ? 1< lui indique en mme temps qu'il a l un

Qu'est-ce qui empche que je ne sois baptis . Voyez comme il a la doctrine complte; car le prophte embrasse
:

et le respect

grand trsor cach.

: l'incarnation , la passion , la rsurrection, l'ascension, le jugement futur; et c'est ce qui inspire l'eunuque un graiU

tout

u
dsir.

Traduction franaise de saint jean chrysostome.


Rougissez aussi

encore clairs.
Il

Et

il

vous qui n'tes pas fit arrter le char .


d'couter,

Afin que le chtiment leur ft inflige par une

puissance plus leve. Voyez dans quel pril


se jette, et aussi

il

parle,

il

commande, avant mme


.

comme il craint que mal ne


comme
il

lui

Lorsqu'ils furent remonts

de l'eau, l'Esprit
C'tait

arrive.

Il

s'associe des

compagnons, peut-tre
marclsait contre

du Seigneur enleva Philippe


l'action

pour

par peur; ou bien,

de la divinit, et faire comprendre l'eunuque que Philippe n'tait point un homme ordinaire. Et il continuait son chemin, plein de joie . Ces paroles indiquent qu'il se ft attrist, s'il avait tout su ; mais la vivacit de sa joie l'empchait de voir le prsent, quoiqu'il et t honor de la visite de l'Esprit. Et il se trouva dans Azoth , Il y eut ici grand profit pour Philippe car ce qu'il avait ou dire des prophtes, d'Haba-

montrer

une multitude,
afin

il s'entonre d'une multitude, de pouvoir plus hardiment amener, en-

chans, Jrusalem,

les

hommes
Il

et

les

femmes

qu'il trouverait.

voulait, d'ail-

leurs,

montrer

tous, le long

du chemin,

de l'enlreprise, dont les autres n'avaient pas autant de souci. Et


qu'il tait seul l'auteur

voyez que dj auparavant il jetait en prison. Les autres n'en avaient pas le pouvoir, mais
son ardeur
le lui

donnait.

Et

comme

il

tait

eue, d'Ezchiel et d'autres, se ralisait en lui,

puisqu'on

un

instant

il

avait parcouru

grande distance

et se trouvait

une Azoth, o il

approchait de Damas, tout coup une lumire du ciel brilla auet qu'il

en chemin
tour de lui

et,

tombant
:

terre,

il

entendit

resta, parce qu'il devait

y prcher l'Evangile. a Cependant Saul respirant encore menaces


meurtre contre
les disciples

une voix qui

lui disait

Saul, Saul, pourquoi

me

perscutes-tu ?

9 et

du Seigneur,

a alla trouver le prince des prtres, et lui de

manda
Damas,
des

des lettres pour la synagogue de


afin

que

s'il

y trouvait des
il

hommes et

3. Pourquoi cela ne s'est-il point pass Jrusalem? Damas? Afin que d'autres ne pussent pas en altrer le rcit, et que celui qui tait parti pour un tel motif, lt cru

femmes de
ici

cette voie,

les conduist

quand

il

le raconterait.

En

effet,

il

l'expose

enchans Jrusalem

. C'est

propos qu'il

pour montrer qu'il a t attir au milieu de son extrme ardeur, Non encore rassasi par le meurtre d'Etienne,
parle
zle de Paul,

du

lui-mme, quand il se dfend devant Agrippa, Ses yeux sont malades, parce qu'une lumire
trop vive est nuisible; car les yeux ont leur

mesure de

force.

On

dit aussi

qu'un son trop

par
il

la

perscution et la dispersion de l'Eglise,


le

va trouver

prince des prtres.

Ici

s'accom:

clatant rend sourd et stupide. Mais il fut seul aveugl, et la crainte teignit sa colre, en
sorte qu'il entendit ces paroles

plit

la parole

du

Christ

ses

disciples

Saul, Saul,
lui dit
l'ac:

L'heure vient
rir,

o quiconque vous

fera

mou-

pourquoi
:

me

perscutes-tu

? On ne

croira rendre

hommage

Dieu . (Jean,

pas

crois, ni rien

de semblable; mais on
petit, t'ai-je fait,
Il

XVI, 2.)

Ainsi agissait Paul, mais non pourtant


les Juifs, tant s'en fallait!

cuse. Et celui qui l'accuse lui dit peu prs

comme
que aux

Et la preuve

quel

tort,

grand ou

pour que
Sei-

c'est le zle

qui l'anime, c'est qu'il passe

tu agisses ainsi ?

dit

Qui tes-vous,

Mais eux ne s'inquide ce qui se passait Jrusalem ; ils n'avaient qu'une chose en vue, l'honneur. Et pourquoi allait-il Damas? C'tait une grande ville, une ville royale il craignait qu'elle ne ft envahie. Et voyez son empressement, voyez son ardeur, et comme il se conforme bien la loi Il ne va pas trouver le gouverneur, mais le prince des prtres,
villes trangres.

talent pas

mme

gneur? Dj il se reconnat serviteur. Le Seigneur rpondit Je suis Jsus que tu perscutes . Comme s'il disait Ne t'ima:
:

gine pas que tu fasses

la guerre aux hommes, Ceux qui taient avec lui entendirent bien la voix de Paul, mais ne virent point celui qui
il

rpondait. Et c'tait juste


qu'il

ils

n'entendirent
n'eussent

que ce
s'ils

y avait de moins important. Car


,

avaient entendu cette voix


:

ils

Il lui

demande

des lettres, afin que


Il

s'il

en
le

pas cru
ils

mais en voyant que Paul rpondait,


la ville, et l

a trouvait

de celte voie.

applique ce

mot

furent frapps d'tonnement. Lve-toi,

voie

aux croyants, parce qu'alors tout

entre
tu

dans

on

te dira ce

que

monde
quoi ne

les appelait ainsi, peut-tre

parce qu'ils

dois faire .

Remarquez qu'on ne

lui r-

suivaient la voie qui


reoit-il

mne au
le

ciel.

Mais pourles

vle pas tout, d'abord, qu'on se contente en

pas

pouvoir de

punir

premier

lieu

de calmer son
qu'il

me

et

de luidon-

^ur place, mais de ks conduire Jrusalem?

ner bon espoir

recouvrera la vue. a Ot

SUR lES ACTES DES APOTRES. >- HOMLIE XIX;


qui l'accompagnaient demeii raient tout tonns, entendant bien la voix, nia,s ne voyant personne. Saul se leva donc
les

85
si

hommes

racontera ce qui conduit enchan


il

le

touche de

nr^.

On

lo

quo^u

san

Tens
1

on

yeux ouverts, ne voyait per sonne. Alors le conduisant par la main, ils leflren entrer a Damas . Ce sont les d
et, les

de terre

trane celui qui

esprait^ traner

Et pourquoi ne

autres

nge-t-il ni
il

condamne
il

sa conduite,

prie,

il

pou. les

du dmon,
ville

conjure
la

le

Seigneur

ce sont ses instruments


il

sWLe Trln
(car

ne boit ,P i coupable
il

objecte

qu
la

que

,1s

mtrodu.sent,

comme

ncessitflTLa^t

^
'

est d'usage aprs

ou d'une capitale. Et ce qu.l a d'tonnant, c'est que ce sont y des a versaues es ennemis qui l'amnent, la vue de tout le monde. Et il fut trois jours sans vo.r et il ne mangea ni ne but . A-t-on jamais rien vu de semblable ? La conversion de Paul console du chagrin caus par kmeurtred'Etienne,bienqueIegenredemort de celui-ci renferme en lui-mme sa consolation et que la conversion du pays des Samantains soit aussi un trs-grand sujet de
,
;

pnse d'une

en arriva autant Elymas^ non! drons Soitl mais EfymTsdmeura


:

Zl

rZ

il

tait.

pas t

comment Te faiTauMn'Tit forc de cro re Eh n'y vait


Et
,

de plus propre faire violence oue lelrPr^ hlement ^de'terre au rient d'ela rsu"'

rection

que

qui, ap'rs

tmoi-na^e mme dP. HlZl tant dautfe 'signes afSmae^^


le

^^'^;
.

Et pourquoi, d,ra-t-on, cela n'est-il pas arrive plus lt?Pour montrer que le Christ tait

^.

vraiment ressuscit. Car, comment celui qui le perscute, qui ne croit ni .a mort ni sa
rsurrection

qui s'acharne sur ses disciples

comment,

dites-moi, celui-l aurait-il cru, si e crucifie n eut eu une grande puissance ?

du Christ bien plus digne de foi nuis qu'il s'tait converti subitement II n'avait eu de rapport avec aucun fidle ; c'est
il

t^l j'e iTinsmais ne force point cro"e Et pour quoi les Juifs n'ont-ils pas cru bien connussent tout cela? Il tait 'vident que ^^"' ^'sait la vrit car si rien n'tait arriv, il ne se serait pas converti tous devaient donc croire. Il n'tait point ^Hessous de ceux qui prchaient la rsurrection
le Christ ressusc

avoirvu

truit,

tait

mme

Les autres ont cru, soit! mais que direz-vous


a cel.MC. ?

ailleurs

rsurrection, et
afin

venu qu'aprs la pas immdiatement encore,


.1

n'est

devnt plus manifeste, Car ce furieux c,ui ve.se le sang, qui jette en pr.iK)n, croit sur-le-champ. Ce n'tait point assez qu U ne fut pas avec le Christ, il fallait
hostilit

que son

ou plutt prs de Damas, qu'a eu lieu sa Ton version. Je demande maintenant aux JuTfs Pourquoi, de grce, Paul s'est-il converU 9 li a vu tant de prodiges et il ne s'est
nas rn,

Damas

ncore qu
il
Il

est

est le

une guerre violente aux fidles; excs de fureur auquel il ne se livre plus emporte de tous. Mais ds qu'il a
11 fi
;

son matre a chang, et lui n'a,, o^ chang qui l'a convaincu, ou plutt nui u a inspir subitement cette s. grande ar.leur qui lui faisait dsirer d'fe anatheme
veiti
;
;

"t

ou;

le

Christ?

Ici

la vrit

dans tout son


le

clat.

En

des choses app rai attendant comme le

disais tout l'heure,


et

perdu la vue, il y voit un signe de la puis^ance e de la clmence divine. Peut-tre aussi

que

la

conduiTde

allai-ilquon ne le souponnt pas de dissinuta ,on. Ma^s Cnmn:enl s.M,p(.-onner de disMMulat.on un honnne ahre de sang, qui va rouver les |etres, q,., se prcipite dans les
laiigers,
:

appliqu la lecture nous fasse rougir. Voyez-vous comme il est puissant,


riche, et

l'eunuque clair

pourtant occup,

mme
lui lui

en
uni

voyage? Qe
qu'tait
4.
il

devait-il tre

ch'z

ne supportait pas

mme

d'tre oisif

en ute?

qui pourchasse et punit mme les langers Et c'est donc aprs tout cela qu'il .connat la puissance de Dieu. Et

pourquoi

les dignits ecouson humilit et sa piet Quoi qu'il retournt chez lui, il ne dir oint Je

pendant la nuil'> Vous lousqu. tes dans

tez et imitez

'

aurait

p.us

cru, et

ea serait peut-tre amu-

Il

n'est pas besoin

de signes,

.1

ne>t

.a.

be-

u, . ui, au ;nlf contraire, sera

'"' r'' bien plutt cru

" ^^'''"'

-^-^

'"i-'".ne, en disant

Mu, ja. ol.t.uTmis-

quand

hcorde de Dieu, parce que j'ai agi par igno-

80
<j

RADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSCSTOME.


que
le Christ a t crucifi,

afui qu'en moi rance, dan-, rincrdiil't, et montrt toute sa le premier, le Christ Jsus
(I

que

la vie terres-

patience .

cet

eunuque

43, 16.) Certainement, est digne d'admiration. Il n'a

Tim.

i,

tre lui a t enleve, qu'il n'avait pas commis de pch, qu'il a pu sauver les autres, que sa

point vu
il

le Cbrist, il n'a

point vu de miracle
il

voyait Jrusalem encore debout, et

a cru

gnration ne saurait tre raconte, que les pierres se sont fendues, que le voile s'est dtomchir, que les morts sont sortis de leurs

tel? son me Philippe. Qui Fa donc rendu s'appliquait aux tait pleine de sollicitude, il

Ecritures,

et pourtant

s'adonnait la iectarc. Or le laravaient ron avait vu des prodiges, les mages pareil, vu l'toile mais lui n'avait rien va de tant est utile la lecture il crut
il
;
,

beaux; ou plutt Philippe lui dit tout cela en expliquant le teste du prophte. La lecture des Ecritures est donc une giande chose.
AsAinsi s'accomplissait la parole de Mose souviens-toi sis, couch, debout, marchant,
:

de ton Dieu

. (Deut. vi, 7.)

Les voyages surla solitude,

ne mdes Ecritures! Mais Paul, dira-t-on, me semble ditait-il pas la loi? Oui, mais il but que qu'il a t rserv dessein pour le que 'e j'indiquais plus haut, savoir, parce
ct, Chiist voulait attirer les Juifs de tout utile que car rien ne pouvait leur tre plus
l'intelligence. sa conversion, s'ils eussent eu de signes,^ que Elle devait plus les attirer que les n'tait tout autre moyen; comme aussi rien

tout,

quand

ils

se font

dans

nous

donnent occasion de rechir, parce que personne ne nous distrait. C'est eu roule que l'eunuque obtient la foi, et Paul aussi mais
;

c'est le Christ

lui-mme,

et

non un

autre, qui

apattire Paul. Ceci dpassait le pouvoir des


tres

grossires. plus propre scandaliser des mes la Voyez donc Dieu faire des prodiges aprs acavaient dispersion des apUes. Les Juifs

plus merveilleux encore , c'est que, quoique les n|trcs fussent Jrusalem et qu'aucun d'eux ne se trouvt Damas, Paul qui revint croyant de cette ville; et ceux point taient Damas savaient qu'il n'avait puisqu'il porfoi en sortant de Jrusalem,
;

le

la

en prison; cus les ap(Mres, les avaient jets comment Dieu fait des miracles. Et voyez attirer tirer de prison, amener Philippe,
:

tait

des lettres

Comme
le saisir

pour enchaner les fidles. un excellent mdecin le Christ l'a


,

les

guri au fort

mme

de

la fivre; car

il

fallait

de signes Paul, se montrer Etienne autant honneur est de sa main. El puis voyez quel
:

dans l'accs de sa fureur. C'est alors

fait

quel honneur l'eunuque Au premier le Christ se montre, peut-tre dureparce qu'autrement il n'et pas cru.

Paul

que sa chute a t plus sensible, et qu'il s'est mieux condamn lui-mme pour avoir form
de
si

criminelles

entreprises.
le
fil

Mais

il

serait

ment

bon de reprendre

avec ces proEt nous qui sommes familiers Beaucoup de diges, rendons-nous-en dignes. ne sagens entrent maintenant l'glise et l'eunuque, vent pas ce qui s'y dit; mais mme sur la place publique, mme sur son
Ecritures. char, s'appliquait la lecture des vous ; personne Il n'en est pas de mme de plutt que n'a ce livre entre les mains; tout
la Bible.

du discours que nous vous adressions. A quoi bon les Ecritures? je vous le demande? En ce qui vous regarde, l'glise? Enelles n'existent plus. A quoi bon fouissez les livres; peut-tre le jugement seramoins forte. t-il moins terrible, la punition
couteOui, celui qui les enfouirait et ne les vous ue rait plus, les outragerait moins que son faites maintenant. Quel serait en efl'et
le

Mais pourquoi n'a-t-il pas vu Phiseulelippe avant d'entrer Jrusalem, mais voir les ment aprs? Parce qu'il ne devait pas faible ; aptres' chasss, vu qu'il tait encore
et parce qu'il n'aurait

lort leur gard ?


est le

De

les avoir enfouis. Qiu

ntre? De

pas cru aussi facile-

ment

qu'il l'a fait aprs avoir t instruit

par
:

le prophte. Il

en sera de mme attentivement les prosi quelqu'un veut hre phtes, il n'aura pas besoin de signes; et si

pour vous

vous le demande, de ne pas rpondre qui se tait, ou de ne c'est pas rpondre qui parle? Evidemment pas oVe ce dernier. Donc vous qui n'coutez plus voix qui vous parle, vous commettez une grave injure, vous montrez un plus gr.iud
mpris.

ne pas les couler. Or, je lequel est le plus injurieux

Ne nous
pire,

parlez pas , disa eut au-

vous

le

voulez

voyons

la

prophtie elleil

trefois les Juifs

mme.

Comme une
;

brebis,

a t

men

vous
pas,

faites

aux pro;>htes; mais vous en disant Ne nous iia'Ie?


:

dans l'humiliation, sonjugeapprit ment a t aboli . Par l l'eunuque

la boucherie

nous ne ferons

rien. Car les Juifs enga-

geaient les prophtes ne pas parler, de peur

^UR LES ACTES DES APOTUES.


que leur parole ne leur inspirt quelque sontiiuent de pit; mais vous, par un mpris plus grand vous ne faites pas mme cela, Croyez-moi : quand vous nous fermeriez la bouche de votre propre main, vous ne commelliiez pas un aussi grand outrage que
,

~
11

HOMLIE XIX.

87

choses, ne prentlriez-YOUs pas cela pour

une

permis de ne pas rpter, si nous savions bien ces choses, et que nous le prouvassions par notre conduite et encore la lecture n'en serait-elle pas inutile. Qui gale Timothe? Et pourtant Paul lui crit a Apserait
; :

injure?

mainienant. Car enfin, celui qui coute et


n'obit pas, ne

(I

montre

t-il

pas un plus grand

pliquez-vous la lecture et l'exhortation , Tim. iv, 13.) Car il est impossible, absolu-

mpris que celui qui n'coute pas?


5.

Traitons ce sujet hlus fonl. Si quelqu'un

ment impossible d'puiser le sens des Ecritures; c'est une source qui n'a pas de fond. J'ai
m'a chapp*, Voulez-vous que je vous prouve que ce n'est pas toujours la mme chose? A combien porsu, dit-on ordinairement, et cela

contenait celui qui l'injurie et lui fermait la

bouche, cause de
souci
,

la

peine qu'il prouverait


d'y faire atten-

se voir injuri, et qu'un autre n'en et aucun


n'et pas

mme

l'air

tez-vous le
les

lion, lequel montrerait le plus grand

mpris?

nombre de ceux qui ont parl sur vangiles? Eh bien tous ont dit quelque
1

N'est-ce pas celui-ci? Le premier fait voir qu'il

chose d'extraordinaire

et

coup; le second ferme, pour ainsi dire, sent la bouche Dieu. Ce mot nous fait horreur mais coutez comment cela se fait. La bouche par laquoUe Dieu parle, est la bouche de Dieu, Car de mme que notre bouche est celle de notre me bien (pie notre me n'ait pas de bouche ainsi la bouche dis prophtes est la
le
: ,

on

s'y applique, plus la

de nouveau. Car plus vue devient perauie,


i)ure lumire. Elles
je

plus on est clair de

la

sont grandes, les choses dont

parle. Qu'esl-

bouche de Dieu. Ecoutez et treuiblez. Un diacre se tient debout, lve la voix et crie
:

Attention

et

cela bien des fois. Cette voix


fait
la

est celle

de toute l'Eglise, et personne ne

attention. Aprs lui, le lecteur

cominen3e

prophtie d'I^ae, et personne encore ne

fait

attention, bien (pie ce langage n'ait rien d'hu-

ce qu'une prophtie, dites-le moi? qu'est-ce qu'un rcit? qu'est-ce qu'une parabole? une allgoiie? une figure? un symbole? les vangiles? Ou plutt rpondez seulement celte quiistion si claire pourquoi les appelle-t-on vangiles? Vous avez souvent ou dire que les vangiles ne doivent renfermer rien de triste; nnninoins ils sont remplis de passages bien svres. Leur feu ne s'teindra pas et leur vie ne mourra [)oint . (Marc, ix, 43.) Et cet Et il le divisera et il lui donnera sa autre
: :

main. Ensuite, sailressant l'auditeur,

il

dit

part

avec les hypocrites


:

(Malth. xxiv,

Tii)

Voici ce

que

dit le

Seigneur

et

personne
raconte

et ceci

Il

leur dira

Je ne vous connais pas,

encore
n'est

n'est

allentif.
,

Que

dis-je?
,

Il

retirez- vous

de moi, vous qui comim-ttez

des choses eir;iyantes


alteutit'.
lit

horribles

et

personne

l'iniquit . (Id.

vn,

23.)

Ne nous

faisons

Mais (jue dit la foule?


les

nous

toujours

mmes

On choses. Et
Quand mme

donc point d'illusion, en nous imaginant que c'est l un langage la faon des Grecs. Est-ce
ne nous regarde pas? Mais vous lt s sourds et, dans votre stupidit , vous baissez la tte. Les vangiles, dit-on, ne doivent coutenir rien de pratique mais simplement don-

voila surtout ce qui vous perd.

que

cfcia
,

vous sauriez cela, ce n'est pas une raison pour en dtourner votre esp-it; au thtre, le specfade est toujours le niiue et vous ne vous en
Coiiunent osez-vous parler ainsi, vous qui ne connaissez pas mme les noms des prophtes? Vous ne rougissez pas de vous exculassez pas.

ser en disant (ju'on vous

lit

toujours les

mmes
les

choses, (juand vous ne savez pas

mme

ner de bons conseils. Et les choses pratiques y abondent, comme celle-ci Si quelqu'un ne hait pas son pre et sa mre, il n'est pas xvi, 26.) Je ne suis digne de moi . (Luc pas venu apporter la paix sur la terre, mais
:

noms
qu'on

d( s crivains,

bien que vous les entenles

le

glaive . (M.ilth. x, 34.)

Vous aurez des


(Jean, xvi, 33.)

diez toujours?

Vous convenez vous-mme

tribulations

dans

le

monde.

dit toujours

mmes

choses. Si je

Voil qui est bien, mais ce ne sont pas de

manire de reproche, vous devriez recourir une autre excuse, et ne pas ainsi vous accuser vous-mme. Dites moi Ne donnez-vous point d'avis votre fils? Et s'il
disais cela par
:

bonnes nouvelles; la bonne nouvelle, c'est vous aurez tels biens comme on se dit ceci
:

^^^ ^^^^ ^^

^^^^^ ^.^ ^^^ .^^^^

p,^

,,^

p,i^

.,

vous

disait

que vous rptez toujours les mmes

qui prcde.

es
familirement

RADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


les

'

uns aux autres

qu'ai-je

jours

la

mme

chose. Croyez-moi bien

je

ne

faire avec les vangiles? Votre pre

ou votre
:

rsoudrai aucune de ces questions ni en par-

mre
cela
!

viendra.

L'vangile ne dit pas


:

Faites

Dites-moi donc encore

quelle diffrence

a-t-il

entre les vangiles et les livres des


?

prophtes

Pourquoi ceux-ci ne
ils

s'appellent-ils

pas vangiles? car

disent les

mmes

choses,

comme, par exemple: Le boiteux sautera comme un cerf . (Isae, cxxv, 6.) Le Sei gneur donnera la parole ceux qui vanglisent. Ps. lvii.) Je vous donnerai un ciel nouveau et une terre nouvelle . (Isae, Lxv, 17.) Pourquoi ces hvres ne s'appellent-ils
(

pas \an[les? Pourquoi l'vangile ne s'appelle-t-il pas

prophtie? Mais si, ne sachant

pas

mme

ce

que

c'est

que

les vangiles,

vons

mprisez ainsi la lecture des Ecritures , que vous dirai -je? Je vous dirai encore autre chose Pourquoi quatre Evangiles? Pourquoi pas dix? Pourquoi pas vingt? Pourquoi un plus grand nombre n'ont-ils pas entrepris de composer des vangiles? Pourquoi pas un s;iul? Pourquoi des disciples? Pourquoi d'autrs qui n'taient pas disciples? En deux mots, pour(|uoi les Ecritures ? Pourtant l'Ancien Je vous donneTec-tament dit le contraire
: :

quelqu'un trouve la solution j'approuverai par un signe de tte sinon je resterai tranquille. Nous avons fait de vous des hommes inutiles, en expliquant toujours tout sur-le-champ, et en ne refusant pas quand il aurait fallu. Vous avez maintenant de nombreuses questions tudiez-les, cherchezen la raison. Pourquoi vangiles? Pourquoi pas prophties? Pourquoi des choses pratiques dans les vangiles? Si quelqu'un est embarrass, qu'un autre cherche, et communiquez-vous le fruit de vos rflexions quant nous, nous garderons le silence. Car si ce que nous avons dit jusqu'ici ne vous a servi rien ce que nous pourrions ajouter serait encore plus inutile. En vrit, nous puisons dans un tonneau perc mais votre punition n'en sera que plu? terrible. Nous nous tairons donc. Il dpend de vous qu'il n'en soit pas ainsi. Si nous voyons en vous du zle, peuttre reprendrons-nous la parole, afln que vous deveniz de plus en plus agrables Dieu et que nous nous rjouissions en vous glorifiant en tout Dieu, le Pre de Notre-Seig-neur
ticulier, ni
,

en public;

si

rai

un Testament nouveau
qui disent
:

. (Jr. xxxi, 31.)


c'est

Jsus-Christ

qui

appartiennent

la gloire, la

Oi

sont ceux

toujours
,

la

mme

chose? Vous ne parleriez pas ainsi si vous saviez que quand mme un homme
il

grandeur et l'honneur, avec le Pre, qui n'a pas de commencement, et son Saint-Esprit mitintenant et toujours et dans
pnissnnce
,

la

vivrait dix mille ans,

n'y trouverait pas tou-

les sicles des sicles. Ainsi soit

il.

Traduit par

M.

l'abb

DEVOILE.

SUR LES ACTES DES APOTRES.

HOMLIE XX.

89

HOMELIE
OB, IL Y AVAIT A DAMAS UN DISCIPLE
:

XX.

NOMM ANANIE, A QUI LE SEIGNEUR DIT DANS UNE VISION a ANANIE. ET IL RPONDIT ME VOICI, SEIGNEUR. LE SEIGNEUR LUI DIT LEVEZ-VOUS, ET DANS LA RUE QU'ON APPELLE DROITE, CIIERdlIER DANS LA MAISON DE JUDAS UN NOMM VOUS EN ALLEZ SAUL DE TARSE, CAR IL Y EST EN PRIRES . ET IL A VU, DANS UNE VISION, UN BOMME NOMM ANA,

NIE, QUI ENTRAIT ET LUI IMPOSAIT LES MAINS, AFIN QU'iL RECOUVRAT LA VUE. (VERS. 10, jusqu'au VERS. 25.)

H,

12,

ANALYSE.

l et 2. Panl aveugle, Damas, guri par Ananie.

Zle
la

ardent de Paul

sa

prudence

et

son courage.

et 4.

Beau dveloppement sur

cette pense

grande accusation que

le

chrtien doit redouter, c'est d'avoir t inutile.

Seigneur n'appcUe-t-il, n'envoie-t-il aucun des principaux aptres pour l'instruction de Paul? C'est qu'il ne fallait pas un homme pour amener Paul la foi, il fal1. le
lait le

Pourquoi

pouvoir des princes de? prtre?, pour emmener prisonniers tou? ceux qui invoquent

a votre

nom

(14) .

D'o

le

savait-on ?

Il

faut

croire

Christ lui-mme. Ananie ne l'a pas en-

seign, mais seulement baptis.


tis

peine bap-

Paul s'attire , Fardeur de son zle. Maintenant, qu' Ananie fut un personnage considrable, c'est ce qui est vident, et parce qui lui est communiqu, a Seigneur, et par la rponse qu'il oppose
:

la grce de l'Esprit par

que la terreur tait gnrale, et l'on avait eu grand soin de courir aux informations. Ananie ne parle donc pas pour apprendre au Christ quelque chose, mais Ananie ne comprend pas, dans une pareille conjoncture, la possibilit de ce qu'on lui demande. C'est
ainsi
a

qu'ailleurs les disciples disent: a Qui


tout est dispos de

peut tre sauv? (Marc, x, 26.) Mais voyez

j'ai

entendu dire plusieurs, combien cet homme a fait de maux vos saints, dans Jrusalem (13) . S'il a pu opposer, Dieu,
lui aurait

comme

une pareille rponse, que n'aurait-il pas dit

un ange que Dieu

envoy

Nous

avons vu que Philippe ne fut pas averti de ce qui doit arriver; un ange se montre lui; l'Esprit lui ordonne d'avancer, de s'approcher

du

chariot. Ici, l'Esprit fait plus;


;

il

rassure

Ananie

il

semble

lui dire

C'est

un homme
une peur

qui est en prires, c'est

un

aveugle, et vous
fait

avez peur. Mose aussi nous

voir

semblable. Les paroles


plutt la peur
les
:

que

le

d'Ananie marquent manque de foi. Ecoutez-

manire lui inspirerdela confiance. Un songe, une vision, une voix qui avertit 11 est en prires, dit le Seigneur, donc ne craignez rien. Et pourquoi ne lui annonce-t-il pas clairement la vietoire remporte? C'est pour nous apprendre ne pas publier nos triomphes, ou plutt, c'est prcisment parce que le Seigneur voyait la crainte d'Ananie. Et ce n'est pas pour Dieu une raison de lui dire Il ne refusera pas de vous croire. Mais que lui dit-il ? Levez- vous, et vous en allez. Car il a vu, dans une vision, un homme qui lui imposait les mains. Dans
:

Seigneur,

combien
Dieu parle,
naissait
te

entendu dire plusieurs, cet homme.... Que dites-vous? et vous hsitez I Ainsi, on ne conj'ai

vision , parce qu'il tait aveugle. Et la grandeur du miracle n'a pas transport le

une

disciple, tant

il

avait peur

C'est de lui

pour-

pas encore la puissance


il

du

Christ.

Et

mme

est

venu en

cette ville, avec

un

que Dieu s'est servi pour rendre la vue Paul devenu aveugle. Le Seigneur lui repara Allez le trouver, parce que cet hommQ tit
tant
:

00

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CIRYSOSTOME.


un
les

m'est

vase d'lection pour porter


les gentil?,

mon
mon-

a
ct

nom

devant

devant

les rois, et

devant
trerai

eufanls d'Lral; car je lui


il

? Par le mme signe, Saul, son tour, surprend tous les hommes. Ce que montre le texte, en ajoutant: Tous ceux qui Tcou-

frapp

combien

faudra qu'il souffre pour

talent taient frapps


:

d'tonnement,

et ils

Non-seulement, ce sera un fidle, dit le Seigneur, mais un docteur, et il parlera, en toute libert, devant les gentils et devant les rois . Sa doctrine grandira au

(15, 16) .

mon nom

disaient a tait
a

N'est-ce pas l celui qui perscu-

avec tant d'ardeur, dans Jrusalem, ceux qui invoquaient ce nom , et qui est
ici

venu

point de prvaloir sur toutes les nations et sur


les rois.

princes

emmener prisonniers aux des prtres? Mais Saul se fortifiait


pour
les
,

Ananie s'en alla donc, et, tant de plus en plus, et confondait les Juifs qui les a demeuraient Damas entr dans la maison, il lui imposa leur prouvant que le Sei- ' o Jsus tait le Christ (21 22) Dans sa connaisSaul, mon frre mains et lui dit gneur m'a envoy Jsus, qui vous est apparu sance de la loi, il leur fermait la bouche , il a dans le chemin par o vous veniez, afin que ne leur permettait pas de souffler le mot. Ils vous recouvriez la vue, et que vous soyez avaient cru se dlivrer de tous les discours de a rempli du Saint-Esprit (17). Jsus , dit-il, ce genre en se dlivrant d'Etienne, et ils re qui vous est apparu dans le chemin . trouvaient un autre Etienne encore plus vhment, Certes, ce n'est pas le Christ qui lui a dit 2. Mais reprenons ce qui concerne la vision mais l'Esprit. Et aussitt, il choses ces d'Ananie. Le Seigneur ne lui dit pas Allez a tomba de ses yeux comme des cailles, et il lui parler et Tinsiruire. Car si ces paroles 11 a recouvra la vue et s'tant lev, il fut bapa est en prires, et il a vu un homme qui lui Us (18). Ayant ensuite mang, il reprit des o imposait les mains , ne suffisaient pas pour forces (19) Il ne fit que lui imposer les persuader Ananie, plus forte raison, les mains, et aussitt de ses yeux tombrent les autres paroles eussent t peu convaincantes, cailles. On a trouv, dans ces cailles, la cause a II a vu , dit le texte, dans une vision ; ccit. Mais pourquoi le Seigneur ne de cette par consquent il ne se dfiera pas de vous ; lui enleva-t-il pas les yeux ? Voici ce qu'il y donc ne craignez rien, mettez-vous en route, Saul ayant les yeux eut de plus trange C'est ainsi qu'il arrive Philippe de ne pas ouverts, ne voyait point il subit cette infirtout comprendre au premier moment. Parce mit jusqu' ce qu'il eut quitt la loi pour
: ,

Jsus. Et aussitt , dit le texte,


a tis.

il

fut bap-

qu'il m'est

un

vase d'lection . Paroles qui

ces . Il

Ayant ensuite mang, il reprit des forva sans dire qu'il tait bris par le

ont pour but de dissiper la crainte, et d'inspirer la confiance


vait

voyage, par l'pouvante, par la faim, par le trouble de son cur. Pour prolonger ce trouble,
le

prendre

les

puisque ce perscuteur deintrts du Seigneur, au point


;

de souffrir beaucoup de maux. L'expression,


C'est
n'est

Seigneur

le laissa
11

dans

la ccit

jusqu'

l'ar-

un

vase , montre que la perversit

rive d'Ananie.
prt cette ccit

ne

fallait

pas

non plus qu'on


;

pas naturelle en lui;

d'lection ^

pour une imagination de l, les cailles. Ce qui est certain, c'est que Saul n'eut pas besoin d'autre enseignement ce qui
;

montre qu'il a t trouv bon, car on ne choisit que ce qui a t trouv bon. La rponse
d'Ananie ne prouve pas qu'il refuse de croire, ni qu'il pense que le Christ se soit tromp j

lui tait arriv lui tint lieu


a

d'enseignement,

demeura, durant quelques jours, avec les disciples qui taient Damas. Et il se mit
Et
il

a aussitt

prcher Jsus dans les synagogues,


le
il

'assurant qu'il tait

Fils
se

de Dieu

(20) .

Voyez, tout de suite dans les synagogues.

met

enseigner

II ne rougit pas de son changement, il n'a pas peur de dmentir ce qui l'a rendu fameux auparavant. Et non-seulement il enseigne, mais il enseigne dans les

mais Ananie effray, tremblant, n'a rien entendu de ce qu'on lui disait, du moment que le nom de Paul eut frapp son oreille; telle fut son pouvante aussitt qu'il et entendu ce nom et cependant, en apprenant la ccit dont le Seigneur l'avait frapp, Ananie devait se rassurer. Et mme il est venu en cette ville, dit-il, pour emmener prisonniers tous ceux qui invurejetons ces penses;
;

synagogues. Ainsi, il a commenc par donner la mort, il tait prt commettre mille meurtrs.

J'ai

Voyez-vous

la

puissance du signe qui

l'a

quent votre nom . C'est comme s'il disait peur qu'il n'aille, moi aussi, m'emmener Jrusalem; vouiez -vous me jeter dans la

SUIl

LES ACTES DES APOTRES.

HOMUE

XX.

gueule du lion? Voulez -vous me livrer lui ? Il a peur; et ce qu'il dit, c'est pour

forces ; c'est

de Saul, et

pour montrer raffailjlisscmcnl par suite du chagrin que lui caupar suite de
la

nous

faire conna're, par tous les

moyens,

la

sait sa ccit, el

peur,

cl i)ar

vertu de Paul.

Que

les Juifs

tiennent

un

pareil

suite de la faim. Car

langage, il n'y a l rien de merveilleux; mais que ce soit Ananie qui parle ainsi et avec une telle pouvante, c'est la plus grande preuve de
la

il ne voulut prendre de nourriture qu'aprs qu'il et cl baptis et


,

puissance de Dieu.

Saul,

mon

frre. L'pouvante est grande;

mais l'obissance est plus grande encore, aprs C'est un l'pouvante. Le Seigneur avait dit vase d'lection on pouvait croire que Dieu pour corriger cetle pense, le agissait seul Pour porter mon nom devant texte ajoute les gentils devant les rois el devant les en:

Ananie ne dit pas Jsus le crucifi, le Fils de Dieu, celui qui fait des uiiracles; mais que lui dit-il? Qui vous est a[)paru . Il ne le dsigne que parce que Saul connat de lui; le
gratifi ainsi des plus prcieux dons. Et
:

Christ n'avait rien ajout, n'avait pas dit


suis le crucifi, le ressuscit
,
:

Je

fants d'Isral .

Ananie entend

ici

ce qui de-

vait le plus rjouir son

cur

le

perscuteur

allait se tourner contre les Juifs. Aussi ce n'est pas de la joie seulement, mais de la confiance qui remplit l'me d'Ananie. Car

donc

lui montrerai faudra qu'il soutire pour

je

, dit le texte,

combien

il

paroles rvlent l'avenir, et

mon nom. Ces en mme temps


il

oprent

la

persuasion
si

un jour,

souffrira

tout, ce perscuteur

furieux, et Ananie ne

veutpas le baptiser pour qu'il recouvre la vue; tant mieux, dit Ananie, laissez-le dans sa ccit; ce qui fait sa douceur aujourd'hui c'est qu'il est aveugle. A quoi bon m'ordonner de lui ouvrir les yeux? pour qu'il continue nous emmener prisonniers? Eh bien non, ne redoutez pas l'avenir quand ses yeux se rou,

a Celui mais que vous perscutez . Ananie ne lui dit pas le perscut, afin de ne pas prononcer des paroles de triomphe ni de sarcasme. Qui vous est apparu , dit-il, dans le chemin . Sans doute, il n'a pas t vu, mais ce qu'il a opr, l'a fait voir. Et pour allger ce qu'il y a de pnible dans ces paroles, vite Ananie ajoute Afin que vous recouvriez la vue et que vous soyez rempli du Saint-Esprit . Ainsi, il n'est pas venu pour le confondre propos de ce qui est arriv, mais pour lui apporter la grce. Quant moi, il me semble que Saul et que Corneille ont reu le SaintEsprit tout de suite aprs que ces paroles eurent t prononces. Cependant celui qui
:

le

communiquait,
? il

n'tait pas

un des douze,

Qu'importe

n'y avait, dans ces circonstan-

vriront, ce n'est pas contre

nous mais pour nous, qu'il se servira de ses yeux; donc, pour qu'il recouvre la vue . Puis il ajoute N'ayez pas peur, il ne vous fera aucun mal; au contraire, il souffrira un grand nombre de
,
:

maux. Et

ce qu'il y a d'tonnant , c'est qu'il souffrira d'abord et ensuite, il se prcipitera


;

dans les dangers. Saul, mon frre, Jsus qui vous est ai>paru dans le chemin, m'a envoy qui vous a aveugl, (17) . Il ne lui dit pas mais qui vous est apparu langage plein de mesure, et qui n'a rien de prsomptueux. Ainsi, de mme que Pierre disait propos du boiteux:
:

l'homme, rien qui se ft par l'nergie de l'homme. C'tait Dieu qui tait l, oprant tout. Et, en mme temps, le Seigneur fait deux choses il enseigne Saul la modration de la sagesse, en ne le conduisant pas vers ceux qui reurent les premiers le titre d'aptres; dplus, le Seigneur montre qu'il n'y a dans ce fait, rien d'humain. Ce qui n'empche pas que Saul ft jug digne de possder l'Esprit qui donne des signes, afin que, par l encore, sa foi clatt car il ne fit
ces, rien qui appartnt
:

pas de miracle.

il se mit prcher Jsus

Et aussitt , dit le texte, dans les synale Fils

gogues, assurant qu'il est

de Dieu .
avait choisi

ne prchait pas

le

Christ ressuscit, le Christ


Il

vivant; qu'annonait-il donc?

Pourquoi nous regardez-vous comme si c'-^^ tait par noire vertu ou par notre puissance,

avec une admirable prcision

son
.

dogme
ils

que Jsus

est le Fils
foi

de Dieu

Les infidles

marcher ce boiteux? Ananie en cette cir(Act. m, 12.) De mme constance Jsus qui vous est apparu . Il lui imposait les mains, en prononant ces paque nous eussions
fait
, :

refusent d'ajouter

ces paroles,

quand
foi,

roles, et la

double ccit

tait gurie.

Quant

c:lle observation, ayant

mang,

il

reprit des

mais auraient d les recevoir avec transport. Et pourquoi ne se bornent-ils pas dire que c'tait un persculeur? pourquoi disent-ils qu'il exterminait ceux qui invoquent ce nom? Ils moatraieui
non-seulement y ajouter

92

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


ain?i tout ce qu'il
;

y avait d'insens dans ils ne prononaient pas le nom lour fureur leur jalousie ne voulait pas entendre de Jsus cc nom, tant ils taient semblables des btes
;

Lim

pour

le roi Artas, faisait faire la

garde dans

la ville des

Damascniens, afin de
:

me

pren-

dre .

(II

Cor. xi, 32.) Et, voyez

l'vang-

liste

ne

dit rien

avec exagration;

il est venu en cette ville ne pouvons pas dire, dit le pour. Nous texte, qu'il fut d'abord avec les aptres. 3. Voyez combien de tmoignages pour

fauves

Et

mme

che pas

la gloire

de Paul

il

ne cherdit seulement que


il

l'on excita le roi. Les disciples le firent

donc

partir seul, et personne avec lui. Ce qui s'ex-

plique, parce qu'il fallait qu'il allt se


trer aux aptres Jrusalem
;

mon-

montrer que Paul faisait partie des ennemis de la foi. Quant lui, loin d'en rougir, au
contraire,
tifiait
il

ou

plutt les
sorte que,

disciples le firent partir de telle

s'en glorifiait. Mais Saul se foret

dans
fit

la suite, c'tait lui seul

qui devait pours'lana

de plus en plus

confondait les Juifs

voir sa sret. Mais lui, bien loin d'y penser,

(22) ; c'est--dire, leur fermait la

leur permettait pas de souffler le

bouche, ne mot ; leur

tout le contraire, et aussitt


le

il

au

milieu des furieux. Voil


voil le

zle

brlant;

prouvant que Jsus


sait, dit le texte,

est le Christ . Il instruiil

comble de
le

la ferveur. Et,

voyez, sans

car

fut tout de suite doc-

discontinuer, ds le premier jour,

comme
ne

il

leur,

Longtemps aprs, les Juifs rsolurent ensemble de le faire mourir (23) . Les Juifs
et

observe

prcepte qu'entendirent les aptres:

Celui qui

ne prend pas

sa croix, et

me

reprennent l'argument toujours en vigueur chez eux, dsormais ils ne cherchent plus sycophantes, accusateurs, faux tmoins ils n'en veulent plus. Que veulent-ils donc ? Dsormais
:

suit pas . (Math, x, 38).

Ce

fait,

qu'il venait

aprs les autres, ne le rendait que plus ardent,

Et sa conduite tait l'application de cette parle


:

Celui

qui on remet beaucoup


il

ai-

ils

font

eux-mmes

la

besogne.
ils

Ils

voyaient la

mera davantage
il

.(Luc, vu, 47.) Aussi, plus

ne veulent plus avoir recours des jugements, a Mais Saul fut averti du dessein qu'ils avaient form contre a sa vie ; et comme ils faisaient bonne garde, a jour et nuit, aux portes, pour le tuer (24) . Pourquoi? c'est que Paul leur tait plus insupportable que tous les miracles que l'on avait vus, que la conversion des cinq mille , que la conversion des trois mille. Et maintenant voyez-le sauv, non par la grce de Dieu, mais par l'habilet humaine ; c'est pour vous faire connatre la vertu de l'homme qui brille ^ mme en l'absence de tout miracle, de son
doctrine se propager,

prouva son amour; condamnant ouvertement sa vie premire, se. reprenant chaque instant la fitrir, il ne croyait jamais avoir assez fait pour effacer ses
se
fit

attendre, plus

premires actions.

Assurant

dit le texte,

c'est--dire, qu'il tait plein

de douceur dans

son enseignement. Et, voyez, on ne lui dit pas:


Toi qui dsolais les fidles, d'o vient que tu
es

chang

Ses ennemis rougissaient

et
;

ne
il

faisaient ces rflexions qu'en

eux-mmes

aurait pu leur dire avec beaucoup plus de rai-

son

C'est

vous surtout

qu'il convient d'ins-

truire, car c'est ainsi qu'il se dfend auprs

Les disciples le prirent et le a descendirent, durant la nuit, par la muraille. dans une corbeille (25). Naturellement pour djouer tous les soupons. Eh bien, aprs, chapp ce danger , renonce-t-il sa
clat propre.

d'Agrippa.
Imitons-le, nous aussi
,

je

vous en conjure,

et soyons prts braver tous les dangers. Mais

pourquoi, dira-t-on,a-t-i] pris la fuite? ce n'est


pas par lchet
;

mais

il

voulait se conserver
il

mission? Nullement;

il

se retire

afin

de

pour

la prdication. S'il et t lche,

ne

mieux

les attaquer

la sincrit

de sa

foi te-

Ferait pas all

nait encore en dfiance

un grand nombre de
il

Jrusalem ; il ne se serait pas aussitt charg de rpandre la doctrine ; il


aurait
,

personnes. Voil pourquoi cette fuite eut lieu

longtemps aprs. Qu'est-ce dire?

est vrai-

semblable que Paul refusa longtemps de partir, malgr peut-tre un grand nombre d'vertisseraentsj mais,

quand

il

sut le dessein

form contre

permit ses disciples d'agir ; car il eut des disciples tout de suite, Celui qui C'est ce qu'il indiquait, en disant de la province f tait Damas gouverneur
lui,
il
:

modr sa fougue. Non il n'y avait en aucune lchet, mais il y avait de la prudence. Le meurtre d'Etienne l'avait instruit aussi ne craignait-il pas de mourir pour la prdication, si toutefois sa mort tait d'une gran Je utilit. C'tait un homme qui ne voulait pas mme voir le Christ, malgr l'ardent
lui
;

dsir qu'il prouvait de le voir, parce qu'il


n'avait pas encore rempli sa tche auprs des

SUR LES ACTES DES APOTRES.


hommes.
chrtien.
4.

HOMLIE XX.
la littrature
;

93

Voil ce que doit tre l'me d'un

rance dans

eux aussi taient des

hommes
le

sans lettres. Et seriez-vous un esclave,

Ds

commencement,
le

des les premiers


ce temps.
tint

seriez-vous

un

esclave fugitif, vous pouvez


tait

pas de sa course,
rait; disons

caractre de Paul se dcla-

toujours faire ce qui dpend de vous. Tel

mieux,

Car, dans la conduite

mme avant mme qu'il


il

Onsime;
qu'il

et

voyez
il

le

nom que Paullui donne.


:

avant

quelle dignit

l'lve

Afin ,

dit-il,

de possder

la vraie science,

agissait conforSi,

communique avec moi dans mes


(Philm.
i,

mment

la raison humaine.
il

aprs tant
le

liens .

10.)
;

de temps,

n'prouvait pas encore


sa mission,

dsir de

objecter vos maladies


avait des

Vous ne pouvez pas car Timothe aussi


coutez
la

quitter la vie, bien jdus forte raison, au

com-

maladies

frquentes;

mencement de

ne faisait que de sortir du port. Et maintenant le Christ ne l'arrache pas au danger, mais le laisse aller, parce qu'il est un grand nombre d'actions que le Seigneur lient voir accomplir par la sagesse humaine. Autre raison encore de le laisser aller. C'est pour nous apprendre que les aptres mmes furent des hommes, et que
il

quand

preuve qu'en donne Paul: Usez d'un peu de vin, cause de votre estomac et de vos frquentes maladies (I Tim. v, 23.) Il n'est personne qui ne puisse tre utile au prochain, avec la volont de faire ce qui dpend de lui.
.

Ne voyez-vous pas combien


cependant,
si

les

arbres striles

sont vigoureux, beaux, lancs, unis, levs;

nous avions un jardin, nous


de
fruits

ce n'est pas toujours, en toute occasion, la

prfrerions ces arbres des grenadiers, des


oliviers couverts
riles
;

autrement on aurait pu ne les prendre que pour des morceaux de bois. Voil donc pourquoi ces hommes, en beaucoup de circonstances, administraient d'eux-mmes. Faisons ainsi pour ce qui nous concorne, et sachons, de la mme manire, prendre soin du salut de nos frres. Le martyre n'est pas plus glorieux que la force qui ne refuse aucune souffrance pour procurer le salut d'un grand nombre rien ne rjouit tant le cur de Dieu. Je veux redire ce que j'ai souvent dit je le redirai pour exprimer mon
;
,

grce seule qui opre

car ces arbres st-

non pour l'utilit ; peuvent avoir est mince; eux ressemblent ceux qui ne considrent que leur intrt propre ou plutt ils ne leur ressemblent mme pas, ils ne sont bons qu' subir la vengeance. Ces arbres striles servent construire des difices, en consolider l'intrieur,
sont pour le plaisir,
l'utilit qu'ils
;

Telles taient ces vierges, chastes, pares, praaussi on ceux qui n'ont pas nourri le Christ. Et maintenant, voyez aucun deux n'est accus pour ses pchs, pour ses fornicatiens, pour ses parjures, pour rien; la grande

tiquant

la

continence, mais inutiles

les brle. Tels sont

vif dsir

d'ailleurs, le Christ faisait

de

mme
:

quand il rappelait le devoir de pardonner Lorsque vous priez remettez ce que vous
,

accusation

c'est d'avoir t inutile. Tel tait

pouvez avoir contre quelqu'un . (Matth. v, 23.) Il dit encore Pierre Je ne vous dis pas de pardonner jusqu' sept fois, mais jus
:

celui qui enfouissait le talent; sa vie tait sans

reproche, mais inutile.


tien ?

Comment,

je

vous

le

qu' septante

fois sept fois . (Ifcid.

xvni, 22.)

Et en fait, il a pardonn lui-mme le mal qu'on lui faisait; et c'est parce que nous sa"vons

demande, un tel homme peut-il tre un chrRpondez-moi si le ferment, ml la farine, ne transforme pas toute la pte, est-ce, vrai dire, un ferment? Et encore, si un par:

que

c'est l le

but du christianisme

que

nous revenons sans cesse sur ce sujet. Non, rien n'est plus froid qu'un chrtien qui ne sauve pas ses frres. Vous ne pouvez
pas
ici

objecter la pauvret; la

femme aux

deux

petites pices

tre vous. Pierre disait

gent

. (Act.

III

de monnaie parlerait con Je n'ai ni or ni arPaul tait pauvre, tel 6.)


:

point que souvent

il

ressentit la faim et

man-

um n'embaume pas ceux qui approchent, pouvons-nous l'appeler un parfum ? Ne dites pas qu'il vous est impossible d'agir sur les autres; si vous tes chrtien, ce qui est impossible, c'est que vous n'agissiez pas. Ce qui est dans la nature n'admet pas de contradiction il en est de mme de ce que nous disons ici Ce que nous demandons est dans la nature du chrtien n'outragez pas Dieu. Dire que le
f
;

nourriture ncessaire. Vous ne pouyez pas objecter votre obscurit les aptres taient obscurs et sortis d'hommes obscurs,
la
:

qua de

Vous ne pouvez pas prtexter de votre igno-

ne peut pas briller, c'est outrager le soleil dire qu'un chrtien ne peut pas tre utile, c'est outrager Dieu et l'accuser de mensonge. Car il est plus facile pour le soleil de
soleil
;

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


d'un ennemi des maux sans nombre, et personne ne !e venge, et il rpond ses ennemie par des bieiifails quel enseignement, quelle parole , quelle exhortation ne serait pas audessous de celte conduite? Donc, pntrs de ces vrits, attachons-nous la vertu, puisque c'est le seul moyen de conqurir le salut, puisqu'il faut les bonnes uvres de la vie prsente pour entrer dans le partage des biens venir, par la grce et par la bont de Noire-Seigneur
,
:

n'avoir ni chaleur ni clart, que pour le clirtien de n'avoir pas de lumire; il est plus facile la lumire de devenir les tnbres, que de voir une telle contradiction. Ne dites

pas impossible

l'impossible c'est le contraire,

N'outragez pas Dieu. Si nous disposons bien

nos affaires, ce que je dis se fera

comme une

lumire du chrtien ne peut rosier cache on ne peut drober aux regards cetle lampe brillante. Donc, pas de ngligence. De mme que la \erlu profite et nous et ceux qui notre vertu est utile, ainsi

consquence naturelle
;

la

Jsus-Clirist, qui appartient,

comme au Pre,
gloire,
la

comme

au Saint-Esprit,

la

force,

la

malignit est doublement funeste et nous

l'honneur, maintenant et toujours, et dans Icu


sicles des sicles. Ainsi soit-il.

et

ceux que nous blessons. Supposez


si

un

ignorant,

vous voulez, souffrant, de

la part

HOMLIE

XXI.

TANT VENU A JRUSALEM, PAUL CHERCHAIT A SE JOINDRE AUX DISCIPLES bUiS TOUS LE CRAIGNAIENT, NE CROYANT PAS QU'iL FUT LUI-MME DISCIPLE. ALORS BARNABE l'aYANT PRIS AVEC LUI, l'aMENA AUX APOTRES, ET LEUR RACONTA COMMENT LE SEIGNEUR LUI TAIT APPARU DANS LE CHEMIN.
;

(CHAP. IX, 26, 27, jusqu' la fin

Dy chapitre.)

ANALYSE.

1-3.

Paul Jrusalem.

Discussion sur

les

premiers voyages de Paul.


la

Dmonstration de

la

principaut de Pierre.

Rsurutile

rection de Thabite.

4 et 5. MagniBqiie mouvement d'loquence : aux morts ; les offrandes pour les dfunts.

mort du pcheur,

le vrai deuil, les vrais sujets

de larmes; les aumnes

1.

comment
Caltes
:

Nous aurons raison ici de nous demander il a pu crire, dans sa lettre aux
Je

je ne suis pas all Jrusalem

trouver les

ne suis point retourn Jrusalem, mais je m'en suis all en Arabie et Damas et ainsi, trois ans s'tant couls, je retournai Jrusalem pour voir Pierre, etje n'ai vu aucun des aptres . (Gai. i, 17-19.) D'o vient qu'ici, au contraire, le texte dit que Barnab l'amena aux aptres? Ou l'aptre veut
(K
;

dire
il

Je ne suis pas all

pour demeurer
:

(car

ou voici encore l'explication que l'on peut donner les piges qui lui furent tendus Damas, furent postrieurs au voyage en Arabie ensuite il retourna de Damas Jrusalem. Donc lui-mme n'alla pas voir les aptres, mais il cherchait se joindre aux disciples, comme n'tant pas encore docteur, mais simplement disciple luimme. Il n'alla donc pas pour voiries aptres
aptres qui
prcdaient)
;

me

immdiatement avant Je conseil de la chair et du san^


dit

n'ai pas pris


(Ibid.

qui

le

prcdaient; et en

10

;)

rjeu appris.

