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silvio meira no G1: 66 textos publicados em 2006 e 2007

silvio@meira.com, http://smeira.blog.terra.com.br, http://twitter.com/srlm

Silvio Meira: 66 textos no G1, 2006/7

este arquivo contm mais de um ano de textos de silvio meira para o G1, desde o incio do site noticioso da GLOBO at a ltima semana de 2007. exceoo de pequenas correes ortogrficas, os textos esto publicados exatamente como foram web no site; isso faz com que muitos dos links originais apontem para o nada, como o caso da web no mundo inteiro. a motivao para levar os textos de volta rede, neste formato, o desaparecimento do arquivo de publicaes do prprio G1 em junho de 2009. eu deveria ter feito isso poca, mas o tempo... mais recentemente, me chamou a ateno um estudo da british library, publicado em beta, sobre preservao da memria digital pessoal. ao comear a escrever um texto sobre tal tema para meu blog no terra [que estou publicando em pdf a cada fim de ano, como forma de preservao...] me impus a tarefa de recuperar para mim mesmo [e uns poucos leitores] o que estava na rede e sumiu. chega a ser curioso que j em 2009, meros trs anos depois de comear, o G1 j estivesse [como, alis, quase todos os sites] descartando contedo pelo qual, por sinal, pagou para publicar e que, por contrato, no estaria em nenhum outro lugar da web. como se toda informao fosse pontual, extempornea, perecvel... como se s o aqui e o agora importassem. no acho no. h muita coisa nestes textos que penso at hoje, que ainda refletem minha opinio. outras tantas deixaram de valer e, por isso mesmo, so to importantes quanto as que ainda valem: me mostram [e aos outros, que me lem] que mudo. que mudo muito e erro muito. talvez mude tanto porque erro na mesma intensidade... anyway: a esto os textos, para guarda e referncia. as ilustraes so de leo arago, que muito gentilmente permitiu sua reproduo aqui. grato, leo. o tag cloud, feito a partir de todas as palavras no arquivo, vem de wordle.net. e todos os erros, acertos, etc., claro, so meus mesmo. boa leitura. recife, abril de 2010 silvio lemos meira

Silvio Meira: 66 textos no G1, 2006/7 silvio lemos meira, nascido em tapero, paraba ['55], formado em engenharia eletrnica pelo ITA ['77], mestre em informtica pela ufpe ['81] e phd em computao pela university of kent at canterbury, uk ['85]. casado com ktia betmann, pai de ceclia, diana e pedro. meira professor titular do centro de informtica da ufpe, onde leciona engenharia de software e histria e futuro da computao; cientista-chefe do c.e.s.a.r, onde coordena o grupo de inovao e os esforos de gesto de conhecimento e redes sociais, mtricas e estimativas em projetos de software e compartilhamento de informao P2P; presidente do conselho de administrao do portodigital e membro do comit assessor de tecnologias da informao do mct; parceiro da rede avina, colunista do terramagazine, onde escreve sobre tecnologias da informao e comunicao e seu impacto poltico, econmico e social; ainda comentarista da CBN, no BITs da NOITE, s teras, s 22h40. meira consultor independente de polticas e estratgias de informao, informtica e inovao. autor de mais de duzentos artigos cientficos e tecnolgicos publicados em congressos e revistas acadmicas e de centenas de textos sobre tecnologias da informao e seu impacto na sociedade, publicados na imprensa leiga e de tecnologias da informao, meira j supervisionou [desde 1985] mais de noventa teses e dissertaes de doutorado e mestrado. silvio meira foi pesquisador do cnpq por mais de 15 anos; foi membro dos conselhos d'o estado de so paulo e da philips latin america; concebeu e coordenou o programa temtico multi-institucional em cincia da computao [protem-cc] do cnpq; criou e coordenou o programa de doutoramento em cincia da computao da ufpe; foi assessor da secretaria de poltica de informtica do ministrio de cincia e tecnologia; foi membro do primeiro comit gestor da internet.br, da primeira comisso nacional de avaliao da educao superior [conaes] e presidente da sociedade brasileira de computao; foi consultor do world bank [infodev] e do united nations development program; foi um dos criadores e primeiro presidente do c.e.s.a.r, centro de estudos e sistemas avanados do recife, um dos criadores do porto digital, ecossistema urbano de informtica no recife antigo e um dos trs cientistas por trs do engenho de busca radix.com. meira foi colunista [entre outros] do dirio de pernambuco, jornal da tarde, agncia estado e da revista eletrnica NO e do G1. recebeu, da presidncia da repblica, as comendas da ordem nacional do mrito cientfico [1999] e da ordem de rio branco (2001). em 2006, recebeu do governo de pernambuco a mais alta comenda do estado, a ordem do mrito dos guararapes. em 2008, recebeu a medalha do conhecimento do ministrio do desenvolvimento, indstria e comrcio. meira participou do desenvolvimento de muitos empreendimentos inovadores e est atualmente envolvido com meia dzia deles. em 2005, silvio meira foi eleito, pela revista info, um dos trs mais importantes evangelistas de tecnologias da informao do brasil. em 2007, a revista poca o elegeu um dos 100 mais influentes brasileiros. em 2009, foi uma das entrevistas do pensamento nacional da HSM management e entrevistado do ms de janeiro da revista marie claire. meira o entrevistado novamente- do "pensamento nacional" da HSM management de maro de 2010. silvio meira do carnaval e batuqueiro de maracatu: no aceita convites para nenhuma outra coisa, em janeiro e fevereiro, que no tenha frevo, caixas, abs, alfaias, gongus e reis, rainhas e damas de passo nas ladeiras de olinda e no bairro do recife antigo, onde sai num monte *mesmo+ de blocos e toca nacabralada. no resto do ano, brasil e mundo afora, meira faz palestras sobre inovao, criatividade, empreendedorismo, TICs e seus impactos sociais e econmicos, redes sociais, games e educao, sociedade da informao, polticas e estratgias de informao, motivao... veja silvio meira em http://twitter.com/srlm e http://smeira.blog.terra.com.br e, para entrar em contato conosco, use os endereos silvio@meira.com e masuki@meira.com ou ligue para auana carvalho no [81]34254714, auana.carvalho@cesar.org.br. 2

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Contedo
A banda larga mudar nossa experincia de rede ......................................................... 8 Por que somos to poucos na internet brasileira ........................................................ 10 Avies no saem por a, no espao, como bem entendem ............................................ 12 Grandes negcios na rede -chegou a hora, de novo?.................................................... 14 Toda cincia da computao .............................................................................. 16 Deitada em bero esplndido? .............................................................................. 18 Pequena receita para um Brasil digital ..................................................................... 20 Somos todos parte da infosfera; o controle de vo tambm .......................................... 22 Comunicao: acesso deveria ser pblico e aberto? .................................................... 24 Vrus (virtual) ataca mundo (virtual)... ..................................................................... 27 Confuso Digital ................................................................................................ 29 O Caos Areo Nacional: nico exemplo? .................................................................. 31 Varejo virtual cresce e (tenta) aparece(r) ................................................................. 33 L vem chegando o... futuro ................................................................................. 36 Mais previses para a vida digital em 2007 ............................................................... 38 Algumas previses para software em 2007 ............................................................... 40
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O futuro da internet cada vez mais... voc .............................................................. 43 Somos programas, somos e seremos programados... .................................................. 46 Second Life: ditadura e desastre ambiental ............................................................... 48 Mangue