Ou

il

ne lui ont ne parle pas de ce voyage


effet,
ils

SUR LES ACTES DES APOTRES.


il

HOMLIE
;

XXT.
ce qui prouve la

9S
fois,

le passe
:

sous silence, et voici ce qui est ar-

chaient le tuer

riv

Il

s'en est all en Arabie, ensuite

Damas,
s'il
:

et la violence des vaincus et l'clat de la vic-

cnsnitc Jrusalem, de l en Syrie;

ou bien,

toire et le cbagrin qu'elle causait

Ce que

n'en est pas ainsi, voici ce qu'il faut croire


II

aies frres ayant reconnu,


Csare (30) . Celte
"

ils

le

menrent

envoy Damas il alla ensuite en Syrie, ensuite une seconde fois Damas, ensuite Csare et alors, aprs
alla

Jrusalem, de

il

fut

conduite s'explique par

la crainte

ils

craignaient pour lui ce qui tait


;

arriv Etienne

ils le

mnent

Csare

Et

quatorze ans sans doute, Barnabe l'amena au?


frres. Si cette explication n'est pas vraie,
ragit alors
il

ils l'envoyrent Tarse . Quelle

que

soit

leur crainte,
tant sa
est vrai

ils

l'envoient toutefois, et pour


qu'il soit
ici,

d'une autre poque, car l'historien abrge con?idrab1cment le rcit, entassant les
poques. Voyez quel dtachement de la gloire!
II

qu'il prche, et
[)atrie.

pour

Eh

bien
la

en sret. Tarse voyez comme il

de dire que
faire

grce n'agit pas tou-

ne raconte pas cette fameuse vision,


il

il

passe

jours seule, que Dieu permet aussi aux

hom-

oufre, et ensuite

commence de

cette

ma-

nire
se

Etant venu Jrusalem, il cherchait joindre aux disciples, mais tous le crai:

gnaient. Et voici ce qui montre encore la chaleur de Paul Ce n'est pas l'histoire d'Ana:

nie, ce n'est pas rr.dniiration qu'il excitait

Damas, mais ce sont


Jrusalem.
Il

les faits

qui se sont passs

est certain

qu'on attendait de

lui quelque chose de suprieur l'homme; et remarquez Paul ne va pas trouver les ap:

beaucoup de choses par la sagesse qui leur est propre, parla prudence humaine. Ce qui est vrai de Paul, l'est bien plus des autres hommes. Il lui permet donc d'enlever tout prtexte ces malheureux Cependant l'Eglise tait en paix par toute la a Jude et la Samarie, et elle s'tablissait mar chant dans la crainte du Seigneur, et elle a tait remplie de la consolation du Saint:

mes de

Esprit (31) . L'historien

va parler de Pierre

trs; la
pies,

modestie

le retient;

il

va voir

les disci-

parce qu'il est lui-mme disciple;


regardait pas encore

on

ne
a

le

comme un

fidle,

Alors Barnabe l'ayant pris, l'amena aux aptres, et leur raconta comment le Seigneur
tait

il ne veut pas que cette dmarche paraisse un effet de la crainte; il expose donc d'abord l'tat de l'Eglise, montrant qu'au temps de la perscution Pierre

visitant les fidles;

tait rest

Jrusalem. Mais l'Eglise tant par-

lui tait

nab

apparu dans le chemin . Ce Barun homme doux et bon, son nom


fils

tout en paix, Pierre laisse Jrusalem, telle est


la

ferveur qui l'emporte!

En

effet,

la

paix

la consolation ; d'o il suit de Paul. Quant sa bont, son affabilit, la preuve c'est sa conduite prsente, et sa conduite avec Jean c'est ce qui explique

signifie

de

n'tait pas

une raison pour que

l'on n'et pas

qu'il fut l'ami

besoin ailleurs de sa prsence. Et pourquoi, dira-t-on, ce voyage, en pleine paix, aprs le dpart de Paul? C'est que les peuples vnraient surtout ceux qu'ils voyaient souvent, et

l'assurance de Paul, qui lui raconte


le

comment

Seigneur lui est apparu dans le chemin, et que Dieu lui a parl, et qu' Damas il s'est montr librement un serviteur du Seigneur
avait

qui excitaient l'admiration de

la foule.

Quant

Jsus.

vraisemblable qu' Damas, Barnabe entendu parler de Paul. Telle fut la prparation de son apostolat dans lequel les uvres conlirmrent les paroles. Et il tait
Il

est

avec eux, entrant et sortant dans Jrusalem, et parlant avec force et libert au nom du Seigneur Jsus. Il parlait aussi et il discutait avec les Juifs grecs (i>8, 20) . Les disciples

Paul, on le mprisait, allumes contre lui. 2. Avez-vous bien compris comment la paix succde la guerre, ou plutt avez-vous bien compris le rsultat de cette guerre? Elle a dispers les auteurs de la paix. Dans la Samarie, Simon fut couvert de honte; dans la Jude, donc, quoique arriva l'histoire de Sapphire
et les
;

haines taient

la paix rgnt,

il

n'y avait pas lieu se rel-

cher, c'tait une paix qui avait besoin de consolalion. Or, Pierre, visitant de ville

craignant, les aptres n'ayant pas encore confiance en lui, Paul s'arrange de manire
le

en

ville

tous les disciples, vint aussi voir

les saints

dissiper leurs craintes.


et
il

Il

parlait,

dit le texte,

discutait avec les Juifs grecs. Les Juifs grecs taient ceux qui parlaient grec, et l'Ecri-

qui habitaient Lydde (32) . C'tait comme un gnral qui passe la revue pourvoir ce qui est bien align, ce qui est dans l'ordre, en quel
a

ture a tout
laient

fait

raison
le

car les autres ne vou:

lieu sa prsence est ncessaire. Vuyez-le cou-

mme

pas

voir

Et ceux-ci cher-

rant de tous les cts, et se trouvant partout

6
le

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOM.


foi.

premier. S'agit-il de choisir un aptre? il s'agit-il de rpondre aux Juifs est le premier
;

accusant les aptres d'tre ivres, de gurir

un

y avait aussi Jopp, entre les disciples, une femme nom.me Tliabite, ou, en grec, Dorcas elle tait remplie de bonnes
11
;

boiteux, de haranguer les peuples? on le voit

uvres

et des

aumnes
;

qu'elle faisait. Or,

il

avant tous les autres. Faut-il parler aux


gistrats? c'est lui qui se montre.

mafaut

arriva en ce temps-l, qu'tant

tombe ma;

Quand

il

lade^ elle

punir Ananie, oprer des gurisons par son ombre, c'est toujours lui. On le trouve par-

on

o il y a du danger, et partout o il y a quelque chose administrer. Quand les choses vont d'elles-mmes, tous agissent en commun; Pierre ne recherche pas de prrogatives d'honneur. Mais maintenant, quand il faut oprer
tout

mourut et, aprs qu'on l'eut lave, mit dans une chambre haute et comme Lydde tait prs de Jopp, les disciples, ayant appris que Pierre y tait, envoyrent vers lui deux hommes pour le prier
la

de venir auprs d'eux

(36. 37, 38) .

un miracle,
lui

c'est lui

qui s'lance

et ici, c'est

encore qui se charge d'un travail, et qui fait un voyage. Il y trouva un homme,

Pourquoi les disciples attendirent-ils qu'elle mourt? Pourquoi ne se pressrent-ils pas d'importuner Pierre? C'est que, dans leur sagesse, ils regardaient comme inconvenant d'importuner les aptres pour de telles choses,
et

Ene, qui, depuis huit ans, tait couch sur un lit, tant paralytique, et

nomm

de

les

arracher la prdication. Et

si le

Pierre lui dit:

Ene,

le

Seigneur Jsus-Christ
et faites

vous gurit; levez-vous,


il

vous-mme

votre lit; et aussitt

se leva (33, 34) .

Et pourquoi n'attendit-il pas que l'homme

pourquoi ne lui demandat-il pas s'il voulait tre guri? Assurment c'est parce qu'il fallait produire un grand effet sur la foule, que ce miracle s'opra. Aussi combien l'utiht en fut grande Ecoutez ce que le texte ajoute Tous ceux qui demeu raient Lydde , et Sarone , virent cet
lui

montrt sa

foi?

que Jopp tait prs de Lydde, c'est pour montrer que, vu la proximit, les disciples demandaient ce qui pouvait se faire sans drangement (cette femme faisait partie des disciples); et qu'ils n'y attacbaie>t pas une extrme importance. Pierre partit aussitt,
texte dit
et s'en alla le

avec eux. Lorsqu'il fut arriv,

ils

menrent la chambre haute (39) . Us ne lui demandent rien, ils s'en rapportent
lui,

pour
ainsi

la

rendre

la vie,

si

c'est sa volont;
:

et

se

trouve accomplie cette parole


dlivre de la

L'aumne
et

a c

homme
gneur

guri, et

ils

se convertirent

au Sei-

Et toutes les
lui

(33) .

Pierre a donc eu raison de

rant,

mort (Tob. xu, 9). veuves l'entourrent, en pleumontrant les tuniques et les
faisait . C'est

parler ainsi. C'tait


le

monde,
,

et,

un homme connu de tout pour prouver la vrit du miordonne d'emporter son les aptres ne se bornaient
ils

robes que Dorcas leur


cette
,

dans

la

chambre o

morte
avec

tait
la

expose qu'ils

racle

l'aptre lui

conduisent Pierre

pense peut-tre
lui

grabat.

En

effet,

que ce spectacle

serait

pour

une occasion

pas gurir; mais, avec la sant,


aussi la force.

rendaient

D'ailleurs,

ils

n'avaient pas

encore donn de preuves de leur puissance ; il n'est pas tonnant que le paralytique ne ft pas tenu de croire, puisque le boiteux n'avait
pas d manifester sa
Christ, lorsqu'il

de manifester la sagesse chrtienne. "Voyczvous tout ce que cette conduite dnote de progrs dans la sagesse? Et le nom de cette

femme
la

n'est pas rappel

au hasard,

il

montre
:

conformit de son
vigilante,

que le commena d'oprer des mifoi.

De

mme

femme
tent

nom et de sa ^ie une alerte, comme une chvre,


;

foi., de mme firent les Jrusalem, on exigeait la foi ; de l vient qu' cause de leur foi tous les malades

racles, n'exigeait pas la

aptres.

il y a beaucoup de noms qui poren eux-mmes leur raison nous vous l'avons souvent dit. Elle tait remplie , dit le texte, de bonnes uvres, et des aumnes

Dorcas; car

que l'ombre de Pierre, venant passer, s'tendt au moins sur quelqu'un d'entre eux. A Jrusalem, en effet, il y avait eu beaucoup de miracles; mais c'tait pour la premire fois qu'on en voyait Lydde. Parmi les miracles, les uns avaient pour but d'attirer les infidles, les
fmtres de consoler ceux qui partageaient la

taient exposs dans les rues, afin

Grand loge pour cette uvres et ses aumnen, de manire en tre remplie. Or,
qu'elle
faisait

femme,

d'avoir fait ses bonnes

il

est manifeste

qu'elle

s'appliquait

d'abord

aux bennes uvres, ensuite aux aumnes, qu'eMe faisait , dit le texte. Grande humiCe n'est pas ce qu'on voit chez nous; tous alors attachaient une grande importance
lit.

SUR LES ACTES DES APOTRES.


Taumne. Alors Pierre, ayant fait sortir tout le monde, se mit genoux, et en prires, et,
se tournant vers le corps,

il

HOMLIE XXI.
vu

Vt
ailleurs, des
,

encore,
fidles

ce que vous avez

qui veillent

dit

Thabite,

qui

le font partir, et

prudemment sur lui et comment la main de Dieu


le

levez-vous

elle ouvrit les

yeux

et,

ayant vu

Pierre, elle se

mit sur son sant

(40) .

Pourviter

quoi faire
l'molion
,

sortir tout le
le

monde? pour

trouble caus par les larmes,

Se mit genoux, et en prires; c'tait la marque d'une grande application pour prier, 11 lui donna la main , dit le texte (41). Ici,
le texte la force

dfendre? Et c'est par l qu'clate son nergie propre. Ds ce moment, je ne crois ps qu'il voyage par terre; il dut s'embarquer; ce (ju'il fit par le conseil de celui qui voulait faire servir son voyage la prdication. Et les piges qu'on
se
lui tendait, et le
tait dispos,

ne

montre pas encore pour

montre successivement

la vie, ensuite

communique,
main.

l'une par la parole,

l'autre par la

Il lui

donna

la

main,

et

voyage Jrusalem, tout cela dessein, mais afin qu'il ne demeurt pas plus longtemps suspect. Et a il disputait avec les Juifs grecs. Cependant

non sans

la leva, et ayant appel les saints et les veuves, il la leur rendit vivante . C'tait, pour les uns, une consolalion; ils revoyaient leur sur; ils contemplaient un miracle; pour
les

l'Eglise , dit le texte,

tait

en paix,
la

et elle

s'tablissait,

marchant dans
tait

la crainte

du

Seigneur, et elle

remplie de

consola-

tiondu Saint-Esprit
il

, c'est--dire, elle crois-

veuves,

c'tait

une protection
fut su
et |)lusieurs

qu'elles re-

sait, elle

portait la paix dans son sein, la vritait

trouvaient.
ville de

Ce miracle

de toute

la

table paix; et

bon

qu'il

en ft ainsi,

Joj)i),

crurent au Sei-

car la guerre extrieure lui avait

fait

beaucoup
consola-

gneur; et Pierre demeura plusieurs jours, chez un corroyeur nomm dans Jopp
,

de mal.
tion

Et elle tait remplie de


.

la

du Saint-Esprit
il

L'Esprit-Saint les

Simon
3.
:

.
la

consolait, et par les prodiges, et par les

Voyez
il

modestie et la douceur de

En

outre,

rsidait dans

ne reste pas auprs de cette femme, auprs de quelqu'aulre personnage marquant, mais chez un corroyeur; par tous les moyens, il enseigne l'humilit. Il ne veut pas que les
Pierre

en particulier.
saints

uvres. chacun des aptres Or Pierre, visitant de ville en


11

ville tous les disciples, vint aussi voiries

qui habitaient Lydde.

y trouva

un
il

homme nomm
:

Ene, qui

tait

couch

et

humbles rougissent, que


S'il
fit

les

grands s'lvent.

lui dit

Ene,

son voyage,

c'est qu'il pensait

que
:

les

a gurit .

Seigneur Jsus-Christ vous Parole, non d'ostentation, mais de


le

fidles

avaient besoin de sa doctrine.


les paroles
le

Mais

Il

confiance. Quant

moi,
le

je suis tout

fait

reprenons

de notre texte

port croire que


parole, et

malade
qui

a ajout foi la

cherchait , dit

texte, se joindre

aux
ici

que

c'est l ce

l'a

guri.

Que

le

disciples. Paul ne les aborde pas effront-

ment donne

mais avec
le

humilit.

L'Ecriture

de disciple mme ceux qui ne faisaient pas partie des douze c'est que tous mritaient alors ce nom de disciples, par l'excellence de leurs vertus. Leur vie tait con-

nom

miracle ait t fait sans ostentation, c'est ce qui rsulte de ce qui suit. En effet, Pierre ne dit pas: Au nom de Jsus-Christ, mais il

forme un modle

illustre.

Mais tous le

craignaient , dit le texte. Voyez

comme

ils

semble annoncer un miracle plutt que l'oprer. Tous ceux qui demeuraient Lydde en furent tmoins, et ils se convertirent au Sei gneur. J'ai donc eu raison de dire que les miracles avaient pour but la persuasion et la
consolation.

redoutaient les prils, comme puissante encore. Alors Barnabe, l'ayant pris
la crainte tait

avec lui, l'amena aux aptres et leur raconta. Ce Barnabe, je crois, tait depuis quelque temps l'ami de Paul; de l vient qu'il raconte tout ce qui le concerne. Quant Paul, il n'en dit rien lui-mme, et je pense que plus lard il n'en parle pas davantage, except dans (juclque ncessit. Et il tait avec eux dans Jrusalem, parlant avec force et libert au nom du Seigneur Jsus. Ce qui donnait aux autres de la confiance. Voyez-vous, ici
S.
J.

y avait aussi Jopp, entre les disciples, une femme nomme Thabite. Or, il arriva en

Il

ce temps-l, qu'tant tombe malade, elle mourut . Voyez-vous les signes miraculeux qui se montrent partout? Il n'est pas dit simplement que Thabite mourut, mais, aprs tre tombe malade; mais l'on n'appela pas Pierre
avant qu'elle ft morte. Et les disciples, ayant appris que Pierre y tait, envoyrent vers lui

pour

le

prier de venir auprs d'eux. Voyez,


le faire

ils

ont recours d'autres pour

venir,

Ch.

Tome

IX.

TRADUCTION FRANxMSE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


il

et ils rappellent, et Pierre consent,

vient,

il

presse de se runir son Seigneur. Et vous


tes

ne

se formalise pas

de ce qu'on

le fait

venir;

dans

le

deuil?

Il

fallait la

donc pleurer

la

c'est

un grand

bien que la tribulation, qui

naissance de l'enfant, car


est

dernire naissance

rapproche ainsi nos mes. Et maintenant, pas de larmes, pas de sanglots. Apres qu'on l'eut lave, on la mit dans une chambre haute , c'est--dire, on lui fit tout ce qui convient aux morts. Pierre partit aussitt et s'en alla avec

bien plus heureuse. L'me s'en va vers une

autre lumire; elle s'chappe comme d'une prison elle retourne comme on revient d'un
;

combat. Sans doute, m'objectera-t-on mais vous parlez des justes; et que t'importe,
;

eux. Lorsqu'il fut arriv dans la chambre haute, il se mit genoux et en prires, et, Thabite, se tournant vers le corps, il dit levez- vous . Dieu ne permet pas tous les
:

homme?
je dis ?

auprs des justes prouves-tu ce que

Eh bien, dites-moi, que peut-on reprocher l'enfant, au petit enfant? Pourquoi


le

votre deuil pour


celui-ci

nouveau

baptis, car,

pour

signes avec la

mme

facilit;

celui-ci

tait

dans
tait

l'intrt des disciples.

Dieu ne s'inqui-

encore, la condition est la mme? Pourquoi donc votre deuil? Ne voyez-vous


pas que c'est
q^ie

pas seulement de sauver les autres


il

hom-

comme un
,

pur

soleil

qui s'lve?
,

mes,

voulait aussi le salut de ses serviteurs,

Donc

celui dont l'ombre seule gurissait tant

de malades, s'apidique maintenant et fait tout pour ressusciter cette femme. Il faut dire aussi

pure quittant son corps est une lumire brillante? L'empereur, faisant son entre dans la ville, ne mrite pas le sil'me lence de l'admiration autant que l'me rejetant

que la foi des assistants cooprait cette uvre. Donc, il ressuscite cette morte d'abord
en l'appelant par son nom.
Celte

son corps pour s'en aller avec

les anges. Rfl-

femme,

chissons donc sur l'me, sur le saisissement, sur l'admitalion sur la volupt qu'elle
,

comme

si

elle se rveillait, ouvrit

d'abord les

yeux; la vue de Pierre, elle se mit aussitt sur son sant, et enfin, sentant sa main, la voil raffermie. Quant vous, considrez ici le fruit qu'il vous faut recueillir, l'utilit du

prouve. Pourquoi votre deuil, encore une fois? Ne pleurez-vous donc que sur les pcheurs? Plt au ciel qu'il en flainsilJene
l'empcherai pas ce deuil-l; plt Dieu que telle en ft la cause De l les larmes aposto!

non le spectacle. Si Pierre fait sortir tout le monde, c'est pour imiter son Matre, En effet, l o se versent les [)leurs, un si
miracle, et

liques

de

l les

larmes du Seigneur. Jsus


qu'on reconnt
le

aussi, Jsus pleura sur Jrusalem. Je voudrais

que ce
deuil
;

ft ce caractre

grand mystre n'est pas sa place disons mieux, l oii s'oprent les miracles, il ne faut jas de larmes. Ecoutez, je vous en conjure, quoique nos yeux ne voient plus rien de pareil, il n'en est pas moins vrai que, maintenant encore, au milieu des morts, s'accomplit un grand mystre. Voyons, rpondez-moi, si, pendant que nous sommes ici l'empereur appelait quelqu'un de nous sa cour, faudrait-il donc pleurer et gmir? Des anges se prscntent, envoys du ciel, c'est du ciel qu'ils viennent, de la part du souverain Seigneur, pour appeler leur compagnon d'esclavage, et vous pleurez, et vous ne comprenez pas le mystre qui s'accomplit? Combien redoutable
;

mais lorsqu'aux exhortations qu'on vous adresse, vous n'opposez que des mots, l'habitude, les liaisons rompues, la protection qui vous est enleve, vous ne parlez pas du vrai deuil, je ne vois l que des prtextes,
Faites le deuil

du pcheur, versez sur

lui des

larmes;

et

moi

aussi, j'en verserai avec vous,

j'en verserai jdus

que vous, d'autant qu'il est plus expos aux chtiments, le pcheur et moi aussi, je me lamenterai, et de mes lamen;

talions je vous dis la cause, et ce n'est pas vous

seulement qui devez pleurer le pcheur, mais la cit tout entire et tous ceux que vous rencontrez, comme vous pleurez sur les malheureux que Ton mne la mort, car c'est la ralit,
c'est

est ce

mystre,
et,

l'pouvante,

comme il est fait pour exciter en mme temps, combien il


chants d'allgresse et notre

une mort

sinistre

que

celle des pcheurs,


le

Mais toutes
deuil que

les ides

sont confondues. Voila


la sagesse,

mrite
joie!
4. l

et

nos

commande

qui est

un

Comprendrez-vous enfin qu'il n'y a pas un sujet de larmes? Ce mystre est la plus

grauie
(01

marque de la sagesse de Dieu. Comme abandonne une maison, ainsi fait l'me,

grand enseignement, l'autre n'est que faiblesse, pusillanimit. Si nous sentions tous le vrai deuil, nous corrigerions les vivants. Si l'on vous donnut des remdes contre la mort qui
frappe les corps, vous ne manqueriez pas d'y

SUR LES ACTES DES APOTRES.


recourir;
si

HOMLIE XXI.

9^

vous saviez pleurer


lui.

la

mort du

pcheur, vous rem[)clieriez, vous l'cartriez, et

les autres.

de travailler pour soi ou de laisser travailler Ce dernier moyen tant par lui-

de vous, et de

mme
;

moins

efficace,

compensons du moins

que nous voyons c'est une nigme nous pourrions empcher cette mort, nous ne l'empchons pas; et, quand elle arrive, nous nous livrons au deuil. hommes, vraiment dignes d'tre pleures quand ils se prsenteront au tribunal du Christ, quelle parole enMais, ce
!

ce dsavantage force de zle,

auprs des monuments, ce n'est pas auprs des spulcres (ju'il nous faut nous fatiguer; protgez les veuves, voil le plus grand des devoirs rendre aux morts. Pro-

Ce

n'est pas

tendront-ils, quel traitement leur faudra-t-il

noncez un nom, et dites toutes les veuves qui entendent ce nom, d'adresser Dieu leurs
prires, leurs supplications, voil qui apaisera
le

subir? C'est en vain qu'ils ont vcu, ou plutt non, ce n'est pas en vain, mais c'est pour leur

Seigneur. Si Dieu ne regarde pas celui qui


il

malheur.

Il

convient de dire, en parlant d'eux

n'est plus,

regardera celui qui

fait

l'aumne

C'et t

un bien pour eux de ne

pas tre

ns . (Marc, xiv, 21.) Car quelle


le

utilit

pour

eux, rpondez-moi, d'employer tant de temps

malheur de leurs ttes? S'ils n'avaii;nt fait que le perdre, la perle ne serait pas si grande. Rpondez-moi qu'un mercepour assurer
:

naire dissipe vingt ans de sa vie en labeurs


inutiles,

ne
les

le

verrez-vous pas se lamenter et

gmir? Ne
de tous

parutra-t-il pas le plus

misrable

dans l'intenlion du mort; preuve touchante de la bont de Dieu. Les veuves qui vous entourent, en versant des larmes, peuvent vous affranchir, non pas de la mort prsente, mais de la mort venir. Un grand nombre d'hommes ont t fortifis par les aumnes des autrs leur intention. Supposez qu'ils n'aient pas t entirement dlivrs, ils ont du moins reu quelque consolation; s'il n'en tait pas
ainsi, expliquez
le

hommes ? Eh

bien, voici

un

p-

salut des
ils

petits

enfants,

cheur qui a dissi[), sans profit, sa vie entire; il n'a pas vcu un seul jour pour lui il a tout hvr aux i)laisirs, la luxure, la cupidit, au pch, au dmon ne devons-nous pas le pleurer? rpondez-moi. N'essaierons-nous pas de l'arracher ses dangers? Car nous pouvons, oui, nous pouvons, nous n'avons qu' le vouloir, allger son chtiment. Prions pour lui sans cesse, faisons l'aumne. Quand ce pcheur serait indigne. Dieu nous exaucera. Si en faveur de Paul, il a sauv des pcheurs si en faveur des uns il fait grce aux autres, pourquoi, par gard pour nous, ne le ferait-il pas? Faites- vou s des richesses de votre procliain, de vos propres richesses, des ressources de qui vous voudrez, un moyen de secours;
;
;

ne mritent rien, leurs parents seuls font tous les frais souvent des femmes ont reu et conserv, comme prsents du Seigneur, des enfants qui n'avaient rien fait pour tre sauvs. Le Seigneur nous a donn, pour le salut, des ressources nombreuses, c'est nous de ne pas les ngliger.
Certes,
;

d'eux-mmes,

5.

L'aumne? rcpondra-t-on. Mais


.\

si

l'on est

pauvre?

Li valeur de l'aumne, ce n'est pas le don, maisrintenlion. Donnez dans la mesure de vos ressources, et
:

mon

tour je rponds

vous avez pay votre detie. Mais, m'objecterat-on, un tranger qui est seul, qui ne connat personne? Et pourquoi ne connat-il personne? dites-moi. Cela mme est un chtiment de
n'avoir pas

un ami, de ne

pas connatre

im

versez l'huile goutte goutte, ou plutt pan-

chez l'eau en abondance.

Un

tel

n'a pas les

moyens de faire l'aumne? qu'il puisse au moins avoir pour lui les aumnes de ses parcnts; il ne peut pas se prvaloir des aumnes qu'il a faites? qu'il montre au moins les aumnes faites pour lui. C'est ainsi que l'pouse
pricra avec confiance dans l'intrt de l'poux,

honnte homme. Si nous ne somm.es [^as, par nous-mmes, en possession de la vertu, sachons au moins nous faire des amis vertueux,

prsentant pour lui


et plus
il

le

prix qui le rachtera;


il

nous mnager une pouse, un fils qui ait la vertu en partage, afin que nous pui^sions, pai* eux, en recueillir quelque fruit, un fruit si mince qu'il soit, mais enfin que nous puissions recueillir. Procurez-vous, non pas u:o pouse riche, mais une pouse vertueuse; ce
sera votre consolation
;

a t pcheur, plus
l la

a besoin de
:

appliquez-vous don-

l'aumne. Et ce n'est pas


c'est (ju'il n'a plus

seule raison
la

ncr votre
votre

fils,

non

la fortune,
;

maintenant
il

mme

force

fille, la

qu'autrefois, ou plutt
voir.

a bien

moins de poule salut

encore, une

chastet consolation. Si c'est do tels biens


et

mais la pit ce sera, pour vous


;

Ce

n'est pas la

mme

chose pour

que vous attachez votre cur,

vous aussi,

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


;

c'est une partie de la vous serez vertueux vertu de savoir se mnager de tels amis, une telle pouse, de tels enfants. Ce n'est pas en vain que l'on fait des oifrandes pour ceux qui ne sont plus; ce n'est pas cn vain qu'on fait pour eux des prires; ce n'est pas en vain qu'on distribue pour eux des

trne, tout ce que l'on veut de lui on peut


l'obtenir;

une

fois qu'il s'est


;

lev, toutes les


ici,

paroles sont inutiles

de

mme

au

moment

aumnes. L'Esprit-Saint a dispos toutes ces pratiques, afin que nous puissions nous aider ies uns les autres; car, voyez ce qui arrive vous portez secours celui-l, et celui que vous avez aid vous aide son tour; vous
:

o s'accomplissent les myscres, c'est pour tous un honneur insigne d'obtenir un souvenir. Voyez, en effet, mcJitez; on annonce le mystre terrible, Dieu (|ui s'est livr lui-mme pour le monde; au moment o s'accomplit ce miracle, c'est avec un grand sentiment de l'apropos que le prtre voque le souvenir de
ceux qui ont pch. Quand les rois sont conduits en triomphe, alors on clbre aussi tous ceux qui ont j)ris leur part de la victoire; en

avez, d'un instinct gnreux, mpris les ri-

chesses, et celui

que vous avez sauv vous en-

mme
que

richit des grces de l'aumne.

en doute
cueillir.

le fruit qu'il

Ne mettez pas vous sera donn de re-

c'est

temps on relche les prisonniers, parce un jour de fte; la fte une fuis pas:

sce, celui qui n'a rien obtenu, n'en recueille


fruit il en est de mme ici, dans ce triomphe du Seigneur. Car, dit l'aplre, o tou tes les fois que vous mangez ce pain, vous annoncez la mort du Seigneur. (I Cor. xi, 26.) C'est pourquoi ne nous approchons pas la lgre, et ne disons pas que ces choses se font au hasard. D'ailleurs si nous rappelons le souvenir des martyrs, c'est parce que nous croyons que le Seigneur n'est pas mort; et c'est un lmoignage que la mort est morte, de voir que le Seigneur a pass par la mort. Pntrs de cette vrit, considrons quelle magnifique consolation nous pouvons apporter ceux qui ne sont plus; au lieu de nos larmes, au lieu de nos lamentations, au lieu de nos monuments, donnons-leur nos aumnes, nos prires, nos pieuses offrandes, afin de leurobtenir, d'obtenir pour nous-mmes, les biens qui nous ont t promis, par la grce et par la bont du Fils unique de Dieu, qui appartient, comme au Pre, comme au Saint-Esprit, la gloire, la puissance, l'honneur, et mainte-

Ce n'est pas en vain que le diacre vous crie Pour ceux qui sont morts dans le Christ et pour ceux qui gardent leur souvenir; ce n'est pas le diacre qui fait entendre cette
:

aucun

parole, c'est l'Esprit-Saint lui-mme; et je vous annonce le don de l'Esprit. Que ditesvous? Dans les mains du prtre est l'hostie
sainte, et tout est prt; arrivent les anges, les

de Dieu; une sainte horreur s'empare de tous et, dans le silence


archanges, arrive
le Fils
;

universel, les diacres lvent seuls la voix

et

vous pensez que tout cela


offrandes au

se fait

en vain? Et
les offrandes

Hout le reste aussi se fait donc en vain, et les

nom

de l'Eglise, et

au nom des

prtres, et les offrandes

pour cb!

nous cette pense mais tout s'accomplit avec foi. Que signifient les offrandes au nom des martyrs, invoqus cette heure solennelle? Quelle que soit la gloire des martyrs, mme pour ces glorieux martyrs, c'est une grande gloire que leur nom soit prononc en la prsence du Seigneur, au moment o s'accomplit cette mort, ce sacrifice plein de tremblement, cet ineffable mystre. Lorsque l'empereur est prsent, assis sur soa
tenir la plnitude. Loin de

nant, et toujours, et dans les sicles des sicles,


Ainsi
soil-il.

SUU LES ACTES DES APOUES.

UGMUII

XXII.

loi

HOMLIE
IL

XXII.

Y AVAIT A CSARE UN HOMME NOMM CORNEILLE, QUI TAIT CENTENIER DANS UNE COHORTE DE LA IL TAIT RELIGIEUX ET CRAIGNANT DIEU; AVEC TOUTE SA MAISON, LGION APPELE l'iTALIENNE IL FAISAIT BEAUCOUP d'aUMNES AU PEUPLE , ET IL PRIAIT DIEU INCESSAMMENT. UN JOUR, VERS IL VIT CLAIREMENT DANS UNE VISION UN ANGE DE DIEU QUI SE PRSKNTA LA NEUVIME HEURE DEVAM LUI ET LUI DIT CORNEILLE! ALORS, REGARDANT l'aNGE IL FUT SAISI DE FRAYEUR,
; ,
:

ET LUI DIT

SEIGNEUR, QU'y A-T-IL

l'aNGE LUI RPONDIT

VOS PRIRES ET VOS AUMNES


.

SONT MONTES JUSQU'eN LA PRSENCE DE DIEU, ET IL s'eN EST SOUVENU


jusqu'au vers. 22.)

(CUAP. X, 1, 2, 3, 4,

ANALYSE.

1-3. nislore du centurion Torneille-

el 4,

Dveloppement

original et brillant sur la charit

compare

une source d'eau vive.

\.
la

Ce
;

n'est pas

un
un
,

Juif,

il

ne

vit pas

selon

es!

flil

afin (|ue

vous

n'alliez pas attribuer sa

loi

mais

c'est

homme

qui suit dj nos


:

disinil la

faveur qu'il a reue.


,

Quand

il

ralltit

institutions. Et voyez

deux croyants

reiinu;

attirer Paul la foi

que de Gaza, et l'iiomme d'anjourd'hui tous deux, constitu-^ en dignit, tous deux l'objet d'un soin ^pi-( ial. Mais ne croyez pas que cette gice leur vienne de leur dignit non, loignez de vous celte pense elle leur est occorde cause de leur pil. Leur dignit ne leur a t accorde que pour mieux faire briller leur pit. En ellet. on admire plus un riche, un hnnuut! puissant, qui montre des vertus semblables. Certes, c'est une grande gloire pour l'eunuque que ce grand voyage enirepris par lui,quect s lectures non interrompues dans
; ;

fnt le

ce ne fut pas un ange, ce Seigneur lui-mme qui lui apparut. Et le Seigneur ne l'envoie pas au premier venu parmi les douze, mais Ananie. Ici, au contraire, Dieu envoie un ange, comme il envoie Philippe l'eunuque, s'accominodant l'infirmit de ses serviteurs, et enseignant par l comment nous devons nous conduire dans les

mmes

circonstances. Car le Christ se

montre

souvent lui-mme ceux qui souffrent et (}ui ne trouvent pas en eux les moyens de s'api)rocher de lui. Maintenant, voyez encore ici un loge de Taumne, comme nous en avons vu

de pareillescirconstances,au milieu du voyage; que ce soin de faire monter Philippe ct de lui dans son char, el tant d'autres dtails. C'est

un propos de Thabite.

Il tait

religieux et

craignant Dieu
,

avec toute sa maison .


,

une belle ghdre aussi pour le centenier, que ses aumnes, ses prires, au milieu du com-

mandement qu'il
ture
fait

exerce. Voil pourquoi l'Ecri,

mention de sa charge et c'est avec raison, pour viter le reproche de mensonge, Dans une cohorte , dit l'Ecriture, de la
Le mot cohorte correspond ce que nous appelons aujourd'hui nombre . - Il tait religieux et
.

Ecoutons tous tant que nous sommes nous qui ne prenons pas de soin de nos domestiques. Celui-ci prenait soin de ses soldats et faisait l'aumne atout le peuple. C'est ainsi qu'il tait irrprochable dans ses croyances dans sa conduite. Un jour, vers la neuvime il vit clairement, dans une vision heure un ange de Dieu, qui se prsenta devant lui, Corneille Pourquoi voit-il un et lui dit ange? C'est afin que Pierre soit pleinement
, ,
:

lgion appele italienne

craignant Dieu, avec toute sa

maison

. Ceci

convaincu

ou plutt, ce

n'est pas

pour pr-

{02

TPiADl'CTIOiN FRAN.VISE

DE SAINT JEAN CIIUYSOSTOME.


arriv
tie,

venir l'hsitalion do Pierre, mais celle des autres moins fermes que lui. Maintenant, vers la neuvime heure B,c'cst--diie, quand
il

preuve ainsi d'une rare modesquoiqu'il ne dt pas avoir grande ide


;

il fait

d'un

homme
,

log chez

un corroyeur.
la ville, Pierre

Le

tait libre

dans

la

en repos, en prires, contrition du cur. Alors, regardant


de soins
,

lendemain

lorsqu'ils taient

en chemin, et

qu'ils

approchaient de

monta

a l'ange,

il

fut saisi

de frayeur

Remarquez:

l'ange ne lui dit pas tout de suite ce qu'il doit


lui

sur le haut de la maison o il tait vers la sixime heure, pour prier (9) . Voyez comme

annoncer

il

le

rassure d'abord et relve

l'Esprit

mnage
,

les

temps
1

n'allant

ni trop

son

esprit. Si la vision lui inspira

de

la crainte,
,

vite, ni trop lentement


le texte

Pierre
la

ce fut toutefois
faisait

une crainte modre

qui ne

sur

le

haut de

monta , dit maison vers la


,

qu'appeler son attention. Les paroles

sixime heure, pour prier


l'cart,

, c'est--dire, se

de l'ange le rassurrent, ou plutt l'loge qu'elles renfermaient, adoucirent sa crainte, Vos Quelles furent ces paroles? Ecoutez
:

dans un lieu tranquille, comme le sont les ciiambres hautes. Et ayant faim. il voulut manger; mais, pendant qu'on lui
mit

prires et

vos

aumnes sont montes


il

jus-

apprtait de la nourriture,

il

lui

survint

un

qu'en

la

prsence de Dieu, et

s'en est sou-

venu. Envoyez donc prsentement des personnes Jopp, et faites venir un certain surnomm Pierre (5) . Pour pr Simon
,

venir toute erreur des envoys


tente pas de dire le
ie lieu

il

ne

se

con-

l'on

surnom, il marque aussi trouvera celui que l'on cherche.


chez
la

Qui

est log

un corroyeur, nomm
maison
est

ravissement d'esprit, et il vit le ciel ouvert (10) . Qu'est-ce qu'un ravissement d'esprit? Son esprit entra en contemplation son me, pour ainsi dire, sortit de son corps, Et il vit le ciel ouvert, et comme une grande nappe, lie par les quatre coins, qui descen dait du ciel en terre , o il y avait de toutes sortes d'animaux terrestres quadrupdes
; ,

Simon, mer (6) .


amour

dont

prs de la

reptiles et

oiseaux du ciel; et
:

il
,

entendit une
Pierre
:

voix, qui lui dit

Levez-vous

tuez

Voyez-vous

comme

les aptres,

dans leur

et

de la solitude, de la tranquillit, recherchaient les parties des villes qui se


trouvaient l'cart? Que serait-il arriv , s'ii s'tait rencontr un autre Simon , corroyeur
aussi

mangez. Mais Pierre rpondit Je n/ai garde. Seigneur, car je n'ai jamais rien

mang de
Et
la

l'ois,

impur et souill, voix lui parlant encore, une seconde lui dit: N'appelez pas impur ce que
tout ce qui est
,

lui-mme?

Mais l'ange donne encore


:

une autre indication l'habitation prs de la mer. Ces trois circonstances ne pouvaient pas
se rencontrer.
il

Dieu a purifi. Cela s'tant fait jusqu' trois fois, la nappe l'ut retire dans le ciel (11, 12,
2.

13, 14, 15, 16) .

devait agir ainsi

L'ange ne lui dit pas pourquoi ce qui aurait pu ralentir


,

Que

signifie cette vision ? C'est


Il

un syms'agissait

bole pour l'univers tout entier.

son ardeur; il le laissa, excit du dsir de savoir ce qui allait arriver. Ds que l'ange
,

d'un incirconcis, n'ayant rien de


Pierre de transgresser

la loi,

commun

avec les Juifs. Tous devaient bientt accuser


qui leur tait fort
:

qui lui parlait, se fut retir, Corneille appela


,

deux de ses domestiques et un soldat crai gnant Dieu, du nombre de ceux qu'il com mandait, et leur ayant dit tout ce qui lui tait arriv il les envoya Jopp (7, 8) . Vous comprenez? L'Ecriture n'ajoute pas ce dtail sans motif c'est pour montrer que ceux qui lui obissaient craignaient Dieu comme

lui.

Et leur ayant dit tout ce qui lui tait


le texte.

arriv, dit

Voyez
:

la

modestie de
venir auprs

cur. Il tait ncessaire que Pierre pt dire Je n'ai jamais mang . Ce n'est pas que Pierre et peur loin de nous celte pense mais l'Esiirit-Saint, comme je l'ai dj dit, lui mnageait une rponse ses accusateurs, qui il pourrait dire qu'il avait fait rsistance, C'taient des gens qui tenaient fort ce que la loi ft observe. Il tait envoy aux gentils. Donc il fallait que les Juifs ne pussent pas
; I

cet

homme

il

ne
;

dit pas

faites

l'accuser, et toutes choses,

comme je me

suis

de moi Pierre

ce n'est

l'aptre qu'il raconte ainsi tout

que pour persuader il montre, en


;

cela, de la prvoyance.

Il

ne croit pas devoir

empress de le cet effet. Il ne fallait pas non plus que cette visienne part qu'une image fantastiiiue. Pierre
dit:
a

dire, furent disposes d'en-haut

prendreun ton
voil pourquoi

d'autorit, pour appeler Pierre;


il

Je n'ai garde, Seigneur, car je n'ai jamais

raconte tout ce qui lui est

rien

mang de

tout ce qui est

impur

et

SUR LES ACTES DES APOTRES.


a souill .

HOMLIE

XXII.

Et la voix lui dit

N'appelez pas

impur

ce

que Dieu a

purifi . Ces paroles

qui ne semblent s'adresser qu' Pierre, sont dites uniquement pour les Juifs, car le reproche qui s'adresse au Matre, tombe bien plus forte raison sur ceux-ci. La nappe c'est la terre, et les animaux qui sont dedans, reprsentent les gentils. Quant ces paroles :

Car c'est moi qui les ai envoys . Admirez la puissance de l'Esprit Ce que Dieu fait, on l'attribue l'Esprit. L'ange ne s'tait pas exi)rim ainsi. Ce n'est qu'aprs avoir dit :

Vos

prires et vos

Envoyez

il

aumnes , qu'il ajoute montre d'abord qu'il vient


:

d'en-haut; mais

comme
:

l'Esprit est le Sei-

gneur lui-mme

Tuez

et

mangez

, elles signifient qu'il faut


;

s'approcber des gentils


pi
h;

et ce fait, qui se re-

il dit C'est moi qui les ai envoys. Pierre, tant descendu pour aller trouver ces hommes, leur dit Je suis celui
:

oduit jusqu' trois fois, c'est

remblme du
tout ce qui est

que vous cherchez; quel sujet vous amne?


:

ptme.

Je n'ai

garde. Seigneur, car je

Ils lui rpondirent

Corneille, centenier,
le

n'.ii

jamais rien

mang de

homme
juive,

juste et craignant Dieu, selon


lui

impur

et souill .

Mais pounjuoi, direz-

tmoignage que

rend toute

la nation

vous, ce refus? C'est pour qu'il ne ft pas dit

que Dieu l'avait tent, comme il tenta Abraham, en lui donnant l'ordre d'offrir son fils en sacrifice comme le Christ tenta Philippe en lui demandant Combien de pains avezvous? Cette question n'tait pas pour obtenir un renseignement, mais pour le tenter. Maintenant, dans la loi sur les choses pures et im;
:

a t averti par un saint ange, de vous faire venir dans sa maison, et d'couter vos
paroles (21, 22) .

Ils font entendre cet loge de bien montrer que c'est un ange qui a apparu Corneille. Pierre les ayant donc fait entrer les logea (23). Voyez-vous par quoi commence l'uvre des gentils? Par un

afin

homme
d'une

pieux que ses uvres ont rendu digne

pures,
cises
,

les prescriptions

de Mose taient pr-

en ce qui concerne les concerne ceux animaux de la mer. Et cependant Pierre ne savait quoi se rsoudre. Lorsque Pierre tait en peine en lui-mme de ce que pouvait signifier la vision qu'il avait eue, les hommes
aussi

bien

terrestres qu'en ce qui

dans ces circonstances, les Juifs sont scandaliss, supposez un homme ne mritant rien, que n'auraient-ils pas dit? Pierre les ayant fait entrer , dit le texte, les logea . Voyez quelle scurit il ne veut pas qu'il leur arrive rien il les fait
telle faveur. Si,
! ;

mme

entrer, et

il

les reoit

avec une pleine con-

ciivov

[)ar (.orueille

s'tnnl enqtiis de la

fiance auprs de lui.


partit

maison lie Simon, se prsentrent la porte. Us appelrent, et demandrent, si ce n'tait pas l que Simon, surnomm Pierre tait log (17, 18) . Ainsi Pierre s'tonne en lui-mme, il hsite, et ces hommes arrivent temps pour le tirer de son hsitation. C'est ainsi que le Seigneur permitqueJoseph et un moment d'hsitation, et alors il lui envoya l'archange. (Matth. II, 13.) C'est un bonheur pour l'cme de se voir dli,

de

la

Le jour d'aprs, Pierre avec eux, et quelques-uns des fires ville de Jopp l'accompagnrent le
;

jour d'aprs
Corneille tait
ville

ils

arrivrent Csare (24).

un personnage important, d'une


;

importante

en ce qui
;

le

concerne, tout

est dispos avec sagesse

l'histoire

commence

par la Jude; Corneille n'est pas endormi,

vre de l'hsitation qui a


troubler.
n'tait pas

commenc par
de
il

la

Pour

l'hsitation

Pierre

elle

de longue date,
repas.
la vision qu'il

qu'au

moment du

ne la ressentit Cependant Pierre,


avait eue, l'Esprit

pensant
a lui dit:

Voil trois

hommes

qui vous deet

mandent; levez-vous donc, descendez,


c'est

ne
Il

faites point difficult d'aller avec eux, car

pendant le jour que l'ange lui apparat, environ la neuvime heure ; c'tait un homme d'une conduite exacte et rgulire. Mais voyons, reprenons ce que nous avons dj dit Et l'ange lui dit Vos prires et vos aumnes sont montes jusqu'en la prsence de Dieu, et il s'en est souvenu . D'oi il est vident que l'ange l'appela, et que c'est l ce qui fait quu Corneille a vu l'ange. Si l'ange ne l'avait pas appel, il ne l'aurait pas vu, tant ce Corneille tait
il

mais

veille; et c'est

moi qui

les ai

envoys

(19,

20) .

appliqu tout ce qu'il

faisaiti

Et faites venir

faut voir, encore ici, une dfense mnage Pierre auprs des disciples. C'est pour que ceux-ci sachent bien que Pierre a hsit, et
qu'il a appris

que son hsitation devait cesser:

Simon, surnomm Pierre . En ce moment, l'ange lui montre qu'il doit le faire venir pour son utilit mais pour quelle espce d'utilit? L'ange n'en dit rien. Eh bien, de mme,
;

i04

TRADUCTiON FRANAISE DE SAINT JEAN CIIRYSOSTOME,


ne
il

Pierre ne dit pas tout. Vous ne \oyez de toutes parts que des rcits courts, pour piquer la
curiosit. C'est ainsi qu'on appelle Philippe,

les

reoit-il

pas aussitt ?
Il

Pourquoi
il

la

question qu'il leur adresse?

voit des soldats;

ne se contente pas de

les

interroger;

com-

seulement pour

dans la haut de la maison vers la monta sur le sixime heure, pour prier, et il lui survint
aller
,

solitude. Pierre

mence par se faire connatre, et il leur demande ensuite ce qui les amne, afin que sa
question ne fasse pas
cacher. Et
telle sorte,
la

croire qu'il veut

se

un ravissement
une nappe
assez

d'esprit .
:

Il

vit

comme

question qu'il leur adresse est de


si

rflchi?cz

la

faim n'a pas

que,

on

le pressait,

il

partait tout

forte

pour

faire courir Pierre


lui.

linge dploy devant

au Ce qui devait couper

court son hsitation, c'est la voix qu'il Levez-vous, Pierre, tuez et manentendit
:

de suite avec eux; sinon, il les logeait chez lui. Maintenant, pourquoi ceux-ci lui disent-ils : 11 vous prie de venir dans sa maison? C'est
parce que cet ordre leur avait t donn.
Peut-tre aussi est-ce
Corneille,

gez . Peut-tre lait-il


vit la vision. Moi, je

genoux quand il pense que c'est le prdi-

connue
ce

s'ils

une excuse au nom de disaient Ne le con:

cation

que

signifie cette vision. Maintenant,

danmez pas;

n'est

pas parce qu'il vous

qu'elle lui

de Dieu, ce qui le prouve, c'est qu'elle descendait sur lui d'en-haut, et de plus, qu'il tait dans un ravissement d'esprit. Ajoutez cela (ju'une voix se fit entendre
vint

mprise qu'il nousa envoys vers vous; il ohit un ordre qu'il a reu. Et Corneille les

attendait avec ses parents et ses plus intimes

amis, qu'il avait assembls chez


:

lui .

Et c'est

que fois du ciel et y le ciel s'ouvrit; que cela venait fut retir; grande preuve que c'tait l une
d'en-haut
;

que

le fait

eut lieu trois

avec raison il n'et pas t convenable de ne pas runir ses parents et ses amis; d'ailleurs

opration tout
3.

fait

divine

Et maintenant, pourquoi la chose se passe-t-elle ainsi? Par gard pour ceux qui
Pierre devait la raconter; parce que lui-mme avait entendu ces paroles : N'allez point vers
les gentils . (Matlh. x, 5.)

en se runissant, devaient mieux entendre la parole de Pierre. Avez- vous bien compris la puissance de l'aumne, et dans notre entrelien prcdent,
ceux-ci
,

El ne soyez pas

dans l'tonnement
recours
la

Paul fut forc d'avoir circoncision et d'offrir des vie:

si

limes, bien plus forte raison ces mnagements furent utiles au dbut de la i)rdieation

Vous avez vu l'aumne dlivrer de la mort qui n'a qu'un temps, elle dlivre aujourd'hui de la mort ternelle. Aujourd'hui l'aumne ouvre, de plus, les portes du ciel. Voyez quel bien prcieux fut la foi pour Corneille elle lui valut la visite d'un ange, ro[)ration de rEsi)rit en lui, le voyage
et

dans

celui-ci ?

pour ceux qui taient encore peu atlermis. Et voici , dit le texte, que les hommes
envoys par Corneille se prsentrent la porte; ils appelrent et demandrent si ce n'tait pas l que Simon, surnomm Pierre, tait log . La maison tait misrable;

du prince des aptres se rendant auprs de lui, et une vision, (|ui ne laisse rien dsirer. Combien n'y avait-il pas cetle po(iue de
centurions, de tribuns,

de souverains? Et
les
II

aucun d'eux

n'a reu pareille faveur. Ecoutez,

vous tous, qui remplissez

armes, qui fortait religieux,

pourquoi ils demandent en bas des renseignements; ils ne vont pas interroger les voisins. Cependant Pierre, pensant la
voil
vision qu'il avait eue, l'Esprit lui dit:

mez

les cortges

des

rois.

craignant Dieu , et, ce qui vaut mieux encore, avec toute sa maison.
dit le texte, et

Levezles ai
:

vous, descendez et ne

faites point difficult

d'aller

avec eux, car


.

c'est

moi qui

Remarquez, l'Esprit ne dit pas Car voil pourquoi une vision vous est apparue; mais C'est moi qui les ai envoys , montrant ainsi qu'il faut obir, qu'il n'y a pas de compte demander. 11 devait suffire Pierre, pour tre persuad, d'entendre l'Esenvoys
:

que, nonsavait se conduire, mais il conduisait de mme tous les gens de sa maison. Ce n'est pas l notre habitude nous, qui ne
Il

donc seulement il
tait

si

attentif la pit

ngligeons rien pour nous faire craindre de nos serviteurs; mais qui, de leur pit, nous
soucions fort peu.
11

n'en tait pas de

mme
pas

de Corneille;
tire

c'tait

avec sa maison tout enil

qu'il

craignait Dieu. Et
le

n'tait

prit. Faites cela, dites cela,

n'en cherchez pas


:

seulement

pre

commun

de tous ceux qui

plus long.

Pierre tant descendu, leur dit

vivaient avec lui, mais le pre de ses soldats.

Je suis celui

que vous cherchez

Pourquoi

Ecoutez ce que l'on dit encore; ce n'est pas

SUR LES ACTES DES APOTRES.


sans dessein que le texte ajoute
:

HOMLIE XXIL

lOS

Tout

le

ouvres

peuple rendait de lui tmoignage . C'tait pour prvenir le reproche d'incirconcision. Les Juifs mmes, dit le texte, lui rendent tmoignage; donc il n'est rien d'gal l'aumne; si grande est l'efficacit de disons mieux lorsque les mains qui la dispensent l'aumne, sont pures, que, si les trsors injustement amasss ressemblent des sources d'oi jaillirait de la boue, les dons qu'panche l'aumne ressemblent aux eaux limpides et pures, aux ruisseaux du paradis, pleins de charmes pour la vue, de charmes pour le toucher, rpandant au milieu du jour une douce fracheur telle est l'aumne. Sur les rives de cette source ne
:

de cette source, l'coulement sera tel que tous les abmes en seront con> bls. Dieu n'attend de nous que l'occasion
les issues

d'pancher sur nous tous les trsors qu'il tient en rserve. Dpenser, prodiguer, voil, pour
lui, la richesse, voil l'abondance. Elle est

grande l'ouverture de cette source pur et limpide en est le courant. L'ouverture, ne la bouchez pas, n'obstruez pas le courant, qu'aucun arbre strile ne se dresse auprs pour en absorber les eaux. Avez-vous des richesses? ne plantez pas l des saules; tels sont les plai;

sirs, attirant

tout soi, n'ayant rien


fruits
;

mon-

s'lvent pas des

peupliers,

des pins,

des

cyprs, mais des plantes bien suprieures et

beaucoup plus leves

l'amour de Dieu,

la

consiuration auprs des


rejaillissant jusqu' Dieu,

hommes,

la gloire

l'amour de tous, la rmission des pchs, la plnitude de la confiance, le mpris des richesses l'aumne qui alimente l'arbre de la charit. Rien, en effet,
;

ne portant pas de de pins, ni rien de semblable, rien de ce qui dpense et ne produit point. Tel est le plaisir de la toilette c'est beau voir, mais inutile; remplissez les abords avec de la vigne; tous les arbres fruitiers que vous voudrez, plantezles, dans les mains des pauvres. Rien n'est
trer,
:

ne plantez pas

plus gras que cette terre-l. La capacit de

la

main
plant

est
l,

peu de chose,

et pourtant, l'arbre

s'lve jusqu'au ciel, et tient bon.


;

n'entretient la charit autant

que

la

misri-

Voil ce qui s'appelle vraiment planter

car,

corde. C'est par elle que l'arbre lve ses rameaux dans les airs. Cette source vaut mieux que le fleuve du paradis elle n'est pas divise
;

en quatre branches,
C'est d'elle

elle

touche

le ciel

mme,
dans

que

sort le fleuve, rejaillissant

la vie ternelle. (Jean, IV, 14.)

La mort y tombe connne l'tincelle dans l'eau, o elle s'teint, tant il est vrai que partout o elle jaillit, elle
!

si ce qu'on plante en terre ne meurt pas tout de saite, c'est pour prir dans cent ans. A quoi bon planter des arbres dont tu ne peux jouir? Avant que tu en jouisses, la mort arrive, et t'enlve l'arbre dont je te parle, ta mort, te donne son fruit. Si tu plantes, ne plante pas dans le ventre inutile de la glou;

opre des biens ineffables

elle teint le fleuve


;

dc feu

comme

l'eau fait d'une tincelle

elle

touffe le ver sinistre et le rduit rien.

Qui ne grince pas des dents ; possde celte source cctte eau tombant sur les fers les brise
, ;

tombant sur
l'instant.
A.

les fournaises, les teint toutes

tonnerie, le fruit s'en irait o chacun sait mais plante dans les entrailles fertiles de l'affliction, dont le fruit bondit jusqu'au ciel. Fais goter le repos l'indigent dchir dans les sentiers troits, si tu ne veux pas voir l'affliction rtrcir ton large chemin. Ne remarquestu pas que les arbres, arross sans mesure, ont les racines pourries; au contraire, ceux
;

Et

comme

le fleuve

du

paradis,

on ne
serait

qu'on arrose
grandissent.

modrment,

s'accroissent

et

la voit

pas tantt verser des ruisseaux, tantt


(s'il

Eh

bien! n'inonde pas ton ventre

se desscher

en

tait ainsi ce

ne

jaillissante.

C'est une source toujours Notre source panche toujours des eaux plus abondantes , avant tout sur ceux

plus

une source).

qni ont le plus besoin de misricorde;

et,

en

d'un excs de boisson, ne fais pas pourrir la racine de l'arbre. Donne boire celui qui a soif, afin que l'arbre porte son fruit. Le soleil prserve de pourriture les arbres arross modrment; mais ceux qu'on arrose sans fin,
il

mme

temps, la source est inpuisable. Et qui la reoit se rjouit. Voil l'aumne. Ce


n'est pas

les pourrit, voil ce

que

fait le soleil.

Par-

tout l'excs est funeste, fuyons-le donc, pour

seulement un courant rapide, mais


faire
toi,

un courant non interrompu. Veux- tu


I

obtenir ce que nous dsirons. C'est, dit-on, sur les hauteurs que jaillissent les sources;

louvoir sur

des divines fontaines, la mi-

sricorde de Dieu?

commence par

avoir ta

tenons donc nos mes dans les hauteurs, et bientt l'aumne en dcoulera; car il est impossible, sans la misricorde,

source

toi

rien ne vaut ce trsor. Si tu

qu'une me

soit

100
haute, et
il

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOM.


est

impossible qu'une

me mis-

cette fontaine,

il

vaut mieux
;

la

possilerque

me leve. Qui mprise les richesses, voit donc au-dessous de lui, la racine de tous les maux. Les sources, le plus souvent, sont dans les lieux dserts sachons donc aussi retirer notre me loin des choses tumultueuses, et l'aumne jaillira auprs de nous. Plus les sources sont purifies, plus elles sont abondantes; nous aussi, plus nous nous purifierons notre source, plus nous verrons tous les biens jaillir autour de nous. Celui qui possde une source, est rassure ; si nous avons, nous aussi, la source de
ricordieuse ne soit pas une
, ;

de verser des
les

flots d'or

plus riche que toutes

l'aumne, nous serons rassurs, car cette fonlaine nous est utile pour nos breuvages, pour

nos irrigations, pour nos difices, pour tous nos besoins, Rien n'est meilleur que ce breu-

l'me qui renferme l'or dont je parle. Car cet or-l ne nous accompagne pas dans les palais de la terre, mais il nous suit dans le palais cleste. Cet or est l'ornement de l'Eglise de Dieu de cet or se fait le glaive de l'esprit, le glaive qui sert dchirer le dragon; de cette fontaine sortent des perles prcieuses, qui ornent la tte du roi. C'est pourquoi ne ngligeons pas de telles richesses, mais faisons l'aumne largement, afin de mriter la bont de Dieu, par la grce et par la misricorde de son Fils unique, qui appartient toute gloire, l'honneur et l'empire, ainsi qu'au Saint-Esprit, dans les sicles des sicles. Ainsi soit-il.
est
;

mines d'or

Yage; cette fontaine ne verse pas l'ivresse;

HOMLIE
,

XXIII.

lE LENDEMAIN, DIT LE TEXTE, IL PARTIT AVEC EUX ET QUELQUES-UNS DES FRRES DE LA VILLE DE JOPP l'accompagnrent, ET VINRENT AVEC LUI A CSARE. CORNEILLE LES ATTENDAIT, AVEC SES PARENTS ET SES PLUS INTIMES AMIS QUiL AVAIT ASSEMBLS CliEZ LUI. (Cfl. X, 23, 24, JUSQU'AU
VERS. 43.)

ABALTSL

1-3 Suite de

l'histoire

du cenlenier

et 4. Contre la
effort

Ne pas mourir sans avoir fait que nous devons Dieu. Contre la curiosit pour s'acquitter envers Lui. Combien la loi de Dieu est plus aimable que celle des hommes. indiscrte et frivole qui cherche des problmes rsoudre au lieu de chercher bien vivre. Contre la mollesse nontideur.

Vertu du baptme. Reconnaissance

Corneille.

chalante.

rend ses devoirs ses htes, d'abord; il sort avec eux. C'est bien. Il commence par les accueillir avec alTabilil ; ils taient fatigus du voyage; il fait leur connaissance en les recevant dans sa maison, et ce n'est qu'ensuite qu'il sort avec eux. Le a lendemain , dit le texte, il partit avec eux et quelques-uns des frres . Il ne s'en va pas tout seul avec eux, d'autres frres l'actspmpagnent, et il y a l une certaine dispo1. Il

sition

de

la

ensuite

lui servir
rait

Providence ces frres devaient de tmoins, plus tard, quand il au:

besoin de se justifier.

Corneille les at-

avec ses parents et ses plus intimes amis, qu'il avait assembls chez lui . C'est le propre d'un homme rempli d'affection et
a tendait,

de pit, lorsque de tels biens lui arrivent, de tenir vivement en faire part ses amis;

donc raison d'appeler ses intimes, ceux avec qui il ne craignait pas de s'entreCorneille a

SUR LES ACTES DES APOTRES.


tenir

HOMLIE

XXIIL
.
;

107

chaque jour sur des


de
traiter
les

sujets qu'il aurait


Il

eu

tort

avec d'autres personnes.


amis,
les

vous m'avez envoy chercher par ignorance qu'il interroge

Ce

n'est pas

Pierre savait
plus, les sol-

me

semble, moi, que

parents

tout, sa vision Tavait instruit.

De

de Corneille vivaient sous sa direction.

Lors-

datsravaientaverti.Maisilveut,avanttout,que
ces gentils s'expriment
et se

que Pierre

fut entr, Corneille vint au-deil


.

montrent

atta-

vant de lui, et, se jetant ses pieds, Mais Pierre,


,

chs la

foi.
:

Que

fait

a l'adora.

le

relevant, lui dit

rpond pas
lil

Est-ce

donc Corneille? Il ne que les soldats ne vous


la

qu'un homme (25, a26). Ce que fait Corneille prouve son humilit prouve que c'est un homme d'un bon exemple, qui sait bnir Dieu Corneille monLevez-vous
je

ne

suis

l'ont pas dit? Mais

voyez
:

douceur, l'humi-

de son langage Il y a maintenant quatre jours que, jenant et m'tant mis en


,

prires

dans

ma

maison

la

neuvime

tre aussi

par

l
il

qu'indpendamment de
agit par

l'ordre

heure,

qu'il a reu,

un fonds
lui.
,

considrable
suis

qui est venu se prsenter devant moi, vtu d'une robe claj'ai
il

vu un

homme

de pit qu'il porte en


Pierre
?

Et maintenant

tante, et

m'a

dit

Corneille, votre prire

homme

Levez-vous . Voyez- vous

je

ne

qu'un

a t exauce, et vos
la

aumnes sont montes


et
il

comme

les aptres

jusqu'en

prsence de Dieu,

s'en est

tiennent, avant tout, prvenir la trop haute

opinion que l'on pourrait se former d'eux?

Et s'entretenant
,

avec

lui,

il

entra dans la

maison o il trouva plusieurs personnes qui s'y taient assembles; alors, il leur Vous savez que les Juifs ont en grande dit horreur d'avoir quelque liaison avec un
:

tranger,

ou

d'aller le trouver chez lui (27,

28) . Voyez-le parler tout de suite de la bont de Dieu et montrer la grandeur des
,

souvenu (30, 31). M'tant mis en prire, ditil, la neuvime heure . Qu'est-ce dire? Cet homme me semble s'tre fix certains jours, pour mener une vie plus applique la pit; et voil pourquoi il dit Il y a quatre jours . Voyez le prix de la prire : c'est pendant qu'il s'appliquait un pieux devoir qu'un ange lui apparat. Le jour prsent, un; le jour o les envoys de Csare sont partis de Jopp, deux le jour de l'arrive
: ;

biens qu'il leur a dpartis. Et

il

ne faut pas

seulement admirer ici les paroles qu'il fait entendre mais, en mme temps, la grandeur de ses paroles, et la modestie de sa conduite. En effet, il ne leur dit pas Nous, qui ne dai; :

Jopp, trois; le jour de la vision de Corneille, quatre; de sorte que c'est le second jour en

remontant
Pierre
tout

aprs

le

jour de

la

prire de

se prsenta coup devant moi, vtu d'une robe


:

Je vis

un homme qui

gnons pas entretenir des rapports avec qui que ce soit, nous venons vers vous; mais que Vous savez (c'est l'ordre de Dieu, ditdit-il?
c.

ne dit pas, un ange, tant il vite de prononcer des paroles orgueilleuses,


clatante

Il

il),

qu'il est contraire la loi, d'avoir des

a Corneille, votre prire a t Et il me dit entendue, et vos aumnes sont montes jus:

liaisons

avec un tranger, ou d'aller

le trou-

qu' la prsence de Dieu, et


venir de l Simon,

il

s'en est sou-

ver chez lui . Et ensuite, pour n'avoir pas

a venu. C'est
faites

il

pourquoi, envoyez Jopp, et

l'air

de faire Corneille une faveur Mais Dieu m'a fait voir que je ne devais regarder
:

surnomm

Pierre;

loge dans la maison de Simon, corroyeur,

aucun homme comme impur ou


Ce

souill.
l'air

qu'il dit l, c'est

pour ne pas avoir


Corneille.

prs de la mer. C'est lui qui vous dira ce qu'il faut que vous fassiez. J'ai envoy
o l'heure

d'adresser

une

flatterie

C'est

pourquoi ds que vous m'avez demand, je n'ai fait aucune difficult de venir (29) . Les aptres ne voulaient pas que la chose part dfendue, et toutefois faite par gard
Corneille qui tait

vers vous, et vou? m'avez fait la grce de venir; nous voil donc mainte-

mme

pour

un personnage important,

Pierre veut

que

le

Seigneur seul paraisse avoir

nanttous assembls devant vous, pour en tendre tout ce que le Seigneur vous a ordonn de nous dire (32, 33) . Donc la question de Pierre Pourquoi m'avez-vous envoy chercher? n'tait que pour moti:

dirig sa conduite. Voil pourquoi


la

il rappelle dfense, non-seulement d'avoir quelque liaison avec un tranger, mais encore d'aller

ver ces paroles de Corneille.

Alors Pierre,

Ic

trouver chez
a Je

lui.

prenant la parole, dit: En vrit, je vois bien que Dieu n'a point d'gird aux dia verses conditions des personnes, mais qu'en

vous prie donc de

me

dire pourquoi

toute nation, celui qui le craint, et qui pra-

108

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTJE.


agrable (34, 38).

tiquo la justice, lui est


('c

toutes les possessions

des dmoniaques, les

qui veut dire

soit incirconcis, soit circon-

convulsions sous

l'action
.

de Satan.
Il

Parce
sens,
:

ois.
c(

Paul
fait

fait la

mme
voil

dclaration

Car Dieu

que Dieu

tait

avec lui

abaisse ensuite

ne

point acception des personnes. (Rom.

son langage, non

sans dessein,

donc maintenant tous asSembls, dit Corneille, en prsence de Dieu . Voyez la grandeur de la foi, la grandeur de la pit il savait bien que Pierre ne disait rien au nom de l'homme; Dieu m'a montr , dit Pierre, et voil pourquoi Corneille rpond : Nous voil donc maintenant a tous assembles, pour entendre tout ce que le Seigneur vous a ordonn de nous dire . Eh quoi le Persan est-il donc agrable au
H, 11.)
ft

Nous

Et mais parce qu'il parle des a nous sommes tmoins de toutes les choses qu'il a faites dans la Jude et dans Jru^ salem (39) . Et vous, dit-il, et nous. Ils l'ont fait mourir en l'attachant une croix.
Ici, il

mon hommes

prche

la passion.

Mais Dieu
le peuple,
;

l'a

res-

suscit le

troisime jour, et a voulu qu'il se

montrt, non pas tout

mais aux

Seigneur?

Il le

sera,

s'il

le

mrite par sa

foi.

Voil encore pourquoi le Seigneur n'a pas d-

daign l'eunuque de l'Ethiopie. Et que direzvous, m'objectera-t-on, des

hommes

religieux

qui ont t ddaigns? Loin de nous cette pense nul n'est ddaign parmi ceux qui ont
1

en honneur; non, non. Il n'est pas possible qu'un tel homme soit ddaign. En
la pit

toute nation

dit l'aptre

celui

qui

a craint

Dieu, et qui pratique la justice . Ce


c'est la

qu'il

entend par justice,

vertu tout

entire.
2.

Voyez-vous comme Pierre rabaisse l'orgueil

par ces paroles : En toute nation, celui qui craint Dieu, lui est agrable ? c'est comme

Dieu ne rejette personne: il agre tous ceux qui ont la foi. Ensuite, comme Pierre ne veut pas que ceux qui il s'adresse,
s'il

disait

tmoins fixs d'avance par Dieu nous, qui avons mang, qui avons bu avec lui, aprs sa rsurrection d'entre les morts . Voil la plus forte preuve de la rsurrection, o Et il nous a command de prcher et d'attester devant le peuple que c'est lui qui a t tabli a de Dieu pour tre le juge des vivants et des morts (39, 40, 41, 42) . Voil encore un grand argument pour montrer que les aptres sont dignes de foi. Il rend donc tmoignage, Tous les prophtes lui rendent en disant tmoignage, que tous ceux qui croiront en o lui, recevront, par son nom, la rmission de leurs pchs (43) . Il prdit ainsi ce gui arrivera il confirme cette prdiction en citant propos les prophtes. Mais reprenons ce qui a t dit plus haut de Corneille. Il envoya , dit le texte, Jopp

pour

faire

venir Pierre . C'est parce qu'il

avait la

certitude que Pierre viendrait qu'il

se croient

au nombre des

rejets,

il

ajoute

l'envoya chercher. Et Pierre s'entretenant avec

a Dieu a fait entendre sa parole


a d'Isral, Christ,

aux enfants
par Jsus-

en leur annonant

la paix

lui , dit le texte. De quoi s'entretenait-il? Sans doute, j'imagine, de ce qui a t dit plus
haut. Et, se jetant ses pieds,
il

qui est le Seigneur de tous (36) . Ces paroles ont pour but de persuader les per-

l'adora .

sonnes prsentes;
parler Corneille
il,
:

il

s'exprime ainsi pour faire


fait

Dieu a

entendre,

dit-

Vous voyez partout un entretien sans adulation, et plein d'humilit; c'est un mrite que nous avons dj remarqu dans l'eunuque;
11

aux enfants d'Isral . Voyez 1 il leur donne, en parlant ainsi, la prrogative ; ensuite il les produit comme tmoins, en disant Vous savez la parole qui s'est fait entendre dans toute la Jude, en commenant a par la Galile, aprs le baptme que Jean a prch . Ce qu'il confirme par les paroles suivantes Comment Dieu a oint de l'EspritSaint et de force Jsus de Nazareth (37, 38). 11 ne ditpas: Vous connaissez Jsus (car ils ne le connaissaient pas), mais il raconte ce que Jsus a fait. Qui a pass, en faisant du bien, et en
sa parole
:

commanda,
et

dit le texte, Philippe,

de

de s'asseoir dans le char, quoiqu'il n'ignort pas quel homme c'tait; et qu'il ne st que ce qu'il venait de lire dans le il tombe, il se nrophte. Celui-ci fait plus

monter

jette

aux pieds de l'aptre. Voyez-vous ces sans aucune espce de faste? Mais maintenant considrez comment Pierre montre qu'il vient de la part de Dieu, lorsqu'il dit : Vous savez qu'il n'est pas permis aux Juifs d'avoir quelque liaison avec un tranger, ou d'aller le trouver chez lui . Mais pourquoi

murs

gurissant tous

sisance

du dmon

ceux qui taient sous la puis. Ces paroles montrent

n'a-t-il

pas tout de suite parl de sa vision ?


tait tout

Parce qu'il

fait

tranger aux senti-

SUR LES ACTES DES APOTUES.


ments de la vaine Dieu; comment
l'explique pas;
gloire.
a-t-il
11

HOMLIE XXIH.
sif^nos sont

109

se dit

cl

envoy de envoy? 11 ne

terait.

Mais aujourd'hui les

beau

cou]) plus considrables qu'autrefois, et cepen-

quand la ncessit le commande. Voici commentil s'exprime; Vous


mais,
savez qu'il n'est pas permis aux Juifs d'avoir

dant combien d'incrdules? Pierre communique ensuite la doclrinc, et il asoindcconserver, aux Juifs, leur noble prrogative,

quelque

liaison avec

un tranger, ou

d'aller
il

fait

o Dieu entendre sa parole aux enfants d'Isral,

le

trouver chez lui . Voyez


!

comme

est

loin de la vainc gloire


fait,

En

parlant ainsi,

il c.

de ce

qu'ils savent

eux-mmes, une gaCorneille ?


la

rantie.

en leur annonant la paix, par Jsus-Christ, qui est le Seigneur de tous . Il parle d'abord de la domination, et il le fait en ternies tout fait levs, parce qu'il s'adresse une

Eh
a

bien, maintenant.

Nous

me

dj leve, tt qui reoit avec chaleur ce

voil , dil-il,

maintenant en

prsence

de Dieu, pour entendre tout ce que le Seigneur vous a ordonn de nous dire . 11 ne dit pas En prsence d'un homme, mais en la prsence de Dieu , montrant, par ces parles, en quelle disposition on doit s'approcher
:

des serviteurs de Dieu. Comprenez-vous cette

ferveur? Comprenez-vous combien cet homme tait digne de cette grande distinction? Alors
Pierre
dit
:

, dit le texte,

prenant

la

parole,

En

vrit, je vois bien

que Dieu n'a

qu'on lui annonce. Ensuite, pour prouver comment c'est le Seigneur de tous, il a soin de dire Dieu a fait entendre sa parole, en leur annonant la paix, c'est--dire, en les appelant au bonheur, non pas au jugement, 3. Par l, il dclare que la parole a t onvoye par Dieu, d'abord aux Juifs. Il en donne ensuite la dmonstration, par les vnements qui se sont accomplis dans toute la Jude. Vous savez ce qui est arriv dans toute la Jude . Et voici qui est admirable Qui a
:
:

d'gard aux diverses conditions des personnes . Cette observation, Pierre l'adresse aux Juifs prsents; c'est pour sa dfense. Au moment de rvler la parole aux
point

commenc par la Galile, que Jean a prch. Il a

aprs

le

baptme

d'abord parl de
;

l'uvre glorieuse du Seigneur

ce n'est qu'a-

prs qu'il a assez d'assurance pour parler de


sa patrie: Jsus de Nazareth .Pierre n'ignorait pas

gentils,

il

commence

par prsenter

comme

sa

dfense. Quoi
il

donc? Auparavant, Pierre


il

faisait-

que

la

seule patrie tait

une occasion

donc
Tout

accei)tion des

personnes? nullement,
toujours
le

de scandale.

Comment Dieu

a oint de l'Es-

Mme

auparavant,

tait

mme.

prit-Saint et de force , seconde preuve.

On

homme

, dit-il,

qui craint Dieu, et

aurait

dont

les

uvres sont

justes, lui est

agrable.
:

pu dire, qui le dmontre? Pierre ajoute: Qui passait, en faisant le bien, et en guristous ceux qui taient sous la puissauce

C'estcequedelare Paul dans ses lettres

Lors
loi,

sant

donc

(pie lus gentils, qui n'ont


les

point la

font

choses que
Voil le

la

loi

commande

(Rom. n,

4-i.)

dogme

et la

conduite de

Dieu. Si Dieu n'a ddaign ni les mages, ni


l'Ethiopien, ni le larron, ni la courtisane,

du dmon . 11 montre ensuite la grandeur du pouvoir unie ses bonnes uvres; pour surmonter le dmon il fallait que ce pouvoir ft grand. On en donne la cause Parce que
:

Dieu

tait

avec lui

. Voil

pourquoi

les Juifs

bien plus forte raison, ne mprisera-t-il pas ceux qui oprent la justice et qui la veulent. Mais quoi ? S'ils sont doux et bons, ceux qui

aussi disaient:

Nous savons, matre, que

ne veulent pas croire

Eh

bien, vous venez de

donner

ne veulent pas croire. Maintenant, l'homme bon ici, ce n'est pas celui qui a la douceur en partage, rpais
la raison, c'est qu'ils

celui qui opre la justice, c'est--dire celui qui,

dans toutes ses actions, est agrable au Seigneur, et, pour tre agrable, il faut craindre
Dieu. Or,

vous tes venu de la part de Dieu, car per sonne ne saurait faire les miracles que vous faites, si Dieu n'est avec lui . (Jean, m, 2.) Et maintenant, aprs avoir montr qu'il est envoy de Dieu, il ajoute qu'il a t tu, pour prvenir l'garement des penses. Remarquezvous que, nulle part, il ne cache le supplice de la croix? au contraire, il se hte de le mentionner. Cependant
dit-il,
ils

l'ont fait

mourir

un homme de

ce caractre, Dieu
le

seul le connat. Voyez


s'est

comment
peine

centenier

rendu agrable.
il

a-t-il

entendu

la

parole,

a obi

aujourd'hui,

me

direz-vous,

un ange

viendrait,

que peFsof^oe ne l'cou-

une croix; et Dieu a voulu qu'il se montrt vivant, non tout le peuple, mais aux tmoins que Dieu avait a choisis, avant tous les temps (39, 40) . C'tait le Christ qui les avait choisis lui-mme j

en

l'attachant

no

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


:

mais l'aptre attribue cela Dieu Choisis, avant tous les temps , dit-il. Voyez comment il prouve la rsurrection; par le repas en commun. Pourquoi le Christ ressuscit ne fait-il aucun miracle, se bornant manger et boire ? c'est que la rsurrection, toute seule, ei tait, d'elle-mme, un assez grand miracle impossible d'en trouver une plus grande preuve que ce fait, que le ressuscit buvait et mangeait, o Pour attester, dit-il. Ces paroles
;

Dieu, et qui le rebtis en trois jours, sauvc-

toi

toi-mme

; et

encore

Si

tu es le Fils

de Dieu, descends de la croix . (Matlh.xxvii,

blasphmes d'aujourd'hui sont plus affreux que ceux-l; qu'il ne soit pas dit que nous l'appelons un docteur d'iniquits n'allons pas, par de pareils blasphmes, nous
40.) Mais ces
;

exposer l'ternel supplice. Car, dit l'aplre,

vous tes cause que

phcm parmi

les

de Dieu nations . (Rom.


le

nom

est blasii,

24.)
;

ont une nergie terrible


texter l'ignorance.

impossible de pr:

Et l'aptre ne dit pas


le

C'est le Fils de Dieu, mais, ce qui tait de

nature pouvanter
a a vivants et

plus les Juifs

C'est lui

Appliquons-nous faire dire le contraire menons une vie conforme notre vocation approchons- nous du baptme de l'adoption, car elle est vraiment grande, la puissance du
;

qui a t tabli de Dieu, pour tre le juge des


des morts (42) . Suit une preuve

imposante prise des prophtes, lesquels taient en grande estime: Tous les prophtes lui ren dent tmoignage (43) . Aprs avoir inspir la crainte, il mentionne le pardon, annonc non par lui, mais par les prophtes; ce qui est terrible, vient de lui, ce qui est plus doux, vient des prophtes. vous tous qui que vous soyez, qui avez obtenu cette rmission des pchs, vous tous, tant que vous tes, qui avez trouv la foi, aprs avoir appris la grandeur du don, je vous en conjure, veillez sur
,

baptme qui admet les hommes rgnrs au partage des dons clestes; qui ne souffre pas que les hommes restent simplement des hommes. Faites en sorte que le grec ait foi dans la grande puissance de l'Esprit, puissance
,

qui transforme, puissance qui rgnre. Pourquoi attendre ainsi l'heure de vos derniers
soupirs,

chant,

comme un fugitif, comme un mcomme un tre qui ne doit pas vivre

vous-mmes, n'outragez pas le bienfaiteur. Si nous avons obtenu la rmission des pchs, ce n'est pas pour dgnrer, mais pour nous
lever bien plus haut vers la perfection.

pour Dieu? Pourquoi cette disposition de votre cur, comme si votre Dieu tait sans entrailles, tait un matre froce? Quoi de plus froid, quoi de plus misrable, que de recevoir ainsi le baptme? Dieu a fait de vous son ami il vous a gratifi de tous ses dons, afin que
;

Donc, gardons-nous bien de dire que la cause de nos malheurs, c'est Dieu, parce qu'il ne punit pas, parce qu'il n'inflige pas de chtiment car enfin, rpondez-moi un meur;
:

trier est pris, le prince le relche,

les

meur-

ires qui suivront, seront-ils


;

imputs au prince?

Non, assurment et comment se peut-il que notre langue impie outrage Dieu sans pouvante, sans

montriez tout ce qu'on je suppose attend d'un ami. Rpondez-moi fait mille inun homme qui vous auriez jures, mille outrages, vous tomberiez entre ses mains, et cet homme se vengerait de vous en partageant, avec vous, tous ses biens; pour les injures qu'il aurait reues de vous, il vous admettrait au nombre de ses amis, il vous couronnerait, il dirait que vous tes son pro-

vous-mme vous

lui

pre

fils,

et ensuite, tout

coup,

il

viendrait

un

frisson d'horreur? Quels dis-

cours n'entendons-nous pas? Quel bruit de paroles 1 C'est Dieu lui-mme qui a permis les crimes, rpte-t-on. Il fallait chtier les couleur

Ne regarderiez-vous pas sa mort comme un malheur? ne diriez-vous pas: Je


mourir.
voudrais envers
le voir vivant, afin lui, afin

de

le

de m'acquitter payer de retour, afin de

honneurs, couronnes, dignits, il ne fallait rien de tout cela, il en fallait tirer satisfaction et vengeance. Que fait Dieu au
;

pables

ne pas paratre ingrat envers mon bienfaiteur?


Voil certes quelles seraient vos dispositions envers un homme, et, quand il s'agit de Dieu,

honore et les rend tels qu'ils sont. Je vous en prie, je vous en conjure, qu'aucun de nous jamais ne fasse entendre de pareilles paroles. Mieux vaudrait mille fois tre enfoui dans la terre, que de profrer,
il

contraire ?

les

contre Dieu, de pareils discours. Les Juifs


aussi disaient
:

vous pensez partir sans vous acquitter euvers celui qui vous a fait tant de dons? Ahl croyez-moi, approchez-vous de lui, quand vous pouvez encore le payer de retour. Pourquoi fuir? Sans doute, me rcpond-on, mais je ne suis pas matre de moi. Donc Dieu nous a

Toi qui dtruis

le

temple de

command

l'impossible? Voil ce

({ui

boule-

, ,

SUR LES ACTES DES APOTRES.


verse tout; voil d'o vient, sur la terre, la corruption ; nul ne se propose de vivre selon
Dieu. Les zls catchumnes n'ont aucun souci de mener une vie droite. Et voil comment ceux qui ont dj reu le baptme ont
t baptiss
:

HOMLIE XXIII.
ainsi
,

H
:

proie des douleurs sans nombre. Le Chilil

au contraire ne parle pas


enfants
;

il

vous

dit

Restez chez vous, avec voire


gcrs. Sans doule,

femme

et vos

vivez tranquilles, l'abri des dan-

me

direz-vous; mais le roi

les

uns, c'est quand

ils

n'taient

promet des
royaut; car
le

richesses. Mais Dieu

promet

la
la

encore que des enfants;


leurs

les autres, c'est

dans

royaut, et, de plus, des richesses avec


il

maladies, aprs de nombreux dlais, parce qu'ils ne sentaient pas en eux le dsir

dit:

Cherchez premirement
,

de vivre selon Dieu; et ceux-l n'ont aucun zle. Et ceux qui ont reu le baptme en parfaite sant, montrent leur tour aussi peu de zle; ils sortent du baptme pleins d'ardeur,

royaume des cieux et toutes ces choses vous seront donnes par surcrot. (Matlh. vi 33.) Le roi de la terre ne donne rien par surcrot, tandis que Dieu donne d'avance,
a
,

J'ai t a

mais

ils

sont bientt les premiers teindre

jeune , dit le Psaln liste, a et je suis vieux maintenant; mais je n'ai point encore
ni sa race cherchant
,

leur feu. Et ne pouvez-vous donc pas vous

livrera vos affaires? Et, est-ce que je vous


spare de votre

vu le juste abandonn, son pain. (Ps. xxxvi

25.)

Commenons

que

femme? C'est de la fornication veux vous sparer. Est-ce que je vous interdis Tusuge de votre fortune? C'est l'avarice que je vous interdis, et la rapine. Est-ce que je veux vous contraindre vous dpouiller de tout? Un peu de ce que vous avez, voil tout ce que je vous demande pour les indigents. Votre abondance , dit l'aptre,
je

donc, pratiquons les premires vertus; ne nous attachons qu' la vertu seule, et vous
verrez quels biens elle conquiert. Est-ce donc sans fatigue que vous gagnez les biens de la
terre
;

vous qui montrez tant de mollesse


,

la

poursuite des biens du ciel? Oui

me
,

direz-

supple leur pauviet


cette

. (II Cor. viii, 14.)

Dans

mesure mine nous ne russissons pas vous persuader. Est-ce que nous vous forons au jene? C'est l'ivresse que nous
voulons rprimer, avec
la

on a ceux d'ici-bas sans peine sans fatigue ; c'est pour les biens d'en-haut qu'il faut se fatiguer. Tout au contraire , mille fois non mais si nous voulons dire la vrit, ces biens
vous
, ;

d'en-bas ne s'acquirent qu'au prix des fati-

gourmandise. Ce

gus et des sueurs les biens d'en-haut nous n'avons qu' vouloir, s'obtiennent facilement,
;
,

que nous retranchons, c'cslce qui vous dshonore, c'est ce que vous-mmes, vous trouvez plus affreux que la ghenne, plus redoutable, plus odieux. Est-ce que l'on vous interdit le [ilaisir et la joie? Non mais ce qui est bon,

leux, ce qui est indigne.


4.

Que craignez-vous
conjugal,
la

l)()urquoi
le

Ireniblez-vous

que redoutez-vous ? L o se trouve


jouissance

vous en prie, des divins mystres; ne remarquez pas que celui qui avant vous a t baptis est devenu un mchant, est dchu de ses esprances ne vous relchez pas. Que Aoyons-nous dans la milice? Les timides d'une part de l'autre les braves qui se couvrent de gloire ne regardons pas
pas
,

Ne nous loignons

je

les lches; rivalisons avec les vaillants.

En

lien

vraie
,

des

outre
le

considrez combien

d'hommes aprs
,
;

richesses, la

temprance

quelle est l'occasion

de pcher? Vos matres, en dehors de l'glise, d'un ton qui conmiande , exigent de vous bien autre chose et vous les coutez. Ce n'est
,

baptme, sont devenus des anges redoutez l'avenir incertain. La mort vient comme un
voleur de nuit, et ce n'est pas assez dire, comme un voleur elle nous surprendra pen;

l)as

seulement une petite part de ce que vous avez qu'ils rclament, mais ils vous disent: Il faut donner tant, et, quand vous objecteriez
votre pauvret, peu im[)orte,
core. Le Chriit au contraire
il
:

dant notre sommeil; pendant que nous sommes nonchalamment couches, la voil qui

ils

insistent en-

ne parle pas ainsi: vous dit Selon ce que vous avez donnez el je vous mettrai au premier rang. Ces trangers vous disent encore Voulez-vous de la
, :

nous prend, qui nous emporte. Si Dieu a fait l'avenir incertain, c'est pour que l'attente continuelle de celte heure incertaine nous
attache la vertu. Mais Dieu est bon,

me

direz-

gloire? Abandonnez pre, mre, parents, proches, et rsidez dans les palais des rois,

vous; combien de temps encore rjjteronsnous cette froide et ridicule parole ? Eh bien moi je dis et je ne cesserai pas de redire, nonseulement que Dieu est bon, mais que rien

pour

jf

ti'c

Tatigus, affligs, esclaves,

en

ne surpasse sa bont,

et qu'il dispose toute?

il2

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOM.


utilit.

choses pour notre


l'clphantiasis?

Combien d'hommes

ne voyez-vous pas souffrant toute leur vie de

Combien d'hommes, depuis


,

l'enfance jusqu' la vieillesse


gles; d'autres,

toujours aveu;

devenus aveugles aprs coup d'autres, victimes de la pauvret; d'autres languissant dans les fers; d'autres, dans les mines; d'autres, enterrs vivants; d'autres, emports par la guerre? Ne sont-ce pas l des marques de la divine bont je vous le demande? Dieu ne pouvait-il pas prvenir ces maux, s'il l'et voulu ? Au contraire, il les a permis. Oui me direz-vous. Eii bien ditesmoi pourquoi des aveugles de naissance? Je ne rpondrai pas tant que vous ne me promettrez pas que vous serez baptiss, et que, baptiss vous conformerez votre vie la sagesse. C'est u-n problme qu'il ne vous appartient pas de rsoudre, et la parole n'a pas pour but le plaisir. Supposez celte question rsolue, il en viendra une autre car l'Ecriture est un abme de questions. C'est pourquoi non-seulement ne vous faites pas une habitude de rsoudre des problmes , mais ne cherchez jamais de problme rsoudre. Les questions d'ailleurs se succderaient sans fin. Pour une solution que vous auriez trouve, je vous pro,
,

rment voil qui n'est pas vident car nonseulement il arrive que vous ne pouvez pas vous acquitter sans fatigues, mais il peut arriver aussi que vous partiez cliargs de tout ce qui pse sur vous. D'ailleurs, quand ce que
,

vous
roles

dites serait

de toute vidence

vos pa-

seraient encore difficiles supporter. Dieu vous a appels dans les combats il vous a donn des armes d'or au lieu de les prendre et de vous en servir, vous voulez conserver
;
;

aucune bonne Rpondez -moi je suppose que la guerre nous menace; l'empereur est l; vous voyez les uns s'lancer au milieu des phalanvotre vie sans gloire, n^oprant
action.
;

ges, porter des coups l'ennemi, distribuer

vous en voyez d'autres qui se livrent des combats singuliers; d'autres bondissent; d'autres encore s'lancent sur leurs chevaux, et l'empereur leur dcerne des loges, et on les admire; et les applaudissements les saluent on les couronne tandis qu'il en est qui ne veulent s'exposer aucun coup et qui restent au dernier rang? Bientt la guerre est termine les uns, on les appelle on les comble de nobles rcompenses leurs noms sont dans toutes les bouches; les autres, au contraire, restent
d'innombrables
blessures
;
,

poserais mille autres questions rsoudre.

avec leurs
ces

noms

ignors

ils

ont la vie sauve


:

Apprenons par consquent plutt chercher la sagesse qu' chercher des solutions. Supposons que nous les ayons trouves nous ne les trouvons pas toutes. Il n'est pour de telles questions qu'une solution possible, la foi qui croit que Dieu fait tout avec justice avec bont, avec utilit pour nous, et que sa raison
,

voil leur seule

rcompense

laquelle de

deux

classes

d'hommes voudriez - vous


,

incomprhensible. Voil l'unique solution, et il n'en est pas de meilleure; car, quelle est,
est

rpondez-moi , la solution par excellence ? C'est de ne plus chercher de solution parce que tout est expliqu. Si vous tes bien persuads que tout est administr par la divine Providence qui permet certaines choses par des raisons qu'elle seule connat, et qui en opre certaines autres vous tes affranchis de toute recherche , et vous jouissez du profit de la solution. Mais revenons notre sujet puisque vous voyez tant de supplices Dieu permettant toutes ces choses servez-vous de la sant de votre corps , pour assurer la sant de votre me. Mais, direz-vous, qu'ai-je besoin de fatigues et d'affliction, puisque je puis, sans fatigues , acquitter toute ma dette ? Assu, ,
,

appartenir? Fussiez-vous de pierre, fussiezvous plus lches que les tres insensibles inanims ne prfcreriez-vous pas mille fois tre rangs parmi les braves? Oui, certes, et je vous en prie, et je vous en conjure, quand vous devriez tomber en combattant n'est-ce pas l le sort qu'il faudrait rsolument choisir? Ne voyez-vous pas quel clat accompagne ceux qui tombent dans les combats quelle illustration, quelle gloire? Et pourtant une fois qu'ils sont morts, ils ne peuvent plus attendre les honneurs que l'empereur dcerne; au contraire, dans cette guerre dont je parle,
,
, ,

il

n'est rien de pareil

votre gloire sera d'aublessures seront

tant plus grande que vos

nombreuses. Puissions-nous tous en avoir montrer, sans les recevoir des perscutions, en Jsus-Christ Notrc-Seigneur, qui appartient, comme au Pre, comme au Saint-Esprit, la gloire, l'empire, l'honneur, maintenant et toujours, et dans les sicles des sicles
1

Ainsi

soit-il.

r-m:

SUR LES ACTES DES APOTRES.

- HOMLIE

XXIV.

il3

HOMLIE
Pir-RRE PARLAIT
;

XXIV.

LORSQUE LE SAINT-ESPRIT DESCENDIT SUR TOUS CEUX QUI COUTAIENT SA PAROLE ET LES FIDLES CIRCONCIS, QUI TAIENT VENUS AVEC PIERRE, FURENT FRAPPS d'TONNEMENT DE VOIR QUE LA GRACE DU SAINT-ESPRIT SE RKPANDAIT AUSSI SLR LES GENTILS. CAR ILS .E9

ENCORE

ENTENDAIENT PARLER DIVERSES LANGUES, ET GLORIFIER DIEU.

'CIIAP. X,

VERS. 44, 45, 46.)

ANALYSE.

1 et 2.

Economie de

la

Providence dans
pathtique

la

conversion

des Gentils.
pnitence.

Conduite de Pierre, qui ne

tait

rien de lui-mme, Dieu

seul oprant tout.

et 4.

Hveloppement

de

l'efficacit

de

la

Magnifique

mouvement d'loquence

pressante, leve, saisissante.

Combien y Contre
Esprit

en aura-t-il de sauvs dans tout ce peuple

les spectacles.

Voyez la conduite de Dieul il n'a pas permis que le discours ft achev, ni que le bapline ft donn par l'ordre de Pierre. Ils montraient une me merveilleusement dispose; ils avaient reu le commencement de la doctrine ils regardaient le baptme comme
1.
;

il

comme
;

nous

? (47) .
tait

Voyez jusqu'o

est arriv, et quel


c'tait l

son dsir d'aller


l'eau

plus loin
se
:

depuis longtemps sa pen-

Peut-on refuser , dit-il, baptme? 11 s'emporte, pour


le

du

ainsi dire,

la rmission des pchs, et aussitt l'Esprit arriva. Ce qui avait lieu, en outre, parce que
la

providence
ils

de

Dieu voulait mnager

Pierre de puissants

moyens de

dfense.
ils

Nonpar-

ceux qui refuseraient, qui diraient tre donn aux gentils. Le plus ncessaire, dit-il, est accompli: ils ont reu le baptme que nous avons reu nous-mmes. El il commanda qu'on les
contre

que

baptme ne peut

seulement

reoivent l'Esprit, mais

baptist,

au
C'est

nom du

Seigneur Jsus-Christ

laient diverses langues; ce qui frappait d'ton-

(48) .

aprs s'tre justifi qu'il or-

nement

les assistants.

Pourquoi

les

choses se

donne de
faits
II

les baptiser, les instruisant par les

passent-elles ainsi?

cause des Juifs, car ce

mmes,

tant les Juifs taient indisposs!


,

prodige excitait toute leur haine. Aussi est-ce partout Dieu qui agit seul. Et Pierre est l, pour
ainsi dire, par hasard, leurdisant qu'il convient

maintenant

d'aller trouver les nations, qu'il

convient qu'elles soient instruites. Et ne soyez pas surpris, en effet, si, apis de si grandes

marques,

et Csaie et

Jrusalem,
les

il

y a eu

quoique les faits parlassent assez d'eux-mmes et ce n'est qu'ensuite qu'il donne son ordre. Aprs cela, ils le prirent de demeurer quelques jours avec eux . 11 a donc raison de demeurer avec eux en toute confiance, Les aptres et les frre.- qui taient dans la Juse justifie d'abord
;

des di.^putes, que ne serait-il pas arriv sans ces

met veilles qui accompagnrent

aptres?

de apprirent que les gentils mmes avaient reu la parole de Dieu, et lorsque Pierre fut

Voil pourquoi ces signes paraissent d'une


nire clatante. Et maintenant, voyez

ma-

comment

Pierre profite de l'occasion pour se justifier,


et,

pour preuve que sa rponse


la

lui est inspire

par

circonstance, coutez
:

l'vangliste

Alors Pierre dit

Peut-on refuser leau du baplme ceux qui ont dj reu le SaintS. J. Cb.

venu Jrusalem, les circoncis disputaient contre lui, et lui disaient Pourquoi avez vous t chez des hommes incirconci? et avez vous mang avec eux? (Chnp. xi, 1, 2, 3) . Et les circoncis disputaient ce ne sont [ias les aptres. Qu'est-ce que cela veut dire, tiis
:

puluient ? C'est--dire, taient scandalisas,

TOMK

IX.

iU
Teproclient
:

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


pas de ncessit.
ciel
et

tout fait scandaliss. Et voyez ce qu'ils lui

Et

la voix,

me
:

parlant

du

Pourquoi Pourquoi avezavez-vous prch ? mais vous mang avec eux? Or Pierre ne rpond pas ce reproche sans valeur (sans valeur en ralit), mais il fait entendre une rponse impoSMls avaient reu l'Esprit^ eux aussi, sante
Ils

ne

lui disent pas


:

une seconde fois, me dit impur ce que Dieu a purifi. Cela


qu' trois
fois, et

N'appelez pas
se
fit

jus-

ensuite toutes ces choses


ciel.

furent retires dans le

Au mme

temps,

trois

hommes, qui

avaient t envoys vers

comment pouvions-nous
chose ne
s'est-clle

leur refuser

le

bap-

moi de la ville de Csare, se prsentrent dans la maison o j'tais (9, 10, 11) . Il
il il

tme? Pourquoi donc, avec

les Samaritains, la

raconte ce qui est ncessaire, passant le reste

pas passe de

mme? Com-

sous silence, ou plutt, par ce qu'il raconte,

ment

est-ce le contraire qui est arriv? Car

prouve ce
se dfend
il
,

qu'il

ne

dit pas.

Et voyez

comme

non-seulement le Saint-Esprit ne descendit pas avant le baptme mais pas mme aprs le baptme. Et les Juifs ne se sont pas indigns au contraire, ils ont trs -volontiers envoy chez eux, prcisment pour cette raison. Mais ici Taccusation contre Pierre ne porte pas sur ce point. Ils savaient bien, en effet, qu'il agissait par la grce divine. Mais pourquoi , disentils, avez-vous mang avec eux? Il y avait
, ;

sans user de son autorit de matre;

savait bien, en etTet,

que plus

il

mettrait de

modestie dans sa rponse ses accusateurs, plus il parviendrait les calmer. Jamais rien

d'ailleurs
les

une diffrence du tout au tout entre


et les

Samaritains

gentils.

Et en outre,
soit

c'est

un

efet

de

la sagesse

que Pierre

accus pour l'dificalion des autres. Car ce

que Pierre leur a tout racont. Or, maintenant voyez comme il est exempt de faste et de vaine gloire Le texte dit
n'est pas sans dessein
I

Mais Pierre ordre

commena leur raconter par comment la chose s'tait passe


:

Lorsque

j'tais

dans
Il

la ville

prires (4, 5) ,

ne
il

dit

de Jopp, en pas pourquoi ni

quelle occasion

ment

d'esprit;

laquelle je vis

un ravisseune vision, dans descendre du ciel comme une

me

survint

et j'eus

les quatre coins, qui s'abaissait et venait jusqu' moi et la considrant avec attention, j'y vis des ani
;

grande nappe, tenue par

maux

terrestres quatre

pieds, des btes

sauvages, des reptiles et des oiseaux du ciel.


:

J'entendis aussi

une voix qui mdit levez-vous, tuez et mangez (6, 7)


Il suffisait,

Pierre,
.

Que

veut-il dire par l?

dira-t-on,

oprer

persuasion, de dire qu'il nappe. Cependant une voix se joignit la vision. Je rpondis Je n'ai garde. Seigneur, car jamais rien d'impur ni de souill n'en
la
:

pour avait vu une

trera

dans

ma

bouche

(8)

Comprenezfiiit
;

vous

Ce que

je devais faire, dit-il, je l'ai

j'ai dit

que

je n'ai jamais

mang. Ces paroles


:

d'impur ni de souill n'entra dans ma bouche , dit-il. Et voil comment il dfend sa vie tout entire. Au mme temps, trois hommes se prsentrent dans la maison o j'tais, et l'Esprit me dit d'aller avec eux sans faire aucune difficult (12) . 2. Voyez-vous que c'est l'Esprit qui fait la loi ? Ces six de nos frres que vous voyez, vinrent aussi avec moi . Quoi de plus humble que Pierre, qui invoque, ici encore, le tmoignage des frres Ces six de nos frres que vous voyez, vinrent aussi avec moi, et nous entrmes dans la maison de cet homme^ qui nous raconta comment il avait vu, dans sa maison, un ange qui s'tait prsent de vaut lui, et lui avait dit Envoyez Jopp, et faites venir Simon, surnomm Pierre ; il vous dira des paroles par lesquelles vous serez sauv, vous et toute votre maison (13, 14) . Il ne cite pas les paroles adresses par l'ange Corneille Vos prires et vos aumnes sont montes jusqu'en prsence de Dieu et il s'en est souvenu il ne veut pas les heurter, il ne cite que des paroles dont le sens n'a Il vous dira des paroles rien d'orgueilleux par lesquelles vous serez sauv, vous et toute votre maison . Voyez-vous comme il se hte pour la raison que j'ai dite? Et il ne parle pas de la vertu de Corneille. Eh bien, voil donc l'Esprit qui l'envoie. Dieu qui lui donne son ordre, qui, d'un ct, l'appelle par le ministre d'un ange, qui, d'un autre ct, le pousse encore; qui supprime tout obstacle matriel; que fallait-il faire? Pierre ne dit rien de tout

taient sa

rponse ceux qui lui disaient a Pourquoi avez-vous t, et pourquoi avez vous mang avec eux? Quant cela, il ne
;

cela,

il

s'appuie sur ce qui a suivi, et qui four-

nissait

une preuve

irrsistible.

Et pourquoi,

dira-t-on, le dernier fait ne s'est-il j^as produit

Je dit pas Corneille

et

en

effet, il

n'y avait
i

seul? Dieu a tout

mnag de manire

prouver

SUR LES ACTES DES APOTRES.


surabondamment que
pas
le fait

HOMLIE XXIV.
:

413
.

le

commencement

n'est

qui disputait, mais


fet,

Les circoncis

En

efIl

de l'aptre.

S'il tait parti

mme,

sans que rien ft arriv, les


Il

de luiJuifs au

Pierre savait bien ce qui se prparait.


lieu

y avait

d'admirer que

les gentils

fussent

raient t tout fait choqus.

commence

arrivs la foi.

Nanmoins, quand lesJuife

par se les rendre favorables en disant:


a

ceux qui ont

A dj reu le Saint-Esprit comme


:

entendirent que les gentils avaient

cm,

ils

nous

Et encore

Quand

j'eus

commenc

leur parler,

le Saint-Esprit tait
(15)
il

descendit sur

eux comme

il

commencement
:

descendu sur oous au . Et non content de ce


rappelle la parole

ne s'murent point; ce qui les i;!<lignait, c'est que Dieu leur et accord l'Esprit c'est, lorsque Pierre racontait sa vision, ce qu'il disait Dieu m'a montr qu'il n'y a aucun homme
; :

qui soit impur et souill. Pierre


;

le

savait dj

qu'il vient

de dire,

du

Seigneur
rle a

Alors je
:

me

souvins de cette pa-

auparavant auFsi prpara-t-il son discours dans l'intrt des gentils, pour montrer qu'il
n'y avait plus de gentils, ds que
avait saisis.
Il

Jean a baptis dans l'eau, mais vous serez baptiss dans le Saint-Es;

du Seigneur
Matth.

la foi

les

n'y

a rien d'tonnant qu'ils

a prit (xvi

m,

11) . C'est
;

pourquoi

il

aient reu l'Esprit avant le baptme; la

mme
mon-

n'est rien arriv

de nouveau

c'est

une pr;

chose est arrive de notre temps. Pierre


tre
ici

diclion qui s'est accomplie. Mais, dira-t-on, le

qu'ils

n'ont pas t baptiss

comme

baptme n'aurait pas d tre donn remarquons que le baptme tait un fait accompli,
puisque le Saint-Esprit tait dcFcendu. Aussi J'ai ordonne d'abord de Pier.''e ne dit-il pas les baptiser; que dit-il? Peut- on refuser l'eau a du baptme? montrant par l qu'il n'a
:

mais bien mieux. Les choses sont donc disposes avec une parfaite ?age<se, de manire que les Juifs, rduits au silence, reles autres,

gardent
a ils le

les gentils

comme

leurs gaux. Et

prirent , dit le texte,

de rester .

rien

fait

de son propre mouvement. Ce que

Avez-vous bien compris les mauvaises dispositions des Juifs? Voyez-vous quel zle pour
la loi?

nous avions, ils l'ont reu. Puis donc que Dieu leur a donn la mme grce qu' nous, qui avons cru au Seigneur Jsus-Christ, qui lais-je, moi, pour empcher le dessein de Dieu? (17) . C'est pour leur fermer compltementlabouchequ'ilajoute:Lammegrce. Voyez-vous comme Dieu accorde ces genlils les mmes avantages qu'aux aptres, aussitt qu'ils ont cru. Dieu leur donne une grce gale celle qu'il nous communique, nous qui avons cru dans le Seigneur Dieu se charge lui-mme de les purifier. Et l'aptre ne dit pas la mme grce qu' vous, mais Qu' nous manire d'adoucir son discours. Qu'avcz-vous donc vous indigner, puisque nous nous rangeons nous - mmes parmi vous? Ayant entendu ces paroles, ils s'apaisrent, et glorifirent Dieu, en disant Dieu a donc aussi fait part aux gentils du don del pnitence, qui mne la vie (18)? Voyez-vous connue tout s'explique et s'apaise par suite du discours de Pierre, (jui raconte
;

Ne respectant

ni la dignit

tle

Pierre,

ni les signes qui avaient paru, ni

un

si

grand

ouvrage, ni ce prodige de conversion, ils disen effet, putaienl sur de petites choses. Si
,

rien de ce que vous avez vu pour la dfense

de Pierre ne se ft manifest, Pierre n'aurait pas assez fait. Mais Pierre ne se dfend pas par
ces rgles troites
;

c'tait

un homme
et,

sage,

ou

plutt ses paroles ne venaient pas de sa sa-

gesse lui, mais de l'Esprit,


fense,
il

dans

sa dil
:

ne s'attribue rien lui-mme,


Il

at-

tribue tout Dieu.

leur dit presque

C'est

que j'eusse un ravissement ; moi j'tais simplement en prire c'est Dieu qui m'a montr cette nappe; moi. je lui faisais des rponses contraires Dieu m'a encore rDieu qui a
fait
; ;

moi, je ne l'entendais pas encore Et l'Esprit me dit d'aller ; et, en allant, je ne courais pas j'ai dit que c'tait Dieu qui

pondu,

et

m'envoyait
qui a tout

et

suite qui ai
,

cependant ce n'est pas moi enbaptis; mais c'est Dieu encore


Ainsi, en ralit, c'est Dieu qui

fait.

exactement ce qui est arriv? Les voil donc glorifiant Dieu, qui accordait aussi la puitence aux gentils, et voil en mme temps
CCS Juifs humilis par ces discours. A partir de rc moment, la porte est ouverte aux gen'i;s. Mais, si vous le voulez bien, reprenons

moi. Et Pierre ne Aprs tout ce qui tait arriv, ne faldit pas lait-il pas ajouter l'eau qui manquait encore? Non comme si rien n'et mamju au baples a baptiss, ce n'est pas
: :

plus haut. Le texte ne dit pas

que

c'tait

Pierre

pour mi.tcclicr le dessein de Di.u? Ah! (luelle manire de se dfendre Eu effet, il ne leur dit pas
tme.

Qui

tais-je , dit-il,

ii

TRADUCTION FRANASE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


ninie; celui-l ne |icut
[mU;.

maintenant que vous tes renseigns, apaiseztous; mais que leur dit-il? il soutient leur a?saut; on l'accuse, il se justifie. Qui tais-je pour empcher le dessein de Dieu? Dfense loquente et efficace je ne pouvais pris empcher; de sorte qu'ils finirent par se tenir en repos et glorifier Dif^u. 3. C'est ainsi que nous devons, nous aussi, dans les biens qui arrivent au prochain, glorifier Dieu, au lieu de profrer des paroles insultantes comme le font un grand nombre des nouveaux baptiss, quand ils en voient d'autres aussitt aprs le baptme partir de cette vie. 11 faut glorifier Dieu, mme de ce qu'il ne permet pas de rester. Car, si vous le voulez, vous avez reu, vous, un plus grand don, je ne parle pas du baptme (car l'autre le partage avec vous) mais vous avez reu le
;
,

al

i.^lre

de

sa-

lut. L'aCreux malheur, ce n'est pas de tomber dans un abme de maux, mais d'y rester

tendu, aprs y tre tomb; l'impit, ce n'est pas de tomber dans l'affreux abme, mais d'y
rester dans l'insouciance, aprs y tre tomb, Est-ce oinsi que ce qui doit veiller toutes vos

inquitudes, ne

fait

qu'ajouter votre insou-

ciance? Mais vous avez, dans votre chute, reu


tant de blessures!

Aucune blessure de l'me


en a d'incurables;

n'est incurable; le corps

l'me, pas un:. Le corps est-il bless, nous


preiions mi'le soins qui nous fatiguent; les

blessures de

Tme nous laissent nonchalance. Ne voyez-vous pas


r? Ne voyez-vous pas

pleins de
le

peu de

temps d'ajouter votre


a revtu la robe, et
il

glorification. L'autre
lui a pas t

ne

permis

de

s'y

distinguer; mais, vous, Dieu a


faire

donn

un pouvoir considrable pour

un noble

uspgc de vos armes, pour le? essayer ici-bas. L'autre s'en va, n'ayant que le salaire del foi; vous, vous restez dans le stade et vous pouvez recevoir beaucoup de rcompenses pour vos uvres, et paratre un jour surpasscr cet autre, autant que le soleil surpasse la plus petite des toiles, autant que le gnral surpasse le dernier des soldats; disons mieux,
de toute la diffrence entre le dernier des soldats et l'empereur.

au larron pour tout rpan le peu d'instants qui suffisent aux martyrs, pour consommer leur victoire? Mais ce n'est plus le temps des martyrs?Mais c'est toujours le temps des combats, je le redis sans cesse, nous n'avons qu' vouloir, a Car ceux qui veulent , dit l'aptre, vivre dans la pit en Jsus-Christ, seront perscuts . (Il Tim. m, 12.) Ceux qui
tcni[)S (ju'il a fallu

vivent dans la pit subissent toujours la perscution,


si

non de

la

part des

hommes, au
perscution

moins de
la

la

part des

dmons

plus terrible que toutes les autres. Et d'abord

perscution qui vient de la ngligence. La


la

croyez-vous donc mpriser la perscution

que produit

ngligence

le

plus terrible

Donc n'accusez que vous-

des flaux, mal plus funeste que ce qu'on appelle la perscution ?

mcmes ou
;

ne vous accusez pas, mais corrigez-vous toujours. Car il ne suffit pas d'accuser, il faut lutter. Vous tes renverss?
plutt

rante

la

eau coungligence dtrempe l'me ce


;

Comme une

qu'est l'hiver

Vous avez reu de cruelles blessures? Relevez -vous, rentrez en possession de vousmmes vous tes encore sur le stade, vous tes encore sur le thtre. Ne voyez-vous pas combien de combattants, jets par terre dans
;

compar l't, voil la ngligence compare la perscution. Et ce qui prouve combien est plus dtestable la perscution de la ngligence
,

c'est

qu'elle jette

dans l'assouijissement ; c'est qu'elle l'engourdit dans le relchement et l'indolence,


l'me
c'est qu'elle veille toutes

la mle, ont

recommenc

la bataille? Seule-

les passions; elle

ment ne tombez pas volontairement, vous


portez envie celui qui est parti
? flicitez-

arme

l'orgueil, elle

arme

la

volupt, elle

arme

la colre, l'envie, la vaine gloire, la basse ja-

vous vous-mmes bien plus que lui. Celui-l est affranchi du pch; mais vous, vous n'avez qu' vouloir, et, non-seulement vous expierez vos fautes, mais, de plus, vous vous enrichirez de bonnes uvres; ce qui, pour l'autre, est impossible. Nous pouvons nous exciter nous-mmes. Ils sont grands, les remdes del pni'ence, que nul donc ne dsespre. Il n'y a rellement
de dsespr que celui qui dsespre de
lui-

lousie.

Dans

la

perscution ordinaire, aucune

de ces passions ne saurait nous troubler; la terreur qui envahit l'me carte, pour ainsi dire, de son fouet, le chien aboyant; empche
tout
instincts. Qui dans la perscution, se livre la vaine donc, gloire? qui donc cde la volupt? Personne. Le tremblement, l'pouvante opre la tranqi:illil,

grondement des mauvais

prpaie

le

port

l'on gote la paix,

dispose l'me la pit,

SUR LES ACTES DES APOTRES.


entendu dire nos pres (je ne dsire pas que iioln; ge 6iil)issf celte in'cuvc, ar il nous est dcfjiidu de dsirer les leiilations) , qu'autrefois c'tait au sein de la perscution que l'on pouvait voir de vrais chrtiens. Car nul alors ne s'inquitait de fortune, de femme, d'enfants, de famille, de patrie; tous n'avaient qu'un dsir unique, le salut de leur me. On se cachait, les uns, dans les tombeaux, dans les autres, dans les solitudes, les spultures mais des Et non-seile?iit lit des hoiiomes
J'ai
; ,

HOMLIE XXIV.
:

Ht

provoquer contre Dieu plus de bhsplimcs que s'ils n'laitnit pas cliiticns Qu'ai-ji; besoin de la multitude? aliment plus considrable pour le feu de l'enfer. Vous apprendriez de votre corps la mme vrit, il vous dirait que mieux vaut une nourriture modre, et la sant, que des mets dlicats, et la maladie, La premire nourriture est prfrable l'au" (re; la premire est une nourriture, l'autre est un poison. La guerre encore enseignerait

la

mme

chose, savoir

que mieux vaut une

femmes imdies
cher une
la faim.

dlicates allaient y cher-

retraite p<iur y lutter sans cesse avec

Eh

bien, je vous le

demande,

pensait-

elle

beaucoup la vie somptueuse, pensaitelle aux dlices, aux plaisirs, cette femme cache dans nn tombeau, attendant la servante qui hi api-crlail son repas, ayant peur ce tombiau i den euiani d.ius d'tre prise.
<

d'houimes rsolus, et exprimentes milliers de gens ne sachant rien faire. Ceux-ci, non-seulement ne combattent pas, ils gnent les combattants. La navigation vous dit encore: mieux vaut n'tre que deux matelots habiles, qu'une foule innombrable sans hihikl. Cttte troupe innombrable fera somdiz.iiue

que des

brer
4.

le

navire.

comme
d
la

dans

\\[\

(..i

Usiraii-elle les de:ices

Ce que j'en dis, ce n'est pas par aversion

vie?

Savail-i i.e seul


,

vie dlicieus'

(ju'il

mie a un monde? Ne com-

meut

t|U

il

y a

contre vous, contre ce peuple innombrable,

prenez-vous pas que.

si

la

perscution est ter-

rible, c'est lorsque nos passions s'lancent sur nous comme des bles tauves? C'est, n'en dou-

lez pas,

c'est

lorsqu'on s'imauinc qu'il n'y a


;

pas de

perscution

c'est alors

assuiinenl

que

la

persculioti doit frapper d'pouvante,

Et ce qui rend cette guerre redoutable entre


toutes, c'est

maisje voudrais vous voir tous hommes, d'uue vertu prouve et vous dfiant du grand nombre. Bien plus nombreux sont ceux qui tombent dans la ghenne mais plus grande est la royaut du ciel, quoiqu'elle ait peu d'lus. La multitude du peuple juif tait comme le sable de la mer. Il n'y eut qu'un seul homme, pour sauver tout ce peuple. Le
,
,

en paix Nous ne prenons pas les armes, nous ne sommes [)as debi>ul, pt'ur repo sser l'ennemi; personne

que Ton

se croit

seul

Mose tait plus puissant que tous

les

Juifs; le seul Jsus tait plus [)uissant (juetant

de milliers. Inquitons-nous moins de rassem-

n'a peur, personne ne tremble.

croyez pas,
perseulent
le
ils
;

(!i

vous ne mj mai.dez aux gentils, qui nous


Si
le

ijuaud

chri.-tiauisme lait-il
les

plus pros; re?

Quand

chrtiens se sontils

nombreux que des chrtiens vritables. Ayons de bons chrtiens et le grand nombre viendra aussi. H n'est personne qui veuille tout de suite rendre sa demeure
bicr des chrtiens
,

couverts de

|)lus

de gloire? C'est ([uand

spacieuse; on lavent d'abord solide et bien

taient en
les

pelit

nombre.

C'est qu'alors aussi

prouve; ensuite on

Qu'im porte, rpondez-moi, l'abondance d'une herbe inuquand on peut la rem[)lacer par des tile

mes

taient riches en vertus.

ne

jette

rend spacieuse. Nul des fundalioiisde manire se rendre


la

ridicule.

Cherchons d'abord ce qui doit venir


,

pierres prcieuses? Ce n'est


c'est l'clat

|)as la

multitude,

de

la

vertu qui seul a

du

prix,

en premier lieu le reste viendra |)lus tard. Si nous russissons d'abord, nous russirons si nous n'avons pas d'aburti ee aussi aprs
;

Elle tait seul,

de

lui.

Le

mais le monde monde renferme


,

n'tait pas

digne

qu'il
tile.

des milliers de

mais ces milliers d'tres ne sont rien , puisque tous ces tres ensemble n'en valent pas un. Mieux vaut un seul
milliers d'tres

tre

nous faut, ce qui vient ensuite est inul'i'glise possde ceux qui peuvent sa gloire elle aura bien vite, en outre, la

Que

multitude.

S'il

lui

manque
jamais

des chrtiens dila

gnes de

la glorifier,

multitude ne

la

homme

faisant la volont

du Seigneur, que
3.)

glorifiera.

mille adonns l'injustice. (Eccl. xxi,

C'est ce

paroles

qu'un sage insinue encore par ces Ne dsirez pas la multitude des fils
i.)

f inutiles , (Ibid.

Ils

servent uniquement

dans notre ville qui obtiendront leur salut? Les paroles que je vais faire entendre sont pniParmi tant de toutefois je les dirai bls

Combien y en

a-t-il,

suivant vous,

iI8
riiilliers

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CURYSOSTOSIE.


d'homn.^s,
?
il

n'y a pas cent chrtiens

maison de matre,
sont ceux qui
ordre.

les

meilleurs serviteurs
le

qui obliendront leur salut. Et ceux-l


Tobticndront-ils
Je

mme
Quelle

tieunent

mieux

tout en

n'en sais rien.


les

corruption, rpondez-moi, parmi

jeunes

Vous Yerriez, dans une maison, un vase


vous auriez beau n'tre pas charg d'en prendre soin, ne rejortericz-vous pas ce vase dans celte maison? Je suppose un vtement qui va se perdre, et peu vous importe vous, et vous tes l'ennemi de l'intondant de la maison cependant, comme vous aimez le maire, ne vous fercz-vi^ns pas un devoir de lui reporter ce vtement? Eh bien , c'est prsent ce ([ue je vous demande. Je vous parle de nos vases nous. Si vous les voyez
d'argent gar
,
;

Quel relchement parmi les \ieillards Nul ne s'inquite d'lever son fils comme il devrait le faire nul, la vue d'un \ieillard, ne songe riniiter. Les modles ont disparu, et voil pourquoi il n'y a plus de jcunes gens que l'on puisse admirer. Ne me dites pas nous formons une multitude; rflexion d'hommes insenss. Et supposez que pour les hommes cette rflexion et quelque valeur pour Dieu, qui n'a pas besoin de nous, elle n'en a plus. Mais, tenez, coutez donc ce qui prouve que cette rflexion, mme pour

gens

les

hommes,

estsans valeur

un

homme

un

grand nombre de serviteurs; si ces serviteurs sont corrompus, que de maux ne soufTrira-l-il
pas
Celui qui n'a pas mme un serviteur, se trouve plaindre de n'tre pas servi; mais
I

en dsordre rangez-les; venez me trouver, je ne m'y oppose pas*, parhz-moi, avertissezmoi je ne peux pas tout voir; il faut mv pardonner. Voyez la coiruption dont la terre est infecte. Avais-je tort de dire que nous ne
, ,

celui qui a des serviteurs pervers, se prcipite

avec eux dans la perdition, et sa perle est plus dplorable. S'il est triste de n'avoir personne
son service, ce qui est bien plus triste, c'est

sonmies qu'un amas d'herbes inutiles, une mer pleine de confusion? Je ne dis pas que tous commettent de pareils dsordres, mais tel est l'assoupirscment rpandu sur ceux qui entrent dans l'glise, qu'ils ne prviennent rien, qu'ils ne redressent rien. Maintenant
j'en vois d'autres qui continuent leurs couver-

pour lutter contre eux pour leur faire la guerre. Ce que je dis c'est afin de prvenir l'admiration qui considre dans l'Eglise la multitude je voudrais nous voir tous jaloux de rendre cette multitude vertueuse, chacun de nous s'emiiarant d'un autre membre, dont il ferait son affaire personnelle chacun de nous attirant au bien , non-seuled'avoir des

ennemis

salions et restent debout pendant la prire

d'autres comprennent mieux


n'est pas

la

dcence, ce
,

seulement pendant
prtre bnit.

la prire

mais

quand

le

Est-ce pousser assez

loin l'audace? Es|)rez

donc

le

salut

Com-

ment
que
les

ses

amis, non-seulement ses parents; ce

ment parviendrons-nous apaiser Dieul Entrez dans une salle d'exercices et de jeux, vous verrez tout le monde formant un chur bien
ordonn, on n'aura rien nglig. De Kiemo que, dans une lyre bien accorde, la vunet*. ^es parties forme un tout harmonieux d rsuite une symphonie ravissante ae mme ici nous devrions, tous tant que nom sommes, nous unir, ne formant qu'ur, seul chur d'une parfaite harmonie. Car nous ne sommes qu'une Eglise, nous ne sommes que les membres harmonieusement agencs d'une seule tte nous ne sommes tous qu'un seul corps; ngliger un membre quel qu'il soit c'est nli''.

je redis et redis sans cesse;

voisins, mais encore les


:

non-seulement trangers. Par


tous sont l

exemple
I

on

fait

la

prire et

le-mle, jeunes gens, vieillards, qui n'ont

rien dans la tte; des balayures, et

non des

jeunes gens, riant, plaisantant, conversant, (je dis ce que j'ai entendu), ils sont genoux,
les uns aux autres des quolibets, vous qui tes l jeune homme ou vieillard, ce spectacle, rprimandez, et svrement, et, si l'on ne vous coute pas, appelez le diacre menacez faites ce qui dpend de vous. Et si l'on osait vous rpondre par des violences, certes vous trouveriez des soutiens eu foule. Qui donc aurait assez peu de raison pour ne pas partager votre colre contre de pareils dsordres pour refuser de se mettre de votre ct? Sachez vous mnager, au sortir de l'glise le salaire de votre prire. Dans une

se

renvoyant
bien
!

Eh

gliger le corps entier, qui

se

meurt. Voil
est

comment

le

bon ordre du grand nombre


le
,

en pril par

dsordre d'un seul. El ce qu'il


c'est qu'ici

y a d'erayant

vous ne venez pas

un divertissement, une danse pour danser, et vous apportez le dsordre! Ignorez-vous donc que vous tes avec les ai:gv s"' qie c'i st

avec

les

anges que vous

faites ciilendre

vos

SUR LES ACTES DES APOTRES. HOMLIE XXIVchants


rire
1

119

et

vos hymnes, et vous passez le temps Si la foudre ne tombe pas, non-seuleces

purifiez la terre
C'est ce qui se
trs
ils

et plus la vase la recouvre,


ici.

montre

ment sur
a-t-il

malheureux, mais sur nous

n'y

nous envoient

souills,

Ceux que les thnous les purifions,

pas lieu d'en tre surpris? car voil qui

pour attirer la foudre. Le souverain son arme vous voit; et vous, bravant est l; tons ces regards, vous riez ou laissez rire? Mais quoi bon ces reproches? quoi bon
est fait

ces rprimandes? Ces flaux, ces pestes, ces empoisonneurs infectant l'Eglise de mille
souillures; chassez-les.
ils

Quand

s'abstiendrontre-

de rire

ceux qu'on voit rire l'heure

doutable? Quand cesseront-ils de faire des plaisanteries, ceux qui prennent le temps de
la

bndiction pour causer et converser?

Com-

ment! nul respect pour


crainte de Dieul

les assistants, nulle


I

y retournent, et nous reviennent plus souilles encore on dirait qu'ils ne vivent que pour accrotre notre tche ils nous viennent portant la corruption dans leurs murs, dans leurs gestes, dans leurs paroles, dans leur rire, dans leur nonchalance. Et nous, de notre ct, nous raclons ces ordures et il semble que ce que nous voulons c'est uniquement les piirifier, pour les voir revenir avec plus de fumier, Aussi, je vous remets entre les mains de bieu. Et je conclus, et je vous signifie, vous qui tes bien portants, que ce sera pour vous votre jugement, votre condamnation, que d'avoir vu
:

Eh quoi

ne nous

suffit-il

ces dsordres, ces conversations, surtout


telle

une

pas
prit

du
,

secret engourdissement de notre esla

heure, sans avoir


avertir,

fait

entendre votre voix

de

divagation de nos penses dans la


faut-il

prire?

joindre encore l'indcence


ici? Oui, c'est le

du rire et des plaisanteries? Sommes-nous au thtre


thtre
,

pour dire ce que


;

j'en

pense
:

qui pro-

pour corriger. Cette correction a plus de mrite que la prire mme. Cessez de prier, rprimandez ce sera pour le coupable un service, et pour vous un profit. Et ainsi nous pourrons tous tant que nous sommes,
pour
;

duit tout cela


et

en voil les fruits

indiscipline
ici,

tre sauvs, et obtenir le

royaume des
,

cieux.

dnglement. Ce que nous

difions
,

on

le

Puissions-nous tous en jouir

par la grce et

dtruit l-bas: cl ce n'est pas tout

ajoutez-y
n)ille au-

ncessairement encore l'infection de


1res souillures.
,

par la bont de Notre-Seigneur Jsus-Christ, qui apparlient, comme au Pre, comme au


Saint-Esprit, la gloire
cls des sicles
,

Supposez une place qu'on voudrait |urificr et jilns leve que ce champ , une source y rpandant de la vase; plus vous
,

la

puissance, l'hon,

neur, maintenant et toujours


l

-t

dans

les si

Ainsi

soit-il.

TrodHit par M. C.

PORTE LE TTE<-

UO

Tr;ADLCT10K FUiViNAISE

Di:

SAINT JE.LN CiKlYSOSTOMLl.

HOMLIE

XXV.

CEUX DONC QUI AVAIENT T DISPERSS PAR LA TRIBULATION SURVENUE A CAUSE D ETIENNE, ALLRENT jusqu'en PHMCIE EN CDYPRE ET A ANTIOCHE , n'eNSEIGNANT LA PAROLE A PERSONNE, SI CE N'BST AUX JLirS. (CUAP. XI, VERS. 19, jusqu' LA FIN DU CUAPllRE.)
,

RRALTSE.

1-3.

Le Chrisiisnisme
4.

s'inlro'luit

3 et

Puissance de l'aumne.

Anlioclie.

Les moyens de

faire

l'aumne sont nombreux.

4.

La perscution ne

servit pas
:

grs de la parole de Dieu


a
ce

peu au proPour ceux qui

sus (20, 21)

. l est
la

vraisemblable

du

reste

qu'ils savaient

lanyue grecque,

et (lu'il y

aiment Dieu , dil saint Paul tout concourt au bien. (Rom. VIII, 28.) Si donc, on se ft propos de propager l'Eglise, on n'et pas je veux dire, autre cbose que fait autre cbose disperser les docteurs. Voyez jusqu'ol s'eien:

avait

un grand nombre de ces bommes Anliociie. Et la main du Seigneur , disentles


tait

Actes,

saient des prodiges.


fut

avec eux , c'est--dire, ils faiNe voyez-vous pas qu'il


prodiges
i)our
les

besoin
?

de

porter

dit celte prdication

Ils

allrent , disent les

croire

Celte nouvelle parvint aux oreilles

Actes,

jusqu'en Pbnicie et en Cbypre, et

Antioche, n'enseignant la parole personne,

si ce n'est

aux

Juifs .

Voyez-vous
sert

comment
du

q ii lait Jrusalem , et on dcputa Barnabe pouraller jusqu' Antiocbe (22). Pourquoi donc, lor>qu'une si grande ville
l'Eglisi

de

tout se passa par l'action de la

ProNidence

recevait la parole de Dieu, n'y allrent-ils pas

pour Corneille? Ceci

la dfense

eux-mmes
faire est

Cbrist et l'accusation des Juifs. Lors donc

y envoyrent-ils Darnali?Ce fut cause des Juifs, Cepeudanl ce qu'il y a


,

et

qu'Etienne est mis mort, que deux fois Paul est en danger, que les aptres sont flagells, les nations et les Samaritains sont reus la il fallait foi. Et Paul le proclame en disant
:

vous enseigner la parole de Dieu, mais vous vous en tes vous-mmes jugs a indignes, voici donc qua nous nous dirigeons vers les nations. (Act. xiii, 46.) Ils parcoururent donc les nations et les instruis!a d'abord

rent.

Quelques-uns d'entre eux, des hommes de Chypre et de Cyrne tant venus An, ,

a tioche a

conversaient avec les Grecs, et leur

d'une grande importance et d'une si grande, que Paul doit se rendre Antioche. Ce n'est pas sans raison, mais tout fait d'aprs les vues de la Providence, qu'on dteste Paul, afin que ne soil pas nnfei me dans Jrusalem la voix de la prdication, la Irompelle du ciel, Ne voyez- vous pas comment, parlout, suivant qu'il l'a dcrt dans les cieux, le Christ se sert pour le bien , de la malice des Juifs et mme de la baine qu'ils portent Paul pour difier l'Eglise des gentils? Examinez aussi ce saint homme, je veux dire Barnabe, comme Lo.'Sil s'oublie lui-mme et court Tarse
,
, :

annonaient le Seigneur Jsus. Et la main du Seigneur tait avec eux, et un grand


a

qu'il fut

arriv ( Antioche), voj'i.nt


il

la

giee

de Dieu,
lait

s'en

rjouit; et
le

il

les

exhor-

nombre

crut et se convertit

au Seigneur

Je-

tous persvrer dans

Seigneur dans

SUR LES ACTES DES APOTRES.


de leur cur, parce qu'il tait un homme juste, rempli de l'Esprit-Saint et de foi. Et une foule nombreuse fut acquise
le dessein

HOMLIE XXV.

121

sonnes ne pensent pas que la famine arriva parce que le christianisme faisait son entre dans le monde, et que les dmons s'taient
enfuis, le Saint-Esprit prdit les

au Seigneur. Barnabe
il

partit

pour Tarse

afin

d'y aller chercher Paul, et l'ayant troule

venir,

comme

le

vnements Christ a prophtis une

v,

conduisit Antioche

(23, 25) .

foule de choses qui sont arrives depuis.

Barnabe,

homme

simple et bon,

tait

Tami de
:

Paul. C'est cause de cela qu'il alla chercher


ratblle, le gnral, le lutteur, le lion
Sais ce

Je ne

que

je dois dire, car quoi

que

je dise,

mes

paroles seront toujours au dessous de la


alla

grandeur de Paul. Bainab


le

donc vers

le

chien de chasse, cai)able de tuer les Hons, vers


taureau vigoureux, vers la lampe clatante, vers la bouche assez puissante pour enseigner
l'univers. C'est rellement cause

La famine ne vint pas cependant parce que dans le principe elle devait arriver, mais bien cause des maux dont on avait accabl les aptres. Ces maux, Dieu les supportait quelque tenq)s avec patience, mais comme ils persvraient, la famine vint pour annoncer aux Juifs leur malheur venir. Mais, si la famine tait venue cause des Juifs, il fallait, cause des
autres nations, qu'elle cesst. Quelle injure avaient faite les Grecs aux aptres, pour tre
frapps, innocents qu'ils taient, des

du long

sjour de Paul Antioche, que

les fidles fu-

mmes

rent appelas chrtiens. Et


glise

il

advint qu'ils

malheurs?

Si ce n'tait pas

cause d'eux que


eussent d

restrent une anne tout entire avec l'E;

ce flau frappait le

monde,

les Juifs

ils

instruisirent

une
la

foule

et c'est

Antioche pour
gloire

nombreuse, premire fois que


cette ville; car,

voir grandir leur gloire, puisque c'tait pour

leur

loi

qu'ils agissaient, qu'ils mettaient


les perscutaient,

les disciples

furent appels chrtiens (26) .

mort

les aptres,

les oppri-

C'est

une grande

pour

maient
c'est

et

les

poursuivaient de tous cts.


la

haut entre loutcs les autres. premire pendant un si long temps, cette voix loquente. C'est de l que tout d'abord les disciples furent honors de ce nom. Ne voyez-vous i)as quel haut rang
cela la place bien

Considrez quelle poque


2,

famine arrive
foi.

d'avoir possd la

lorsque les gentils taient reus la

Mais

si

c'est

cause des

maux endurs

Paul leva celte

ville, et

quelle clbrit

il

lui

donna?
si

C'est

l'uvre de Paul. L, o trois

mille et cinq mille avaient cru, ainsi qu'une

que vint la famine, il fallait, dil-on, les en prserver eux-mmes. Pourquoi, dites-le-moi? Le Christ n'avait-il pas prdit aux aptres Vous aurez des tribulations dans le monde? Mais vous qui dites ces
par
les disciples,
:

grande multitude, rien de semblable n'arseulement, marvoie du Christ Antioche on


:

choses, peut-tre ajoulerez-vous aussitt qu'il

riva, et les disciples, disait-on

n'et pas fallu permettre qu'ils fussent flagel-

chaient dans la
les

nomma

chrtiens.

Il

vint dans ces jours

Considrez donc que pour eux la famine fut une cause de salut, l'occasion de l'aumne,
ls.

de Jrusalem des prophtes Antioche (27).


c'tait l

la source de

Comme
fruitier

que devait tre plant l'arbre

de l'aunjne, la providence pourvoit utilement y envoyer des prophtes. Observez avec moi que nul des plus illustres aptres ne fut le docteur des chrtiens d'Anlioche ils curent pour docteur des Cypriens, des Cyr;

beaucoup de biens, comme elle l'et t pour vous, si vous l'aviez voulu; mais vous ne l'avez pas voulu. La famine est
de prdisposer les chrtiens l'aumne, puisque ceux qui sont Jrusalem souffrent de grands maux. Auparavant, ils ne supportaient pas la famine. On envoie Paul et
prdite
afin

nens, et Paul (celui-ci suprieur aux autres),

Barnabe pour servir


a suivant ses

chacun des
foi,

disciples

de
et

mme que Paul avait eu pour matre Barnabe

moyens...

(29)

Ne voyez vous pas


aussitt elle

Anauie; mais cela ne le rabaisse en rien, car il eut au.^si pour matre le Christ. L'un d'entre eux, nomm Agabus, se leva, et pr dit qu'une grande famine affligerait la terre

qu'aussitt qu'ils ont reu la

porte des fruits, non-seulement pour ceux qui sont avec eux, mais encore pour ceux qui sont

loigns?
ici

Il

me

semble que cela veut dire


:

entire. C'est celte

famine qui advint sous

Claudiu^Ciar

(28). Cet

homme prdisait par


suivant qu'il

ce que Paul rpte ailleurs, savoir nous ont donn la main en signe de

Ils

com-

a^allce qu'une grande famine arriverait ncess..ireuieiit, et elle est arrive


l'avait

mune pense Barnabe et moi... nous recommandant seulement de nous souvenir


pauvres.
(Gai. xxix.) Telle fut la graudi

annonc.

Pour que

certaines

per-

des

122
utilit

TIUDUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CIIRYSOSTOME.


de
la
ils

famine. Regardez, dans leur

tri-

mais parce

qu'il

y avait
la
;

grande esprance
qui
fait

ne fondent point comme nous en larmes et en gmissements; mais ils se livrent un travail immense et plein de zle, car ils annoncent la parole avec une plus grande Nous, gens de Cylibert. Ils ne disaient pas rne et de Chypre, oserons-nous entreprendre la conqute de cette grande et brillante cit mais, confiants dans la grce de Dieu, ils entrebulalion,
:

la ville est vaste, et la poiiulation

nonibrei.'se.

Voyez comme c'est et non point Paul

grce

tout,

conFidcrcz aus?i

com-

ment
.les

celte

uvre a
:

commence

par d'obsi briller,

curs ouvriers

des qu'elle comuicnce

aptres y envoient Darnab. Mais pourquoi ne l'y envoyrent-ils pas plus lot? Us agissaient
les

avec une grande circonspection, en ce qui


concernait, et
ils

prirent d'enseigner la doctrine, et les autres

n ddaignrent pas de se faire instruire par eux. Voyez toutes les choses accomplies par ces petits, la prdication tendue, ceux qui sont Jrusalem prenant soin de tout le reste ensemble, et dirigeant la terre entire comme une seule maison. Ils apprennent que Samarie a reu la parole de Dieu, et ils y envoient Pierre et Jean; ils apprennent ce qui se passe Anlioche, ils y envoient Barnabe. La route tait longue , il ne fallait pas que les aptres s'absentassent longtemps, de peur qu'on ne
s'imagint qu'ils avaient pris la fuite et quitt leurs disciples. Ils s'loignent par ncessit,
lorsqu'ils voient l'tat dsespr
juive,

prcher par les les gentils. Cependant comme l'admission des geniils dans
l'Eglise tait ncessaire, et qu'il devait

ne voulaic nt pas Juifs d'admettre

se faire re-

y avoir

une discussion

ce sujet, le fait de la conver-

que se prononce cette parole o Pour que nous, nous allions chez les gentils, et eux chez les cir concis . Mais voyez combien heureusement la famine tablit des relations entre les consion de Corneille la prcde. C'est alors
;

vertis

do la gentilit et les fidles de JruCeux-ci

salem.

reoivent donc ce que leur

envoient leurs frres. Les chrtiens


temps-',

de

ce

plus courageux que nous, avaient


chrtiens vivaient

de la nation lorsque d'ailleurs la guerre est immi-

autre chose que des larmes opposer au mal-

heur. Quoi qu'il en

soit, les

nente, et que ce peuple doit tre ananti, et que la sentence est porte. Ils restrent Jru-

salem jusqu' l'poque o Paul

partit

pour

Rome.

Ils

partent donc,

non par

crainte de la

guerre, puisqu'ils allaient chez le peuple qui devait la faire? La guerre commence aprs la

dsormais avec plus de libert, loin de ceux qui les pouvaient gner, au milieu d'honfimes qui n'avaient rien craindre des Juifs. Ce qui ue contribuait pas peu au progrs de l'uvre, Us migrrenl mme Chypre, o la scurit
et la libert taient p'us grandes. Ils n'ensei

mort des

aptres, et la parole dite contre les

gnaicnt

la

parole personne,

si

ce n'est

Juifs reoit

son accomplissement. La colre de Dieu contre eux touche sa fin . (I Thess. II, XVI.) La grce brilla d'un clat d'autant plus

aux
des

Juifs .

Ce

n'tait

pas par la crainte


;

vif,
fit

que les aptres taient plus obscurs, elle de grandes choses par de faibles instrudit
:

ments. Mais reprenons ce qui a t

hommes qu'ils ne comptaient pour rien mais par respect pour la loi, dont ils supportalent encore le fardeau. Ilyavait Antioclie des hommes de Chypre et de Cyrne , ceux-ci surtout ne s'occupaient gure des
Juifs.

Il les

en-

Ces

hommes

conversaient avec les Grecs,


le

flcourageait tous persvrer dans le Sei-

gneur,dit homme bon


signifle

le texte,

. Il

me

parce qu'il tait un semble que le mot bon

Seigneur Jsus . Peut-tre est-ce parce qu'ils ne savaient pas parler hbreu, qu'on les appelait grecs. Lors

et leur annonaient

un homme

simple, sans dtours,

em-

que Barnabe
vre de
la

ft arriv et qu'il et

vu l'u-

bras d'ardeur pour le salut


C'tait

du prochain.

grce de Dieu

non-seulement un homme bon, mais ^ hommes), il les encore rempli de l'Esprit-Saint et de foi. C'est le Seigneur . Peut-tre, ces louanges et ces flicitations donnes par lui la foule, en conpour cela qu'il les exhortait tous, selon la disposition de son cur, avec des loges et des vertirent plusieurs. Mais d'o vient qu'on encouragements. Remarquez que, commeune n'crit pas Paul, et qu'on envoie Barnabe terre fconde, cette ville reut la parole, et Antioehe? Les aptres ne connaissaient pas produisit de grands fruits. Pourquoi donc encore la vertu de cet homme, et c'est pour Barnabe fit-il sortir Paul de Tarse pour l'a- cela qu'il fut dcid d'envoyer Barnabe. Comme giener Antioehe? Ce n'est pas sans raison, la multitude tait grande^ et aussi parce que

(non l'uvre des exhortait persvrer dans

SUR LES ACTES DES APOTRES.


personne n'y mettait d'obstacle,
facilement;
et
la

HOMLIE XXV.

123

foi

germa

rait

entamer un corps de diamant; de

mme

surtout parce qu'il

n'y avait

rien ne pourra triompher d'une

me

corrobo-

aucune preuve subir, parce que Paul prchail, et qu'il n'y avait aucune ncessit de fuir; c'est avec raison que des prophtes, et non les aptres eux-uimes, prdisent la famine ce ministre les et rendus odieux. On peut bon droit s'tonner que les habitants
;

re

par l'aumne. Qui donc, dites-le-moi,

pourrait la dompter? La pauvret? Non, car


elle est

appuye sur
le

les trsors

des

rois.

Le

roleur et

bandit? Mais personne ne peut

transpercer ses murailles. Les vers? Mais son


trsor est dans

un

lieu inacce?sible ce flau.

d'Antioche ne se soient point offenss d'tre initis l'Evangile par ces docteurs de second
ordre, et qu'au lieu de se tenir pour mpriss,
ils

La jalousie

et l'envie?

Mais elle ne saurait en

tre atteinte. Les calomnies et les

embches?
les insi

Cela non [dus. Ce trsor est inviolable. Mais


j'aurais honte de

aient t satisfaits, tant


la

ils

avaient d'ardeur

montrer seulement
est affranchie

pour

parole de Dieu. Les aptres n'atten-

convnients dont

l'aumne,

je

dirent pas le temps de la famine, et envoyrent Barnabe avant qu'elle ft venue. Chacun

donnait suivant ses moyens .


3. le conseil

Remarquez que, dans trs, on confie cotte uvre


ns
:

des ap-

d'autres person-

Paul

C'est

Barnabe sont envoys Antioche. par une grande prvoyance qu'on agit
et

ainsi. D'ailleurs

l'uvre tait commence,

il

n'y avait plus lieu de s'en scandaliser. Aujourd'hui personne ne fait de mme, quoique la

famine

soit plus

grande que

celle d'alors.

Un

flau qui fait souffrir tout le

ception, est chose plus grave sans

monde, sans excomparaison

ne parlais aussi des avantages qu'elle possde. Non-seulement, elle est l'abri de l'envie, mais elle est comble de bndictions mme par ceux qui ne reoivent pas ses bienfaits. De mme que les hommes cruels et sans piti n'ont pas seulement pour ennemis les victimes de leurs injustices, mais aussi ceux qui n'ayant rien souffert d'eux ont compassion de leurs victimes et les accusent; ainsi ceux dont la vie est un tissu de bonnes uvres, n'obtiennent pas seulement les louanges de ceux qui ils ont fait du bien, mais encore celles des autrs hommes. Que dis-je, que l'envie ne peut
rien contre elle, et qu'elle est l'abri des tra-

qu'une famine, dont les plus pauvres souffrent seuls, tandis que les autres sont dans l'abondance. Alors il n'y avait qu'une espce de famine et les pauvres eux-mmes donnaient, Chacun donnait suivant ses moyens. Aujourd'hui il y a double famine, comme double abondance une dure famine, non pas celle
,
:

mes des mchants, des voleurs


Ce n'est pas

et des

bandits?

ment

qui

fait

dsirer d'entendre la parole de Dieu^

mais

celle qui doit tre soulage par

l'aumne,

Alors les pauvres de Jrusalem, et les habitants d'Antioche qui leur envoyrent de l'ar-

l son seul bonheur; non-seulene subit pas d'amoindrissement, mais elle s'accrot et se multiplie. Qu'y a-t-il de plus ignoble que Nabuchodonosor ? Quoi dplus honteux? Qui fut plus injuste que lui? C'tait un homme impie il vit mille prsages, mille signes prcurseurs, et il ne vouau contraire, il prcipita lut pas se repentir les serviteurs de Dieu dans la fournaise ar-

elle

gent, profitrent les

uns

et les autres

de

la

dente, bien qu'aprs cela

il

ait

ador
:

le

Seiroi,
;

famine, ceux-ci toutefois plus que ceux-l; maintenant, les pauvres et nous, nous souffrons les pauvres, parce qu'ils sont del famine dpourvus de la nourriture ncessaire; nous, parce que nous sommes privs de la misricorde de Dieu. Rien n'est plus ncessaire que
:

gneur. Que lui dit donc


le

prophte

que

mon

conseil trouve grce devant vous

rachetez vos pchs par l'aumne, et vos ini-

par la piti pour les pauvres, peut tre le pardon viendra pour vos fautes . (Daniel, iv, 24.) Il lui parla ainsi, sans hsiter
a quits

cette dernire nourriture.


les

On

n'a pas subir

(car

il

tait

persuad)

il

voulait le porter

maux

qui naissent de l'abondance. Le trop

une

crainte plus grande, et lui

montrer

l'ex-

plcin de celte nourriture n'est point rejeter

trme ncessit d'agir


ainsi

ainsi. S'il et parl

par

aux lieux secrets rien de plus admirable, rien de |)lus sain qu'une me qui en est rassasie,
;

afflrmation, le roi et t plus ngligent. C'est

Elle habile
ni

une rgion o

n'arrive ni maladie,
:

famine, ni infirmit d'aucune sorte


la vaincre.

rien

Mais de mme que le fer, non plus lu'aucune autre substance, ne sau-

ne peut

que nous vous pressons aussi quelqueExhortez tel et tel, fois, lorsque nous disons et nous n'ajoutons pas qu'il vous coutera certainement mais que peut-tre il vous coulera. Car le doute cause une plus grande
:

m
apprhension,
si

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


et excite

davantage. Cependant

ces paroles ne furent pas claires pour le roi.

Que dites-vous? Y

aurait-il

un pardon pour de

grands crimes? Ccrlainoment. Il n'y a pas de pch que l'aumne ne puisse purifier et qu'elle ne puisse dtruire. Tout
pch
est au-dessous d'elle, et elle est le re-

Ayez piti de cet homme. Sa passion le suffoque? Eteignz cee feu. Mais quoi, il n'est pas persuad? Faites tout ce que vous pouviz, et ne ngligez rien. Vous le voyez enlac par
mille liens
?

(Car les richesses sont de vrilui, visitez-le,

Mables chanes.) Allez vers


tez-le, efforcez-vous

exhorS'il

de briser ses chanes.


faute en sera toute

mde souverain contre toute blessure. Quoi de


plus bas que
le

ne

le

veut pas, la

lui.

publicain

Son

tat est l'occa-

sion de toute injuslicL'. Mais Zache se justifia

entirement par l'aumne. Voyez comme le Christ le dmontre, puisqu'il veillait ce que l'on et une bourse parmi les siens pour
porter ce que
l'on

Voyez-Yous un homme nu et sans asile? (Car au regard du ciel celui-l est nu et sans asile qui ne s'occupe pas de marcher dans la voie
droite.) Conduisez-le

donnait. El Paul
existe

dit

Nous recommandant seulement de nous


a

souvenir des pauvres .


les Ecritures,
:

Il

partout,

dans
sujet

de nombreux textes sur ce


de l'me de l'homme, Si vous voulez tre par-

dans votre demeure, redonnez-lui vtez-le du vtement de la vrit si droit de cit au ciel. Que ferais-je donc suis nu, dit-on? Revtez-vous moi aussi je tout d'abord vous-mme; si vous voyez que vous es nu, vous voyez clairement que vous
,

Les richesses particulires , dit l'Es

prit-Saint, a sont le prix

avez besoin de vous vtir. Si vous savez la raison de cette nudit, vous saurez facilement

Et

le Christ ajoute

vendez ce que vous avez, donnez aux pauvres, puis venez et suivez-moi . Telle est la vritable perfection. Mais l'aumne ne s'exerce pas seulement par l'argent, elle se fait aussi par les uvres. Voici un exemple Le cas se prsente de protger quelqu'un, de lui tendre la main souvent la protection par les actions fait plus que de grands dons d'argent, 4. Permettez-nous d'exposer prsent les divers genres d'aumnes. Vous pouvez faire l'aumne par vos richesses ? Ne soyez pas ngligcnt. Vous pouvc2 faire l'aumne en patronant quelqu'un ? Ne dites pas Puisque je n'ai pas de fortune, ceci n'est rien; car c'est beaucoup; ayez conscience de votre action comme si vous aviez donn de l'or. Vous pouvez faire l'aumne par un service quelconque? Faites encore cela. Par exemple, vous tes mdecin? Soignez les malades, c'est l une noble chose,
fait,
:

comn.enl la couvrir. Combien de femmes portent des vtements de soie, qui sont tout fait
d|)cui'!les des

vtements de

la

vertu? Que

poux les en revtent. Mais ces vtements ne leur conviennent pas, elles veulent les autres? Faites d'abord ainsi que j'ai dit. Pous?cz-les au dsir de ces vtements, moudissertez avec trez-leur qu'elles sont nues
leurs
,

sur le juge niciit venir Dites aurons besoin l-bus de ces vtements
elles
1

Nous

et

non

des autres.

Vous pouvez donner un bon conseil? une oeuvre plus grande que toutes les

C'est l

autres,

Elle est meilleure, porte plus de fruits et pro-

cure un plus grand gain; car par l vous ne chassez pas la famine, mais une mort funeste, C'tait l'espce de richesse dont les aptres taient combls. Aussi confirent-ils des infrieurs la distribution des

aumnes, tandis

qu'eux s'occupaient de l'enseignement. Croyezvous que ce serait une faible aumne de pouvoir dlivrer de son mal une me inquite, livre aux derniers prils et en proie aux ardeurs qui la dvorent. Par exemple, vous voyez un ami en proie l'amour de l'argent ?

vous voulez me le permettre, je vous montrerai cette nudit. L'homme nu, en hiver, devient raide et tremblant, il se tient debout tout coniract il serre ses bras contre son corps; en t, il n'en est plus ainsi. Si donc je montre que les hommes et les femmes riches sont d'autant plus nus de cette faon, qu'ils sont plus revtus, ne vous en irritez pas. Que sera-ce donc, dites-moi lorsque nous parlerons de la ghenne et de ses tourments est-ce que ceux-ci ne deviendront pas et plus raides et plus tremblants que ces hommes nus? Est-ce qu'ils ne gmiront pas cruellement et ne se condamneront pas eux-mmes? Mais quoi lorsqu'ils vont au devant de quelqu'un et lui disent Priez pour moi ne disent-ils pas la mme chose que ceux-l ? Mais, malgr tout ce que nous avons dit celte nudit n'est pas vidente encore l-bas elle le sera. Corament et de quelle manire ? Lorsque tous apparatront, dpouills de leurs vtements de
Si
|

soie et de leurs pierres prcieuses, et, revtus

des seuls vtements de leur vertu et de leur

SUR LES ACTES DES APOTRES.


malice; lorsque
les

HOMLIE

XX VL

425

pauvres seront environnes


;

d'une gloire immense

alors les riches

nus

et

couverts de honte seront livres aux supplices, Quoi de plus beau que ce riche revtu de

pourpre? Quoi de plus misrable que Lazare? Lequel suppliait la faon des mendiants? Lequel lail dans l'abondance? Dites-moi si quelqu'un couvre sa demeure de tapisseries, et reste nu l'iulrieur, quel bien en tirerat-il? Il en est ainsi pour les fennnes. Elles couvrent de nombreux ornements la demeure de leur me je veux dire leurs corps et au
,

pour aller chercher quelque vlement, afin de ne pas entendre ces paroles? Celles qui la conscience ne reproche aucun vice, sont heureuses se rjouissent, sont dans les dlices et sont gloi'ieuses de ces paroles. Ecoutez quclques mots sur la bienheureuse Thcle. Pour voiiPaul,ellc donna ses joyaux. Tous pour voir lu Christ, vous n'avez pas donn une obole; vous admirez ce que Thcle a fait, et vous ne
riinilez pas, N'eiitendez-vous pas
:

comment

le

dedans

la

matresse de la

demeure

reste nue.

Prlez-moi les yeux de l'me, et je vous


Itrai la nudit

mon-

de l'me. Quel est donc le vlement de l'me? La vertu, c'est vident, Quelle est sa nudil? Le vice. De mme que celui-ci rousi on dpouille un homme libre
,

git, se resserre et s'enfuit; ainsi

de l'me

si

nous voulons la contempler, prive de ce v-

tement de

la

vertu, elle rougit. Combien,


,

pensez-vous, rougissent maintenant

et des-

Verbe batifie les misricordieux Bienheu reux les misricordieux , dit-il, car il leur sera fait misricorde . Quel gain retirerezvous des vtements prcieux? Jusquesa quand serons-nous dans l'admiration de ces vtemeiils? Revlons-nous de la gloire du Christ, enveloppons-nous de sa beaut pour mriter la louange ici-bas, et possder l-haut les biens ternels, par la grce et la misricorde de Notre-Seigneur Jsus-Christ, avec qui soient au Pie et au Saint-Esprit, gloire puissance, honneur, maintenant et toujours, dans les
, ,

cendent dans

le

fond de leur cur, -comme

sicles des sicles. Ainsi soit-il.

HOMELIE XXVL
en ce temps-la le roi nerode
l'glise.

aux

juifs, il

de tourmenter quelques-uns des membres de voyant que cela plaisait il fit prir par le glaive Jacques, frre de jeais. rsolut de s'impaller de pierre. c'tait alors le jour des azymes. (chap. xii,
entreprit

i, 2, 3, jusqu'au vers. 17.)

ANALYSE.

1-3. Pierre est mis en prison par IlroJe ot dlivr par

et l.

leur.

Que l'am.cliou La nuit est

esi
le

un ange. Bonheur de ceux qui veillent. meilleur temps pour la prire et pour la pnitence.
un tjrana
l.ieii.

Le spectacle de

la

nuit lve l'me vers 1

Cra

1.
qiii

Quel temj)s dsigne


suivit

ce temps-l ? Celui

dsigne pas

immdiatement. Dans le texte, il en est ainsi ailleurs, cette parole s'interprte d'une autre manire. Ainsi lorsque Matthieu
;

jours suivants, mais ceux aux'\iels se passaient les choses qu'il raconte,
les

L'Ecriture se sert de cette forme

lorsqu'elle

raconte les

faits

qui ont suivi

et aussi lors-

dit

En

ces jours Jean vint prchant ,

il

ne

qu'elle ^-elate des faits arrivas aprs

un

certain

426

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.

laps de temps, s'exprimant


portait la suite
roi

comme
dit

si

elle rap:

chane

les

gardes gardaient

la porte

de

la
'ui

Hrode
,

immdiate. Elle mais cet Hrode


je disais

bien

Le

prison.

Et voil

que l'ange du Seigneur


de Pierre,
il

n'est pas celui

apparut, et la lumire brilla dans le cachot.

du temps du
Voyez
ce
les

Christ. Voici

que

une autre preuve. au commencement


,

Et touchant
dit
:

le ct

le rveilla,

et lui

Levez-vous promptement,

et les .

comme
tion
;

choses s'enchanent

comme

elles

chanes tombrent de ses mains

(6, 7)

sont mlanges de tranquillit et de perscuce ne sont plus les Juifs, ni le conseil


c'est le roi

Voyez, cette nuit


la

mme. Dieu
dans
le

le dlivra.

Et

lumire

brilla

cachot , afin qu'il

qui met la

main
quelle

l'uvre
,

du

mal. Le pouvoir est plus grand


d'autant plus terrible
,

la

guerre est

est entreprise
fit

ne crt pas un songe; et personne ne vit la lumire except lui. Quoique ce fait ft certain, il tait si imprvu que Pierre se croyait
le

en vue de
glaive

plaire

aux

Juifs. Il

prir par le

jouet d'une illusion. Mais

si

le fait se ft

Jacques, frre de Jean

sans raison

et

comme pc.r hasard. Si quelqu'un demande pourquoi Dieu l'a permis ? Nous rpondrons
que
c'est
:

pass autrement, l'aplre et dout bien davantage. Dieu l'avait laiss plusieurs jours en

pour leur bien propre que Dieu permet la mort des martyrs d'abord pour dmontrer que, mme lorsqu'on les met mort, ils triomphent, comme il eu arriva pour Etienne. En second lieu, pour donner aux Juifs lorsqu'ils auront satisfait leur fureur, l'occasion de se repentir de leur folie enfin , en troisime lieu pour montrer que rien n'arrive que par sa permission. Voyant que cela plaisait aux Juifs, il rsolut de s'emparer aussi de Pierre . immense perversit En quoi leur lait-il agrable eu commettant un meurtre gratuit et tmraire? C'tait le jour des azymes . Nouvel et frappant exemple de scrupule judaque. Pour eux, tuer un innocent n'est rien, l'important c'est de ne pas le tuer le jour des azymes. Et lorsqu'il se fut empar de lui, et l'eut mis en prison , il le confia la garde de quatre sections de quatre soldats (4) . C'tait le fait de la colre et de
,
,

pour qu'il s'apprt regarder la mort en face. Pourquoi donc, dit-on, Dieu ne permit il pas qu'il tombt entre les mains d'IIrode, et l'arrachu-t-il alors sa puissance? Parce que la mort de Pierre et plong l'Eglise dans la stupeur, au lieu que la mort de Jacques eut un bon rsultat. On n'et pas cru que les aplrts fussent des hommes, si tout s'tait pass d'une faon divine. Que n'a pas fait Dieu pour Etienne? Ne fit-il pas ressembler son visage celui d'un ange? Et qu'a-t-il nglig dans le cas prsent? L'ange lui dit Ceignez vos reins, et mettez vos sandales vos pieds Dieu montre ici qu'il ne s'agit pas d'une vasion opre par ruse; le prisonnier qui s'vade en perant les murs est trop press pour prendre tant de
le dlivrer,
:

prison avant de

prcautions,

comme

de mettre ses sandales


11 fit

et

se ceindre les reins.


dit
:

ainsi.

Et l'ange lui
et

Revtez-vous de vos habits,


sorti,
il

suivezet
il

amoi. Et tant
savait

le suivait;

ne

la crainte. Il
frre

fit

prir par le glaive Jacques

pas
il

si

ce

que
la

faisait l'ange

tait la

de Jean

, dit le texte.
?

Voyez-vous

le

vrit;
qu'ils

croyait avoir eu

un songe. Lorset la

courage des aptres

De peur qu'on ne puisse


que Dieu
les

eurent pass
ils

premire

seconde

dire que les aptres affrontent la mort sans

garde,

arrivrent la porte de fer qui


,

danger
livre.

et sans crainte, parce

d-

conduit la ville

et elle s'ouvrit d'elle-

Le Seigneur permet qu'on les mette mort, eux et surtout leurs chefs, pour montrer aux homicides que cela ne peut les faire reculer ni les arrter,
la prison
:

mme

devant eux

(8-10) . Voici

un second
,

prodige. Aussitt

que l'ange eut disparu


Lorsqu'ils furent sortis,

Pierre comprit.
l'ange s
a

ils

Pierre tait gard dans -^a allrent jusqu' la premire rue, et aussitt

mais l'Eglise adressait sans cesse pour lui ses prires Dieu (5) . C'tait dans son chef et dans son principal organe que
l'Eglise
tait attaque. Cet la

loigna de lui. Et Pierre, revenu


:

de Pierre, survenant aprs

emprisonnement mort de Jacques,

lui-mme, dit Je sais maintenant que le Seigneur a vritablement envoy son ange, et il m'arrache des mains d'IIrode et de Je sais l'attente du peuple juif (M) .

remplissait les fidles de terreur.

maintenant

dit-il

non

alors.

Mais lorsque Hrode devait le produire


le

cet

vnement

se

passe-t-il ainsi?
le

Pourquoi Pourquoi

devant
<

peuple, pendant celte nuit Pierre


li

Pierre n'a-t-il

pas

sentiment de ce qui

dormait entre deux soldats,

par une double

se pasic, bien qu'il recul

une dlivrance qui

SUR LES ACTES DES APOTRES.


tait aussi celle

HOMLIE XXVL

127

qu'il soit

de toute l'Eglise? Dieu veut dlivr soudainement, et qu'aprs sa


il

surtout Pierre et Jacques? C'tait l surtout la

dlivrance,
arriv.

ait le

Une grande preuve

que les mains. Ayant considr, il se rendit la maison de Marie, mre de Jean, surnomm a Marc, o taient runis et priaient beaucoup
pas, c'est

sentiment de ce qui est qu'il ne s'enfuit chanes lui sont tombes des

condamnation des Juifs. Il devenait vident que ce n'tait pas une parole humaine qui
tait

prche, et l'on voyait vritablement


:

l'accomplissement de cet oracle


t

Nous avons
aux
Juifs,

considrs

comme

des brebis d'immolaplaisait

tion.

il

Voyant donc que cela


et le

rsolut de s'emparer aussi de Pierre . Le

de disciples. Pierre ayant frapp

la

porte

meurtre,
folie

vint

une servante, nomme Rhod, pour couter. Et ayant reconnu la voix de Pierre, cause de sa joie elle n'ouvrit pas la porte (12-14) . Remarquez que Pierre

du

vestibule,

meurtre d'Hrode est grande

injuste, plaisait.
;

La
et

il

tait
;

aux ordres
il

des absurdes passions des Juifs


fureur,
l'excitait

quand
le

fallu faire tout le contraire, et arrter leur


il

comme

s'il

et t

bour-

n'entre pas aussitt, mais qu'auparavant la

bonne

annonce aux siens, Etant accourue, elle annona que Pierre


nouvelle
est

tait

la porte.

Ils

lui

dirent

Tu

es folle,

Mais
2.

elle soutenait qu'il les

en

tait ainsi .

reau des malades et non leur mdecin; et cependant il avait mille exemples, et de son aeul et de son pre Hrode il savait de combien de maux avait souffert le premier cause du massacre des enfants; et que le second,
:

Remarquez que
ils

servantes

mmes

sont

remplies de piet. De joie, elle n'ouvrit pas la


porte;
refusaient de croire cet vne-

ment,

o Elle

soutenait qu'il en tait ainsi ,

disent les Actes.

Mais

ils

disaient

C'est son

par l'assassinat de Jean , avait soulev une guerse terrible. S'tant empar de lui, il le mit en prison. Il craignait que Pierre, cause de la mort de Jacques, ne s'loignt, et voulant s'assurer de lui, il le jeta en prison.
Plus la garde est rigoureuse, plus
offert est prodigieux.
le spectacle

ange. Et Pierre continuait frapper. Ayant


ouvert,
ils le

virent, et furent hors d'euxfaisant signe

Tout cela fut bon pour


prouv, et montra

de sa main de se taire, il leur raconta comment le Seigneur l'avait fait sortir de la prison. Et il dit Annoncez -le Jacques et aux frres. Et
:

mmes. Leur

Pierre,

il

sortit

de

l plus

sa force propre.

s'tant

lev

il

alla

dans

un autre en-

Reprenons de plus haut la suite de ce qui a t rapport. En ce temps l , dit l'auteur, le roi Hrode entreprit de tourmenter quelques-uns des membres de l'Eglise . Comme une bte froce, il en droit (16, 17) .

La prire , disent les Actes, a se faisait sans interruption en faveur de Pierre . La prire est une marque de tendresse. Tou.< redemandaient leur pre, leur pre bien-aim,

Elle tait sans interruption la prire faite

vahit l'Eglise sans cause et par caprice. C'est


l ce

que disait le Christ Vous boirez le calice que je vais boire, et vous serez bapa tis du baptme dont j'ai t baptis . (Marc, X, 39.) Il fit donc prir par le glaive
:

pour lui . Apprenez quels taient les sentiments des fidles pour leurs matres. Ils ne recourent pas l'meute et aux troubles, mais la prire qui est le secours invincible, Ils ne disaient pas Hommes de nant que nous sommes, comment prierions-nous pour lui. Ils priaient par amour, et ils ne pensaient
:

rien de semblable. Voulez-vous apprendre ce

Jacques, frre de Jean , dit le texte. Mais

que

firent les perscuteurs

comment,
aussitt ?

dit-on, ne

fit-il

pas prir Pierre


la

loir? Ils rendirent les

mme sans le vouuns plus fermes contre

L'crivain

en donne

raison

les preuves, et les autres plus zls. Si l'on

voulait

jours des azymes , dit-il, et il entoure du plus grand clat possible. Les Juifs, sur l'avis de Gamaliel, s'abstenaient de tuer les disciples;
C'taient les

que

cette niorl (l

mettre mort, on choisit un jour de fte comme pour mieux faire clater leur gloire. Mais lorsque Hrode devait le pro-

veut

les

d'ailleurs

ils

n'avaient pas de motifs, mais

ils

par d'autres mains. Comme 11 y avait un autre Jacques, le frre du Seigneur, on dsigne celui-ci en disant Frre de Jean . Remarquez -vous que les trois
les faisaient tuer
: j

peuple, disent les Actes, Pierre cette nuit mme dormait . Voyez Pierre, il dort, il n'est en proie ni l'inquitude, ni la crainte. Cette nuit, dans laquelle

duire devant

le

il

doit tre produit devant le peuple,


il

il

dor-

mait,

avait tout remis


:

entre les
11

aptres taient les chefs suprmes de l'Eglise,

Dieu. Ce n'est pas tout

tait

mains de couch entre

428

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


ou bien qu'il ne devait pas aller n'importe o, mais rendre grces son bienfaiteur. Ayant donc considr, il alla la maison de Marie,
Jean? Peut-tre celui qui tait toujours avec les aptres, et c'est pour cela que l'auteur a donn aussi son surnom,
Quel
est ce

deux soldats, li par deux chaues . Voyez combien la garde est rigoureuse? Et voil que l'ange du Seigneur lui apparut, et lui
dit
:

Levez-vous promptement
ils

Les gar-

ne s'aperurent pas de ce qui se passait. La lumire brilla afin que Pierre pt voir et entendre, et qu'il ne s'imagint point que ce ft un songe. Et pour qu'il ne tarde pas, on lui touche le ct. On ne lui dit pas seulement Levez-vous , mais on ajoute promptement , tant il dormait profondment. Il lui semblait qu'il avait une vision , disent les Actes. Il passa donc la premire et la seconde garde . O sont maintenant les hrtiques? Qu'ils nous disent comment il passa mais ils ne le pourraient pas. Et cependant, c'est pour lui persuader que ce n'est pas un songe que l'ange lui ordonne de se ceindre et de se chausser; c'est
: :

diens dormaient tous, et

Considrez combien

l'affliction

est utile

combien
nuit;
et

ont gagn en priant la combien aussi la prire les a rendus


les

fidles

vigilants. N'avcz-vous pas

vu

le

bien qu'a pro-

cur

mort d'Etienne? N'avez-vouspas vu de quelle utilit a t cet emprisonnement de


la

Pierre? Dieu, en ne punissant pas ceux qui


perscutent les aptres, montre la grandeur

pour secouer son sommeil, et lui montrer que la chose est vraie. C'est pour cela aussi que soudain ses chanes lui tombent des mains, et il entend qu'on lui dit Levez-vous promptement . Cette parole n'tait pas dite pour le troubler, mais pour lui persuader de ne pas tarder. Et il ne savait pas , dit le livre, si ce que faisait l'ange tait vrai il lui semaussi
: ;

en permettant que les mchants vivent exempts des maux qu'ils font souffrir aux bons, il montre que les tribulations en soi sont quelque chose d'excellent, et que nous ne devons chercher nia les fuir ni en tirer vengeance. Remarquez aussi dans
de l'Evangile;
et

mme

quelle considration taient les servantes chez


les

premiers chrtiens.

A cause de

sa joie, elle

n'ouvrit pas , dit l'auteur. Cet incident fut

heureusement mnag, de peur que les discipies, voyant soudainement l'aptre, ne demeupour que leur intelligence ft prpare. Et ce que nous avons accoutum de faire, la servante le
rassent stupfaits et incrdules
;

et aussi

a blait qu'il avait

une

vision . Et c'tait avec

raison, tant le prodige, tait


3.

grand

fit

aussi

car elle s'empressait d'aller porter la


;

Ne voyez-vous pas combien est grand ce miracle ? combien il frappe celui qui le voit? combien il semble incroyable? Si Pierre conlinuait croire que c'tait un songe, mme aprs qu'il se ft cemt et chauss, que n'et pas fait un autre que lui ? Ayant donc tra vers la premire et la seconde garde,
a sortis,
ils

bonne nouvelle
nouvelle.
a rent

en

effet, c'tait

une bonne

Ils lui

dirent:

Tu

es folle. Mais

ar-

en tait ainsi. Ils lui diange. Il est donc prouve C'est son par l que chacun de nous a un ange. Mais d'o leur vient cette pense que c'tait un ange? Ils supposaient cela cause de la cir elle soutenait qu'il
:

rivrent la porte de fer. Et lorsqu'ils furent


ils

constance. Mais
faits. Pierre

comme
fait

il

continuait frap-

allrent jusqu' la premire rue,

per, ils ouvrirent, le virent, et

furent stupla

de lui. Ce qui dans l'intrieur de la prison est plus merveilleux, ce qui suit est plus naturel. Lorsqu'il n'y eut plus d'obstacle, l'ange s'en alla,
et aussitt l'ange s'loigna
s'est pass

ayant

signe de

main,
Les dis-

imposa silence pour


ci pies

se faire entendre.

Pierre n'aurait pu passer au milieu de tant de


difficults

stupeur.
a

il tait dans la Maintenant je sais , dit-il, que le Seigneur a vraiment envoy son ange, et il
;

car, vritablement,

que toute autre chose, non-seulement que Pierre ft sauv, mais encore qu'il ft prsent au milieu d'eux. Les fidles apprirent de la bouche de Pierre tout ce
dsiraient, plus

qui

s'tait pass
s'ils

leurs j)ersculeurs l'appriils

rent aussi,

avaient voulu croire, mais

tente

m'a arrach des mains d'Hrode, et l'atdu peuple juif Maintenant (non pas alors que j'tai&

dans la prison). Ayant considr, il alla la maison de Marie, mre de Jean . Que veut dire ayant considr ? Ayant rflchi
l'endroit

il

tait.

Voil ce qu'il a considr:

ne voulurent pas. La pour le Christ. Annoncez ces choses Jacques et aux fr res . Remarquez qu'il ne recherche pas la Annoncez ces vaine gloire car il ne dit pas mais aux choses partout tout le monde frres . El il s'en alla dans un autre lieu
chose arriva aussi
,
:

mme

SUR LES ACTES DES APOTRES.


Il

HOMLIE XXVL
il

429
s'occupait des

ne tentait pas Dieu, et ne se prcipitait pas lui-mme dans la perscution. Les aptres ne firent ainsi que lorsqu'ils en eurent reu l'ordre, par exemple lorsque l'ange leur et dit Entrez dans le temple et parlez au peuple .
:

ceux-ci par les aptres. Ainsi

plus humbles. Rien n'est donc prfrable

une
ne

lgre affliction. Dans quel tat pensez-vous

que

ft alors leur

me? De combien de
femmes

joie

ft-elle pas

remplie?
qui dor-

(Act. V, 20.)

Les aptres entendirent ces paro-

O
ment

sont maintenant les


toute la nuit?

les, et aussitt ils obirent. Mais ici l'ange ne dit rien de semblable Pierre, il lui donna seulement la permission de s'loigner aprs l'avoir fait sortir en silence et enlev pendant la nuit. Et les choses se passent ainsi pour nous apprendre qu'en maintes occasions les aptres, pour viter de tomber en pril, se

sont les

hommes

qui

sont conduits suivant les lumires de la pru-

ne se retournent pas mme sur leur lit? Voyez-vous une me vigilante? Rendus plus purs que le ciel pai' la perscution les disciples chantaient des hymnes au Seigneur avec les femmes, les serviteurs et les servantes. Maintenant, lorsque nous voyons un petit danger, nous nous laissons abattre. Rien
,

dence humaine. Afin que les son dpart, ne disent pas que
ils le

disciples, aprs
c'lait
ils

son ange,

de plus splendide que cette glise. Soyons les imitateurs et les mules de ces chrtiens. La
nuit n'a pas t faite pour que nous dor-

disent tout d'abord, et

le

voient en-

suite

lui-mme,
il

et

il

leur enlve cette opinion,


il

mions
:

et

soyons

oisifs

pendant

toute

sa

Si c'et t

un ange,
parat

n'et pas frapp

la

porte,
lieu.
s'il

ne
fait

se ft pas retir

dans un autre

Le

mme

plus croyable que

tmoin les artisans, les niers, les dure marchands, et l'Eglise de Dieu qui se lve pendant la nuit. Levez- vous donc vous aussi , et
,

en plein jour. Eux qui taient libres demeuraient en prire, lui qui tait dans les chanes dormait s'il et pens que ce qui se faisait ft la vrit, il en et t effray et n'en aurait pas gard le souvenir mais, croyant un songe, il ne se troubla pas. Ils arrivrent prs del porte de fer . Vous voyez si elle tait solide. Ayant travers la premire et la seconde garde, ils arrivrent la porte de fer . Et pourquoi, direz-vous, les aptres ne font-ils pas ces prodiges par eux-mmes ? Pourquoi? Parce qu'en les dlivrant par le moyen de ses anges. Dieu les honore. Quoi donc, Paul ne ft-il pas dlivr sans l'intervention d'un ange? Oui, mais il y avait une raison cela; il s'agissait alors de convertir le gelier, et, dans le cas prsent, il s'agissait seulement de dlivrer l'aptre; d'ailleurs, Dieu accomplit ses uvres de diverses manires. L, Paul chantait des hymnes ici, Pierre dormait. Ne cachons donc pas les merveilles de Dieu, mais efforons-nous de les clbrer pour notre propre utilit, et aussi pour l'difise ft pass
;

contemplez le chur des astres, le silence profond et le calme immense de la nuit; admirez avec transport la sagesse du Matre de la
,

nature. Alors l'me est plus pure

elle est

surtout plus lgre, plus subtile. Les tnbres

elles-mmes, le profond silence sont propres produire la componction. Si vous contemplez le ciel comme sem d'yeux innombrables par les astres, vous goterez une joie infinie ea pensant d'abord au Crateur. Si vous pensez

que ceux qui crient tout le jour, rient, dansent sautent commettent l'injustice, mena, ,

cent,:s'adonnent l'avarice et tous les vices;

que tous ces hommes ne diffrent plus en ce moment des morts, vous prendrez en piti cette vie mondaine la fois si vaine et si fastueuse. Le sommeil il est limage vient, il triomple de la nature de la mort il est l'image de la consommation de toutes choses. Vous regardez dans la rue vous n'entendez aucune voix si vous arrtez vos regards sur votre demeure, vous voyez
si

vous pensez

dis-je

tout le

monde, comme tendu dans un

s-

cation des autres.


fra tre

De

mme

que celui qui pr-

pulcre. Toutes ces choses sont propres forlifier l'me, et la faire

dans les chanes est admirable, plus admirable encore est celui qui ne s'loigna pas avant d'avoir annonc tout ses frres.

penser la consomma-

tion universelle.
4. Voici ce

que

j'ai

dire aux

hommes

et

Annoncez cela Jacques et aux frres. Pourquoi cette recommandation?


il

Et

dit

aux femmes, flchissez les genoux, gmissez, priez le Seigneur de vous tre propice. 11 se
laisse

Afin qu'ils se rjouissent et ne soient pas dans l'inquitude et aussi pour que les aptres ap;

mieux

flchir par ces prires nocturnes,

prennent

la

nouvelle par les disciples, et non

lorsque vous faites du temps du repos le temps des larmes. Rappelez-vous la parole d'un roi ;

S. J. Cu.

Tome

IX.

!30
Je

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.

me

suis fatigu dans les gmissements, je

femmes elles-mmes savent comment, quand


on a quelquefois le dsir d'aller la campagne, ou une fte nocturne, on y veille pendant la nuit entire. Ayez donc un atelier spirituel, non pour y fabriquer des marmites et des bassins, mais pour y difier votre me qui est bien meilleure qu'un forgeron ou un orfvre. Cette me vieillie par le pch, jetez-la dans le creuset de la confession, faites tomber le marc*est-teau sur elle d'une grande hauteur dire, les paroles de blme; allumez le feu de TEsprit-Saint. Vous avez un art bien suprieur exercer. En effet, vous ne faonnez pas de
;

laverai

chaque nuit

mon

lit,

j'arroserai

chaque nuit ma couche de mes larmes . Quelque opulent que vous soyez, vous ne l'tes pas plus que ce roi quelque riche que vous soyez, vous ne l'tes pas plus que David, Et il dit de nouveau Au milieu de la nuit je me levais pour vous louer cause des jnge ments de votrajustice (Ps. vi, 7; cxviii, 42.) lors la vaine gloire ne vous agite plus comment cela se pourrait-il, lorsque tous dorment et personne ne vous voit? Alors, ni la nonclialance, ni la lchet ne s'emparent de vous;
; :
.

comment
pe de
le

le

pourraient-elles, l'me tant occu-

vases d'or

mais,

comme

le

forgeron fabrique

telles est

choses? Aprs de

telles veilles,

sommeil
la

doux,

et les rvlations

admi,

rbles. Faites cela aussi, vous

homme

et

non
soit

femme

seulement. Que votre maison

vous formez votre me qui est plus prcieuse que l'or. Vous ne faonnez pas un vase matriel, mais vous dbarrassez votre me de toutes les chimres de ce monde. Ayez

un

ustensile,

une glise compose d'hommes et de femmes. Quand il n'y aurait qu'un homme et qu'une femme, ce ne serait pas un empchement. L o deux sont runis en mon nom ,
au milieu d'eux, (Matth. xviii, 20.) L oi le Christ est au milieu, l est une grande multitude. L o est le
dit
le Christ,

avec vous une lumire, non celle qui brle, mais celle dont le prophte a dit : Votre loi est

une lumire pour mes pieds (cxviii, 105) . Enflammez votre me par la prire, et si vous

je suis

Christ, l sont ncessairement aussi les anges,

archanges et toutes les puissances. Vous n'tes donc pas seul, puisque le Seigneur de
les

tous est avec vous. Entendez encore le pro-

phte disant

Un

seul qui fait la volont

du

Seigneur vaut mieux que mille prvarica-

a teurs . {Eccli. xvi, 3.)

Rien de plus
;

faible

que de nombreux pcheurs rien de plus fort qu'un seul homme vivant suivant la loi de
Dieu. Si vous avez des enfants, rveillez aussi

vos enfants,
fait

et

une

glise

que la maison devienne tout pendant la nuit. S'ils sont

ne puissent supporter la veille, qu'ils se reposent aprs la premire ou la seconde prire. Seulement, levez-vous, et failes-vous en une habitude. Rien de meilleur
petits, et qu'ils

dposent ces prires, les paroles du prophte Si je me^ l'exemple? Les plantes respirent cette heure, souvenais de vous sur ma couche, le matin l'me alors reoit plus je veux dire la nuit je mditais sur vous. (Ps. Lxii, 7.) Mais vous qu'elles de rose. Celles que le soleil a brdirez :J'ai pass le jour travailler, je me suis les pendant le jour, se ravivent pendant la fatigu, et je ne puis me lever. Ce sont l des nuit. Mieux encore que la rose, les larmes de prtextes et des excuses. Si fatigu que vous la nuit sont verses sur la concupiscence, sur soyez, vous ne l'tes pas autant que le forgetoute sorte d'ardeur et de feu, et elles emple

que

trsor

se

enflamme, enlevez-la du feu, et faonnez-la pour le mieux, Croyez-moi, le feu ne saurait si bien enlever la rouille du fer, que la prire nocturne, la rouille de nos pchs. Imitons au moins les gardes de nuit. Ces hommes, en vertu de la loi humaine font leurs tournes au milieu du froid, poussant de grands cris, parcourant les rues, souvent mouills et transis, pour vous, pour votre conservation, et la garde de vos richesses. Cet homme exerce une si grande vigilance sur votre fortune mais vous, vous n'avez nul souci de votre me. Je ne vous astreins pas courir dehors comme cet homme de garde, ni pousser de grands cris, ni vous puiser de fatigue; mais dans votre chambre coucher, ou dans la partie retire de votre demeure, flchissez le genou devant le Seigneur, etsuppliez-le. Pourquoi le Christ a-t-il veill pendant la nuit? N'est-ce pas pour nous donner
voyez qu'elle
est assez
,

Ecoutez

ron qui

lve, et laisse

retomber son pesant

marteau sur un fer embras, le corps toujours expos la fume. Et cependant, il passe dans
ce tiavail la plus (rande partie de la nuit. Les

cheront que l'me ne souffre rien de grave. Si l'me ne jouit de cette rose, elle sera consume pendant le jour. Qu'aucun de vous ne

devienne

la proie

de ce feu

mais, rafrachis

, ,

SUR LES ACTES DES APOTRES.


par la clmence divine, et recueillant les fruits de sa bont, puissions-nous tous ainsi tre dlivrs
la

HOMLIE XXVIL

j3j

avec qui soient au Pre et l'Ef^prit-Saint eloire, puissance, honneur, maintenant et


;jujours,

du fardeau de nos fautes, par la grce et misricorde de Notre-Seigneur Jsus-Christ,

dans tous

les

sicles des

sicles,

Ainsi

soit-il.

.f

HOMELIE

XXVII.

LORSQUE LE JOUR FUT VENU, l'aGITATION n'TAIT PAS PETITE PARMI LES SOLDATS. QU'TAIT DONC DEVENU PIEUHE ? HRODE l' AYANT DEMAND, ET NE LE TROUVANT PAS, FIT FAIRE UNE ENQUKTE CONTRK LES GARDES, ET ORDONNA DE LE FAIRE MOURIR; ET s'LOIGNANT DE LA JUDE, IL ALLA DEMEURER A
CSARE. (CUAP.
XII,

VERS. 18 ET 19, JUSQU'AU VERS. 4 DU CIIAP.

XIII.)

AHALYSE.

^ el 2.

Mort

ef

chtiment d'Hrode,

et 3.

Avantage du jene-

Rien

le

perscuteur de saint Pierre.

n'est plus

honteux qu'une femme qui n'est pas sobre.

Honteux
,

effels

de l'intemprance.

Bien des gens demandent comment Dieu autrefois put supporter qu'on immolt les enfants cause de lui, et laisser mettre mort
i.

les soldats

cause de Pierre, lorsque cepenles

dant

il

et pu

sauver avec l'aptre. Mais

si

rode l'ayant rclam et ne le trouvant pas, fit une enqute contre les gardes et ordonna de les mettre mort . Il apprit d'eux (car il fit une enqute) qu'il avait laiss ses chanes et qu'il avait pris ses sandales et que jusqu'

l'ange et

emmen
fait

et pris le

les soldats avec Pierre, on pour une vasion ordinaire,

celte nuit

i!

avait t avec eux.

Mais que cails

cbcrent-ils? Pourquoi n'avaient


fuite

pas pris la
il

Pourquoi n'a-t-il pas dispos les choses autrement, dit-on? En effet, quel malheur immril Si nous considrions que ceux qui souffrent injustement n'prouvent aucun dommage, nou^ ne demanderions pas cela, Pourquoi ne dites-vous pas aussi, propos de Jacques, pourquoi ne le dlivra-t-il pas? D'ailleurs, le temps de la justice n'tait pas venu encore, pour que chacun ret ce qu'il mritait. Mais Pierre ne les avait pas jets entre les mains d'Hrode. Ce prince tait surtout chagrin d'avoir t jou comme son aeul l'avait t de se voir tromp par les Mages; c'tait surtout un amer dpit d'tre devenu un objet de rise. Il est bon d'entendre les paroles de l'crivain: Lorsque le jour fut venu, ditil, l'agitation fut grande parmi les soldats, pour savoir ce qu'tait devenu Pierre. H1

eux-mmes?

Il

dut tre tonn,

dut
fait

tre frapp de stupeur.

Du

reste leur

mort

clater la fois et le prodige di-'in et la malice

d'Hrode. Mais voyez

comment

l'auteur

ne

cache rien,

et

historique afin

comme il mentionne un fait de nous instruire. Il dit donc


Hrode
tait irrit
Ils

ensuite : Descendant de la Jude, Hrode

demeura
les

Csare.

tre

Tyriens et

les
,

Sidoniens.

conviurent

ensemble vers lui et ayant gagn Biastus a chambellan du roi, ils lui demandrent la paix parce que leur pays tirait sa subsistmce des terres du roi. Au jour fix, Hrode, re vtu de son manteau royal et assis sur son
,

tribunal,
C'est
la

les

harangua;

le

peuple criait:

voix d'un dieu et

non

celle

d'un

Mais l'ange du Seigneur le frappa tout coup, parce qu'il ne rendait pas gloire

homme.

132

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


Dieu
,

et

il

expira dvor par les vers. Mais


et se

Saint,

descendirent Sleucie, et de l navi-

la parole de Dieu grandissait


pliait (20-24) .

multi-

C'est l

un grand vnement. La vengeance

divine le frappe tout coup, bien qu'elle ne


l'ait

gurent vers Chypre (4.) . }?ais revenons au commencement de notre texte : Le jour tant venu, l'agitation fut grande parmi les soldats, cause de Pierre ;

pas atteint cause de Pierre, mais cause

de son orgueilleux discours. Mais si le peuple l'acclame, dira-t-on , quel est en cela son

crime

C'est

d'avoir reu ces acclamations

Hrode fit une enqute contre les soldats, et ordonna de les faire prir . Il fut tellement dpourvu de bon sens, qu'il osa punir injustement. Voici que je dfends leur cause. Les

lomme

s'en

trouvant

digne. Grande

leon

chanes taient

l, les

gardes taient

l'int-

pour ceux qui font de tmraires flatteries, les uns et les autres sont dignes de chtiment mais lui seul est frapp, Le temps du jugement n'est pas venu encore, mais Dieu frappe le plus coupable, et pargne les autres, afin qu'ils profitent de l'exemple, Et la parole de Dieu disent les Actes, crois-

rieur, la prison

tait

ferme, nulle part la


:

Remarquez que

muraille

n'tait

perce; tous disaient


;

Cet

homme

tre enlev

damnez-vous? S'ils ou bien ils l'auraient dlivr


ils

pourquoi les coneussent voulu le dlivrer,

seraient partis avec lui.


?

Mais

plus tt,
ils

ou bien
ont reu

de l'argent

Comment celui qui

n'en avait

sait et se multipliait

c'est--dire, aprs cet

vnement. Voyez-vous la providence de Dieu ? Barnabe et Paul retournrent Jrusalem aprs avoir accompli leur ministre; ils pria rent avec eux Jean surnomm Marc (25). Il y avait dans l'Eglise qui taitAntioche, des prophtes et des docteurs, Barnabe, Simon, surnomm Niger, Lucius de Cyrne, Manahen, frre de lait d'Hrode le Ttrarque, et Paul . (Chap. XIII, 1.) L'auteur nomme encore Barnabe le premier: Paul, en effet,
,

mme pas donner un pauvre, leur en auraitil donn ? En effet les chanes n'taient ni brises ni dlies. Il fallait comprendre que le fait venait de Dieu et non des hommes. Ensuite l'auteur rapportant

un

fait

historique,

il

donne
qu'il

les

noms pour montrer

la vrit

de ce

rapporte, a Et ayant gagn Blastus, chambellan du roi , disent les Actes, ails demandaient la paix . Ils agissent ainsi cause de la famine. Au jour fix, Hrode
s'assit sur son tribunal et
lit

un

discours,
et,

n'tait pas encore clbre, et n'avait fait

aucun
Met-

Aussitt l'ange du Seigneur

le frappa,

prodige. Pendant qu'ils servaient le Seigneur


et qu'ils jenaient, l'Esprit-Saint dit:

dvor par
2.

les vers,

il

expira .

tez-moi part Barnabe et Paul, pour l'uvre


laquelle je les ai appels. Alors aprs avoir

Josphe dit qu'Hrode fut atteint d'une longue maladie. Beaucoup ignoraient donc le fait racont par saint Luc. Au reste, l'ignorance

jen
et les

et pri

ils

leur imposrent les mains


(2 et 3) .

ils

taient avait encore son utilit, car

ils

congdirent
le

Que veut

dire

Servaient

Seigneur?
dire

Cela veut dire:

Prchaient. Mettez-moi part Barnabe et

attribuaient le malheur d'Hrode la mort de Jacques et au meurtre des soldats. Remarquez que lorsqu'il fit prir l'aptre, il ne fit rien de

Paul

Que veut
fait

Mettez-moi part

semblable
soldats,
il

mais

lorsqu'il eut fait


,

prir les

Pour l'uvre, pour


par qui se

l'apostolat.
:

Remarquez

l'ordination
,

par Lucius de

et Manahen ou plutt par l'EspritLa grce de Dieu se montre d'autant plus clairement que les personnes sont moins grandes. Enfin Paul est ordonn pour l'apos-

Cyrne
Saint.

lolat, afin qu'il prclie

avec autorit.
les

Comment
:

donc Paul
a

dit-il

Non par
pour

par le

moyen

des
,

hommes?

hommes, ni Il dit Non


il

par les

hommes

montrer qu'aucun
dit
:

honune ne

l'avait ni

appel ni amen;

dans la perplexit, la honte le poursuit, il descend de la Jude et va Csare. Il me semble que, voulant aussi mettre mort les aptres, il vint Csare pour en faire son apologie. Il tait furieux contre eux lorsqu'il courtisait les Csrens. Voyez comme cet homme tait avide de vaine gloire. Devant leur accorder une faveur, il les harangua. Josphe dit qu'il portait une splendide robe d'argent. Remarquez aussi combien ce peuple est flatteur, et quel est le bon sens
devint taciturne
il

est

Par le moyen des hommes , pour signifier que nul ne l'a envoy , si ce n'est l'EspritSaint. C'est pour cela que l'auteur ajoute : Ceux-ci, ayant donc t envoys par l'Esprit-

des aptres. Celui que la foule entire acclamait, ils le mprisaient. Ils purent respirer de nouveau, et des biens sans nombre furent le
.

rsultat del punition d'Hrode. Si cet

homme,

SUR LES ACTES DES APOTRES.


pour avoir entendu d'un dieu et non
plus et
paroles

HOMLIE XXVIL
ne
les

133

cette parole
celle

La voix
, fut

pierres,

repousseriez-vous pas? Et avec

d'un

homme
s'il

raison, car c'est contre nature. Ainsi sont les

ainsi frapp quoiqu'il n'et rien dit,

combien
:

souffrir le Christ,

n'avait t

Dieu, le Christ, qui disait sans cesse

Mes

ne sont pas

les

miennes

et

mes

combattraient , et tant de choses semblables. Hrode termina sa vie d'une faon honteuse et misrable, et il n'est rien rest de
serviteurs
lui d'clatant.

Remarquez
est

aussi

comme

il

est

persuad par Blastus;avec quelle

facilit

ce

malheureux
du peuple

homme
;

emport par
il

la colre

et aussitt s'apaise

quel point

est l'esclave

dans une ville, pendant un sige, il y a tumulte et agitation quand les ennemis s'y introduisent; ainsi en est-il pour l'me quand le vin et la bonne chre s'en emparent. Pour qui les maldictions? pour qui les ennuis et les vaines paroles ? pour qui le jugement, si ce n'est pour ceux qui passent leur temps boire? Pour qui les yeux livides? (Prov. xxiii, 29, 30.) Mais quoi que nous disions, nous n'loignerons pas de la bonne chre ceux qui y sont adonns, si nous
dlices.

De

mme que

d'aucune libert. Considrez aussi l'autorit de l'Esprit-Saint. Pendant qu'ils servaient le Seigneur et qu'ils jeuet ne jouit

n'attaquons pas

une autre maladie,

naient , dit l'auteur,


:

le

Saint-Esprit leur
et

dit

Mettez-moi part Barnabe


s'il

Paul

n'et joui de la mme puisPre et le Fils, dire ces paroles ? le Ceci a lieu pour que ces aptres ne demeurent plus tous ensemble. L'Esprit-Saint voit qu'ils
Et-il os,

sance que

Et d'abord parlons des femmes. Rien de plus honteux qu'une femme adonne aux plaisirs de la table, rien de plus hideux que celle qui s'enivre. La fleur de son visage se fane, la srnit et la douceur de ses yeux se trouble c'est comme un nuage qui passe sous le soleil et en intercepte les rayons. Elle devient une chose ignoble, servile et couverte de toutes les
;

sont plus forts et qu'ils peuvent suffire plus grand nombre.


qu'il est dit

un

ignominies. Combien est dsagrable la respiration d'une

Comment

leur parla-t-il?

femme

exhalant l'odeur puante

Peut-tre par les prophtes. C'est pour cela

du

phtes

ils

auparavant qu'il y avait des projenaient et servaient Dieu, pour

nous apprendre qu'ils eurent besoin d'une grande sobrit. Il est ordonn Antioche o 11 prche. Pourquoi l'Esprit-Saint ne dit-il pas Mettez part pour le Seigneur, mais pour moi ? Pour montrer l'unit de puissance
:

et d'autorit.

Remarquez-vous l'importance du jene? Il montre que l'Esprit-Saint fait toutes choses, C'est un grand bien que le jene. Il n'est circonscrit par aucune limite. Lorsqu'il faut ordonner ils jenent; et alors l'Esprit leur parle. Le jene n'est pas cela seulement, mais s'abstenir des dlices est une sorte de jene aussi. Je ne commande que celui-ci Ne jeunez pas, mais abstenez-vous des dlices. Recherchons la nourriture, mais non la corruption; cherchons la nourriture, mais non pas
,
:

corrompues, alourdie et ne pouvant se soulever, rouge plus qu'il ne convient, et prise de vertiges et de billements rpts. Mais telle n'est pas la femme qui s'abstient de ces plaisirs elle imprime le respect, elle est sage et belle. Une me bien rgle communique au corps une grande beaut ne croyez pas, en effet, que la beaut ne vienne que des formes corporelles. Prenez une jeune fille bien faite, mais turbulente, bavarde, mdisante, adonne au vin, coquette, ne devient-elle pas plus laide que la
vin, vomissant des viandes
:

plus difforme?
1er qu'avec

Au

contraire, qu'elle soit

mo-

deste et discrte, qu'elle sache rougir, ne par-

ce qui est la source des maladies de l'me et

du corps recherchons la nourriture qui procure quelque plaisir, non les dlices, qui sont une source d'incommodit c'est cela qui est
; ;

dlice, ceci est


joie, ceci

une

vritable peste

cela est

mesure, et jener; ds lors sa beaut est double sa grce devient plus grande, son visage plus agrable par la chastet et la dcence dont il est orn. Voulez-vous que nous parlions maintenant des hommes? Quoi de plus hideux que l'ivrogne? Il est la rise de ses serviteurs, la rise de ses ennemis, la piti de ses amis, le digne objet de raille blmes, une bte plutt qu'un homme car se repatre l'excs appartient au lopard, au ils lion, l'ours. C'est convenable pour eux
,
; ;

chagrin; l'un est dans la nature, et

n'ont pas une


ces

me raisonnable.
se

Et

mme, chez

l'autre lui est oppos. Si

quelqu'un vous donet des

nait boire de la cigu, ne serait-ce pas contre

nature? Si l'on vous servait du bois

animaux, lorsqu'ils mesure et plus que ne lvent la nature, le corps entier se corrompt. Combien plus en est-

repaissent outre

13i
il

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOM.


nons voir et embrasser ce qui est bien. Lors donc que vous devrez vous livrer la bonne chre, songez combien est court le plaisir qu'on y trouve, songez au dommage qui en
rsulte (car c'est

pour nous ? C'est pour cela que Dieu nous a donn un petit estomac c'est pour cela qu'il nous a fix une petite mesure de nourri^ ture, afin de nous enseigner soigner notre me. 3. Etudions la constitution mme de notre corps, et nous verrons qu'une petite partie de notre tre est consacre cette opration. La bouche et la langue sont destines aux hymnes, notre gorge la parole. La ncessit de la nature nous a ainsi lis, afin que nous ne puissions, mme malgr nous, tomber dans uu grand embarras d'affaires. Si les dlices de la table n'taient la source de tant de peines, de
ainsi
;

un

vritable

dommage

de d-

penser tant de richesses pour son propre malheur), songez aux maladies, aux infirmits, et

maladies

et

d'indispositions
les

elles

seraient

supportables. Mais

bornes imposes la

le voulant,

de telle sorte que, mme en nous ne puissions les dpasser. Recherchez-vous le plaisir;, mon cher auditeur? Vous le trouverez dans la frugalit. La sant ? C'est encore l qu'il vous faut la chercher. La quitude? Vous ne la rencontrerez que l. La libert, la vigueur du corps, sa
nature sont
faites

bonne chre. Combien voulez-vous que j'numre d'hommes devenus victimes de la gourmandise ? No s'enivra et resta nu et que de r^aux cause de cela Esa, par gloutonnerie, hvra son droit d'anesse, et il fut sur le point de commettre un fratricide. Le peuple d'Isral s'assit pour boire et pour manger, et ils se levrent pour jouer (Exod. xxxii, 6.) C'est pour cela qu'il est dit: En buvant et en mangeant, souvenez-vous du Seigneur votre Dieu . (Deut. vi, 2.) Ceux qui se plongrent dans la bonne chre tombrent dans l'abme, a La veuve qui vit dans le luxe , dit l'Ecriture, est morte, quoique vivante (ITim. v, 6), et ailleurs Le
mprisez
la
;
1 .

bien-aim s'engraissa,

il

s'appesantit, et se r-

bonne
Dans

constitution, la sagesse de l'me, la vi-

volta . (Deut. xxxii, 15.)

Et l'aptre
loi

dit

en-

gilance? Tous les biens naissent de la frugalit.


la

core

Ne cherchez

pas contenter les dsirs


fais

bonne chre
:

se trouvent les choses

de

la

chair . Je ne

pas une
,

du jene
je re-

contraires

l'aigreur, la langueur, la maladie,

(personne ne

me

comprendrait)
excessives
,

mais

la bassesse et la prodigalit.

D'o vient donc, direz-vous, que tous nous courons la bonne chre ? Cela vient de ce que nous sommes malades. En efl'et, dites-moi, pourquoi le malade
recherche-t-il ce qui est nuisible ? N'est-ce pas

pousse

les

dlices

je

bonne chre pour votre

utilit.

blme la De mme

encore un signe de maladie? Pourquoi le boiteux ne marche-t-il pas droit? N'est-ce pas cause de sa nonchalance, et parce qu'il ne
l

veut pas aller au mdecin ? Parmi les choses de ce monde , les unes procurent une joie
passagre, et sont la cause d'un chtiment

au contraire, causent des souffrances passagres, et procurent une joie sans fin. Celui donc qui est assez lche et nonchalant pour ne pas mpriser les joies prsentes, afin de gagner les biens futurs, est promptement sduit. Dites-moi comment lut sduit Esa? D'oi vient qu'il prfra une joie passagre l'honneur venir? Cela vint de la molternel
;

les autres,

lesse et

de

la faiblesse

de son esprit. Mais cela


l.

mme

d'o vient-il? direz-vous. Cela provient


et

Lorsque nous le voulons, nous nous excitons nousmmes, et nous devenons temprants. Toutes les fois qu'une ncessit survient, ce n'est qu'en faisant des efforts que nous parve-

de nous-mmes,

videmment de

qu'un torrent, les dlices renversent tout; rien ne saurait leur rsister elles renversent les trnes. Que dirai-je de plus? Voulez-vous faire bonne chre? Donnez aux pauvres; appelez le Christ, afin d'tre encore dans les dlices lorsque la table sera enleve. Vous n'avez pas maintenant cet avantage je le crois bien ; les choses d'ici-bas sont si peu stables. Mais plus tard vous l'aurez. Vous voulez faire bonne chre? Nourrissez votre me donnez-lui la nourriture dont elle a besoin. Ne la tuez pas par la faim. C'est le temps de la guerre c'est le temps du combat; et vous vous asseyez pour faire bonne chre I Ne voyez-vous pas ceux qui tiennent le sceptre, vivre frugalement l'arme ? Nous n'avons pas lutter contre la chair et le sang (Eph. vi, 12), et vous vous engraissez lorsqu'il faut combattre ? L'ennemi grinant des dents est l et vous tes plong dans la mollesse et attach la table. Je sais que je parle en vain , mais pas pour tous. Que celui qui a des oreilles pour entendre, entende . Le Christ est dessch par la faim, et vous crevez des suites de votre.
: ; , , ,

SUR LES ACTES DES APOTRES.


gourmandise. Ce sont deux excs. Quel mal ne
causent pas
les dlices

HOMLIE
la

XXVIII.

l'me adonne
Je la

philosophie est plus forte,

de

la
:

table? Elles portent


Je

en

elles leurs contraires

elles

ont pris

ne vois pas d'o ce nom. Mais de mme que la

Or,

nommes quoine soient que misre et pauvret de mnie le plaisir de la table porte ce nom quoiqu'il ne soit qu'amertume. Devons-nous tre immols, que nous nous engraissons nousmmes? Pourquoi prparez-vous aux vers un festin si copieux? Pourquoi prparez-vous une masse plus abondante de corruption? Pourgloire et la richesse sont ainsi
qu'elles
,

compare un cuyer sur son coursier, est d'exprience que les chevaux trop gras donnent beaucoup de peine aux cuycrs, et qu'ils sont difficiles manier. Ce qu'on souhaite, c'est que l'cuyer mont sur un cheil

val vigoureux et docile remporte le prix de la

course. Mais donnez


qu'il soit
fois

un cuyer un cheval oblig de traner, qui tombe mille


,

sous lui, et qu'il ne puisse exciter mme en se servant de l'peron si habile que soit

cet

cuyer

il

n'obtiendra pas la palme.

Ne n-

quoi dposez-vous en vous des sources d'humeurs et d'odeurs ftides? Pourquoi vous
rendez-vous vous-mme inutile en tout? Voulez- vous

robuste.

que l'il soit bon ? Rendez le corps Parmi les cordes d'instrument, celle
celle,

ne la laissons pas opprimer par le corps; mais au contraire rendons-la plus clairvoyante; rendons son aile lgre, ses liens plus larges. Nourrissons-la de
gligeons pas notre
,

me

saintes

paroles et de frugalif

ainsi

notre

qui est grasse et souille est inutile pour la

corps sera robuste, et notre


joie
,

me
:

sera dans la
et aprs avoir

au contraire, qui est partout harmonieuse. Pourbien tendue, quoi enterrez-vous l'me? Pourquoi rendezvous sa muraille plus paisse ? Pourquoi paissir le nuage de fume qui vous aveugle, car de la bonne chre s'lvent de toutes paris
mlodie
;

sera exempte de peine

est tout fait

ainsi rgl convenablement notre existence,

nous pourrons atteindre au sommet de


et
la

la

vertu, et jouir des biens ternels par la grce

bienveillance de Noire-Seigneur Jsus-

comme

des vapeurs et des brouillards.


,

d-

faut d'autres

les athltes

vous enseigneront

pour le Pre et l'EspritSaint, gloire, puissance, honneur, maintenant et toujours, dans tous les sicles des sicles,
Christ, avec qui soit,

qu'un corps plus grle

est plus robuste. Ainsi

Ainsi soit-iL

HOMLIE

XXVIII.

CEUX-CI DONC ENVOYS PAU L'ESPRIT-SAINT, DESCENDIRENT A SLEUCIE, ET DE LA ILS NAVIGURENT VERS

CHYPRE. TANT ARRIVS A SALAMINE, ILS ANNONAIENT LA PAROLE DE DIEU DANS LES SYNAGOGUES

DES JUIFS.

ILS

AVAIENT AUSSI JEAN POUR MINISTRE.

(CIIAP. XIII, 4,

5,

JUSQU'AU VERS. i6.)

ANALYSL

1 et 2. Saint

Paul et saint Barnabe prchent l'Evangile ensemble.

et 3. Parfois l'or triomphe d'un vice par

un autre

vice.

Conversion du proconsul Sergius Paulas.


humaine, et quelle gloire
il

Qu'il faut fuir la gloire

faut rechercher.

Aprs avoir reu l'imposition des mains, ils partirent ensemble, et navigurent vers Chypre parce que l il n'y avait pas de peri.
,

scution, et que la parole tait dj rpandue,

Les chrliens laient nombreux Anlioche, la Phnicie tait proche de la Palestine, Chypre

'136

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME. Du


reste, ne

tait loigne.

demandez pas

voies

pourquoi, puisqu'ils sont pousss par l'EspritSaint. Car


ils

du Seigneur, les voies droites, ajoute-t-il avec loge, a Et maintenant voici que la main

n'avaient

pas seulement t

du Seigneur est sur toi,

et tu seras

aveugle,

envoys par l'Esprit-Saint. Et tant venus Salamine , ils annonaient la parole dans les synagogues des Juifs . Voyez-vous leur empressement annoncer tout d'abord la parole aux Juifs , afin de ne pas s'en faire des contradicteurs ? Les aptres iie parlaient qu'aux Juifs seuls, et ceux-ci allrent dans les synagogues. Ils parcoururent l'le tout entire, et rencontrrent un certain magicien faux prophte juif, nomm Barlus
,

mais

mme

Paul veut le convertir par le mme miracle qui a servi le convertir lui-mme. Et ce mot jusqu' un certain temps n'tait pas la parle de celui qui chtie , mais plutt de celui
qui convertit. qui chtie
,

Si c'et t la

parole de celui

rendu aveugle pour toujours. Mais au contraire il ne le frappe que pour un temps, et seulement pour gagner le
il

l'et

proconsul. Aussitt l'ombre et les tnbres

Jesu

qui tait avec

le
,

Paulus,

homme
et

sage

proconsul Sergius qui ayant fait venir

Barnabe

Saul dsirait entendre la parole

de Dieu. Elymas le magicien (ainsi s'inter prte son nom) leur rsistait, et cherchait dtourner le proconsul de la foi (6-8) . Voici de nouveau un magicien juif comme Simon, Remarquez encore que tant que la parole de Dieu n'tait prche qu'aux autres, il ne s'en et qu'il ne s'mut indignait pas beaucoup que quand les aptres vinrent chez le procon, ,

tombrent sur lui, et tournant de tous cts, il cherchait quelqu'un qui lui donnt la main. Alors le proconsul, voyant ce qui tait arriv, crut, admirant la doctrine du Sei gneur (12) . Il convenait qu'un homme adonn la magie ft instruit par ce chti

ment
les

ainsi furent instruits par les pustules

magiciens de l'Egypte. Remarquez que les aptres ne perdent pas de temps en cet endroit ds que le proconsul a cru , ils ne se
;

laissent point amollir par les flatteries et les

honneurs,
la

ils

se remettent aussitt l'uvre

sul.

y a d'tonnant de la part du proconsul, c'est qu'tant prvenu par la magie, il voulut nanmoins entendre les aptres. Ainsi firent aussi les Samaritains. La magie vaincue ne sert qu' faire clater davantage la vertu divine. Partout la vaine gloire et l'amour du Ce
qu'il

et se transportent

dans

le

pays au del de

ayant mis la voile , passrent de Chypre Perge de Pamphilie. Jean s'tant spar d'eux, retourna Jrusalem. Pour eux, aprs avoir travers Perge,
et les siens
,

mer. Paul

commandement sont

la

cause de grands maux,


regarda, et lui dit:
toute

ils se rendirent Antioche de Pisidie


tant entrs dans la synagogue,
(13, 14) . Ils
ils

et

Mais Saul

qui est aussi appel Paul, rempli


plein de toute ruse et de

s'assirent

ode
a

l'Esprit-Saint, le

entraient toujours dans la sy-

Homme,

nagogue

selon l'habitude des Juifs,

pour

tromperie, enfant du diable, ennemi de toute


justice, ne cesseras-tu pas de pervertir les

n'tre ni attaqus ni chasss; c'est avec celte

du Seigneur? Et voici mainte nant que la main du Seigneur est sur toi, tu seras aveugle et ne verras pas le soleil jus qu' un certain temps (9-11) . Ici le nom de l'aptre est chang aprs l'ordination, comme il est arriv Pierre. Remarquez que ce n'est pas l une injure, mais une svre rprimande. En effet c'est ainsi qu'il faut mettre
a voies droites
, ,

prudence qu'ils menaient leur uvre bonne fin. Aprs la lecture de la loi et des prophj tes, les princes de la synagogue envoyrent vers eux, en disant Hommes nos frres, si vous avez quelque discours d'exhortation pour le peuple, parlez (15) . Ce sont maintenant les actes de Paul que nous apprenons connatre; ceux de Pierre nous ont t assez exposs dans ce qui prcde. Mais reprenons
:

la raison les turbulents et


a

les

impudents,

notre texte.

Lorsqu'ils furent arrivs Sala-

Homme
perie,

plein de toute ruse et de toute trom-

ennemi de
la

toute justice . Ici Paul

rvle le fond de

pense de cet
le

homme
,

qui,

sous prtexte de sauver


perdre.
c voies

proconsul

le

veut

Ne

cesseras-tu pas de pervertir les


:

du Seigneur? Et il dit avec foi Ce nous que tu fais la guerre contre nous que tu combats, mais tu bouleverses les
n'est pas
,

annonaient la parole dans la mtropole de Chypre. Ils passrent une anne Antioche. Il fallait en sortir, et ne pas y rester toujours ; il fallait aux chrtiens d'Antioche de plus grands docteurs. Remarquez qu'ils ne perdent pas le temps Sleucie, sachant que le voisinage d' Antioche avait dj beaucoup profit aux
,

mine

dit l'auteur, ils

de Dieu

SUR LES ACTES DES APOTRES,


Sleuciens. Mais
tropole de
ils

HOMLIE

XXVIII.
le te

ont hte d'aller o

il

tt
Il

il

croit, frapp

d'tonnement, ajoute

a urgence. Lorsqu'ils furent arrivs la


l'le, ils

m-

vit

que ce n'taient pas

l des paroles

dsiraient convertir le pro:

rien de plus, ni de purs prestiges. Voyez

qu

consul. Cette parole

Etait

avec

le

proconsul
-

amour de la mage
tait
:

prudent , n'est pas une flatterie; et l'vnement mme vous l'apprend car il n'eut pas besoin de nombreux discours et il voulut aussitt les entendre. L'auteur rapporte puisque le nom des villes, pour montrer que
, ,
,

homme

doctrine dans cet homme revtu d'une dignit si haute! Paul ne dit pas au
le
:

Vous ne cessez de pervertir consul, mais les voies du Seigneur

pro-

ce qui

bien plus grand, et ne ressemblait en rien


flatterie.

une

Pourquoi Jean
effet
:

s'loigne-t-il

les habitants

avaient reu la parole rcem-

d'eux ? L'auteur dit en

Jean s'tant

encourager persvrer dans la foi. C'est pour cela qu'ils y vont souvent. Voyez aussi que Paul ne dit rien au magicien , tant que celui-ci n'eu donna pas l'occasion. Mais ils annonaient seulement la parole. Voyant l'attention que les autres donnaient la parole de Dieu, le magicien n'eut plus qu'une proccupation celle d'empcher le proconsul d'tre persuad. Pourquoi l'aptre ne fit-il pas un autre miracle ? Parce qu'il n'y en avait pas de plus propre pren-

ment,

il

tait ncessaire

de

les

spar d'eux, retourna Jrusalem


;

parce

un plus long voyage il n'tait cependant que ministre, et eux seuls s'exposaient au danger. Venant Perge, ils ne font
qu'il redoutait

que traverser
Voyez combien
a

les

autres villes,

car

ils

se

htaient d'arriver la mtropole, Antioche.


l'crivain abrge, a Ils s'assi-

dre l'ennemi.
2.

Remarquez que
Il

la

rprimande prcde
:

le

chtiment.

justifie

d'avance la punition qu'il

va lui infliger, en disant homme plein de toutes sortes de ruses c'est--dire , qui n'en nglige aucune. Et c'est avecjustesse qu'il dit de toutes sortes de ruses, le magicien rusait en effet fils du diable , car il faisait son uvre. Ennemi de toute justice , la
!
:

dans la synagogue le jour du sabbat comme pour prparer la Toie la parole. Ils ne parlent pas les premiers, mais on les invite et on les engage comme des htes parler. S'ils ne fussent pas rests en cet endroit, ils auraient manqu l'occasion de par1er c'est l que Paul prche pour la premire l o la parole s'est fois. Voyez sa prudence rpandue, il ne fait que passer l o il n'y avait pas de disciple, il demeurait plus longrent ,
dit-il,
;
; ;

temps;

il

le

dit

lui-mme

lorsqu'il
l

crit

doctrine laquelle
toute justice.
Il

il

s'opposait tait

me semble que

en effet de Paul disait ces


la

o n'a pas encore t nomm le Christ. (Rom. xv, 20.) C'tait l le fait d'un grand courage. Paul fut
Ainsi j'ai

cherch vangliser

un homme admirable
crucifi, plac

ds le

commencement;
il

choses pour attaquer sa vie. Pour dmontrer

au premier rang,
il

savait
il

de

que ces paroles n'taient pas inspires pa


colre, l'auteur dit auparavant
:

quelle grande grce


tra

tait privilgi,
s'irrita

mon-

Paul rempli du Saint-Esprit , c'est--dire de la force du Saint-Esprit. Et maintenant, voici que la main du Seigneur est sur toi . Ce n'tait pas une vengeance, mais un remde. Comme s'il disait Ce n'est pas moi qui agis, mais la main de Dieu remarquez sa modestie Tu seras a aveugle, et tu ne verras pas la lumire du

un
il

zle gal.

II

ne

pas contre Jean,


il

car

n'tait pas

lui; mais

s'attachait

l'uvre de Dieu ; il ne redouta rien, il ne craignit pas au milieu d'une immense multitude
qui l'entourait.

Remarquez comment

la

Pro-

vidence

fait
il

que Paul ne prche pas Jru-

soleil

jusqu'

un

certain
lieu

temps

. Il lui dit

cela pour lui

de se repentir. Les aptres ne cherchaient pas se signaler parla terreur, mme en ne frappant (jue leurs ennemis. Ils usaient parfois de svrit envers
leurs disciples

donner

qu'on y soit instruit de sa conversion mais la haine que les Juifs lui portalent, ne lui et pas permis d'y prcher. Il s'en va donc au loin, l o il n'est pas connu,

salem

suffit

magicien, et montra ce qu'tait cet homme, et le prodige fit voir qu'il tait tel que Paul avait dit. Ce miracle tait l'i11

confondit d'abord

le

jamais contre

mais qu'on ne pt allribuer les progrs de leur uvre la contrainte et la terreur. La preuve del ccit fut qu'il cherchait quelqu'un qui lui tendt la muin. Le proconsul voit cette ccit, et aussic'tait ncessaire,

quand

les trangers, afin

mage de l'aveuglement de son me. pour un certain temps, afin qu'il

Il

est afflig

fasse pni-

tence. Ils entrrent propos dans la syna-

gogue, lejour du sabbat, lorsque les Juifs y Et aprs la lecture de la taient assembls loi et des prophtes, les princes de la syna:

,,

438

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


:

gogue leur envoyrent dire Hommes, nos frres, si vous avez quelque discours d'exhortalion pour le peuple, parlez . Remarquez
;

mme
tez-la

forme
,

et vivent

de la

mme
,

vie ? Pen-

sez Dieu

pensez

la gloire d'en-haut,

met-

qu'ils agissent alors sans nulle envie

aprs,

il

n'en fut plus de


Juifs, dsirer

mme. Vous

auriez d,

en face des choses prsentes et aussitt vous fuirez cette gloire vaine. Si vous dsirez la gloire, soyez avide de la vraie gloire. Qu'estce que la gloire
,

plus

aptres, aprs les

que jamais entendre les avoir entendus une fois. Mais,

lorsqu'elle
la

engendre

l'infa-

mie? Qu'est-ce que

gloire, lorsque vous

amour

de

la

puissance,

amour de

la
!

vaine
Cette

tes forc de rechercher les louanges de vos

gloire,

comme tu

perds et dtruis tout

infrieurs, et que vous en avez besoin? C'est

passion pousse les


leur propre
elle

hommes

travailler contre

un honneur de
gloire,

salut et contre celui

des autres

jouir de la gloire qui vient de plus grand que soi. Si vous aimez vraiment la

rend tellement infirme et aveugle, qu'il faut chercher des conducteurs. Plt au ciel qu'il en ft mme ainsi Plt au ciel que les gens avides de vaine gloire cherchassent des conducteurs Mais ils ne souffrent pas qu'on
1 1

aimez

celle qui vient

de Dieu. de Dieu

Si,
,

par

amour de ddaignez
verrez

la gloire qui vient

celle

qui vient des

hommes

vous vous

les

conduise, et ne s'en rapportent en tout

combien celle-ci est mprisable. Tant que vous ne comprendrez pas cette gloire qui vient de Dieu , vous ne verrez pas combien
la gloire

qu' eux-mmes. Cet


est

devant

les

amour nous aveugle yeux comme un brouillard,


on ne

il

qui vient des

hommes

est

honteuse

et

un nuage

travers lequel

saurait voir.

Quel moyen de dfense aurons-nous , nous qui triomphons d'un vice par un autre vice mais non par la crainte de Dieu? Exemple Beaucoup qui taient libertins et avares, par
:

parcimonie ont vaincu le plaisir; d'autres, pris de la vaine gloire, ont triomph de ces deux vices en dpensant sans conomie, et en fort affectant une sagesse vaine ; d'autres dsireux de vaine gloire, font taire cette passion et affrontent le dshonneur, pousss par
la
,

que ceux qui sont pris de l'amour d'une femme laide et mchante tant qu'ils lui sont affectionns, ne sauraient voir sa laideur, parce que la passion obscurcit leur jugement; de mme, dans le cas prsent, tant que nous sommes retenus par la passion, nous ne pouvons comprendre la grandeur du mal. Comment direz-vous nous en dlivrerons-nous donc? Pensez ceux qui ont dpens de grands biens, sans en avoir retir aucun fruit; pensez aux morts qui ont joui de
et ridicule.
, ,

De

mme

cette gloire instable qui

prit et s'vanouit
le

la

convoitise et la

cupidit; d'autres, pour

pensez que cette gloire en porte

nom
,

seule-

assouvir leur fureur, subissent mille maux, et

pourvu qu'ils accomplissent leur volont. Et ce que la passion humaine peut faire la crainte de Dieu ne le peut. Et que dis-je la passion ? Ce que peut le respect humain , la crainte de Dieu ne le peut faire. Nous faisons beaucoup de bonnes uvres, comme nous commettons beaucoup de pchs par respect humain, mais nous ne craignons pas Dieu. Combien par honte ont dpens leur fortune ? Combien , par une vaine ambition n'ont pas servi leurs amis pour le mal ? Combien, par crainte pour leurs
, ,

n'en ont aucun souci

ment, et n'est pas la gloire elle-mme. Qu'estce donc que la gloire diles-le-moi donnez,

m'en une
de tous,

dfinition ? C'est d'tre l'admiration

direz-vous. Justement ou injuste-

ment?

Si c'est injustement, ce

ne

serait pas

l'admiration, mais l'accusation, l'adulation, la

calomnie; si c'est justement, cela ne saurait tre. Le peuple ne juge pas avec droiture; et il admire ceux qui servent ses dsirs. Et si vous le voulez, examinez ceux qui jettent leur fortune, aux courtisanes, aux cochers, aux
,

danseurs. Mais nous ne parlons pas de ceux-

amis, ont commis mille pchs? 3. Si donc la passion et le respect

humain
:

peuvent nous porter aux pchs et aux bonnes uvres c'est en vain que nous dirons je ne peux pas; nous pouvons ce que nous voulons. Il faut que tous veuillent. Mais, dites-moi : Pourquoi ne pouvez -vous triompher de la vaine gloire lorsque d'autres la vainquent
,
,

nous parlons des hommes justes et droits, qui peuvent faire beaucoup de bien. Plt Dieu qu'on voult les admirer la pratique des bonnes uvres serait facile; mais il en est autrement. Qui maintenant a des louanges pour l'homme juste et droit? C'est le contraire qui arrive. Quoi de plus insipide que la justice, si, pour prix de la justice, on
l, dites- vous,
1

attend les louanges de la foule? C'est la

mme

qui ont

la

mme me,

le

mme

corps, la

chose que,

si

un

excellent peintre, aprs avoir

SUR LES ACTES DES APOTRES.


fait le portrait

HOMLIE XXIX.

139

d'un roi

recevait les louanges


,

actions; pour n'avoir pas essuyer ce

domet

l'homme qui agit en vue de la gloire humaine abandonnera bien vite la pratique de la vertu. En effet, s'il
des ignorants. D'ailleurs
,

mage fuyons

cette passion.
,

Ne visons qu'aux
,

louanges de Dieu

son approbation

la

bonne renomme qui nous vient du Seigneur

as[)ire

aux louanges des hommes,

il

fait

ce

commun

des

hommes, de

sorte qu'aprs avoir

qu'ils veulent, et

non ce

qu'il voudrait lui-

pass la vie prsente dans la vertu, nous jouissions des biens promis avec ceux qui aiment

mme. Que vous conseillerai-je donc? Je vous conseillerai de vous attacher Dieu de vous contenter de ses louanges, de faire tout ce qui lui plat de faire le bien , et de n'aspirer nullement aux louanges des hommes car elles corrompent le jene, l'aumne et la prire, et rendent vaines toutes vos bonnes
,

Dieu, par la grce et

la

bienveillance

de

Notre-Seigneur Jsus-Christ, avec qui soient au Pre et l'Esprit- Saint gloire puissance honneur, maintenant et toujours , dans tous
,
,

les sicles

des sicles. Ainsi

soit-ill

HOMELIE

XXIX.

HOMMES d'iSRAEL, PAUL S'TANT LEV, ET AYANT FAIT SIGNE DE LA MAIN POUR IMPOSER SILENCE, DIT ET CEUX d'entre VOUS QUI CRAIGNEZ DIEU, COUTEZ LE DIEU DE CE PEUPLE A CHOISI NOS PRES, ET IL A EXALT CE PEUPLE PENDANT SON SJOUR DANS LA TERRE d'GYPTE, ET PAR LA PUISSANCE DE
:
flt

SON BRAS

LA

TIR DE CETTE TERRE. (CHAP.

XIII,

VERS. IC, 17, JUSQU'AU VERS. 41.)

ANALYSE.

1 et 2. Discours sie
:

3. 4.

Commentaire sur la vritable mission de Jsus comme Mesde saint Paul aux habitants d'Antioche de Pisidie. Tmoignage de David, de Jean-Baptiste. Vanit de la loi Mosaque depuis la venue de Jsus. De la pit. Inutilit d'couter les instructions si on n'en profite pas pour avancer dans la vertu. L'Ecriture fournit des exemples de toutes Remdes contre les vices, tirs de l'Ecriture sainte Contre la colre, l'orgueil.

les vertus.

Un

seul vice suffit pour se perdre.

Manire de dompter

aussi,

ses passions en s'y exerant.

1.

Remarquez que Barnabe cde

le pas

comme

Etienne,

le

Dieu

commun

des

Paul,

comme

Jean

le

cde partout Pierre,

Barnabe avait amen Paul de Damas, il tait mais les aptres ne plus vnrable que lui considraient que l'avantage commun. Paul s'lant lev et ayant fait signe de la main pour imposer silence. C'tait l'usage des
;

hommes, leur Dieu particulier, et leur montre les immenses bienfaits qu'ils ont reus autrefois.

Les aptres agissent ainsi, pour faire coinprendre aux Juifs que Dieu, en leur envoyant
Fils, n'a fait

son

que mettre
le
,

le

comble aux

bienfaits

dont

il

les

a toujours combls. ExpriChrist dans la

Juifs. C'est

pour cela

qu'il s'adresse
il

ainsi

mant

la

mme
le

pense que

eux.

Remarquez comme
:

fraie la route la
le

parabole de la vigne (Luc

parole

il

les

loue d'abord, et leur montre


:

a exalt

xx, 13), il dit : peuple pendant son sjour dans


la

grand intrt qu'il leur porte en disant Qui a craignez Dieu. Ensuite il commence son discours. Il ne dit pas les proslytes, c'tait un nom malheureux, a Le Dieu de ce peuple a choisi nos pres . Voyez, il appelle, lui

la terre

d'Egypte, et par
l'a tir

puissance de son

bras,

il

le contraire tait

de cette terre. Cependant arriv ', mais ils devinrent

C'Mt-i-diw,

si

je ne

trompe, Dieu les

de l'Egypte pool

140

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


et des

nombreux,

prodiges furent
s'est

faits

en leur

faveur. Les prophtes rappellent toujours le

le

souvenir de ce qui

pass en Egypte. Re-

lit tous les jours de sabbat, en condamnant, ils les ont accomplies. Et ne trouvant aucune cause de mort contre lui,

phtes qu'on

marquez que Paul passe sous silence les vnements malheureux, ne parle point des sujets

ils rir

ont

demand

Pilate de le faire

mou-

(26-28) . Partout les

aptres s'appli-

quent montrer que le Christ est leur bien de plainte de Dieu, mais seulement des bienparticulier, de peur que, le considrant comme faits de la bont divine, les laissant rflchir un objet tranger, ils ne s'loignent de lui, les autres vnements. Et pendant quasur rante annes il les nourrit dans le dsert . 'surtout aprs qu'ils l'ont crucifi. Ne l'ayaut pas reconnu , dit-il, de sorte que c'tait un Et ensuite il aborde le sujet de la terre pro Et ayant dtruit sept peuples pch d'ignorance. Voyez comme il les excuse mise, et il dit dans la terre de Chanaan, il leur donna en avec douceur. Mais cela ne suft pas, il tablit encore qu'il devait en tre ainsi. Et pour que a hritage la terre de ces peuples (t9) . Puis Comment est-il prouv un long temps, quatre cent cinquante ans personne ne dise s'coulrent : Et ensuite pendant quatre qu'il est ressuscit? Paul dit encore: Ils sont ses tmoins . a cent cinquante ans il leur donna des juges
: :

jusqu'au prophte Samuel (20) . Il leur II le prouve ensuite par les Ecritures : Lorsqu'ils eurent accompli tout ce qui a t que Dieu a pourvu de diverses montre par l crit de lui, on le descendit de la croix, et manires leur gouvernement. Ensuite ils on le mit dans un tombeau. Mais Dieu l'a demandrent des rois . Il ne parle pas de ressuscit d'entre les morts le troisime jour. leur ingratitude ; mais partout de la bont de et il a t vu pendant un grand nombre de Dieu. Et Dieu leur donna Sal, fils de Cis, a jours par ceux qui taient venus avec lui de homme de la tribu de Benjamin, pendant la Galile Jrusalem; ils sont ses tmoins quarante ans (21). Et aprs l'avoir rejet, il devant le peuple. Et nous, nous vous annonDavid, filsdeJess, qui suscita pour roi, il rendit ce tmoignage J'ai trouv David, ^^ ons la promesse qui a t faite nos pres car Dieu l'a accompli pour nous, leurs fils, o fils de Jess, homme selon mon cur, qui et il a ressuscit Jsus, suivant qu'il est crit accomplira mes volonts (22) Cela est imdans le psaume deuxime Vous tes portant, puisque le Christ sortait de David, mon Fils, je vous ai engendr aujourd'hui. Puis il montre Jean rendant tmoignage au Et pour montrer qu'il l'a ressuscit d'entre Christ, et il dit De sa race, Dieu a suscit
: : .
:

sauveur d'Isral a Jsus; et Jean a prch, en vue de sa venue, le baptme de la pnitence tout le peuple d'Isral. Lorsque Jean remplissait sa course, a il disait Qui croyez-vous que je sois? Je ne suis pas celui que vous pensez, mais voici qu'il vient aprs moi celui dont je ne suis pas digne de dnouer les souliers (23-25) . Et Jean ne rend pas simplement tmoignage, mais il loigne de lui la gloire, quoique tous la lui attribuent. Ce n'est pas la mme chose de repousser la gloire que nul ne vous donne, et de la repousser quand tous vous la dcernent; et cela non pas par un simple refus, mais avec une si grande humilit. Hommes, mes frres, fils de la race d'Abraham, et ceux qui parmi vous craignent Dieu, le a Verbe du salut vous a t envoy. Ceux qui
suivant sa promesse le
:

les

morts, et qu'il ne doit point retourner


la

dans

corruption

il

dit

J'accomplirai les

saintes C'est

promesses que j'ai faites David. pour cela aussi qu'il est dit dans un autre endroit Vous ne permettrez pas que
:

votre saint voie la

corruption. David, aprs

habitaient Jrusalem, et leurs princes, ne l'ont pas reconnu ; et les paroles des pro, j . ,, conduire daas , les la terre promise;

la volont de Dieu dans sa propre gnration, s'est endormi, et a t runi ses pres, et a vu la corruption; mais celui que le Seigneur a ressuscit n'a point vu la corruption . Voyez avec quelle hardiesse Paul parle. Pierre n'a jamais dit cela. Sachez donc, hommes mes frres, que par ce Jsus nous est annonce la rmission de nos pchs, et quiconque croit en lui est justifi de tout ce dont vous n'avez pu tre justifis dans la loi de Mose. Ensuite il Prenez donc ajoute cette terrible parole garde qu'il ne vous arrive ce qui est dit dans
:

avoir tabli

les

prophtes
.

Voyez, contempteurs, consiet disparaissez, car je fais

mais

le contraire arriva

a cause

* leur iniquit, car

ils

prirsnt presque tous dans le dsert.

en VOS jOUrS UUC UVre qUC VOUS nC VOU drez,

admirez

SUR LES ACTES DES APOTRES.


drez pas croire,
si

HOMLIE XXIX.

i4i

quelqu'un vous

la

ra-

qu'il

conte (29-41). 2. Voyez comme Paul compose

ne s'arrte pas l'ingratitude de leurs pres, mais il leur inspire la crainte eux-

le tissu

de

mmes. Etienne, au contraire, s'y arrte comme


convenait, lui qui allait tre mis mort, qui ne voulait pas tant instruire les Juifs que leur montrer que la loi tait abroge.
il

son discours avec les faits actuels, les prophties et la race de promission. Mais reprenorv
ce qui a t dit plus haut: o Hommes mes a frres, fils de la race d'Abraham . Il les
appelle par

lui

Mais Paul ne parle pas de


tente de les

mme,
les

il

se

con-

de leur pre. La parole du salut vous a t envoye . Ce mot vous , il ne le dit pas aux Juifs l'exclusion
le
:

nom

menacer
l'a

et

de

pouvanter.

Mais Dieu
t

ressuscit d'entre les morts.

Il a

vu pendant un trs-grand nombre

des autres peuples, mais pour donner ses auditeurs le moyen de se sparer de ceux qui ont os faire mourir le Christ. Et cela est clair En effet ceux qui habici par ce qui suit et talent Jrusalem ne l'ont pas reconnu a n'ayant point entendu les paroles des pro phtes, lues tous les jours de sabbat dans les synagogues, ils les ont accomplies en le ju gant C'est une circonstance qui aggrave la
:

de jours par ceux qui taient venus avec lui de la Gahle Jrusalem . Voyez comment

Paul, pouss par l'Esprit-Saint, leur rappelle


tout propos la passion et le

tombeau du

Christ.

Et nous vous annonons, leur dit-il, la promesse qui a t faite nos pres ; c'est-:

faute de n'avoir pas fait attention des paroles


qu'ils entendaient souvent. Mais cela

ne doit

pas surprendre; ce que l'aptre a dit

del

conduite de leurs pres en Egypte et au dsert, tait suffisant pour montrer l'ingratitude de ce
peuple. Mais
nurent-ils
,

comment,

dira-t-on, le
le

mcon-

puisque Jean
les
si

leur signalait ?

Faut-il s'en tonner, puisqu'ils l'ont

mconnu
si

malgr toutes
clairement
vient

prophties qui l'avaient

et

hautement dsign. Ensuite


:

Nos pres ont reu la promesse, vous, vous en avez vu l'accomplissement. Ensuite, il appelle Jean en tmoignage par ces paroles De cette race, suivant la promesse. Dieu a suscit un Sauveur Isral , et avant sa venue, Jean prchait le baptme de la pni tence Isral . Puis il le cite de nouveau en tmoignage lorsqu'il disait Je ne suis pas a celui que vous pensez . Ensuite il donne le tmoignage des aptres en faveur de la rsurrection Ceux-ci sont ses tmoins auprs du peuple. Enfin il termine par cette parole de David Vous ne permettrez pas que votre
dire
:
:

Et n'ayant une autre accusation trouv aucune cause de mort; ceci n'tait
fait

saint
prises

voie

la

corruption

Les paroles

pas le
qu'ils

de l'ignorance. Admettons, en
le

effet,

ne pourquoi

l'aient pas considr

comme le Christ,
mort?
faire

mettaient-ils

demandrent

Pilate de le

Et ils mourir.

dans les anciens n'avaient pas assez de force par elles-mmes, et les paroles de Jean et des aptres ne prouvaient pas assez non plus sans les prophtes, c'est pour cela que Paul se sert des uns et des autres pour rendre
sa

Lorsqu'ils eurent accompli tout ce qui avait

prdication persuasive.
Christ mort,

Comme

les

Juifs

de lui, on le descendit de la croix et on le mit dans un tombeau . Voyez le zle que les Juifs dploient dans toute celte affaire. Paul indiciue le genre de mort, et ina t crit

taient retenus par la crainte,

vu qu'ils avaient
d'ailleurs leur

mis

le

comme

conscience
parlent pas
ni

les loignait,

les aptres ne leur

troduit Pilate en cause, pour prouver claire-

comme des membres du Christ, comme des hommes qui auraient livr

ment

la

passion
et

du Christ par

le tribunal

qui

un

la dcida,

pour accuser en
:

mme

temps

bien qui ne leur appartenait pas, mais comme ceux qui auraient livr leur propre

plus fortement les Juifs qui ont livr Jsus

bien. Le

nom

de David

tait

cher aux Juifs,

un

tranger. Paul ne dit pas

ils

l'accusrent;

aussi met-il ses paroles


;

ils demandrent qu'on le mt mort , sans qu'on et trouv de crime de mort en lui, pour montrer qu'ils obtinrent cela comme une grce de Pilate, qui ne voulait pas le faire mourir Pierre le dit plus

mais

en avant pour leur faire accepter le Christ comme si David leur C'est mon fils qui sera votre roi, ne disait
:

rejetez

donc pas son joug. Que veut dire J'accomplirai mes saints engagements avec David ? C'est--dire, les engagements srs,
:

ouvertement encore par ces paroles Pilate, a jugeant qu'il devait tre relch . (Act. m, 43.) Paul aimait beaucoup les Juifs. Remargue^
:

les

engagements qui ne doivent jamais tre


ne s'arrte pas en cette parole. Mais il
Il

briss.
foi

cela,
les

vu qu'ils onl menace du ch

442

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


Il dit cette parole Je vous ai engendr aujourd'hui ; car il sait que tout le reste suit de l. Mais pourquoi Paul n'apporte-t-il pas de tmoignage qui puisse les convaincre que la rmission des pchs vient de Jsus? Parce qu'il ne voulait que dmontrer clairement aux Juifs que Jsus tait res-

timent, et passant ce qui tait dsirable pour

Christ mort.

eux,
puis

il il

leur montre que la


s'arrte ce qui

loi

est

abroge;
et leur

importe surtout

montre que de grands biens sont promis ceux qui seront fidles, et que de grands

maux

attendent les transgresseurs. Ensuite,


:

il

parle avec louange de David


sa gnration

David dans accomplit la volont de Dieu,

sascit
l

ceci prouv,

il

tait

indubitable par
lui.

en rappelant David, disait On peut parler avec confiance du patriarche David . Paul ne dit pas qu'il est mort, mais qu'il a t runi
et fut runi ses pres . Ainsi Pierre,
:

que

la

rmission des pchs vient par

il voulait les amener au dsir de ce grand bien. La mort de Jsus n'tait donc pas un abandon de Dieu, mais l'accomplissement

D'ailleurs

ses

Remarquez que nulle

pres , ce qui tait plus doux dire, part il ne parle de leurs

des prophties.

Il

rapporte les

faits

historiques

bonnes uvres, mais seulement de ce qui les accuse. Il numre les bienfaits de Dieu, en
disant
:

lia choisi,

il

a lev,

il

a nourri .
Il

dont l'ignorance fut pour les Juifs la source de tant de maux. Paul insinue ce sens h la fin de son discours, en disant Voyez, contempteurs, et faites attention . Remarquez
:

C'est l

un

loge, mais celui de Dieu.

ne
le

donne de louanges qu' David, parce que


Christ vient de lui. Jean appelle l'enlie
Christ, avant l'entre

du

du Christ

son incar-

nation, sa manifestation dans la chair. Ainsi

Jean, en crivant l'Evangile, en appelle sou-

vent Jean-Baptiste, car son nom taitclbre dans toute la terre. Remarquez enfin que Paul ne parle pas d'aprs lui-mme, mais d'aprs le tmoignage de Jean. 3. Remarquez- vous comme Paul montre avec soin que Dieu a tout conduit? Mais coutons ce que
les

aptres
le

ont persuad aux


Christ crucifi. Qu'y
ait t

hommes, en prchant
a-t-il

de plus incroyable, qu'il

mis dans

coupe court cette parole dure, en ajoutant Pour qu'il ne vous arrive pas ce qui a t dit aux autres '.j'accomplis une uvre que vous ne croirez pas, si quelqu'un vous la raconte. Ne vous tonnez pas, cette incrdulit semble inconcevable, mais elle avait t prdite. On pourrait aussi bon droit nous dire nous: Voyez, contempteurs, en parlant de ceux qui ne croient pas la rsurrection. Les affaires de l'Eglise sont en souffrance, quoique vous pensiez que tout soit en paix. Et c'est un grand malheur de ne pas savoir que nous sommes dans le malheur, lorsque nous sommes plongs dans des maux sans nombre.
il
:

comme

tombeau par ceux qui il annonait le salut; et que cet homme enseveli remette les pchs et mieux que la loi ? Aussi Paul ne dit-il pas Dont vous n'avez pas voulu, mais bien Quiconque croit en Jsus est justifi de ce dont vous n'avez pu tre justifi dans la loi de Mose . Et il montre par l la faile
,
:

Que dites-vous? Nous avons des


jour
le

glises, des

biens, et le reste, les collectes se font, chaque

peuple assiste

l'office

divin

et

nous

mprisons. La prosprit de l'Eglise ne se reconnat pas ces signes. Mais quel signe,
la reconnatra-t-on ? Ce sera si nous avons de la pit, si nous rentrons dans nos demeures chaque jour avec un gain spirituel nouveau, si nous avons fait quelque fruit grand ou petit; si nous n'accomplissons pas la loi d'une faon quelconque et comme pour l'acquit de notre conscience. Qui est sorti meilleur des assembles de tout un mois? C'est l la question car souvent ce qui nous semble bien se trouve tre mal, parce que nous n'en retirons aucun profit pour notre avancement spirituel. Et encore plt Dieu que nous fussions toujours au mme point mais hlas vous rtrogradez. Quel fruit avezvous retir des assembles ? Si vous en avez retir quelque fruit, vous devriez tous mener

direz-vous

blesse de la

loi. Il dit

avec raison

Quicon-

que, pour dclarer que cela s'applique tout


croyant. Mais quoi
s'il

bon toute

cette doctrine,
?

n'en rsultait quelque bien

Aussi met-il

en dernier lieu la rmission des pchs, avantage dont il fait ressortir la grandeur, en montrant que ce qui tait impossible la loi, Jesus crucifi l'a fait par sa mort. Paul disait Ils sont ses tmoins dedonc avec raison vaut le peuple , qui l'a mis mort. Ils ne
:

le seraient pas s'ils n'taient fortifis

par la

puissance divine.
telles

Ils

n'attesteraient pas de

choses des

que

le

meurtre,

hommes qui ne respirent ceux mmes qui ont mis le

SUR LES ACTES DES APOTRES.


depuis longtemps une vie sage, car tant de
prophtes vous parlent deux
fois la

HOMLIE XXIX.
est

143

pouss qu'il y
cience.

par la coutume et la cons-

semaine,

tant d'aptres, tant d'vanglistes vous entre-

dogmes du salut, et les prceptes qui puuvent amener mieux rgler vos murs. Le soldat qui va
l'exercice devient plus habile
l'athlte

tiennent, qui tous vous exposent les

Vous indignez-vous donc de cela, direz-vous? Loin de l, je m'en rjouis fort : \nais je voudrais que cet homme retirt quelque fruit de notre allocution et ce que la
;

coutume

lui

fait faire, je

voudrais qu'il

le ft

dans

la tactique;

qui frquente
le

la

Palestre est plus


suit les
il

par notre exhortation, et que de nouvelles habitudes s'ajoutassent aux habitudes dj prises.
Pour(|uoi travaillerai -je et radoterai-jeen vain,

exerc combattre;

mdecin qui
:

cours d'un matre devient plus judicieux,


sait et

apprend de plus en plus Vous, qu'avez-vous gagn ? Je ne parle pas ceux qui ont frquent les assembles pendant un an, mais bien ceux qui y viennent depuis leur premire jeunesse. Croyez-vous que ce soit toute la pit de venir exactement l'assemble? Ce n'est rien, si l'on n'en relire pas de fruit si nous ne recueillons rien, il vaut mieux restera la maison. Si nos anctres nous ont cons;

vous devez rester dans vos habitudes, assembles ne vous font aucun bien ?
si

si les

nous prions. Qu'est-ce que cela sans les uvres? Ecoutez la parole du Christ Tous ceux qui me disent: Seigneur, Seigneur, n'entreront pas dans le royaume descicux, mais celui qui accomplit la volont
4. Certes, dit-on,
:

Pre qui est dans les cieux. (Maith. Souvent j'ai rsolu de me taire, en voyant qu'il ne se faisait parmi vous aucun

de

mon

VII, 2t.)

truit des glises, ce n'est pas

pour que nous


:

progrs
ce progrs

la suite

de
,

mes

discours
telle

peut-tre

Venions nous y montrer en public cela se ferait aussi bien dans la place publique, aux bains cl dans les pom[)es publiques. Mais ils
ont voulu runir les disciples et les docteurs,
afin que, parle soin

se

fait-il

mais

est l'impa-

tience et l'ardeur de

mon

dsir, qu'il m'arrive

de ceux-ci, ceux

devins-

d'prouver ce qu'prouvent les hommes qui ont la folie des richesses. De mme en effet que ceux-ci , quelque grands biens qu'ils
,

sent meilleurs. Ce

que nous

faisons mainte-

nant n'est que l'accomplissement d'une loi et une sorte de dcorum du reste, c'est affaire de pure coutume. Vienne Pques, il se fait
;

beaucoup de bruit, de grands rassemblements; je ne dirai pas il vient beaucoup d'hommes


:

amassent pensent ne rien avoir; de mme aussi moi, par le dsir de votre salut qui m'anime tant que je ne vous verrai pas atteindre le but je penserai n'avoir rien fait, parce que j'ambitionne de vous voir parvenir au sommet
, , ,

mme
ainsi
l'effet
:

de
de

la perfection.

Je

voudrais qu'il ft

car ce qui se fait n'est pas

uvre d'hommes.

je voudrais

La fle est passe, le bruit cesse, et l'on rentre dans un calme infructueux. Combien de veilles de nuit ne fait-on pas? Combien ne chantet-on pas de cantiques?

mon

que ce que j'prouve ft impatience, et non de votre mol-

lesse

je crains fort de
,

tout lieu de croire


fait

mal conjecturer. en effet, que si vous

Il

y a

aviez
si

En devient-on
pire;

meil-

chaque jour quelque progrs, depuis

leur?

Que dis-je?on en devient


que

beaucoup

en

effet

font tout cela par vaine gloire.

quel
d-

point pensez-vous

j'aie les entrailles

chires en voyant tout s'en aller

un tonneau perc? Mais vous sans doute Nous savons les Ecritures. Qu'est-ce
:

comme me direz

dans

que

cela ?

Montrez votre science dans

les Ecri-

tures, par vos


tilit.

L'glise atelier de teinture si vous en sortez toujours sans avoir reu aucune teinture, quoi sert d'y aller souvent? Le dommage en est plus grand. Qui de vous
:

uvres est un

l est le gain, l est l'u-

longtemps que nous parlons, nous n'aurions plus besoin de parler aujourd'hui. Car nous vous avons assez parl, non-seulement pour vous instruire vous-mmes, mais encore pour vous mettre mme d'instruire, si vous aviez le moins du monde profit de chacun de nos discours. Puisque nous avons toujours besoin de vous avertir, cela ne prouve i)as autre chose, si ce n'est que votre conduite n'est pas parfaite.

ajoute quoi que ce soit aux reues de ses anctres? P

coutumes e emple

qu'il
:

Tel a

ne faut pas seulement vous adresser des reproches. Je vous prie et vous conjure de ne pas seulement vous occuper de venir l'glise, ma' u ssi de rem-

Que

faut-il

donc

faire ?

Car

il

accoutum de faire mmoire de sa mre, de sa femme, de son enfant il le fait, soit qu'il l'apprenne ou ne l'apprenne pas de nous
:

en vous retirant dans vos maisons, quelque remde contre vos passions; de la
porter,

sorte

vous serez bientt munis

non par nous,

lU
mais par

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


les divines Ecritures
,

de tous les re-

c'est

mdes propres toutes les maladies de vos mes.


Par exemple, est-on colre, qu'on fasse attention aux lectures des Ecritures, et on trouvera certainement, soit dans les histoires, soit dans les conseils quelque chose qui conviendra. Ainsi dans le conseil il est dit Le moment de sa fureur est devenu sa ruine . (Eccli. i, 28.)
, :

pour notre instruction que l'Ecriture traite toutes sortes de sujets, protons notre attention l'Ecriture. Pourquoi nous faisonsnous de vaines illusions? Je crains qu'il ne Nos jours se sont couls soit dit de nous dans la vanit, et nos annes ont pass avec rapidit . (Ps. lxvii, 33.) Qui de nos audi:

Et ailleurs

L'homme
,

colre n'est pas


et mille choses
:

mosem-

dr

(Prov. xi

25)

blables. Ailleurs

on lit encore L'homme qui n'est pas matre de sa langue ne prosprera pas. (Ps. cxxxix, 12.) Le Christadit: Celui qui se met sans raison en colre contre son frre ... (Matlh. v, 22.) Le prophte dit aussi Mellez-vous en colre, mais ne pchez pas .
:

du thtre? Qui a abandonn l'avarice? Qui est devenu plus zl pour l'aumne? Je voudrais le savoir, non par vaine gloire, mais pour devenir plus ardent la vue du fruit vident de mes travaux. Mais comment
teurs s'est loign

Maudite soit leur co 1re, parce qu'elle est implacable . (Gen. XLix, 7.) Dans les histoires ce sera pour vous
(Ps. IV, 5.)

Et ailleurs

un exemple

lorsque vous lirez que Pharaon


,

et l'Assyrien

enflamms de colre, ont

pri
l'a;

uvre, en voyant des pluies si abondantes de doctrines tombes inutilement, et notre semence toujourslamme mesure, et les fruits toujours aussi maigres? Enfin le temps de l'aire, o l'on emploie le van, est arriv. Je crains qu'il n'y ait que de l'herbe je crains que tous nous ne soyons jets dans la fournaise. L't est pass l'hiver est venu nous sommes assis, jeunes et vieux,
m'appliquerai-je
;

mon

par cette cause.

Un

autre

est-il

pris de

enchans par nos propres vices. Ne


pas
:

me

dites

mour

des richesses, qu'il entende cette parole


,

Je ne

commets pas

la fornication.

Quelle
si

Rien de plus injuste que l'avare car cet homme met son me en vente. (Eccli. x, 9.) Et cette autre du Christ Vous ne pouvez servir Dieu et l'argent (Matth. vi, 21) ; et
:

utilit pour vous de n'tre pas fornicateur,

l'aptre, lorsqu'il dit: L'avarice est la racine

de tous
:

les vices

dit

Si

Tim. vi, 10.) Le prophte vos richesses sont abondantes n'y


.

(I

vous tes avare? Le passereau, quoiqu'il ne soit pas pris de toutes parts, s'il est seulement retenu par le pied, prit cependant, arrt dans le filet, et ses ailes ne lui servent rien, vu qu'il est pris par le pied. Ainsi, vous qui n'tes pas pris par la fornication, mais qui

attachez

pas votre

cur

(Ps. lxi, 10.)

Et

beaucoup de textes semblables. Par les histoires vous connatrez Gizi Juda les princes des prtres les scribes et vous saurez que les prsents aveuglent les yeux des sages .
,

Un
III
,

autre

est-il

orgueilleux

? qu'il

coute cette

parole: Dieu rsiste aux superbes (Prov.


34)
;

aimez l'argent, vous tes pris cependant la question n'est pas de savoir comment vous tes pris, mais si vous l'tes. Que le jeune homme ne dise pas Je ne suis point avare; peut-tre tes-vous fornicateur. Encore une fois, quel gain cela ? Tous les vices ne peuvent pas tre runis chez nous dans un mme
;

le
;

principe du pch est l'orgueil


et aussi
:

ge de

la vie,

mais

ils

sont partags entre tous

(Eccli. X, 14)

Tout

homme

au cur

hautain est impur devant Dieu

. (Prov. xvi,

vous lirez ce qui est arriv au dmon et tous les autres. En somme car nous ne pouvons tout numrer, que chacun choisisse dans les divines Ecritures le remde ses propres blessures. Si vous ne pouvez gurir le tout gurissez dj une partie aujourd'hui, demain une autre, ensuite le tout. Vous trouverez dans les Ecritures de nombreux exemples sur la pnitence et sur la confession, sur l'aumne et sur la justice, sur
5.)

Dans

les histoires

par la misricorde de Dieu, de peur qu'ils ne devinssent indomptables, s'ils s'emparaient de nous tous la fois ; de peur aussi que la lutte contre eux ne ft trop diffiles ges, et cela

Quelle paresse n'y aurait-il donc pas de notre part, ne pouvoir triompher des passions
cile.

divises, nous laisser vaincre dans chaque saison de la vie, et nous prvaloir
ainsi

firement des qualits qui nous viennent, non

de

la vertu,

mais de

l'ge.

Ne remarquez-vous

pas les cochers, qui usent de toutes sortes de soins, d'exercices et de travaux, de certaines

la

sagesse et sur toutes choses. Toutes ces choses ont t crites dit saint Paul, pour
,

notre instruction .

(Rom. xv,

4.)

Si

donc

de bien d'autres moyens pour n'tre pas renverss de leur char? Voyez ce que peut l'art Un homme mme courageux
nourritures

mmes,
1

et

SUR LES ACTES DES APOTUES,


ne peut souvent modrer un seul clieval et un tout jeune homme, par son art, en prend deux souvent, et les dirige et les conduit avec facilit. Chez les Indiens, dit-on, l'lphant,
;

HOMELIE

XXIX.

445

pralablement instruit; et nous, avec notre inexprience nous voulons tenir la premire place. On devrait se taire on ne
s'tait
, ;

devrait rien dire ni rien faire avant d'avoir

pu

celte

bte

norme

et

redoutable

se

lairse

mener avec

plaisir par

un enfant de quinze
qne
si,

apprivoiser la bte froce qui est en nous. Est-ce que la fureur et la concupiscence ne

ans. Pourquoi parl-je ainsi? Parce

par notre art et notre vigilance, nous domptons les lphants et les chevaux, bien plus pourrons-nous dompter nos passions. D'o

pendant notre vie entire ? Jamais nous ne nous sommes appliqus cet art; jamais aux jours de loisir, libres de toutes luttes, nous ne nous
sans force

vient que nous

sommes

sommes
mettre

entretenus avec
le

nous-mmes sur

ce

qui tait bon faire.


faut combattre

Nous ne songeons

pied sur notre char que lorsqu'il


;

c'est

pour cela que nous de-

venons un objet de rise. N'ai-je pas dit souvent Exerons-nous en notre intrieur avant la tentation? Souvent nous nous exasprons la maison contre nos serviteurs; apaisons alors notre colre pour apparatre calmes au milieu de nos amis si nous nous exercions en toute autre chose, nous ne serions pas un objet de rise au jour du combat. Mais maintenant on a des armes, des exercices, des tudes pour toute autre chose, comme pour les arts et la lutte; nullement pour la vertu. L'agriculteur n'oserait cultiver une vigne, si d'abord il ne s'tait convenablement exerc la culture le pilote ne s'assirait pas au gouvernail, s'il ne
:

combattent pas plus violemment contre nous que toute bte froce? Ne vous lancez pas sur la place publique avec ces btes froces avant de les avoir domptes et apprivoises. Ne savez-vous pas combien gagnent et sont admirs ces hommes qui conduisent travers le cirque les lions apprivoiss, parce qu'ils ont dress la douceur une bte sans raison? Mais si tout coup le lion devient froce, il chasse tout le monde de la place, son conducteur luimme est en pril, et de plus, il peut causer la perte des autres. Vous donc apprivoisez d'abord le lion, et conduisez -le seulement alors, non pour gagner quelque argent, mais pour faire un bnfice auquel rien n'est comparable, car rien n'est comparable la douceur; elle est bonne ceux qui la possdent et ceux qui en profitent. Courons donc aprs elle, afin qu'aprs avoir suivi avec soin la route de la vertu, nous acqurions les biens ternels, par la grce et la bienveillance de Notre-Seigneur Jsus-Christ, avec qui appartiennent, au Pre et l'Espril-Saint, gloire, puissance, honneur, maintenant et toujours, dans les sicles des sicles. Ainsi soit-il.
,

Ou.

Tome IX.

i4G

fiADUGTlON FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOML

HOMLIE XXX.
COMME
ILS SORTAIENT,

ON LES PRIA DE RPTER CES PAROLES LE SABBAT SUIYAKT* (verset 42, jusqu'au verset 13 du CHAPITRE XVIII.)

ANALYSE.

I et 2. Paint Paul et saint Barnabe Lystre. aptres pour des dieux, veulent leur sacrifier.

Gurison

d'un paralytique.

Les habitants

de celte

ville

prenant les deni


la

et 4.

Eloge de rhumilil.

nit de certains prdicateurs et s'lve

Nous enseignons mieux par nos exemples que par nos paroles. Le saint Docteur blme loquemment contre la mauvaise habitude d'applaudir dans la maison de Dieu.

va-

Voyez toute la prvoyance de Paul. Nonseulement il fit natre alors leur admiration, mais il excita en eux le dsir de Tentendre enseulement ensemenc leurs core il avait mes, sans finir sa tche ni terminer son dis4.
;

Barnabe leur dirent hardiment: C'taitvous qu'il fallait d'abord annoncer la parole de Dieu mais puisque vous la rejetez et que vous
;

vous jugez vous-mmes indignes de la vie ternelle, voici que nous nous tournons vers
les gentils (46).

cours, car

il

voulait d'abord se concilier leur

Voyez-vous

comment
fit

l'op-

ne pas les attention rebuter en surchargeant leur esprit ds la pre C'est par lui que la micre fois. Il avait dit rmission des pchs vous est annonce , mais il n'avait pas expliqu de quelle manire ensuite il parle de lui-mme pour la premire
et leur bienveillance, et
:

position qu'ils rencontrent leur

tendre leur

prdication et se dvouer de plus en plus aux


gentils, aprs avoir tabli qu'ils n'avaient rien

se reprocher envers leurs compatriotes?


:

Il

Voyez quel enthousiasme! On les suiPourquoi ne les a-t-il pas baptiss aussitt? Il n'tait pas encore temps;
fois.

vait , dit le texte.

il

fallait fortifier leurs

convictions.

Quand

l'assemble fut spare,


beaucoup de Juifs et de proslytes suivirent Paul et Barnabe qui les exhortaient persvrer dans la grce de Dieu (43). Le sabbat suivant, presque toute la ville s'assembla pour couter la parole de
(44).

Dieu

Mais les Juifs, voyant cette

af-

fluence, furent remplis d'envie et


laient les discours

combat-

de Paul, mlant des blas-

ne dit pas Vous tes indignes mais Vous vous jugez indignes , afin d'viter toute parle blessante. Voici que nous nous tournons o vers les gentils (47), car voici l'ordre que le a Seigneur nous a donn Je t'ai tabli pour la lumire des gentils, afin que lu serves leur salut jusqu' l'extrmit de la terre . (Is. xlix, 6.) Les premires paroles pouvaient dplaire aux gentils en leur donnant entendre que les aptres ne leur confraient pas ces biens par un zle charitable, mais parce que les Juifs les repoussaient; c'est pour cela qu'il Je t'ai tabli pour la luajoute la prophtie mire des gentils, afin que tu serves leur
;
:

phmes

leurs contradictions (45) . Voyez

salut
tils

jusqu' l'extrmit de la terre. Les gen(48) ,

coiiime la mchancet se nuit elle-mme en

entendant cela se rjouirent

appreles

voulant nuire aux autres.


gloire

C'tait

une grande

nant

qu'ils allaient jouir des biens


;

dont

pour

les aptres
:

que

cette contradiction

Juifs seraient privs

mais ceux-ci n'en taient

qu'on leur opposait d'abord ces gens les priaient de parler, maintenant ils mlaient des blasphmes leurs contradictions .
Quelle insolence
1

que plus piqus.

Les gentils, entendant cela,

ce qui mritait leurs loges

aUiraii leurs contradictions, a Alors Paul et

du Seigneur tous ceux qui avaient t prdestins a la vie ternelle crurent , c'est--dire, ceux que Dieu avait dsigns pour cela. Voyez la
se rjouirent et glorifiaient la parole

SUR LES ACTES DES APOTRES.


promptitude de ces travaux! La parole du Seigneur se rpandait dans tout le pays (49)
<i

HOMLIE XXX.

U7
:

c'est--dire, se publiait. C'est


sait
:

comme
du

s'il

di-

Ils

ne

se contentaient pas

zle, ils

voyez qu'ils n'taient pas devenus plus craintifs, quoiqu'ils eussent dit Nous nous tournous vers les gentils . Cependant ils enlvent toute excuse aux incrdules, car une
a

ajoutaient les uvres. Voyez encore quels autrcs prodiges ce zle qui les excite va leur faire

grande multitude de
brassrent la
foi

Juifs et de Grecs

emeffet,

. Il est probable,

en

accomplir.

Ils se

prparent parler avec ime

qu'ils ont aussi


Juifs

prch aux Grecs.

Ceux des

nouvelle audace et se rapprocher des gentils. Voici de quelle manire Paul et Barnabe leur
:

qui restrent incrdules, excitrent et

irritrent l'esprit

des gentils contre les fr-

vous qu'il fallait d'abord annoncer la parole de Dieu; mais, puis(juc vous la rejetez^, voici que nous nous a tournons vers les gentils . Ainsi il ne leur restait plus qu' aller trouver les gentils. Mais leur audace est mle de car si Pierre s'tait prudence, et avec raison

dirent hardiment

C'tait

res (2). Ainsi, les Juifs excitrent les gentils,


si

comme

ce n'et pas t assez d'eux-mmes.

justifi, ils

avaient bien plus besoin de justifl-

Pourquoi donc les aptres ne sortirent-ils pas aussitt? Parce qu'ils n'taient point chasss, mais seulement combattus, a Ils restrent donc longtemps, publiant hautement le Seigneur qui rendait tmoignage la parole de sa a grce, en oprant par leurs mains des prdi

cation, puisque personne

ne les appelait cette


:

ges et des miracles

(3) .

Voil ce qui les en-

nouvelle mission. Aussi l'aptre dit-il


tait

a C'-

courageait, tandis que leur zle encourageait


leurs disciples. Aussi ne prodignaient-ils pas
les
foi

vous d'abord ,

pour constater
;

qu'il

avait

commenc
,

leur parler

a qu'il fallait

annoncer

reconnaissant ainsi qu'il devait


a

comptaient comme miracle la de leurs auditeurs. L'indpendance de leur


miracles;
ils

s'adressera eux. poussez ,


:

Mais puisque vous la redit pas


:

parole produisait encore


la ville tait

un
:

autre

effet.

Toute
(4) .

Malheur vous; ni Vous serez punis ; mais Nous nous tournons vers les gentils . Vous voyez que leur courage est plein de modration.
il

ne leur

partage

les

uns taient avec

les Juifs, et les

autres avec les aptres

Cette sparation servait encore les accuser,


C'est ce

que

disait le Christ. Je
la

Mais
et tants

les Juifs excitrent

des

femmes dvotes

venu vous apporter

ne suis pas paix, mais le glaive .


les gentils et les

de qualit, ainsi que les principaux habide la ville, les portrent perscuter

(Matlh. x, 34.)
Juifs,

Mais

comme

Paul et Barnabe et les chasser du pays (50). Voyez quel avantage avaient pris les adversaires de la prdication, et quel excs d'emportcment ils avaient entran ces femmes, Alors, ayant secoue contre eux la poussire de leurs pieds, ils vinrent Icne (51) . Ils partirent en accomplissant la terrible parole du Christ Si quelqu'un ne vous reoit pas, se couez en sortant la poussire de vos pieds . (Matth. X, 14; Marc, vi, 11.) Ils ne le firent point sans raison suffisante, mais aprs avoir t chasss. Du reste, cela ne fit aucun tort
:

avec leurs principaux chefs, allaient se jeter sur eux pour les outrager et les lapi

der

(5),

les aptres l'ayant

su

s'enfuirent

Lystre et Derbe, villes de Lycaonie, et au


ils

pays d'alentour, o
gile (6) .

prchrent l'Evan-

cherchent encore dvelopper la prdication et quand ils y parviennent, on les expulse de nouveau. Remarcjuez l'avantage
2. Ils
,

des perscutions

les

perscuteurs sont vain-

eus, et les perscuts couverts de gloire. Paul,

arrivant Lystre, opre


il

un grand miracle;
lui

gurit

un boiteux en

parlant haute
avait Lystre

leurs disciples, qui n'en furent

que plus
il

atla:

voix. Voici

comment
mre

Il

un

chs leur parole. Pour

le faire voir,

ajoute

homme
march
de Paul

perclus de ses pieds, boiteux ds le


,

Cependant

les disciples taient

remplis de

ventre de sa
(7).
;

et

qui n'avait jamais couta


la

joie et

du

Saint-Esprit (52) .

La perscution

Cet

homme

prdication
lui

du matre
et

n'te rien la confiance

du

disciple

et

Paul, arrtant

les

yeux sur

ajoute son zle. Etant Icne, ils entrrent dans Va synagogue des Juifs, et parlrent de telle sorte

mme

et

(|u'une

grande foule de Juifs


la foi

et

de Grecs cm-

voyant qu'il avait la foi d'tre sauv (8), lui Levez-vous et tenez-vous dit haute voix droit sur vos pieds. Et il sautait, et il mar cbait (0) . Pouniuoi parla-1-il haute voix?
:

biassrent

(Cliap. xiv, 1.) Ainsi ils

entrent encore dans

une synagogue.

Vous

Pour que la foule ft aincue croire. Observez que ce- homme tait attentif aux paroles

iiv,

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CIIRYSOSTOM.

mot il couta ; chagrin de son infirmit n'tait rien son attention. Paul arrta les yeux sur lui et vit qu'il avait la foi d'tre
de Paul,
l'indique ce
;
:

comme

nous en rend capables


III,

(II

Cor.

ii,

10

Remarquez son zle

le

et

5.)

Mais reprenons l'explication de notre texte


plus haut. Ce n'tait pas

un attachement
:

ordi-

sauv . Cet homme avec la prlection . Une marche oppose ce qui se passait d'ordinaire avait t suivie son gard. D'ordinaire on gurissait le corps,
s'tait

dj familiaris

naire que le peuple avait pour eux qu'taitce donc? On dsirait les entendre de nouveau,
et ce zle se manifestait

par des actions. Vous


;

puis l'on s'occupait de l'me.

autrement, car
d'abord l'me.
chait ,

il

sautait et marmais ces dmonstrations taient ncessaires pour prouver sa parfaite gurison Les assistants, ayant vu ce que Paul avait fait, levrent la voix et dirent en langue lycaonienne Ce sont des dieux sous forme humaine, descendus au milieu de nous (10) . Ils appelaient Barnabe Jupiter, et Paul, Mer cure, parce que c'tait lui qui portait la pa rle (dl). Le prtre de Jupiter, dont le tem:
:

me Cet homme

en fut tout semble que Paul songea


Ici, il

voyez que partout on les implore on ne se contente pas de les accueillir, on les adore. Ils leur Aussi, notre auteur dit-il plus loin parlaient et les engageaient persvrer dans la grce de Dieu Pourquoi les audi:
.

teurs n'ont-ils pas


dire
?

commenc par

les contre-

ne Parce que ceux qui les y s'taient pas encore dchans. Mais bientt,
excitaient

voyez quel changement dans leurs sentiments; ils n'arrivent pas seulement aux contradictions , ils vont jusqu'aux blasphmes;

de la ville, amena des taureaux avec des couronnes devant la port, voulant, ainsi que le peuple leur offrir un sacri fice (12) . D'abord, ils n'avaient pas manifest un pareil projet, ils s'criaient seulement dans leur langage a Ce sont des dieux sous
pie tait prs
,
:

que la perversit ne sait jamais s'arrter. Mais remarquez le courage des aptres : a C'tait vous qu'il fallait d'abord annoncer a la parole de Dieu mais puisque vous la re jetez... Cependant, ce langage n'a rien
c'est
,

d'offensant,

comme

quelquefois celui des pro:

phtes

lorsqu'ils s'crient

Trve de vaines
:

paroles . Les aptres disent

c'est cette pa-

forme humaine descendus au milieu de nous ; aussi les aptres ne leur rpondaient rien. Mais quand ils virent les coua

role

ronnes,
:

ils

sortirent et dchirrent leurs vte-

que vous rejetez, ce n'est pas nous; vos injures ne s'adressent donc pas nous. Mais il ne faut pas croire que cela montre de leur part aucune timidit Vous ne vous en jugez
!

ments Les a[)lres Barnabe et Paul ayant a entendu cela, dchirrent leurs vlements, a et, s'avanant au milieu de la multilucie, ils Amis, que faitescrirent et dirent (13) avous? Nous ne sommes que des hommes a faibles comme vous (14) . Observez que la gloire mondaine ne les souille jamais nonseulement ils ne la dsirent point, mais ils la repoussent quand elle se prsente, comme le dit encore Pierre a Pourquoi nous considrer a ainsi, comme si nous avions fait marcher
:

pas dignes; voil

pourquoi

il

commenc
:

par dire

Vous

l'avez rejete , et enfin

nous nous tournons

vers les gentils . Ce


Il

a cet

homme

par notre vertu et notre propre


(Act.

puissance?

m,

12.) Ils rptent ici

mme
songes

chose. Joseph aussi disait propos des


:

ne dit pas : nous vous abandonnons ; car il veut leur montrer que peut-tre il reviendra vers eux ce ne sont pas vos injures qui nous dtournent de vous, mais c'est l'ordre de Dieu, car il faut instruire les gentils seulement ce n'est pas nous, c'est vous-mmes qui tes cause du bien que nous leur ferons. Voici l'ordre que le Seigneur nous a donn Je t'ai tabli la lumire des gentils, afin que tu serves leur salut ; c'est--dire, pour les
discours est plein de douceur.
: : ,
:

N'est-ce

pas Dieu qui nous claire

instruire de ce qui est ncessaire leur salut


et

ainsi ? (Gen. xl, 8.)

Daniel parle de

mme

non-seulement

les

gentils,

mais tout

le
:

Cette rvlation ne vient pas de la sagesse

Paul tient partout le mme langage quand il dit a Qui est capable d'un pareil ministre ? Et a Nous ne sommes capables d'avoir par aussi

qui

est

en moi

. (Dan.
,

u,

30.)

monde. C'est l ce que signifient ces paroles Tous ceux qui avaient t prdestins la
vie ternelle
dsigns dans
.

Cela prouve qu'ils taient

la

pense de Dieu. Dans ce mot

nous-mmes aucune bonne pense, comme

prdestins , il faut bien voir qu'il ne s'agit pas d'une aveugle fatalit. Il les a
a

venant de nous-mmes, mais

c'est

Dieu qui

connus

et

il

les a

vus d'avance

(Rom.

viii^

SUR LES ACTES DES APOTRES.


59.) Or, ces lus n'taient pas

HOMLIE XXX.
,

449
foi

seulement rpaudus dans la ville, mais dans le pays, car les gentils, ayant entendu la prdication, avaient t entrans peu peu. Mais les
Juifs

n'est

excitrent des

femmes dvotes

et firent

natre une perscution . Ainsi, vous voyez qu'ils taient cause de tout ce que faisaient ces femmes. Ils les chassrent de la contre non-seulement de la ville mais c'est--dire
;

de tout le pays. Voici le plus frappant


disciples taient

Les

Esprit .

On
1

remplis de joie et du Saintchassait leurs matres et ils se


la

rjouissaient

Admirez
1

nature

et la puis-

sance de l'Evangile
l'esprit

Mais les Juifs irritrent


. C'est-

des gentils contre les frres

-dire, qu'ils rpandaient

une foule de ca-

lomnies
fidles
,

et d'accusations sur les aptres et les


et

corrompaient les esprits simples. 3. Observez comme Paul rapporte toujours tout Dieu. Ils restrent longtemps prchant sans se laisser intimider, pleins de confiance dans le Seigneur, qui rendait tmoignage
la

parole de sa grce .

Ne croyez
la

pas
;

que
c'est

cette

expression

rabaisse

divinit

lorsqu'ils parlaient
fiance. Saint

que

se

montrait leur con

Christ a
((

Paul dit de mme que rendu tmoignage sous


ici

Jsus-

Poncecder

elle-mme ne nous appartient pas. Pour voir qu'elle nous appartient bien moins qu' Dieu , coutez encore saint Paul Cela ne vient pas de nous mais c'est un don de Dieu . (Eph. ii, 8.) Ne soyons donc jamais gonfls d'orgueil, puisque nous ne sommes que des hommes, de c'est--dire, de la terre et de la cendre l'ombre et de la fume. Dites-moi de quoi tirez-vous vanit ? Vous avez fait l'aumne et puis vos richesses? Qu'est-ce que cela? Rflchissez que Dieu aurait pu ne pas vous faire riche Songez aux pauvres songez surtout ceux qui, aprs avoir tout donn et livr leurs corps eux-mmes, ont dit nous sommes des serviteurs inutiles. Vous vous tes sacrifi vous-mme; le Christ s'est sacrifi pour vous; vous avez donn ce que vous aviez reu; le Christ n'avait rien reu de vous. Songez l'incertitude de l'avenir et ne vous enorgueillissez point, mais tremblez. Si vous avez quelque mrite , ne le diminuez pas par votre arrogance. Voulez-vous faire des actions vritablement belles ? Ne vous imaginez jamais avoir accompli de belles actions. Vous tes vierge? mais bien des martyres aussi taient vierges et la virginit ne les a pas dfendues
puisque notre
:

nous

Pikte ;

c'tait

devant

le

peuple. Les
et

contre

la

cruaut et l'inhumanit.

aptres s'loignrent

quand
et

il

fallut

la fureur. Ils s'enfuirent


villes

Derbe, au pays d'alentour , o la colre de leurs ennemis pouvait moins aussi ne s'arrtaient-ils [)as les poursuivre seulement dans les villes, mais encore dans

Lystre

de Lycaonie

Rien n'est comparable l'humilit; c'est la mre, la racine, l'aliment, le lien et la base de tous les biens sans elle nous sommes impurs, abominables, excrables. Supposez quelqu'un
:

qui ressuscite les morts, fasse marcher les boiteux et gurisse les lpreux.
gueil
,

S'il

y met de

l'or-

les

campagnes. Remarquez

la simplicit des

gentils et la malice des Juifs. Les gentils prou-

valent par leurs actions qu'ils taient dignes

d'couter la parole des aptres

n'eussent-ils

vu que leurs miracles,


rs.
Ils

ils les

auraient honodes dieux,

les

regardaient

comme

de plus souill, dplus impie, de plus sclrat. Pensez que vous n'tes rien par vous-mme. Vous possdez l'loquence et l'art d'enseigner? Ne croyez pas pour cela valoir plus que les autres. Vous devez vous humilier d'autant plus, que plus de dons vous
il

n'est rien

tandis

que

les autres les chassaient

comme

ont t accords
plus,

car celui qui l'on remet

perturbateurs. Les uns, non-seulement n'in-

terrompaient point leur


ils

prdication, mais Des dieux, sous forme humaine, sont descendus parmi nous tandis
disaient
:

aime plus (Luc, vu, 47). Sans compter les autres raisons, il faut vous humilier parce que Dieu vous a favoris. Aussi vous devez trembler, car souvent ces faveurs peuvent
vous perdre, si vous n'y veillez pas. Pourquoi vous enorgueillir? Parce que vous enseignez la sagesse? Il est facile de le faire en paroles; enseignez-moi par l'exemple de
votre vie

que

les

autres taient scandaliss.

miers

Les preappelaient Barnabe Jupiter, et Paul,


.

Mercure

Cela

me

fait

croire que

Barnabe
mais
elle

avait l'air vnrable.

venait d'une
fait clater la

Une tentation norme exagration


:

aussi grave
;

conrnie

ils

vertu des aptres voyez encore rapportent tout Dieu.


,

vantez la loppez

meilleure instruction. Vous modration , et l-dessus vous dve:

c'est la

un long discours vous


,

faites

couler
Il

Imitons-les en cela

et

pensons que riea

profusion les

flots

de votre loquence.

vau-

150
drait
,

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


mieux vous
,

dira-t-on

l'enseigner en la

rais-je

pas la vrit?), je

me

rjouis, je

pratiquant

car jamais l'enseignement born

m'exalte. Mais rentr chez moi, je songe

aux paroles ne pntrera l'esprit aussi bien que les actions. Si vous n'agissez pas , vous ne serez bon rien vous nuirez plutt mieux vaut se taire. Pourquoi cela? Parce que vous me proposez quelque chose d'impossible. Rflchissez que si vous ne faites rien de tout ce que vous dites je suis bien plus excusable de n'en rien faire, moi qui ne dis rien. De l cette a Dieu dit au pcheur parole du prophte Pourquoi parles-tu de ma justice ?b(Ps.xlix, 16.) Rien n'est donc plus nuisible que de voir un homme qui enseigne bien mais dont la conduite contredit le langage il en est rsult bien des maux pour l'Eglise. Aussi , excusez,
: ,
: :

que ceux qui m'ont applaudi n'ont rien gagn m'entendre du moins, le peu de profit qu'ils en ont tir s'est perdu avec le bruit des ap;

plaudissements

alors je
;

gmis et je pleure il me dcouragement, que mes discours ne servent


rien, et je
toutes

tourmente, je semble dans mon

me

me

dis

moi-mme

quoi bon

mes sueurs, si ceux qui m'coutent ne veulent point profiler de mes paroles?
Souvent
j'ai

vous prie si je m'arrte l-dessus quelque temps. Bien des gens font tout ce qu'ils peuvent pour parvenir parler longtemps devant la foule , et s'ils obtiennent les
je
,

moi ,

applaudissements du public , ils sont plus mais si leur disheureux que l'empereur cet cours se termine au milieu du silence
: ,

song tablir comme rgle de dfendre les applaudissements, et vous persuader d'couter en silence et dans une attitude convenable. Laissez-moi dire, je vous en prie, et croyez-moi si vous y consentez, tablissons ds prsent cette rgle qu'il ne soit permis personne d'interrompre l'orateur par des applaudissements. Si quelqu'un veut admirer, qu'il admire en silence pcrroime ne l'en empchera, et tout ce qu'il a de zle et
:
:

d'ardeur sera mieux employ retenir

le dis-

cours. Pourquoi applaudissez-vous? J'tablis

accueil froid et
l'enfer.

muet

leur est plus pnible que


les glises
,

une rgle l-dessus


l'observer,

et

vous ne pouvez

[las

Ce qui a boulevers

c'est

que vous ne demandez point des discours qui vous remplissent de componction , mais qui vous charment par l'harmonie et l'arrangement des mots comme si vous coutiez des chanteurs et des musiciens et nous autres nous prenons un soin ridicule et djjlorable pour flatter vos gots que nous devrions com,

mme en l'coutant. Il en rsultera une foule d'avantages, et notre sagesse en probeaucoup. Quand
,

filera

les

philosophes paens

parlaient

il

n'y avait jamais d'applaudisseles prdicalions des aptres

ments

pendant
dit

jamais on n'a

que

l'auditoire les eut inter-

battre.

4.

Nous ressemblons un pre trop

faible

rompus par des applaudissements. Cela sera un grand profit pour nous. Mais convenons bien de cela pour que les auditeurs restent tranquilles et l'orateur aussi. Quand mme,
aprs avoir applaudi, on retiendrait encore en

pour un enfant chtif, qui ne lui donnerait que des gteaux , des friandises insignimais rien de nourrissant. Aux refiantes Que proches des mdecins, il rpondrait voulez-vous? Je ne puis pas voir pleurer un enfant. Malheureux, insens et tratre, indigne du nom de pre Ne valait-il pas mieux le chagriner un instant pour lui rendre la sant que de lui donner ce plaisir phmre qui doit causer une douleur continuelle. Voil ce que nous faisons nous aussi quand nous
,
: 1

travaillons faire

un

discours lgant, bien

dispos
d'tre

harmonieux , afin dplaire au lieu utiles; pour amuser, non pour toucher;
,

pour recueillir des loges et des applaudissements mais non pour corriger les murs. Croyez-moi, car je sais ce qu'il en est quand on m'applaudit dans un discours, je sens que je suis homme (pourquoi n'avoue,
:

quelque chose de ce qu'on aurait entendu , cette manire d'approuver ferait toujours mauvais effet; mais je n'insiste pas l-dessus, de crainte de paratre trop svre. Enfin, puisque cette coutume ne peut tre que nuisible, dtruisons *et obstacle, supprimons ces lans et coupons court ces emportements de l'rae. Le Christ parla sur la montagne, et tout le monde garda le silence jusqu' la fin de son discours. Je ne prive de rien ceux qui aiment applaudir; au contraire, ils admireront davantage. Il vaut bien mieux couter en silence, et pouvoir en tout temps, chez soi et ailleurs, applaudir par rflexion, que de
s'en allant

rentrer sans rien rapporter et sans savoir pour-

quoi on a applaudi.
la fois

Une

pareille

manire

d'entendre n'est-elle pas ridicule? n'est-ce pas

une

fl?tterie et

une drision que de

SUR LES ACTES DES APOTRES.


vanter l'loquence d'un orateur sans pouvoir
expiiiiuer ce qu'il a dit? C'est l

- HOMLIE

XXX.

iM

couleurs que nous employons ne permet pas de tracer des portraits de particuliers, mais

une

flatterie,

comprendrait seulement chez celui qui entendrait des musiciens et des tragdiens, car il sait bien qu'il n'en pourrait faire auici, quand il ne s'agit plus de mlodies tant et de belles voix, mais de sagesse et de raisonncmcnts, comment excuser celui qui ne pourrait rendre compte du plaisir que lui a caus l'orateur? Rien ne convient mieux dans une glise que le silence et le bon ordre. Le tumulie est sa place dans les thtres, les bains, les ftes et les marchs, mais l'endroit o l'on enseigne les dogmes divins doit tre le refuge du calme, de la tranquillit et de la sagesse

que

l*on

seulement des images royales. Qu'est-ce donc? vous applaudissez encore? Je vois qu'il est difficile de vous dtourner de ce travers, qui cependant n'est pas naturel et ne provient que d'une mauvaise habitude. Notre langue est un
crayon, et
dirige.
le

Sainl-Esprit est l'artiste qui la

on administre les sacrements, voit-on du trouble, du tumulte? Dans les baplmes, ou dans toute autre crmonie, le calme et le silence ne rgnent-ils pas? Le ciel mme s'en rjouit! Aussi les Grecs non convertis blment vos applaudissements, comme si nous faisions tout pour la
Dites-moi,

(juand

ce doit tre
le tous, je

un

port l'abri des orages. Sachez-

gloire et l'ostentation. Mais, dira-t-on,

si

l'on

vous en prie et je vous en conjure, Je cherche toutes les manires imaginables de me rendre utile vos mes en voil une qui me semble bien importante; elle me sera aussi profitnble qu' vous-mmes. Elle nous prservera des chutes o pourraient nous entraner l'amour des loges et de la gloire elle nous engagera chercher dans nos discours l'utile plutt que l'agrnhle, et prfrer sans cesse la force des penses au choix et l'arrangement des mots. Entrez dans l'atelier d'un peintre, vous y remarquerez un grand silence, Qu'il en soit de mme ici, car la noblesse des
:

parvient les supprimer,

il

n'y aura plus

d'mulation?
les

Il

doit suffire, celui qui

louanges, de les recueillir

aime en comptant les

fruits

de sa prdication. Aussi, je vous en conloi


;

jure, tablissons cette

afin que, faisant

tout pour la gloire de Dieu,

clmence, par

la

grce et

nous mritions sa la misricorde de

son Fils unique, Notre-Seigneur Jsus-Christ, auquel, ainsi qu'au Pre et au Saint-Esprit,
gloire, puissance et

honneur, maintenant

toujours, et dans les sicles des sicles. Ainsi


soit-il.

TllAUUCTION FPxANAISE DE SAINT JEAN CHRYSoSTOME,

HOMLIE

XXXI.

lES APTRES BARNABE ET PAUL, AYANT ENTENDU CELA, DCHIRRENT LEURS VTEMENTS, ET s'AVANANT

QUE FAITES-VOUS? NOUS NE SOMMES QUE DES HOMMES FAIBLES COMME VOUS, ET NOUS VOUS AVERTISSONS DE QUITTER CES ILLUSIONS POUR VOUS CONVERTIR AU DIEU VIVANT QUI A FAIT LE CIEL, LA TERRE ET LA MER, ET TOUT CE QU'iLS CONTIEN
AU MILIEU DE LA FOULE,
ILS

CRIRENT:

AMIS,

NENT . (CHAP. XIV, VERS. 13, 14; JUSQU'AU VERS. 26.)

ANALYSE.

1 ei 2,

Courage de

saint Paul.

et 4.

Que

la

iribulation a de grands avantages.


la

Comment

l'on doit supporter les injures.

Portrait de

l'homme en colre

qui nous montre toute

laideur de cette hideuse passion.

1.

Voyez quelle vhmence montrent par1

tout les aptres

Ils

dchirent leurs vlements,


:

ils s'lancent, ils crient

tout ce que l'enthou,

siasme des esprits faisait pour eux ils le repoussent et en tmoignent leur affliction. En
effet, c'et t

pour eux un vritable deuil, une


,

douleur inconsolable d'tre regards comme des dieux et de fortifier l'idoltrie qu'ils venaient renverser. Sans doute c'tait un pige du dmon. Mais ils en ont horreur; et que font-ils? Nous ne sommes >>, disent-ils, que des hommes faibles comme vous . Ils dtruisent le mal ds son origine ils ne disent pas seulement Nous sommes des hommes , mais des hommes comme vous Pour ne pas tre honors comme des dieux, remarquez ce qu'ils ajoutent Nous vous avertissons de quitter ces illusions pour vous convertir au Dieu vivant qui a fait le ciel, la terre et la mer et tout ce qu'ils contiennent. (Ps. cxlv, G.) Observez qu'ils ne s'arrtent pas citer les prophtes ni dire pourquoi le Crateur a laiss les gentils eux-mmes. Dans les si;
: :
.

nous donnant une nourriture obon danteet remplissant nos curs de joie (16). Il ne cherche pas aggraver leur faute mais il les engage ne servir que Dieu. En effet, les aptres savaient que, s'il faut s'efforcer de parler de Dieu d'une manire digne de lui , il est encore plus important d'tre utile ceux qui coutent. Voyez comme il dissimule le blme qu'ils mritent. En effet, il aurait pu
rcoltes,
,

leur reprocher de jouir de tant de biens sans

connatre celui qui les leur prodiguait

cepen-

dant il ne le dit pas ouvertement , il le donne seulement entendre. C'est du ciel , dit-il, que Dieu nous envoie les pluies . David avait parl de mme L'abondance du fro ment, du vin et de l'huile a multipli le peu pie (Ps. IV , 8) ; souvent , en parlant de la cration , il revient sur ce sujet. Jrmie cl:

puis le bienfait probre d'abord la cration videntiel des pluies . (Jr. v, 24.) D'aprs ces
,

autorits, les aptres ajoutent: Dieu nous

cls passs,

il

a laiss marcher toutes les na-

remplit de largesses et de joie. C'est--dire, qu'il nourrit les hommes avec abondance , au heu de leur donner le strict ncessaire. Mais
ils

dans leurs voies (15) . Il dit qu'il l'a permis, mais il ne dit pas encore pourquoi, et, pour aller au plus press, il ne prononce mme pas le nom du Christ. Nanmoins, il n'a point cess de se manifester en rpandant sur nous des bienfaits clestes en nous ene voyant les pluies t les saisons favorables aux
tiens
, ,

eurent beau parler , peine purent-ils empcher que le peuple ne leur sacrifit
ils

(17) . Voil ce qu'il

chez eux

y eut de plus admirable ne songrent qu' les dtourner

de leur

folie.

Plusieurs Juifs arrivrent d'Antioche et


i

d'Icne et gagnrent le peuple

ils

lapid-

SUR LES ACTES DES APOTRES, -: HOMLIE XXXI.


I

_.

153

rent Paul et le tranrent hors de la ville , croyant qu'il tait mort (18) . Voil l'uvre
1

gnements.

Ils fortifiaient le

courage des dis-'


constance et
entre

o ci pies , leur inspirant ainsi la

du dmon
campagnes

Les Juifs agis^aient ainsi


les villes
,

seulement dans
,

nonmais aussi dans les


,

l'union, et les engageant fuir toute occasion

de pch. Grce l'accord qui


les aptres et leurs disciples, les

s'tablit

montraient autant d'ardeur ruiner la prdication que les aptres en metlaient l'affermir. Ils gagnrent le peuple ; ils lapidrent Paul et le tranrent hors de la
et

uns parvinrent
la

du premier coup aux

prdications les plus

persuasives, et les autres


cesit des souffrances et

comprendre
la

n-

de
les

fermet, ainsi

\illc,

croyant qu'il tait mort


te

On reconmontre

qu' rechercher moins

miracles que les


soutenus,
.

nat

ici

l'accomplissement de celte parole:


suffit, car

preuves. Aussi Paul disait-il: Subissant les

Ma grce

ma

force se

mmes combats que


vous l'avez vu
ils

j'ai

comme
(Phil.
i,
;

a tout entire

cela tait

dans la faiblesse (1I Cor. xii, 9); plus grand que de gurir un boiteux.
les
,

et

entendu dire

30.) Ils essuyaient

de frquentes perscutions

Les

gentils
;

avaient regards
le

comme
peuple
,

des
les

partout

taient combattus, attaqus, lapids,

dieux

mais

aprs avoir gagn

Aussi voyez quelles taient leurs exhortations,


et

Juifs le tranrent hors de la ville. Si

quelques
,

comme

ils

enseignaient prfrerles tribu-

habitants avaient admir les aptres

il

est

lations toute chose. Voici encore

une autre
:

probable que tous n'avaient pas t du mme avis aussi vous voyez que dans cette mme ville o on les avait ainsi admirs, ils souffrent
: ,

consolation qui leur tait rserve

Traver-

sant la Pisidie,

ils

vinrent en Pamphylie, et
parole

ayant annonc
ils

la

du

Seigneur

do cruels traitements. Pourquoi Dieu Pavait-il

permis? c'est ce que Paul nous explique luimme en disant : Il ne faut pas que personne a m'estime au-dessus de ce qu'il voit en moi, ou de ce qu'il entend dire de moi . (II Cor.
XII, 6.)

descendirent Attalie (23, 24) . Perge, Car, pour ne pas laisser leurs disciples se dcourager en voyant ce que souffraient ceux
qu'ils

avaient d'abord regards


ils

comme

des

dieux,

vinrent prs d'eux et les exhortrent. Remarquez-le bien Paul va d'abord Derbe,
:

Les disciples s'tant amasss autour de


il

pour

laisser la
il

fureur populaire

le

temps de

dans la ville (19) . Voyez quelle ardeur! voyez quel zle fervent et enflamm Il revient dans la ville pour faire
lui,

se leva et rentra

s'apaiser, puis

revient Lys'.re, Icone et

Antioclie, s'loignant devant la colre et reve-

voir que,
la parole

pour rpandre pour viter d'irriter personne. Cela faisait aux aptres plus d'honneur que des miracles, et eux-mmes en taient plus heureux. Car on ne dit pas qu'ils fussent satisfaits d'oprer des miracles, mais plutt d'tre jugs dignes de se voir mpriss pour la gloire du Seigneur; c'est ce qu'ils avaient appris par ces paroles du Christ: Ne vous rjouissez pas parce que les dmons vous sont soumis (Luc,x, 20); leur vritable joie tait de souffrir pour le Christ. Aussi revenaient-ils dans toutes les villes o ils avaient couru quelque danger. Le lendemain il partit avec Barnabe pour aller Derbe. Apri avoir annonc l'Evangile dans cette ville et
s'il

la quittait, c'tait et

de Dieu

nant prs du peuple apais. Vous voyez que la conduite des aptres tait dirige non-seulement par la grce divine, mais aussi par leur
activit

personnelle.

De

ils

firent voile

jusqu'

An tioche, d'o ils

avaient t envoys

la grce de Dieu pour faire l'uvre qu'ils

avaient accomplie (25) . Pourquoi reviennent-ils Antioche? Pour annoncer ce qu'ils

avaient
ainsi

fait.

Du

reste la Providence dvoilait


;

une grande uvre

c'est qu'il

ne

fallait

pas craindre d'instruire les gentils. Voil ce qu'ils viennent annoncer, pour que tout le

monde
en

puisse le savoir. La Providence permet

Antioche de ceux qui s'opposaient cette communication avec les gentils ; mais les aptres, partis de Jrusalem avec tant de courage, y reviennent avec

mme

temps

l'arrive

instruit

plusieurs personnes

ils

revinrent

une

gale confiance; en

mme

temps

ils

font

Lystre, Icone et Antioche (20), fortifiant a le courage des disciples, les exhortant per

svrer dans

la foi

et leur

montrant
(21) .

qu'il

faut passer par bien des tribulations pour

preuve de soumission. En effet, s'ils montr de Tindpendance en s'adressant aux gentils sans en avoir reu la mission, ils prouvent aussi leur obissance en rendant compte
de leurs travaux
pecle d'orgueil.
;

avaient

entrer dans le

royaume de Dieu

leur conduite n'est pas susC'luil

2. Tels taient leurs

discours el leurs ensei-

d'.\ulioche

qu'ils

m
du
et le

TiUDUCTlON FRANAISE D SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


:

* avaient t envoys la grce de Dieu leSaint-Espritravaitordonn, mais ce qui vient


Saint-Esprit vient aussi

la prdication

dircz-vous,

chez les gentils. Et pourquoi, n'ont-ils pas fait de pitres


et

du

Fils,

car le Fils

Cijypre ni Samarie? Parce que Samarie tait

Saint Esprit ont une


a

mme
ils

puissance e.
et

prs des premiers aplres,


allaient

Chypre prs

une mme nature,


avoir

Aprs y tre arrivs

d'Anlioche, o la parole divine se multipliait;

convoqu

l'Eglise,

racontrent

a quelles grandes choses Dieu avait faites par a eux, et comment il avait ouvert aux gentils a la porte de la foi (26). Et ils demeurrent l assez longtemps avec les disciples (27) ; ils avaient raison, car c'tait une grande ville qui avait besoin de docteurs. Mais revenons ce qui prcde. Ils avaient fait impression sur le peuple, en dchirant

o leur secours tait le plus nccssaire, surtout pour les gentils qui avaient besoin de tout apprendre. Ils arrivrent pour enseigner, parce que le Saint-Esprit leur avait impos cette mission. Admirez l'ardeur de Paul Il ne dlibre pas pour savoir s'il doit parler aux gentils, mais il leur parle sans
ils
!

hsiter. Aussi disait-il


seil

Je n'ai

pas pris con(Galat.


i,

de la chair et
ralit
,

du sang.

16.)

leurs habits,

comme

l'avait fait Josu,

fils

de

3.

En

la

Iribulation est

un grand

Nav, quand son peuple fut vaincu. Ne croyez pas que cela fut indigne d'eux, ou inconvenant de leur part il n'en fallait pas moins pour apaiser cet emportement, et pour teindre cet incendie. Puisqu'ils ont d avoir recours de pareils moyens, nous ne devons reculer devant rien. Puisqu'ils ont pcino russi de cette manire convaincre le peuple, sans cela, que eerait-il arriv? S'ils avaient agi diffremment. ils auraient pass pour des orgueilleux qui ne recherchent que la gloire. Rflchissez la sage modration du langage des aptres, ainsi
;

un bonheur pour une me forte et courageuse. Combien ont t ainsi conduits


bien et
vers la
divine et ont brill d'un clat incomparable? Aussi faut-il toujours avoir un
foi

grand zle, une adresse parfaite et une me prpare la mort; car pour aller au royaume des cieux, il n'y a pas d'autre chemin que celui

de

la croix.

Ainsi ne nous flattons point,


les fatigues

On ne peut supporter
si

de

la

guerre
si

l'on

recherche

les plaisirs, l'argent,

l'on

montre de
pas que
s'agit

la bassesse

ou de

la
1

lchet

plus
.

forte raison

dans

cette

guerre Ne pensez-vous

tonns et stupfaits, quand

il

fallait rpri-

c'est la plus terrible

de toutes?

Il

ne

mander
paroles:

le

peuple.

Il

fut surtout retenu

pares
faibles

pas de combattre contre des

hommes

Nous sommes

des

hommes

comme

vous, et nous vous

avertissons de

de sang et de chair. (Eph. vi, 12.) L'enneml vous poursuit aux repas, la promenade,
aux bains. Il ne vous fait trve que pendant votre sommeil mme alors il vous attaque souvent en vous envoyant des penses impures et des
;

quitter

ces illusions pour vous convertir


:

Dieu . Cela voulait dire nous ne sommes que des hommes, mais nous valons mieux que

vos dieux, car ceux-l sont morts. Vous voyez

songes voluptueux. Et nous,

comme

si

l'objet

que non-seulement mais ils enseignent


fait

ils

indiquent
;

les erreurs,

la vril

tout cela, sans


dit-il,

de ces attaques ne valait pas la peine d'tre dfendu, nous ne montrons ni temprance, ni
vigilance, nous ne songeons point la

parler de choses invisibles. Dieu ,


le

a
ses

muUi,

ciel et la terre
.
Il

et

tout

ce qui s'y

trouve

prend

les sicles
1

tmoin de

tude des puissances qui nous menacent nous ne rflchissons pas que notre indilTrcnce

ont eu l'audace Juifs insenss de sduire un peuple qui honorait ainsi les
paroles.
Ils

aptres et de lapider Paul.

Ils l'ont

tran hors

de la ville, peut-tre parce qu'ils le craignaient encore Les aptres prirent en jenant,
!

une dfaite, et au milieu de i!areils dimgers nous vivons comme dans les dces prils sont lices de la paix. Croyez-moi plus grands que ceux, auxquels aujourd'hui
,

mme est dj

pour recommander leurs disciples au Sei gneur . Cela montre qu'il faut jener dans les tentations. Ils ne parlent pas de ce qu'ils ont fait, mais de ce que Dieu a fait par eiix; ils en parlent aussi simplement que de leurs
a

preuves.

Ils

n'taient
le

pas conduits par

le

basard, ni par
la

dsir de se reposer, mais par

Paul a t en butte. On lui lanait dis pierres; maintenant on lance des paroles qui font plus de mal que des pierres. Que faut-il faire alors? Ce qu'il a fait lui-mme. Il n'eut point de haine pour ses ennemis, mais il rentra dans la ville hors de laquelle ils Favaicnt tran afin de ri)andre ses bndictions sur ceux qui l'avalent ainsi maltrait. De mme, si vous avez
,

providence du Saint-Esprit, aa d'afTermir

supporter

un homme

grossier et insolent,

SUR LES ACTES DES APOTRES,


vous pourrez dire avec raison que vous aussi je n'ai Et ne dites point avez t lapide Quel mal Paul avait-il fait de mal personne fait pour tre lapid? Il leur annonait le
! : !

HOMLIE XXXI.

Dieu

Toutes ces paroles proviennent de la passion, de la duret, de l'insolence, et sont


la

royaume des cieux


reur,
il

il

les

dtournait de Ter-

ramenait Dieu; tout cela mritait des des applaudissements des couronnes
les
, ,

de Dieu. Ne faut-il pas lui obir, quelque dommage que l'on souffre? Quand Dieu a donn un ordre, nous ne devons jamais y contredire. Une rponse soumise
contraires
loi

apaise la colre . (Prov. xv,

i.)

Mais

il

faut

bienfaits sans

nombre,

et

non des
il

pierres:
I

qu'elle soit soumise, bien loin d'tre arrogante,

cependant, voil

comment
:

fut

rcompens
Ils

Ce qui

est

bon pour l'un,


si

Quelle victoire est plus brillante?


tran , dit l'Ecriture

l'ont

l'autre; au contraire,

celui

l'est aussi pour que vous voulei

vous a tran, mais ne vous irritez pas et annoncez la parole de Dieu avec douceur. On vous a injuric? Taisez-vous, ou mme, si vous le pouYcz, rpondez par des bndictions, et, tout en annonant la parole de Dieu vous aurez en mme temps enseign la douceur et la bont, Je sais que bien des personnes supportent plus facilement les blessures que les outrages les mais ne plaies du corps que celles de l'me nous affligeons pas et soulageons ceux qui s'affligent. Ne voyez-vous pas que les lutteurs, la tte meurtrie, les dents casses supportent leurs douleurs avec constance? Pour vous il n'est pas besoin de grincer des dents ni de mordre. Songez Notre-Seigneur et vous vous rappellerez les remdes dont il dispose. Son-

Vous aussi

l'on

conduire au bien vous fait du mal, il s'en fait encore plus lui-mme. Mdecin, guris-toi

moi.

Faites son loge. m'a injuri. Parlez -lui poliment. a cherch me Faites-lui du bien. Que votre connuire.
Il

toi-mme

. (Luc, iv, 23.)

Il

a dit du mal de

Il

duite soit l'oppos de la sienne, pourvu

que

vous songiez son salut et que vous ne cherchiez pas vous venger. Mais, direz-vous, aprs avoir souvent profit de ma patience, il est devenu pire qu'il n'tait. C'est son affaire, ce n'est pas la vtre. Voulez-vous savoir ce que Dieu a souffert ? On a renvers ses autels, on a

tu ses prophtes, et
pouvait-il pas faire

il

a tout support;

ne

tomber la foudre? Pui?, aprs qu'il eut envoy ses prophtes et qu'on les eut tus, il envoya son Fils lui-mme,
Ainsi,

gcz Paul. Reflchissez que vous, qui avez t


frapp, vous tes vainqueur, tandis

plus l'impit

se

dchanait, plus

il

que

celui
suffit

multipliait ses bienfaits. Vous, de

mme,

si

qui a frapp

est

vaincu

celte

pense

pour tout gurir. On vous attaque; ne vous laissez pas entraner et vous avez fait votre devoir demeurez ferme et l'ennemi perd sa force. C'est une grande consolation de souffrir pour le Christ autrement, vous ne prchez pas le langage de la foi, mais celui de la sagesse humaine. Mais, direz-vous, plus je montrerai de douceur, plus l'on me perscutera, Ainsi, vous vous plaignez de ce qui doit augmonter votre rcompense ? Mais direz-vous, c'est un homme intraitable. Vous dites cela pour excuser votre faiblesse car il sera bien plus intraitable si vous vous vengez de lui Si Dieu avait prvu que la vengeance pt reh dre les mchants plus trailables, il vous aurait dit au contraire Venge-toi. Mais il sait ce qui convient le mieux. Ne faites pas de lois opposes celles de Dieu obissez-lui. Vous ne valez pas mieux que Celui qui nous a cres. Il a dit Supporte les injures et vous dites Je rends les injures celui qui me les fait, afin de le rendre plus traitable. Vous tes donc plus sage que
,
:

vous rencontrez un homme emport, soyez le premier lui cder; son caractre a besoin, plus qu'un autre, d'tre trait avec douceur,
Plus l'offense est grossire, plus elle rclame de bont de notre part un malade a besoin
:

qu'on lui passe tout; il en est de mme pour l'homme en colre. Quand une bte s'emporte, tou* le monde la fuit il en est de mme pour l'homme en fureur. Ne croyez pas que ce soit est-ce que nous l une marque de respect rendons hommage aux btes froces et aux fous, quand nous les vitons? Pas le moins du monde c'est plutt une marque de mpris et d'injure; ou plutt, il n'y a ni mpris, ni
; :

injure,

mais

piti et bont.

que les matelots,


guent
les voiles
;

Ne voyez-vous pas quand le vent s'lve, carpour que le navire ne s'enne voyez - vous pas que
le

gloutisse point

cavalier, dont le cheval s'emporte, le laisse


aller

au

lieu

de

l'arrter,

de peur que
colre est

la force

ne

lui
4.

manque

tout coup ?

Agissez de

mme. La

un

feu,

une flamme ardente qui ne


dvorer
;

demande qu'

tout
et

ne

lui

donnez pas d'aliments,

m
Cet

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


Pourquoi cela? Parce qu'il
aison
:

bientt tous les ravages s'arrteront. La colre


n'a pas de force par elle-mme,
si

n'est pas conforme,"

rien ne la

aais oppos notre nature, d'injurier sans


le langage d'un homme, mais celui d'une bte ou d'un fou. C'est une maladie qui rpugne autant notre nature qu'une maladie du corps. Or, si notre nature est oblige de supporter ce qui lui est contraire, elle se dtruit peu peu, tandis qu'elle subsiste si tout lui est conforme. J'aimerais mieux me trouver table prs de quelqu'un qui mangerait de la boue , que prs d'un

nourrit. Autrement, rien ne peut vous excuser.

ce n'est plus

homme
:

a perdu la raison,

il

ne

sait plu'-

ce qu'il fait

vous qui

le voyez,

qui apprciez

ce spectacle et qui n'en devenez pas plus sage quelle indulgence mritez-vous? Celui qui,
arrivant dans
les

un

festin, verrait ds le vestibule

inconvenances d'un

ensuite tomberait aussi dans


serait-il pas

homme ivre puis le mme tat, ne


,

bien moins pardonnable aprs cet exemple ? Ici il en est de mme. Ne croyons
pas nous excuser, en disant
:

homme
les

qui parlerait ainsi. Ne voyez-vous pas

Je n'ai pas

com-

menc. Ce qui nous accuse, c'est justement que la vue de notre adversaire ne nous a pas rendus plus sages. C'est comme si un meurtrier D'autres ont frapp avant moi. Il en disait est d'autant plus coupable, s'il a vu commettre des assassinats, et s'il n'a pas eu horreur d'en commettre lui-mme. Aprs avoir vu un homme abattu et puis par l'ivresse, vomir, rouler des yeux hagards,
:

pourceaux manger des excrments? On peut dire que ces gens-l en font autant. Quoi de plus dgotant que leurs paroles injurieuses?
Ils

n'ont garde de prononcer

un mot
ils

honnte

et

convenable, mais

ils

font et

di-

sent tout ce qu'il y a de honteux et d'indcent ce qu'il y a de pis, c'est que le dshon:

neur

qu'ils veulent jeter sur les autres rejaillit

souiller la table et

faire fuir ses voisins,

si

vous tombez dans le mme lat, n'en serczvous pas plus coupable? Tel est aussi l'homme plus que celui qui vomit il a en colre
:

yeux enflamms, le cur agit il vomit des paroles plus impures que les djections de l'ivrogne et qui ne sont pas mieux digres, car sa rage ne le permet pas. De mme que chez l'un l'excs de liquide
les veines gonfles,
:

les

soulve l'estomac et en

fait

tout sortir; de

mme

chez l'autre, une ardeur excessive soulve l'me et ne lui permet pas de cacher ce ce qui est bon ou mauqu'il faudrait taire
:

prouve qu'ils se dshonorent. Je laisse de ct les calomnies mais supposons qu'une courtisane clbre ou tout autre personnage trop connu se dispute avec quelqu'un, et qu'on change des injures mutuelles. De quel ct viennent les paroles offensantes? On ne dit au premier que ce qui est su de tout le monde, et il n'en par consest pas de mme pour le second quent, la rputation de l'un n'a rien en craindre et celle de l'autre en souffre beaucoup. Supposez encore qu'un homme ait commis des fautes caches connues seulement d'un homme grossier qui, aprs avoir gard
sur eux, et cette intention
:

mme

vais dire s'chappe ple-mle et le salit plus

que ceux qui l'entendent. Fuyons donc les gens en colre aussi bien que ceux qui vomissent.

Que
le

faut-il faire

alors? Jeter de la cendre

vomissement et appeler tout bas les chiens pour qu'ils le mangent. Je sais que je Yous dgote, mais je voudrais que vous vous fussiez dgots en le voyant et que vous n'eussur
siez pas envie d'en rire.
est

quelque temps le silence, finit par l'injurier ; eh bien l'ofl^ense retombe plutt sur l'ofTenseur. Comment cela? 11 a divulgu une mauvaise action, et donn en mme temps une mauvaise opinion de sa vracit s'il y a eu un meurtre de commis, lui dira-t-on, il fallait tout dire. Aussi tout le monde se dtourne de
!
:

lui avec

L'homme

qui injurie

horreur comme si ce n'tait pas un homme, mais une bte sauvage et cruelle; on est moins indulgent pour lui que pour celui
qu'il accuse.

plus immonde que

le

chien qui revient

Nous

resseiitons

moins

d'loi-

son vomissementi>.Je ne ferais pas cette comparaison s'il ne vomissait qu'une fois, mais puisqu'il rejette encore les mmes infamies, il
c

gnement pour ceux qui ont des infirmits que pour celui qui les dvoile quand on voudrait les dissimuler. Celui-l

n'offense
il

pas
cette

semble
a-t-il

qu'il les ait avales

de nouveau. Qu'y

seulement
l'humanit

la

personne dont

parle
ainsi

de plus abominable, de plus impur que cette bouche qui avale de pareilles choses? Est-ce la nature qui l'y engage? non sans doute, rien n'est plus coulraiic lu nature.

offense rejaillit sur


:

lui-mme

que sur

ceux qui l'coulaient, il n'a donc fait que du mal. Paul dit ce Que vos discours soient bons et cdisujet
il

a bless

SUR LES ACTES DES APOTRES.


fiants, afin d'insjiircr la
pii'ib-

HOMLIE XXXII.

4S7

coux qui

vous coutent

. (Epli.

iv, 29.)

Veillons ce

que notre langue ne dise que du bien, afii qu'on nous recherche et qu'on nous aime, Cependant, on est arriv cet excs de perversite, que bien des gens se glorifient de ce dont ils devraient rougir. I! y en a qui vous menacent ainsi Prenez garde ce que je dirai de vous. Ce sont l des paroles dignes d'une femme, et encore d'une vieille ivre et ignoble, d'une coureuse de rues, d'une entremetteuse, Il n'y a rien de plus honteux que ces paroles, il semble et de plus indigne d'un homme
: ;

rduit la faiblesse d'une


force dans sa

femme,

s'il

met

sa
les

langue

et

son orgueil dans

injures,

comme

les histrions

des foires, les

baladins, les

parasites et les flatteurs. Celui

qui se vante d'un pareil talent ressemble plus

vous cacher^ vous devriez, si qncl(|u'un raconte ce que vous avez dit, rougir devant ce cruel tmoignage de votre lchet loin de l, aous rptez partout vos propos injurieux. Songez que vous ne pouvez rien contre ceux que vous attaquez ainsi, Aussi, je vous en conjure, en pensant cette perversit dont bien des gens se glorifient, cherchons amender, corriger cette extravagance; cartons de notre ville ces icunions o l'injure a tant de part, veillons sur notre langage et vitons toute mauvaise parle, afin que nous puissions, purifies de nos pchs nous concilier la bienveillance d'cnhaut et mriter la clmence de Dieu, par la grce et la piti de son Fils unique, auquel, ainsi qu'au Pre et au Saint-Esprit gloire, puissance et honneur, maintenant et toujours,
; , ,

un pourceau qu' un

homme. Vous

devriez

et

dans

les sicles

des sicles. Ainsi

soit-il.

HOMELIE XXXM.
IIS

DEMEURRENT LA ASSEZ LONGTEMPS AVEC LES DISCIPLES. QUILQUES-UNS QUI TAIENT VENUS I)B SI VOUS n'TES PAS CUICONCIS SELON LA COUTUME DB MOSE, VOUS NE POUVEZ TRE SAUVS. B (CIIAP. XIV, VERS. 27, JUSQUAU VERS. l-i4 DU CUAP. XV.)
JUDE, INSTUUISAIENT AiKSI LES rURES
:

ANALYSE.

4 et 2.

Discours de saint Pierre au concile de Jrusalem.

et 3. Qu'il faut ri)rimer la colre.

Comment on peut gurir


Juifs

l'orgueil.

1.

Vous voyez que

les

eux-mmes

exigeaient la circoncision, mas prtendaient

avaient partout forc les aptres se porter vers les gentils. Quand on commena Taccuser, Paul ne lit que se justifier, afin de n'of-

que

l'on

fallait

ne pouvait tre sauv sans cela. H donc enseigner le contraire et dire que

mais les Juifs se dtournant de lui, il s'adressa aux gentils. Pour viter tout excs d'un ct ou de l'autre, il tablit cette rgle, que les aptres taient envoys par Dieu pour parler indistinctement aux uns et aux autres, mais cela excita la jalousie de ceux qui arrivaient do Jude. Ceux-l, non-seulement
;

fenser personne

la circoncision ne procurait pas le salut. Voyez combien de tentations de part et d'autre Du reste, c'est la Providence qui a permis que
1

Paul ft prsent, afin de s'opposer celte opinion. Paul ne dit pas Qu'est-ce donc? Ne suis-je pas digne de confiance aprs tant de miracles? Mais il usa de condescendance
:

leur gard.

Remarquez, du

reste,

qu'en ap.

158

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME,


s'tait
fait

prenant ce qui
tout le
ritains.

chez

les gentils,

dispensait des pratiques et de la circoncision,

monde
et

s'en rjouit,

mme

les

Sama-

Paul

Barnabe
il

s'tant

levs contre eux,

fut rsolu

donc fortement que Paul et

ne s'agissait pas seulement de soutenir la cause des gentils, mais de supprimer pour eux la loi de Mose. Cependant on ne le dit pas
car
il

encore.
a

Barnabe

quelques-uns d'entre les autres iraient Jrusalem pour consulter les apet

Maintenant pourquoi tentez -vous Dieu en imposant aux disciples un joug que ni nos pres ni nous-mmes n'avons pu por

Ires et les

prtres sur cette question

(2).

Les

fidles

de celte glise les ayant accompagns

leur dpart, ils traversrent la


la

Phnicie et

Samarie, racontant

la

conversion des genjoie tous les


ils

tilSj et ils faisaient frres (3).

une grande

Etant arrivs Jrusalem;,


l'glise, les

fu-

rent trs,

reus par

aptres et les pr-

annonant tout ce que Dieu avait fait par leur moyen (4) b Voyez quelle providence
. 1

nous croyons que par la grce de Notre-Seigneur Jsus-Christ nous serons sauvs aussi bien qu'eux (11) . Que signifient ces mots Pourquoi tentez- vous Dieu? Ils veulent dire Pourquoi manquez-vous de confiance en Dieu et le tentez-vous, comme s'il n'tait pas capable de sauver par la foi ? Conserver l'ancienne rgle, est une marque
a ter ? (10). Mais
:

d'incrdulit.

Ensuite

il

remarque qu'eux-

dirige tout cela

Plusieurs de la secte des


circoncire les gentils
(5).

pharisiens, qui avaient cru, s'levrent et

soutinrent qu'il

fallait
loi

et

leur imposer la

de Mose

Les ap-

trs et les

prtres s'assemblrent pour exa-

miner cette question (6). Aprs qu'ils eurent beaucoup confr ensemble, Pierre se leva,
leur dit
:

Frres, vous savez qu'il y a longtemps que Dieu m'a choisi parmi vous pour que les gentils pussent entendre de ma bou che la parole de l'Evangile et y croire (7) . Observez que Pierre n'avait pas encore pris beaucoup de part cette uvre, et que, jusque-l, il tait pour les coutumes judaques. Cependant il dit Vous savez tous. Peuttre, en effet, se trouvait-il l quelques-uns de ceux qui l'avaient accus autrefois d'tre all chez Corneille, et aussi quelques-uns de ceux qui l'y avaient accompagn aussi invoque-t Il y a longtemps que il leur tmoignage Dieu m'a choisi . Que veut-il dire quand il
et

l'ont point observe, mais il ne les en accuse point, car il n'en rejette pas la faute sur eux, mais sur la loi. Ce joug que ni nos pres ni nous-mmes n'avons pu porter : mais c'est par la grce de Notre-Seigneur Jsus-Christ que nous croyons devoir tre sauvs aussi bien qu'eux . Quelle puissance dans ces paroles Ce que Paul dit dans plusieurs passages de son ptre aux Romains,
!

mmes ne

Pierre

le dit

ici

Si

Abraham

a t justifi

par ses uvres, il a de la gloire, mais non devant Dieu . (Rom. iv, 2.) Vous voyez qu'il s'agissait encore plus de l'instruction des Juifs que de la dfense des gentils. Mm.e sans cette
occasion,

un

pareil langage n'aurait peut-tre

pas paru suspect; mais cette occasion tant

donne, c'tait une raison de plus pour parler hardiment. Remarquez aussi tout ce qu'ils gagnent par les efforts de leurs adversaires Sans cela ces choses n'eussent pas t dites, non plus que celles qui le furent plus tard. Les
:

ajoute:

Parmi vous?
:

Il

parle des fidles

Juifs

apprennent par

que quelles que soient


ils

de Palestine, ou seulement de ceux qui sont prsents. Quand il dit Par ma bouche , il montre que Dieu parle par sa voix et que son langage n'a rien d'humain. Dieu qui connat les curs, lui a rendu tmoignage (8) . Ainsi il les appelle ce tmoignage spirituel. En leur donnant le Saint-Esprit aussi bien qu' nous . Vous voyez que partout il met les gentils au niveau des Juifs. Il n'a point a fait de diffrence entre eux et nous, ayant purifi leurs curs par la foi (9) . La foi elle seule, dit-il, leur a donn tout ce que nous avons. Cela suffisait pour faire rentrer les Juifs en eux-mmes. Il aurait pu leur apprendre aussi que la
foi

leurs dispositions l'gard des gentils,

ne

doivent pas s'opposer leur conversion.

m'a choisi parmi vous, et depuis longtemps . C'est--dire Ma mission est ancienne et ne
Mais tudions encore ce discours.
II
:

date pas d'aujourd'hui. Cette considration est

importante quand

il

s'agit
:

de se sparer
soutient donc ses

mme

des Juifs convertis

il

paroles par les circonstances de temps et de lieu. Le mot il m'a choisi est aussi fort
juste

seule tait ncessaire et

ne leur parle pas seulement d'une volont, mais d'un choix. Comment s'est-il manifest? Par le Saint-Esprit. Pierre montre aussi que ce qui s'est pass, tmoigne non-seulement de la grre, mais aussi de la vertu des
:

il

Sun LES ACTES DES APOTRES.


gentils, et

HOMLIE XXXIL
les gentils.
il

ino

que Dieu n'a pas

t plus avare
Il

en-

laient

dominer

Mais Paul tait


:

un
re-

vers ceux-ci qu'envers les Juifs.


dit-il,

n'a fait ,

savant docteur et
vint, les

s'y

opposa

quand

il

C'est
cl
il

aucune diffrence entre eux et nous. donc le cur qu'il faut chercher partout,

dogmes commenaient

se prciser.

Car

si

les

ap'res de Jrusalem n'avaient pas

dit

avec raison
lui a

Dieu qui connat

les

rendu tmoignage . C'est la mme pense que plus haut Seigneur, qui a connaissez les curs de tous les hommes, a dirigez-nous . (Act. i, 24.) Et pour montrer que c'est bien l ce qu'il veut dire, voyez ce Il n'a fait aucune diffrence qu'il ajoute a entre eux et nous. Quand il parle du tmoignage de Dieu en faveur des gentils, c'est un mot bien grave, tel que celui de Paul
a

curs,

eu les exigences des pharisiens, Paul et Barnabe les avaient bien moins encore. Voyez comme ceux qui n'avaient pns cherch dominer, se rjouissent maintenant dans leur foi. Ils n'allaient pas faire des rcits pleins dorgueil et d'ostentation, mais se justifier de la prdication qu'ils avaient faite aux gentils aussi ne disent-ils rien de ce qui leur est arriv
:

avec
ils

les Juifs.

Les pharisiens taient bien obs-

tins, puisque,

mme

aprs leur conversion,

La circoncision n'a pas plus d'importance le prpuce . (I Cor. vu, 19.) Et aussi Afin de runir les deux peuples en luimme . (Eph. ii, 15.) Tout cela est en germe dans le discours de Pierre. Il ne dit
a

conservaient leurs usages et n'obissaient


parlent avec douceur et sans d:

que

pas aux aptres. Mais pour ceux-ci, remarquez

comme

ils

ployer leur autorit

Parmi nous c'est--dire, i)armi les aptres. Pour ne pas les blesser, en disant qu'il n'y avait aucune difpas
:

Les circoncis; mais:

ce qui plat fait toujours plus d'impression. Ne voyez-vous pas que ce qui agit, ce n'est pas la force de leurs paroles,

mais

celle

de leurs actions, celle du Saintils

Esprit? Malgr de pareils soutiens,

parlent

Dieu a purifi leurs a curs par la foi , ce qui l'empche de leur paratre suspect. Tout en supprimant ce qui
frence ,
il

ajoute

pourrait choquer dans son langage,

il

finit

par

leur faire voir que l'ancienne loi tait bonne,

mais que
la porter.
2.

les

hommes

taient trop faibles

pour

doucement. On ne songeait pas accuser ceux d'Antioche, mais cela en fournit l'occasion, tant tait grand le dsir de dominer chez ceux qui accusaient les aptres, mme sans les en prvenir. Ceux-ci ne firent rien de semblable mais aprs avoir expos leur doctrine par
;

leurs discours,

Cependant voyez ce qu'il y a de terrible dans la fin de son discours. Il ne s'appuie pas sur les prophties, mais sur les faits prsents dont ses auditeurs taient tmoins. En effet,
ils les

ils la dvelopprent avec une nouvelle ardeur par leurs crits. C'est toujours une chose admirable que la bont mais je dis
:

attestent, et ce qu'ils ont

vu confirme

non rindiCfrence, la bont et non la flatterie. Tout cela ne peut se confondre. Rien n'irritait Paul, non plus que Pierre.
la

bont

et

ce qu'ils

entendent. Observez aussi qu'il perla

Si

premire fois une discussion dans y prend part. Et comme il ne dit pas des circoncis, mais des gentils (et ainsi, d'une part, il exprime plus fortement sa pense par une insinuation, et, de l'autre, il met en doute que l'on puisse se sauver en
l'glise, et qu'il

met pour

vous avez des preuves, pourquoi vous emporter? Est-ce afin de les affaiblir ? car un homme en colre ne peut convaincre de rien. Hier, nous avons dj parl sur la colre, rien

ne nous empche d'en parler encore aujourd'hui


,

car les observations rptes

feront

suivant la

loi),

voyez

comme

il

poursuit

il

montre que les Juifs sont en danger, car ce que la loi ne peut faire, la foi le peut, et que,
cette loi n'existant
'

mme plus,
ne leur

ils

sont dans
:

un

pril invitable.

Il

dit pas

Vous

tes

infidles, ce qui serait trop dur, surtout

pour

une cause dj gagne. H n'y


tils

avait pas de genil

Un remde peut avoir une certaine influence pour gurir une blessure, mais si on ne l'emploie pas souvent, sa v)rtu disparat. Parce que je reviens sur lo mme sujet, ne croyez pas que je dsespre de vous s'il en tait ainsi, je me tairais au contraire, si je vous parle, c'est que j'ai grande esprance de vous tre utile. Plt au ciel que
peut-tre plus d'etfet.
;
:

Jrusalem, mais Antioche

est clair
et

ces

mmes

sujets fussent plus souvent traits

qu'il
1

y en

avait. Aussi les aptres

y vont

passent assez longtemps. Cela avait dplu plusieurs pharisiens qui toicnt encore pops|}s

dans nos entretiens, que toutes nos conversations, tous nos soins fussent employs chercher les moyens de corriger nos vices N'est1

de leur ambition maladroite

et

qui vou-

ce pas, en effet,

une opposition absurde

Lei

160

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


que
cette

empereurs qui vivent dans le luxe et les plus grands honneurs n'ont d'autre occupation soit table, soit partout ailleurs, que de chercher vaincre leurs ennemis, et pour cela ils tiennent conseil chaque jour, rassemblent des
,

instruction

d'arracher le

nous marquera, afin mal jusque dans les profondeurs

de ses racines. Qu'est-ce qui fait natre l'orgueil? C'est que nous ne nous tudions pas

officiers et des soldats, lvent des tributs,

pen-

sant qu'il n'y a que deux ncessits politiques:

vaincre leurs ennemis, et maintenir leurs sujets en paix; nous, au contraire, nous ne

songeons pas tout cela, mme en rve, mais nous pensons acheter un champ ou des esclaves , nous enrichir, nous divertir chaque jour. Quant ce qui nous touche vritablement nous-mmes, nous ne voulons seulement pas en entendre rien dire aux autres. De quoi donc pourra-ton parler? Du dner? Cela regarde les cuisiniers. De l'argent? C'est l'affaire des banquiers et des marchands. Des maisons? Laissons cela aux architectes et aux maons. De la terre? C'est l'occupation des laboureurs. Ce qui devrait tre notre unique occupation c'est d'enrichir notre me. Ne vous rebutez donc pas de nos discours. Personne ne blme le mdecin qui parle toujours de mdecine, ni les autres savants qui nous entretiennent de leurs sciences. Si nos dfauts taient assez bien corrigs pour ne plus rclamer nos observations on nous accuserait peut-tre de nous faire valoir quand nous continuerions prcher: on aurait tort. En effet, les mdecins ne s'adressent pas seulement aux malades, mais aussi aux gens bien portants, et leurs livres ont une double inten,

nous-mmes. Nous examinons avec soin la nature d'un terrain, quoique nous ne soyons pas labou.eurs, ainsi que la valeur des plantes, de l'or, des habits, de tout enfin, quoique nous ne soyons pas marchands; mais quant nous, quant notre nature, nous n'y songeons p"
;

le moins du monde. Mais, direz-vous, qui donne connat pas sa propre nature? Bien des gens, pour ne pas dire tous, et, si vous le voulez, je vais vous en donner la preuve. Qu'estce que l'homme, dites-moi ? Si l'on vous

demande
Quel lien

En quoi
a-t-il

diffre-t-il

des brutes ?

avec

les

puissances clestes?

devenir? Pourrez-vous rpondre juste toutes ces questions? Je ne le crois pas. Tout tre provient d'une substance ainsi l'homme est, pour ainsi dire, la substance humaine qui doit devenir un ange ou une
doit-il
;

Que

brute. Ce discours vous paral-il dplac ici?


C'est pourtant ce

que

les Ecritures

vous rpelle dit


;

tent souvent.
a C'est le

Il

y a des

hommes

dont

un ange du Seigneur,
ses lvres
:

et l'on

chercher
,

jugement sur

(Id.

(Malach. n

7)

et aussi
a

J'enverrai
rii, 1.)
Il

mon ange

devant ta

face.
:

elle dit

y en a d'autres dont Serpents, race de vipres . (Matth.

tion

gurir la maladie et conserver

la sant.

quand mme nous nous porterions bien, ce ne serait pas une raison de nous ngliger, mais de tout faire pour maintenir notre
Ainsi,

sant.

Pour les maladies de l'me, nos discours ont donc deux obligations remplir: d'abord, aprs la gupuis de gurir la maladie rison, d'empcher les rechutes. Actuellement, nous cherchons une mthode pour une cure difficile il n'est pas question de bonne sant Comment couper court ce dfaut
.3.
, , ; !

dplorable ?

Comment

apaiser cette
elle

fivre

cruelle de la colre ?

Voyons d'o

procde

et dtruisons la cause. D'o vient-elle d'ordi-

D'un excs d'arrogance et d'orgueil. Supprimons cette cause et la maladie disparatra. Qu'est-ce que l'orgueil ? D'o proccdel-il ? Nous sommes conduits remonter vers un nouveau principe. Suivons donc la route
naire
?

XII, 34.) Du reste, chacun peut se conduire du manire devenir la fois un homme et un ange. Que dis-je, un ange? Mme un fils de Dieu car il est crit J'ai dit vous tes a dieux et tous enfants du Trs-Haut (Ps. Lxxxi, 6.) Ainsi le plus admirable c'est qu'il dpend de lui de devenir Dieu, ange et fils de Dieu les hommes peuvent aussi crer des anges. Cela vous tonne peut-tre? Mais coutez ces mots du Christ a Dans la rsurrection, on est il n'y a plus de noces ni de mariage semblable aux anges . (Luc, xx, 35, 36.) Et aussi Que celui qui peut comprendre le com prenne. (Matth. XIX, 12.) En rsum, c'est la vertu qui fait les anges; or, nous sommes les matres d'tre vertueux donc nous pouvons crer des anges, sinon par notre nature au moins par notre volont. En effet, sans la vertu il ne sert rien d'avoir la nature d'un ange cela se voit par le diable qui d'abord au contraire quand la vertu tait un ange existe, la nature humaine n'empche rien.
;
: : .

C'est ce

que

l'on voit par Jean qui tait

un

SUR LES ACTES DES APOTRES,


homme, par
Elic qui est

HOMUE

XXXIII.

iC

monte au

ciel, et

par

tous ceux qui y monteront leur tour. Leur corps ne leur a pas fait obstacle pour habiter le ciel, tandis que les dmons ix'ont pu y
rester, quoiqu'ils fussent immatriels. Ainsi

que personne ne se tourmente et ne s'irrie contre les obstacles de sa nature mais contre ceux de sa volont Il a dgnr d'un tre incorporel ce lion terrible dont il est dit :
,
!

Le diable, notre adversaire, tourne autour ode nous comme un lion rugissant, cher chant qui il pourra dvorer . (I Pet. v, 8.) Nous malgr nos corps , nous devenons des
a
,

anges. Celui qui trouve une substance prcieuse et qui la ddaigne parce qu'il ne s'y connat pas, se fait

beaucoup de

tort
,

lui-mme,

ddaignons compltement; mais si nous la' connaissons nous y donnons toute notre attention et nous en retirons un grand avantage. Elle nous fait avoir des vtements royaux , une demeure royale nous devenons ro!8 nous-mmes, et en nous tout est royal. N'abusons donc point de notre nature pour notre perte Dieu nous a faits un peu infrieurs aux anges (Ps. viii , 6, et Hbr. u 7) c'est-dire qu'il nous a faits mortels mais il nous a indemniss de cette lgre infriorit. Ainsi rien ne nous empche d'tre des anges, ds prsent, si nous le voulons. Veuillons-le donc, veuillons-le, et, si nous parvenons nous transformer ainsi rapportons-en la gloire au Pre, au Fils et au Saint-Esprit, maintenant
la
,

de coquilles pourpre ou de toute autre chose semblable ; de mme, si nous ignorons notre nature, nous
qu'il s'agisse d'hutres perles

et toujours, et

dans

les

sicles

des sicles.

Ainsi

soit-il

HOMLIE
.4PRS qu'ils SE

XXXIII.

SIMON FURENT TU, JACQUES PRIT LA PAROLE ET DIT: FRRES, COUTEZ MOI. RACONT COMMENT DIEU A SONG d'ABORD A PRENDRE CHEZ LES GENTILS UN PEUPLE CONSAvous A CR A SON NOM ET IL EST d'ACCORD AVEC LES PAROLES DES PROPHTES . (CHAP. XV, VERS. 13,
:

44, 15, jusqu'au VERS. 34.)

lALYSE.

et 2.

et 4.

Digconrs de saint Jacques au concile de Jrasalem, et lettre du concile aux chrtiens d'Antoche. Il ne se fait aucun bien ici-bas qu'il ne soit mlang de quelque mal. Qu'il est facile mme pour

un paen de

distinguer

l'Eglise vritable

des sectes hrtiques.

\ Jacques tait vque de l'glise de Jrusalem aussi parle-t-il le dernier, et ainsi se trouve accompli ce passage de l'Ecriture Toute parole sera tablie par la bouche de deux ou trois tmoins . (Dcut. xvii, 6.) Remarquez avec quelle sagesse il fonde son avis
.

Aussi, la Providence avait-elle tout bien dis-

pos pour que les travaux dont il s'agissait fussent l'ouvrage des aptres qui ne devaient pas rsider Jrusalem, et que Jacques, qui
enseignait dans cette ville, n'y et pas de part,

mais ne

ft pas d'un avis oppos.


:

Que

dit-il?

sur

les

nouveaux
il

effet,

et les anciens prophtes en ne pouvait pas citer ses uvres per;


,

Frres, coutez-moi Simon vous a ra Quelques personnes pensent que ce cont...

sonnelles

comme

Pierre et

comme

Paul.

Simon

est celui

dont saint Luc a parl

d'au-

S. J.Ch.

Tome

IX.

m
trs croient
soit l'un

Traduction franaise de saint jean chrysostome.


que
c'est

-^t.

un homonyme K Que
est inutile

ce

reot Jude,

surnomm

Barsabas, et Silas qui


les frres (22)

ou

l'autre

, il

de

le

recher:

taient les
et ils

principaux d'entre

cher,

il

faut seulement recueillir ces paroles


dit Jacques...
;

crivirent par leur

main

ce qui suit...

Frres ,

voil

un homme

plein de bienveillance et
parfaite encore
,

une

harangue plus

Vous voyezqu'ils ne se contentent pas d'tablir ces rgles mais pour qu'elles soien
(23) .
,

puisqu'elle termine le dbat,

reues avec plus de confiance,

ils

envoient

Dieu a song d'abord prendre un peuple consacr son nom et il est d'accord avec les paroles des prophtes . Comme il tait connu depuis peu de temps et qu'il n'inspirait pas autant de confiance que les anciens, il cite une ancienne

Comment
:

chez

les gentils

quelques-uns d'entre eux, afin qtie Paul et ses amis ne soient pas suspects. Voyez aussi quelle svrit dans les termes de celte lettre Les
:

aptres, les

prtres et les frres, nos'frres

d'entre les gentils, qui sont Antioche

Syrie et en Cilicie, salut.

Comme

en nous avons
,

prophtie

disant

Ainsi qu'il est crit

su que quelques-uns qui venaient d'avec

Je reviendrai ensuite difier

maison de David qui


rerai ses le reste

ruines et la

de nouveau tombe je rparelverai (16); afin que


la
est
,

nous vous ont troubls par leurs discours et ont renvers vos mes (en vous disant de
circoncire vos enfants et d'observer la loi

des

hommes,

et tous les gentils

qui

de Mose

'),

sans que nous leur en eussions

seront ap[)els de mon nom cherchent le Seigneur (17). C'est ce que dit le Seigneur qui fait tout cela . (Amos, ix, 11.) Quoi donc? Jrusalem a-t-elle t releve ? N'a-t-elle pas plutt t dtruite? Mais ce n'est pas de cela

donc la restauration il parle? La mme que celle qui suivit la ruine de Babylone. Dieu connat ses uvres de toute ternit (18) . Tout cela est digne de foi, car il n'avance rien de nouveau mais tout a t prvu ds le commencement. Enfin il donne son avis C'est pourquoi je juge qu'il ne faut point inquiter les gen tils qui se convertissent Dieu (19), mais qu'on leur doit seulement crire qu'ils s'abs tiennent des souillures des idoles de la for nication, des chairs touffes et du sang (20). Car, quant Mose il y a eu de tout temps, des hommes qui le pr dans chaque ville client dans les synagogues, o on le lit cha que jour de sabbat (21) . Comme les gentils ne connaissaient pas l'ancienne loi il leur en impose avec raison quelques prescriptions, pour ne pas paratre l'abroger. Voyez du reste, qu'il ne les impose pas comme faisant partie de la loi, mais comme venant de luimme, puisqu'il dit : Je juge ; c'est--dire, je le pense de moi-mme et non pour l'avoir lu dans la loi. Ensuite on prononce la dcision
qu'il s'agit. Quelle
est

dont

pour condamner cette tmrit, mais la bont desaptrs les empche d'insister. Aprs nous tre rassembls dans un mme esprit, nous avons jug propos de vous envoyer des personnes choisies, avec nos chers frres Barnabe et Paul (25), qui ont ex|)Os leur vie pour le nom de Notre-Seigneur Jsus-Christ (26) . On voit par l que ce n'tait pas un ordre tyrannique, qu'ils taient tous d'accord et
l'ordre (24) . Cela suffisait
qu'ils n'avaient crit qu'aprs avoir bien rfl-

donn

chi.

Nous avons choisi, disent-ils, des messagers parmi nous. Ensuite, afin qu'on ne pt croire qu'ils fussent envoys pour nuire
Paul
et

Barnabe, voyez l'loge de ces apont expos leur vie pour


le

trs

Ils

nom

de Notre-Scigneur Jsus-Christ. Nous vous avons donc envoy Jude et Silas, qui vous annonceront la mme chose de vive voix (27). Car il a sembl bon au Saint-Esprit et nous... (28) (tout cela n'a donc rien d'humain, puisque c'est le Saint-Esprit qui le dcide) de ne point vous imposer d'autres charges ainsi ils avouent de nouveau que la loi est une charge pesante; du reste, ils s'expUquent ce sujet D'autres charges que celles-ci qui sont ncessaires de vous abstenir de ce
:
: :

qui aura t sacrifi aux idoles,

du sang,

des

chairs toufl^oes et de la fornication, dont vous

gnrale.
a et les

Alors

il

fut rsolu, par les aptres


,

prtres avec toute l'EgUse

de choisir

quelques-uns d'entre eux, pour envoyer Antioche, avec Paul et Barnabe. Ils choisi-

bien de vous garder (29) . Certaines de ces prescriptions ne sont point dans la nouvelle loi, car le Christ n'eu a point parl; mais
ferez
ils

empruntaient cela l'ancienne

loi.

En

par-

La Vulgate

dit

Simon,

c'est--dire Pierre. Alors

BU

ditcotirt (ju'il Tiot d'utQd;ej c qui

Jacques parle puait plus oaturel,

'

Titluaeot,

Le passage eutre parenthses est dans et non dans la Vulgato

le texte

grec

daNouTMU

SUR LES ACTES DES APOTRES.


lant de chairs touffes ,

HOMLIE XXXIII.
8'il

^
la

fji

i6l

dfendent le meurtre. Ayant donc t envoys, ils vinrent Antioclie, o ils assemblrent les fidles eV
ils

raient les maisons et la ville,


<le

n'y avait pas

sujets?

Et quel

dommage
pour

ruine del

ville

peut-elle causer, lorsque tout le


le

monde

leur remirent la lettre


lue, eurent

(30).

Ceux-ci, l'ayant

serait prt se sacrifier

souverain?

a tion (31) .

beaucoup de joie et de consolaPour mieux faire voir en quoi


il

Aussi, non-seulement cette maison subsiste,

consistait cette consolation,


est

encore crit:

par-dessus toutes les autres : car elle est aujourd'hui clbre par tout l'unielle brille

mais

Jude

et

Silas tant

eux-mmes prophtes,
:

vers. Or,
il

si

la

maison de David a
:

t releve,

consolrent et fortifirent les frres par plusieurs discours (32)


et

aprs tre rests l

de toute ncessit qu'elle ravant renverse. Quand il dit


est
rai ,
il

ait t

aupa-

Je rtabli:

quelque temps,
retournrent
2.

ils

quittrent les fidles et

en paix auprs des aptres

o(33) .

Plus de discussions ni de luttes; aussi, aprs les avoir fortifis, ils partent en paix :

en explique la raison Pour que a les autres hommes cherchent le Seigneur . Si donc la ville a t releve pour celui qui devait se choisir un peuple parmi les gentils,
cause de la vocation des gentils. Quels sont les autres hommes? Ceux qui taient alors abandonns. Mais observez qu'il en parle leur
il

est clair qu'elle a t leve

venus pour critiquer Paul, et la doctrine de Paul s'tablit. Ainsi, l'Eglise ne connaissait pas la vanit, mais tout y respirait la modration. Voyez, en effet; Paul parle aprs Pierre, et personne ne lui impose silence. Jacques attend, et ne se hte point de parler ; cependant il prsidait l'assemble. Jean et les
ils

taient

place, c'est--dire
a le

en dernier,

a C'est ce

que

dit

autres aptres n'lvent pas la voix


taisent et

ils

se

ne s'emportent pas, tant leur me tait exempte de vanit! Mais revenons sur ce qui prcde. Aprs qu'ils se furent tu, Jacques prit la parole et dit Simon a racont comment Dieu conut a d'abord ce dessein . Pierre avait parl avec plus de vhmence, mais Jacques s'exprime
:

Seigneur qui fait tout cela . Non-seuleil le dit, mais il le fait ainsi la vocation des gentils est l'uvre de Dieu. On posait une autre question que Pierre rsolut clairement en disant Il n'est pas ncessaire de les circoncire. A quoi bon ce discours? C'est qu'on ne

ment

prtendait pas exclure les gentils fidles;


disait

on

seulement

qu'il

ne

fallait les

admettre

que d'aprs l'ancienne loi. Voil pourquoi Pierre a eu raison de parler ainsi mais
;

comme

c'tait l ce

qui inquitait

le

plus l'au-

plus posment. dans une haute position il faut laisser dire par d'autres ce qui peut tre pnible entendre et parler avec plus de douceur. Il a Simon a racont , il raison de dire semble ne faire ici que rapporter l'avis des autres. Observez qu'il montre que depuis longtemps Dieu avait ce dessein de prendre chez les gentils un peuple consacr son nom . Non-seulement il le choisit, mais encore il l'associe son nom, c'est--dire sa gloire. 11 ne regarde point la vocation des gentils comme une honte pour son nom, il l'apC'est
;
:

ce que

l'on doit faire

occupe son tour. Remarquez qu'il s'agissait de faire une loi pour ne pas accomplir la loi, comme Pierre l'avait dj insinu maintenant il fallait montrer que notre vocation nous autres gentils tait dcide depuis longtemps; c'est ce que fait Jacques; puis il arrive aux prescriptions dont les Ecritures n'ont point parl il fait, pour apaiser les scrupules, une concession la faveur de laquelle il met cette conclusion a Aussi je juge qu'il ne faut point inquiter
ditoire, Jacques s'en
:

a les gentils

qui se convertissent

, c'est--dire,

pelle

une

gloire.

En
il

effet,

cette gloire s'en

accroissait.

Mais

donne

aussi

entendre

ne faut pas les repousser. Car, si Dieu les a appels et si nos pratiques les dtournent, nous combattons contre Dieu. C'est pourquoi
qu'il
il

quelque chose d'tonnant. Qu'est-ce donc? C'est que l'lection des gentils est la plus ancienne. Je reviendrai ensuite difier de nouveau la maison de David, qui est tombe En rflchissant l-dessus, on reconnatra que la maison de David est encore debout; car, Duisque c'est un de ses descendants qui rgne, son royaume s'tend partout. Qu'importe.

parle avec raison des gentils qui se con-

a verlissent ,

montrant par
les

que

c'tait la

providence cleste qui


appel.

rclamait et que

leur obissance ne faisait que rpondre son


Qu'entend-il par ces mots
signifie
a
il
:

Je juge? cela

J'ai le

droit de dcider ainsi.

Mais

faut leur crire qu'ils s'al^tienuent des

64

Traduction franaise de saint jean chrysostom,


ne leur disent point Vous tes de pernicieux sducteurs, ni rien de semblable; quoique Paul le fasse au besoin comme quand il s':

souillures des idoles, de la fornication, des


a chairs touffes et

du sang.

C'taient l des

observations matrielles, mais ncessaires


suivre, car
il

et t trs-dangereux de

ks
:

crie:

Homme rempli de ruses 1


ici,

(Act.xiii, 10.)

Pour que personne ne vienne dire pourquoi n'en crit-on pas autant aux Juifs? Quant Mose, il y a eu de tout il ajoute temps, dans chaque ville, des hommes qui le prchent c'est--dire. Mose leur parle sans On cesse. C'est ce qu'il entend par ces mots c le lit chaque jour de sabbat . Voyez quelle tolrance Quand il ne voit pas d'inconvnient
ngliger.
:

Mais
pas

puisqu'ils se corrigent, cela n'est plus

ne disent Quelques-uns d'entre nous vous ont ordonn d'observer l'ancienne loi, mais ils ont
ncessaire.
:

Remarquez encore

qu'ils

troubl et renvers vos

mes
,

Cette exprs-

sion est parfaitement juste

quoique peu em-

ploye. Vos

mes, qui
,

taient dj fortifies

solidement
difice
,

ils

les

ont renverses

comme un

le laisser prcher,
et consent ce

il

l'accorde sans difficult,

que

les Juifs l'tudient partout, les gentils


il
:

mais

il

en dtourne

de plus,

les

raisons pour lesquelles

appelle sur Mose le

respect et l'obissance des Juifs, sont cause


qu'il

en dtourne

les

gentils.

Pourquoi ne
Il

pour y substituer des matriaux de leur fabrique. Cependant nous ne leur avions donn aucun ordre. Il nous a plu, aprs nous tre rassembls dans un mme esprit a avec nos chers frres Paul et Barnabe. S'ils leur sont chers, ils ne les mpriseront pas, et
s'ils

leur enseigne-t-il
fait

pas cette loi? Parce que

ont expos leur vie,

ils

sont dignes de
et Silas

foi.

ceux-ci ne sont point disposs la croire.

Nous avons donc envoy Jude


,

qui

voir aussi par l

que

les Juifs

eux-mmes

n'taient pas tenus d'en observer davantage.

nous n'crivions pas aux Juifs, ce n'est pas qu'ils doivent en observer davantage, mais c'est qu'ils ont quelqu'un pour leur donner ces prescriptions. Il ne dit pas de peur de les scandaliser ou de les bouleverser, comme saint Paul crivant aux Galatcs (Cal. i, 7), mais je juge qu'il ne faut pas les inquiter; il fait voir que cela les inSi donc, semble-t-il ajouter,
;
:

vous feront entendre les mmes choses de voix . Il ne fallait pas en effet, que la lettre part seule de peur qu'on ne la crt extorque par de faux rapports. L'loge de Paul fit taire tous ces propos. Car observez que ce n'est pas seulement Paul ou Barnabe qui arrive mais aussi des messagers de l'Eglise afin que ni l'un ni l'autre ne ft suspect, et que l'on vt qu'ils taient en communaut de dogmes avec ceux de Jrusalem. Cela prouve
vive
,

quiterait sans leur tre utile. Ainsi,


louttis les entraves. Il

il

enlve

parce qu'il lui


lions,

semble conserver la loi emprunte quelques prescrip-

combien ils sont dignes de foi sans se comparer eux-mmes la source de la foi car ils
, ,

sont loin de cet orgueil. Voil le sens de ces

mais en ralit il la supprinie, parce qu'il ne les emprunte pas toutes. Il avait souvent parl de ces prescriptions: mais il voulait paralre respecter la loi, et, d'un autre ct, donner ces rgles comme venant, non pas de Mose, mais des aptres; alors, afin d'en tablir plusieurs, il en divisa une. C'est l surtout ce qui les apaisa. C'est la Providence qui permet cette dispute, afin qu'aprs cela le

Ce sont des hommes qui ont expos leur vie pour le nom de Notre-Seigneur Jsus-Christ . Mais pourquoi ces mots Il a sembl bon au Saint-Es prit et nous , lorsqu'il suffisait de mettre :
paroles et de celles-ci
:

Au

Saint-Esprit?

Ils

disent:

Au

Saint-

Esprit pour montrer qu'il ne s'agit pas


:

dogme

ft

mieux
aptres

tabli.

Alors^

il

fut rsolu

d'une dcision humaine , et ils ajoutent A nous , pour montrer qu'ils s'y soumettent, quoiqu'ils soient circoncis, de ne vous impo ser

de choisir les principaux a parmi les frres pour les envoyer : ils n'envoient pas les premiers venus, mais les principaux A ceux qui taient Antioche,
par les
:

aucune autre charge


voil

. Ils

parlent ainsi,
faibles

parce qu'ils s'adressent des


et timides;

hommes

pourquoi

ils

ajoutent ces

aen
3.

Syrie et en Cilicie , o la sparation

avait pris naissance.

mots. Cependant ils font voir que cette dcision n'est pas une condescendance un mnagement pour leur faiblesse loin de l mais
, , ;

Vous voyez
;

qu'ils

les affliger

ils

ne disent rien qui puisse songent seulement ce que


;

tout soit bien rgl

cela servait

ramener
Ils

ceux qui avaient soulev celte discussion.

d'une pratique rpugnante pour inutile et pnible pour les disciles matres pies. Voyez comme cette lettre est courte comme elle ne contient rien de superflu ni
il

s'agissait

SUR LES ACTES DES APOTRES.


dveloppements oratoires, ni syllogismes, mais seulement la dcision car c'tait la loi du Saint-Esprit, et souvent ils rptent cette expression de charge pnible. Les envoys a assemblrent les fidles et a leur remirent la lettre . En outre ils les
,

HOMLIE XXXIL

1G5

vent rehausse, non-seulement par les tribi-

exhortrent par leurs discours

ce qui tait

ncessaire afin d'carter tout soupon. Etant

eux-mmes prophtes
tait

ils

exhortrent les

frres par plusieurs discours .

On

vit alors

combien Paul

digne de foi. Sans doute ses paroles auraient d suffire mais il avait besoin d'un pareil appui. Aprs tre de,

mais aussi par les tentations. En effet, on ne montre pas un grand amour pour la vrit quand on la possde sans que personne mais cet amour clate si vous en dtourne personnes cherchent vous inbeaucoup de duire en erreur. Eh quoi est-ce pour cela qu'arrivent les scandales? Je ne dis pas que Dieu en soit l'auteur, loin de l mais il ne les aurait jamais permis si la perversit des autrs ne lui avait servi nous perfectionner, Accorde-leur de ne faire qu'un, (Jean,xvii,
lations,
;
!
;

21.)

Quand

il

arrive des scandales, cela ne nuit


,

quelque temps ils retournrent a en paix . Il n'y a plus de sdition d'opposition. Il semble que tous se soient donn la main , comme le dit Paul Ils nous donn rent la main en signe d'union Barnabe et Ils ne m'ont moi (Gai. ii, 9) et aussi arien appris de nouveau . (Ibid., 6.) En l'avaient effet ils avaient approuv son avis lou et admir! Ici il montre que sa doctrine pouvait se dmontrer par des raisonnements

l
, ,
:

meures

pas aux fidles


C'est ainsi

mais plutt leur est utile. que les bourreaux sont les bienfai;

leurs involontaires des martyrs


n'est pas

pourtant ce
;

Dieu qui excite leur fureur de mme ne nous inquitons pas de ceux qui causent du scandale. Ce qui prouve l'excellence de la foi, c'est le nombre de ceux qui l'affectent et la contrefont sans la beaut de la religion, il n'y aurait pas d'hypocrisie; je vais vous le faire
;

voir clairement.
A.

humains
avaient

et

que

le Saint-Esprit n'tait

pas in-

On cherche

toujours

falsifier les

par-

dispensable pour cela; enfin que ses adversaires

commis une
on
le
Il

faute difficile excuser,

comme par exemple me comme ces parfums


fums,
;

les feuilles

d'amo-

sont rares et indis-

comme
du

reconnaissait sans l'intervention

pensables, on les contrefait de bien des faons,

Saint-Esprit.

montre que

les autres prs;

cri plions

sont superflues,

ne sont pas ncessaires donc elles puisque celles-ci sont les

car personne ne voudrait imiter une chose qui n'aurait pas de valeur. L'aspect d'une vie

seules indispensables.

Vous

ferez bien
. Cette
,

de
ob-

vous abstenir de ces choses

parole

pure provoque l'hypocrisie, car personne ne chercherait ressembler un mchant, mais plutt un solitaire. Que faut-il dire aux gentils, tels

montre que rien ne leur manquera


servent cette dfense.

s'ils

Cela pouvait se dire


,

dit

que Je veux

les

Grecs?

Un

grec se prsente et

me

faire chrtien,
; ,

mais

je

ne

sais

seulement de vive voix mais les aptres envoyaient une lettre pour tablir une loi crite,
Puis, afin d'assurer l'obissance cette loi,

chez vous il y a bien des disputes, des rvoltes, des discussions tumul quoi m'arrter

on

qui de leur ct s'y soumirent en paix. Ne nous scandalisons pas des


la lut

aux

fidles

hrsies.

Dans
,

les

commencements de

la
:

pr-

voyez combien de scandales je ne dis pas chez les infidles , cela n'tait rien mais chez les fidles eux-mmes. D'abord Ananie, puis des murmures, aprs cela Simon
dication
,

Magicien, puis les accusations contre Pierre propos de Corneille ensuite la famine , et
le
,

enfin cette discussion qui tait plus grave tout le reste.

que

embrasser? Que c'est moi choisirai-je ? Chacun me rpond qui dis la vrit Lequel croirai-je, moi qui n'entends rien aux Ecritures? Chaque secte, prtend s'appuyer sur lui rpondrons-nous assurment car les Ecritures et nous aussi si nous prtendions vous convaincre par de simples raisonnements, cela vous tonnerait avec raison au contraire, si nous vous disons de croire aux Ecritures dans leur simplicit et leur vrit, vous jugerez facilement que celui qui les accepte est chrtien, et que celui qui
tueuses; quelle secte
faut-il
:

En

effet, il

ne peut

se faire

aucun bien sans

que quelque mal ne s'y mle. Ne nous troublons donc pas si nous voyons quelques scandates, mais rendons grces Dieu qui cherche nous rendre meilleurs, car la vertu est sou-

Mais qu'arrivera-t-il expliquer l'Ecriture si quelqu'un vient vous sa manire? Pourrez-vous soutenir un autre sens et discuter les deux interprtations ? Votre
les
l'est pas.

repousse ne

question,

me rpondrez-vous,

n'est pas raison-

166

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSSOME.


;

tiable ni judicieuse

comment

pourrais-je d-

imaginons
infinit

qu'il dise

en gnral ce que vous


:

cider pour ou contre vous? Je veux tre disciple et vous

me

supposez dj docteur.

dites des chrtiens

en particulier
et
ils

Il

y a une

Si

d'hommes,
:

ont des opinions

quelqu'un nous tient ce langage, que lui rpliquer ? Comment le convaincre ? S'il ne dit pas
cela

diverses

l'un est paen, l'autre juif,


;

un

troi-

comme
s'il

faux-fuyant et prtexte,
les paens.

demanest
les

sime chrtien il ne faut admettre aucune croyance car comment choisir entre ces
,

dons-lui

condamne
s'il

Sa rponse
il il

dogmes qui
je ne

se contredisent? Je suis disciple>

nous

suffira;

les

condamne,

des

ntres. Demandons-lui

damne, car
;rpondra-t-il

il

pourquoi a une raison pour

conleurs
le

cela. C'est,

videmment, parce que


S'il

divinits tant des cratures,

ne sont pas

Dieu incr. Fort bien.


nous,
est-il

trouve ce

mme
?

caractre chez les hrtiques, et l'oppos chez

besoin d'en dire davantage

Tous

nous confessons que le Christ est Dieu. Mais voyons ceux qui sont consquents avec euxmmes et ceux qui ne le sont pas. Pour nous, en disant que le Christ est Dieu, nous ne lui attribuons rien qui ne soit digne de Dieu, nous
disons qu'il possde la puissance
,

qu'il n'est

pas esclave
;

mais libre

et qu'il fait tout

de

lui-mme l'hrtique dit tout le contraire. Je votre intention en lui demanderai encore tudiant une science telle que la mdecine, est-elle simplement de recueillir au hasard tout ce qui se dit, malgr les diffrences d'opinion? Vous n'admettrez pas sans examen tout ce que l'on vous dira, cela ne serait pas digne d'un homme si vous avez du bon sens et du jugement, vous ne croirez que ce que vous saurez tre vrai. Or, nous annonons le Fils
:

veux pas tre juge ni condamner aucune On ne pourrait plus dire cela, mme comme prtexte. Puisque vous avez su repousser les religions fausses ou altres, vous saurez aussi, dans la vritable, reconnatre la meilleure foi. Pour celui qui n'a encore repouss aucun dogme, le choix gnral sera facile celui qui a fait ce premier pas, mais qui n'a pas encore dtermin son choix particulier, y sera conduit naturellement et peu peu. Ne cherchons pas de dtours ni de prtextes tout cela est facile. Voulez-vous que je vous montre que tous ces retards sont des prtextes ? Vous savez ce qu'il faut et ce qu'il ne faut pas faire; pourquoi donc ne faitesvous point ce qu'il faut, mais au contraire ce qu'il ne faut pas? Agissez tout autrement, puis interrogez Dieu de bonne foi, et il vous rvlera tout, o Dieu n'a point gard aux per sonnes (Act. x, 34) ; mais dans toute naopinion.
; ;

tion, celui qui le craint et qui pratique la


justice est accept par lui. Celui qui l'coute

sans prjug, ne peut


vaincu.
S'il

manquer

d'tre con-

existait

une longueur
il

laquelle

on dt tout rapporter,

n'y aurait pas besoin

nos discours s'accordent avec cette ; nos adversaires disent aussi qu'ils l'annoncent, mais le mme accord n'existe pas.
et

de Dieu,

prtention

Pour
parler

parler

plus
ils

clairement
portent le

ils

ont des
je

de calculer, il serait facile de reconnatre ceux qui mesurent bien ou mal ; c'est ce qui existe pour la religion. Comment ne le voit-on pas ? Cela tient bien des causes : aux prjugs et

hommes

dont

nom;

veux

du nom

des hrsiarques, et chaque


;

hrsie a le sien

pour nous, aucun


;

homme
ne vient

ne nous a donn son nom que de la foi.

le ntre

Mais votre hsitation n'est qu'un prtexte. Dites -moi quand vous voulez acheter un habit, sans vous connatre aux toffes, pourquoi cependant ne dites-vous pas Je ne sais
,
:

point acheter, on

me

tromperait? Ne

faites-

aux passions humaines. Mais, observera-t-on, nos adversaires en disent autant contre nous. Eh quoi? nous sommes-nous spars de l'Eglise ? Avons-nous des hrsiarques? Avonsnous pris notre nom d'un homme? Avonsnous, leur exemple, des chefs, tels que Marcion, Manicheus, Arius, ou tout autre promoteur d'hrsie ? Si nous nous rattachons quelques noms, ce n'est pas ceux des sectaires, mais ceux des hommes qui ont gouvern et
dirig l'Eglise.

Tous pas au contraire tout ce qu'il faut pour en juger? Quelque soit l'objet que vous veuilliez acheter, vous prenez toutes vos prcautions; mais ici, vous parlez de manire faire croire que vous ne voulez embrasser aucune
secte chrtienne.

sur la terre,
est

Nous n'avons point de matres Dieu ne plaise mais un seul qui


1

au
les

ciel. Telle est aussi, dira-t-on, la


ils

prten-

tion de nos adversaires, mais

ont leur

nom

qui
tils

Eh bien

supposons

un
et

leur ferme la bouche. Les genaussi taient d'opinions diverses, il y avait

accuse

et

Jomme qui

n'ait pas

de religion du tout,

diffrentes coles

de philosophes, mais cela

SUR LES ACTES DES APOTRES.


n'empcha personne d'embrasser la vritable religion. Ce|)endant quand ils se consultaient
ce sujet, pourquoi ne disaient-ils pas propos des chrtiens Ce sont des Juifs comme les autres; lesquels faut-il croire? Mais ils obirent
:

HOMLIE XXXIV.

46t

pass dans la vertu le reste de notre vie, nous puissions jouir des biens qu'il promet a ceux

qui l'aiment, et obtenir d'tre mis au rang de eux qu'il chrit, par la grce et la bont de son Fils unique, ainsi que de l'Esprit-Saint et
vivificateur, Dit

la loi qu'il fallait choisir.


lois

Nous

aussi, obis-

sons aux

de Dieu

faisons tout ce qui peut

tenant et

unique et vritable, maia toujours, et dans les sicles des si-.

rglons-nous d'aprs sa volont pendant notre existence prsente, afin qu'ayant


lui plaire, et

cls. Ainsi soit-il.

HOMLIE

XXXiV.

PAUL ET BARNABE BESTERENT A ANTIOCHE, OU ILS ANNONAIENT AVEC PLUSIEURS AUTRES LA PAROLE DU RETOURNONS VISITER NOS FRERES SEIGNEUR. QUELQUES JOURS APRS PAUL DIT A BARNABE

PAR TOUTES LES VILLES OU NOUS AVONS ANNONC LA PAROLE DU SEIGNEUR TAT ILS SONT . (CHAP, XV, VERS. 35, 36, JUSQU'AU VERS. 13 DU CAP. XVI.}

POUR VOIR EN QUEL

ANALYSE.

1-4. Sparation de
abolir
la

Paul et de Barnabe; qu'elle a servi

circoncision.

Paul
me.

la profiagation

de l'Evangile.

est invit

en songe se rendre en Macdoine.

Deux sortes de songes

Paul

circoncit

Timolh^e pour raient


et visions.

5. Exhortation orner son

1.

Remarquez une
ils

fois

de plus, avec quelle


fait

autres fidles;

complaisance

prodiguent leur parole. Quant


fait

aux autres aptres, saint Luc nous a dj


connatre leur caractre, et nous a

avec plus de douceur. Barnabe voulait prendre avec lui Jean, surnomm Marc (37). Mais Paul le
il

fallait les traiter

voir

priait

que

les

uns

taient plus

doux

et

plus indul-

gents, les autres plus fermes et plus svres.

de ne pas emmener celui qui les avait abandonns en Pamphylic, et n'avait pas pris part leur uvre (38). Il y eut donc entre

dons des hommes sont diffrents, et il est clair que cette diffrence est elle-mme un don. Un caractre sympathise avec certaines

En

effet, les

eux une contestation


se

la suite

de laquelle

ils

sparrent; et Barnabe ayant pris


fit

Marc,

voile

pour Chypre
avec
lui,

(39).

Paul ayant

murs,
autres
;

et

un

autre caractre avec certaines


cela,

choisi Silas,

partit
la

aprs avoir t

changez tout

vous gterez tout,

abandonn

grce de Dieu par les frres

Vous croyez voir parfois s'lever une discussion, mais tout est providentiel et rien n'arrive que pour mettre chacun la place qui lui convient. Du reste, il ne fallait pas (jue tous fussent au mme rang il fallait au contraire que l'un commandt et que l'autre obt; c'est
;

(40) .

De

mme
,

diverses habitudes et diffrents caractres

chez les prophtes, nous trouvons par


:

encore un

effet

de

la

Providence. Les Cypriotes


ni

ne ressemblaient pas ceux d'Antioche


('

aux

exemple Elie tait svre et Mose tait doux, Ici Paul fut inflexible ; cependant il montre encore de la condescendance a il priait Bar nab de ne pas emmener celui qui les avait abandonns en Pamphylic . Uu gnral ua
:

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOMJ

voudrait pas garder constamment un serviteur indigne de lui: il en est de mme pour un
aptre. C'est ce

eux une contestation


hostilit ni

mais ce

n'tait pas

une
fit

une

querelle. Cette contestation


,

que Paul

fait

voir tout le
!

qu'ils se sparrent

et

avec raison; car ce


utile,
il

en particulier. Quoi direz-vous,Barnabtait-ilunmchanthomme?

monde,

et son collgue

que chacun d'eux pensait tre

n'aurait

pu

le faire plus tard

cause de son

compa-

NuUement,

et

il

serait

mme

absurde de
,

le

gnon.
2. Je crois

penser. Quelle absurdit, en

effet

d'appeler

que

cette sparation a t dci-

quelqu'un mchant pour une chose aussi peu importante Mais remarquez d'abord qu'il n'y avait aucun mal ce qu'ils se sparassent, si par ce moyen ils pouvaient vangliser tous
1

de avec rflexion et qu'ils se sont dit l'un

Puisque je ne veux pas ce que tu veux, ne disputons pas, allons chacun de notre
l'autre
:

les gentils; c'tait

mme un
,

grand bien. Re,

marquez ensuite que

sans cette occasion

ils

eussent eu de la peine se sparer. Peut-tre vous lonnerez-vous que saint Luc n'ait point
pass cela sous silence
s'ils

Mais
,

ajouterez-vous,
sans

montrrent donc beaucoup de condescendance mutuelle. Barnabe voulait respecter l'uvre de Paul, et c'est pour cela mme qu'il le quittait: de mme Paul ne voulait pas nuire aux travaux de Barnabe aussi agit-il de mme en le laissant aller. Plt au ciel que chez nous
ct. Ils
:

devaient se sparer
ici

il

fallait le faire

aussi

discussion. C'est

que

la

nature humaine se

montre. Si les intrts du Christ l'exigeaient rien ne valait mieux que cette occasion. Du reste une discussion n'est point blmable quand elle a lieu sur de pareils sujets et que chacun dfend une ide juste. On ferait bien de la condamner si chacun des adversaires ne soutenait que son avantage particulier mais quand tous deux cherchent enseigner et convertir, si chacun prend une route diff',
, ;

pas d'autre cause que le zle de la prdication Paul ayant choisi Silas partit avec lui, aprs avoir
1

les

sparations

n'eussent

abandonn

la grce de Dieu par les


et vri-

frres . Voil

un homme admirable
! :

rente, quel

mal y

a-t-il cela? Ils se dirila

geaient souvent par

raison

n'taient faits ni de pierre

humaine car ils ni de bois. Vous


,

tablement grand Cette discussion fut bien profitable pour Marc la svrit de Paul le convertit et l'indulgence de Barnabe empcha qu'il ne ft laiss de ct tel est l'avantage auquel aboutit en rsum cette lutte. Se voyant repouss par Paul , il s'effraya beaucoup et se condamna lui-mme; mais se voyant protg par Barnabe il s'attacha lui , et le disciple fut corrig par la contestation leve entre les
:

voyez que Paul reprend le choix de Barnabe et donne ses raisons. Barnabe, qui avait t son compagnon et son associ dans tant de circonstances avait sans doute beaucoup de respect pour lui mais ce respect n'allait pas jusqu' ngliger son devoir. Lequel des deux avait raison ce n'est pas nous d'en juger; mais ce fut un vnement providentiel, car sans cela, tandis que certains peuples auraient t visits deux fois d'autres ne l'auraient pas t une seule. Ce n'tait pas sans raison qu'ils taient rests Antioche , c'tait pour enseigner. Qui ensei*gnaient-ils? qui prchaientils l'Evangile? Tantt aux fidles, tantt ceux qui ne l'taient pas encore. Comme il y avait une foule de scandales, leur prsence tait ncessaire: il faut voir non pas en quoi ils ont diffr, mais en quoi ils ont t d'accord. Ainsi leur sparation produisit un grand bien et la prdication en prit un nouvel essor. Quoi
,
,

aptres
II

tant

il

fut loin d'en tre scandalis

l'et t sans

doute

si

les

aptres n'avaient

que par vanit, mais puisqu'ils semblaient ne rien faire que pour son propre salut et que
agi

qu'on faisait bien de de quoi pouvait-il s'tonner? 3. Remarquez la sagesse de Paul. II n'entre point dans d'autres villes avant de visiter celles qui avaient dj reu la parole, a 11 traversa la Syrie et la Cilicie, confirmant les Eglises (41) . Il arriva Derbe et Lystre (xvi, 1).
cette discussion prouvait
,

l'estimer

En
rir

effet, il

n'aurait pas t raisonnable de cou-

au hasard. Agissons de mme, et que les premiers instruits soient aussi les premiers perfectionns, pour qu'ils ne fassent pas obstacle ceux qui les suivent. Visitons nos frres , dit-il, a pour voir en quel tat ils

sont .

Il

tait naturel qu'il l'ignort; aussi

voulait-il les revoir.

Voyez

comme

il

est tou-

jours vigilant, inquiet, incapable de repos et


s'exposant mille dangers. Observez que ce
n'est point

doncl se sparrent-ils ennemis? Non certes, car vous voyez ensuite Paul combler Barnabe de louanges dans ses plres. 11 y eut entre

par crainte qu'il est venu Antio-

che.

Il

ressemble

un mdecin qui va voir ses

SUR LES ACTES DES AFTRk.


malades,
et
il

HOMELIE XXXV.

m
la

montre

la ncessit

de \isiter

Aussi les Eglises taient confirmes dans

encordes

villes oij ils

ont annonc la parole


s'est

foi, et croissaient
(5).

du Seigneur. Barnabe
l'accompagne plus.

loign et ne
et fut

en nombre de jour en jour Lorsqu'ils eurent travers la Phrygie et

Paul choisit Silas

la Galatie, le Saint-Esprit leur dfendit d'an-

abandonn la grce de Dieu . Que signifie cela ? C'est que les frres prirent et invoqurent Dieu pour lui. Vous voyez partout combien
la

prire des frres est puissante.

Il fit

la

noncer la parole de Dieu en Asie (6). Etant venus en Mysie, ils se disposaient passer en Bithynie mais l'Esprit ne le permit pas (7) . L'auteur ne dit pas pourquoi ces

route pied, afin de pouvoir tre utile tous

dfenses leur furent imposes,

il

se contente

ceux qui

le

voyaient, et cela se

comprend
ils

de

Jes rapporter, ce

qui nous apprend qu'il faut

quand
:

les

aptres devaient se hter,

voya-

obir sans en rechercher la raison, et nous

mais ici il en tait autrement Il rencontra un disciple, nomm Ti mothe, fils d'une femme juive fidle et d'un
geaient par
;

mer

montre aussi que souvent ils agissent d'aprs la sagesse humaine. Ils passrent ensuite la
Paul eut une vision pendant la nuit un Macdonien lui apparut et lui fit cette prire Passez en Macdoine et secourez-nous (9) Pourquoi cette vision, et pourquoi le Saint-Esprit ne commanda-t-il pas lui-mme ? C'est qu'il voulait aussi exercer son influence de cette manire. Souvent les saints sont visits par des songes, et saint Paul lui-mme, au commencment de sa conversion vit apparatre un homme qui lui imposait les mains. Actuellement, le Saint-Esprit l'entrane, par ce moyen, tendre davantage sa prdication. C'est pour cela que, d'aprs l'ordre du Christ lui-mme, Paul ne doit pas s'arrter dans d'autres villes, En effet, les habitants de ces contres devalent sans doute tre instruits encore longtemps par Jean, et n'avaient peut-tre pas besoin d'autres secours aussi Paul n'avait-il pas besoin d'y rester. Il partit donc pour continuer son voyage. Aussitt qu'il eut eu cette \i sion, nous nous disposmes passer en Ma cdoine, ne doutant point que Dieu ne nous appelt, pour y prcher l'Evangile (10). Nous tant donc embarqus Troade, nous vn mes droit Samothrace et le lendemain Napolis (tl). De l Philippes, qui est la premire colonie romaine qu'on rencontre de ce ct-l, en Macdoine, o nous demeu rames quelques jours (12) . C'est ainsi que

(8).
:

Mysie, et descendirent Troade

pre gentil. Les frres qui taient Lyset

tre

Icne,

rendaient

un tmoignage

avantageux de ce disciple (2). Paul voulut donc qu'il vnt avec lui et l'ayant pris, il le circoncit, cause des Juifs qui taient en ces lieux-l; car tous savaient que son pre tait
;

gentil (3).
Ici l'on

doit tre frapp de la sagesse de Paul,

Lui qui avait soutenu tant de luttes contre la circoncision, qui n'avait eu ni rve ni repos avant d'avoir tout rgl et fait triompher son
I

opinion,

le

voil qui circoncit

un

disciple

Non-seulement il ne s'oppose point cet usage, mais il le pratique lui-mme. Rien n'galait la prudence de Paul il agissait toujours pour le bien et non d'aprs un parti pris. Il voulut
;

avec lui . Admirez cette prcaul'emmener, cause des Juifs qui taient en ces lieux-l Voil pourquoi il l'a circoncis, car les Juifs n'auraient jamais accept la parole de Dieu de la bouche d'un incirconcis. Et qu'en rsulta-t-il? Voyez quel
qu'il vnt

tion de

avantage

Cette circoncision tendait dtruire

vait prcher les

le nouveau fidle dedogmes des aptres. Voyez une contradiction, et une contradiction qui

la circoncision,

puisque

produit l'dification. Ce n'est plus avec d'autrs qu'ils sont

en lutte
c'est

ils

se contredisent

pour difier l'Eglise. Ainsi, voulant supprimer la circoncision, Paul la pratique pour mieux la supprimer. Les Eglises croissaient en nombre de jour en jour (5). Voil quoi servait la circoncision. Il ne s'arrte pas l, puisqu'il venait seulement pour visiter; mais que fait-il? Il va
,

eux-mmes

et

plus tard
faut

le

Christ lui apparat et lui dit


te

Il

que tu
il

prsentes devant Csar. (Act.


il

xxvii, 24.) Ensuite passe,

rapporte les lieux o dtaille son rcit, et indique o


:

il

il

s'est arrt

il

a sjourn dans les villes im:

portantes et a seulement travers les autres


la colonie tablie

plus loin.

Allant de ville en ville,

ils

don-

dans une

ville

en montrait

naient pour rgle aux fidles de garder les ordonnances qui avaient t tablies par les
aptres et

l'importance.

par

les prtres

de Jrusalem

(4).

Mais revenons ce qui prcde. Paul montre Barnabe leur dpart comme indispensablci

il6

TRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOM;


par consquent, n'tait pas circoncis, Voil dj, comme vous le voyez, une drogaqiii^

en lui disant: Visitons les villes o nous avons annonc la parole de Dieu . Cependant, devait-il prier celui qu'il devait bientt

rprimander?
4. C'est ce

qui se passe encore entre Dieu


et l'autre s'irrite,
:

et Mose.

quand

il

L'un supplie dit Mose

comme
:

Quelques personnes pensent que aprs la prdication de liSvangile, mais cela n'est pas certain. Depuis l'enfance , lui dit Paul, tu contien la loi.

..mothe tait n

Si

son pre lui avait

nais les saintes Ecritures

Ces mots signi-

crach la figure

Laisse-moi faire et

(Nomb. xii, 14); et aussi dans ma colre je dtrui-

fient peut-tre

encore qu'il voulait l'instituer

vque,

et qu'il

ne pouvait rester incirconcis,


c'tait l

ce peuple . (Exod. xxxii, 10.) C'est ce que l'on voit aussi lorsque Samuel pleure
otrai

En

effet, cette

obligation n'existait plus pour


:

les gentils

qui se convertissaient

un

Sal.

(I

Rois, XV, 35.)

Dans

ces circonstances

d'o rsultent tant d'avantages, l'un est irrit,


l'autre
ici.

ne

l'est

point; c'est ce que nous voyons


soit profitable et n'ait pas

Du

reste, cette contestation a sa raison

d'tre
l'air

pour qu'elle

grand pas de fait que d'avoir cart un sujet de scandale aussi ancien. On commenait abroger cette coutume en dcidant que les gentils pouvaient s'en abstenir sans qu'on les blmt , et sans qu'il leur manqut rien pour
la religion
;

d'une fiction. Barnabe aurait fini par cder dans cette occasion, lui qui cdait d'ordinaire, lui qui aimait Paul au point qu'il
l'avait

le reste devait

venir tout seul,


devait exercer la

Cependant

comme Timothe

prdication, Paul le circoncit, quoiqu'il ft


gentil par son pre et fidle par sa mre.
reste,

cherch Tarse et prsent aux aptres, qu'il avait confondu leurs aumnes et soutenu ses dogmes. Il ne se serait point fch dans cette circonstance, mais tous deux se sparent

Du

Paul ne s'inquita pas de cette circons-

pour commencer ou achever l'instruction de ceux qui avaient besoin de leurs leons c'est Ne vous ce que Paul dit encore plus loin
;
:

que l'uvre immense qu'il accommais il pratiqua plissait regardait les gentils cette circoncision, parce que Timothe devait
tance, parce
;

rpandre

la parole

tout le bien qu'il


se contredire
:

du Seigneur. Observez ici accomplit quand il semble

fatiguez
III,

jamais de

faire le

bien .

(11

Thess.

Dans ce passage il y a des gens qu'il blme, et en mme temps il recommande de faire du bien tout le monde. C'est aussi ce que nous avons l'habitude de vous dire. Ici encore il me semble que certaines personnes en voulaient Paul du reste, en les mettant
13.)
;

Les glises se multipliaient . Vous voyez que cette circoncision, non-seule

ment

n'a fait

aucun mal

mais a procur

mme
c

de grands avantages.

Aussitt qu'il eut eu cette vision, nous nous

a part,

il fait

tout,

il

avertit,

il

exhorte.

Il

y a

la charit

ime grande puissance dans la concorde, dans ce que vous demandez est trs;

important, et vous ne

l'tes

gure

n'importe,
;

on coutera toujours votre demande


gnez rien.
contra

ne
il
,

crai-

disposmes passer en Macdoine , ne douque Dieu nous y appelt . Cette apparition n'tait pas celle d'un ange, comme propos de Philippe et de Corneille qu'taitce donc ? Cette vision rentre dans l'ordre naturel et non dans l'ordre surnaturel. Les manifestations naturelles ont lieu pour des ordres
a tant point
:

En

passant dans les villes,

ren-

faciles suivre

celles qui sont surnaturelles

un

disciple,

nomm
.

Timothe dont
La
foi

interviennent pour des devoirs plus pnibles.

les frres,

qui taient Lystre et Icone,

rendaient
tait

bon tmoignage

de Timo-

grande, puisque tout le monde en the rendait un pareil tmoignage. Paul trouva

en

lui

un

autre associ pour remplacer Bar:

nab. Aussi lui dit-il Je me souviens de tes larmes et de ta foi sincre qu'ont eue d'abord a ton aeule Lode et ta mre Eunice . (II Tim.
IV, 5.)

pour le retirer d'uiie ville o il voulait prcher mais, quand ce dsir tait devenu une passion, il n'en pouvait tre dtourn que par une rvlation du SaintEsprit. C'est ainsi que Pierre entendit ces mots Lve-toi, et descends . (Act. x, 20.) Ainsi le Saint-Esprit ne se manifeste pas luisonge
suffisait
;
:

Un

mme quand

il

s'agit

de choses faciles

il

suffit

Lorsqu'il
:

le prit et le

circoncit ,

il

en
il

d'un songe. Joseph qui tait facile persuader

dit la raison

c'tait

cause des Juifs qui

ne voit rien qu'en songe


neille et

d'autres ont

une

a taient dans ces lieux-l . Voil pourquoi


le circoncit,

vritable vision. C'est ce qui tait arriv Cor-

ou bien encore cause de son


s'tait

Paul lui-mme. Mais

ici,

il lui

pre qui ne

pas spar des gentils, et

aapparat

un Macdonien, qui le priait ainsi.

SUR LES ACTES DES APOTRES.


Il

HOMLIE XXXIV.

\1i

ne

dit pas

qui ordonnait, mais qui priait;


lui

c'est--dire,

demandait ce dont il avait besoin. Pourquoi ces mots ne doutant point?


qui
:

c'est--dire, conjecturant.
le

En

effet, ils

devaient

conclure de celte vision, apparue seulement

cependant ils font l-dessus une foule de recommandations, ils n'oublient et ne ngligent rien enfin nous sommes proccups de tout, except de nous-mmes. Sommes-nous donc infrieurs toutes ces cratures ? Nous
ser
; :

Paul, des dfenses que le Saint-Esprit leur


avait faites et de la proximit
la

sommes
appelant
roles,

lchs,
:

si
;

ils

taient de

chien

l'on nous injurie en nous mais quand nous nous in,

Macdoine.

Ils

en taient encore avertis par


il

jurions ainsi nous-mmes

la direction

de leur navigation, car

n'y avait

pas longtemps qu'ils avaient approch de cette


frontire de la Macdoine.

On

reconnat

ici

l'avantage providentiel de cette contestation.

Sans cela, l'uvre du Saint-Esprit aurait t incomplte, et la Macdoine n'aurait pas reu
la parole

mais par nos actions, de soin de notre me que de nos chiens cela ne nous choque point. En vrit c'est n'y rien comprendre. Combien voit-on de gens qui font en sorte que leurs chiens ne mangent pas plus qu'il ne faut, afin que leur apptit
,
,

non par nos paen prenant moins

divine.

Un

pareil progrs

montre

non

satisfait, les

que ce

n'tait pas seulement l'action des hommes. Aussi Barnabe ne s'en fcha point; seulement il y eut une contestation entre eux.
Ils

dents la

rende plus lgers et plus archasse, tandis qu'ils ne s'imposent

n'en furent pas plus irrites l'un que l'autre.

eux-mmes aucune rgle contre les excs du plaisir; ils semblent ainsi apprendre la sagesse aux animaux dont ils empruntent la
brutalit.

5.

Nous voyons par


:

l qu'il

ne faut pas cou-

ter
et

ceis

paroles sans attention, mais les tudier

Voil une chose trange. Qu'est-ce donc que


la sagesse

nous en pntrer car tout cela n'est pas crit en vain. C'est un grand malheur de ne
ce qui devrait tre notre salut, peut devenir notre perle. C'est
:

des animaux, direz- vous ?

Ne trou-

pas connatre l'Ecriture

vez-vous pas une grande sagesse chez le chien affam qui saisit une pice de gibier, et qui,

ainsi

que

l'on voit

souvent des remdes soules

sachant s'abstenir de cette nourriture mise sa porte, fait taire son apptit pour attendre

verains, ne servir qu' la destruction et la

son matre

Rougissez donc
pareille

et

mort de ceux qui


les

emploient sans en con-

exercez-vous une

sagesse.

vous-mme Vous

armes tuer quelquefois imprudents qui voulaient les utiliser pour leur dfense. La raison en est que nous sonnatre l'usage, et des

n'avez aucune excuse. Puisque cet tre qui,

par sa nature, n'a ni parole ni raison, peut


acqurir une pareille sagesse, vous en tes bien
plus capable.

geons toute autre chose qu' l'avantage de notre me, et que nous sommes proccups de tout, except de ce qui nous importe le
plus.

En

effet,

cela ne vient pas de

leur nature, mais des soins de l'homme, car

Nous

veillons toujours la solidit de

notre maison, et nous craignons pour elle les ravages des annes et des orages ; mais notre me ne nous inquite pas nous avons beau la voir menace de fond en comble peu nous importe. Si nous avons des animaux, nous
: ,

veillons sur

eux, nous les faisons soigner, gurir; en un mot, nous n'pargnons rien. Nous tenons ce qu'ils soient bien abrits et nous recommandons ceux qui en sont char,

gs de ne pas les fatiguer par des exercices ou des fardeaux excessifs, de ne pas les faire sortir de nuit quand le temps n'est pas favorable,

autrement tous les chiens seraient de mme. Tchez donc de ressembler des chiens comme ceux-l. Vous me forcez de pareilles comparaisons. Je voudrais vous comparer aux anges, mais vous diriez qu'ils sont trop au-dessus de nous; aussi je ne parle pas des anges Paul ? vous diriez que c'tait un aptre ; aussi je ne parle point de Paul un homme? vous diriez que, s'il a t sage, c'est qu'il a pu l'tre; aussi, je ne parle point d'un homme, mais d'un animal dont la sagesse ne provient ni de sa nature, ni de sa volont Chose trange elle ne vient pas de lui-mme, mais de vos soins vous-mme. Il ne songe pas
:
: :

de ne pas trafiquer sur leur nourriture enfin nous faisons une foule de prescriptions pour nos animaux , tout cela sans songer notre me. Mais pourquoi m'arrter sur ceux des
;

qu'il est fatigu, puis

par sa course, qu'il s'est


;

donn
plutt,

la
il

peine de prendre cette proie


laisse tout cela

ou

de ct pour obir
il
1

son matre et vaincre son apptit. Oui, direzvous, mais


il

animaux qui nous sont

utiles? Bien des ^ens ont des oiseaux qui ne servent qu' les amu-

attend des loges,

attend

une

meilleure nourriture.

Eh

bien

dites-voub'

iPRADUCTION FRANAISE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


le

vous-mme que

chien mprise les avantages

prsents ct de ceux de l'avenir, tandis que


1 esprance du bonheur futur ne peut vous dtourner des jouissances actuelles. Le chien sait encore que, s'il dchire le gibier destin son matre, non-seulement il en sera priv, mais qu'il n'aura mme pas sa pture habi-

au lieu de nourriture. Vous, au contraire vous ne pouvez mme pas voir cela, et la raison ne fait pas pour vous ce que l'habitude fait pour le chien, Cherchons donc imiter les chiens. Les faucons et les aigles nous donnent des leons
tuelle et qu'il aura des coups
,

semblables
c'est

au lieu de chasser
poursuivent

les livres et

avantageux pour votre corps et non pour vous-mme un beau cheval, c'est la mme chose. Personne ne s'inquite si son me est belle cependant, si elle est belle, on n'a besoin de rien autre chose si elle ne l'est pas, aucune autre chose ne peut servir. C'est comme pour une marie Supposez un lit nuptial orn de tissus dors, des churs de belles femmes, des couronnes de roses un beau fianc, les servantes et les amies plus belles les unes que les autres; si la marie est laide, tout cela ne l'embellira pas. Mais si elle est belle, pensez-vous qu'elle aura besoin de ces splendeurs? Bien au contraire. Car celle
habits, c'est
:

les chevreuils, ils

les oiseaux, et

qui est laide


cet clat,

le

parat encore plus avec tout

encore l'homme qui les instruit. Voil ce qui peut nous condamner ou nous servir
d'exemple.
Je vous parlerai encore des chevaux sau-

vages

indompts, qui ruent et qui mordent: en peu de temps les cuyers habiles les forment si bien que le cavalier se plat leur faire prendre toute espce d'allure; tandis que
et

mais celle qui est belle semble l'tre encore plus dans sa simplicit. Il en est de mme pour l'me lorsqu'elle est belle, toutes les richesses ne lui ajoutent aucun prix et voilent au contraire sa beaut car le sage ne brille pas dans l'opulence, mais plutt dans la pauvret. S'il est riche, on dit que sa vertu tient ce qu'il ne manque de rien au con;
;

personne ne dirige l'allure drgle de notre me, elle bondit, elle rue, elle se trane par
terre

traire,

s'il

mrite l'admiration gnrale, parce


il

que

sa pauvret ne le contraint rien dont


,

comme un

enfant, elle fait mille extra-

vagances,

personne

ne

lui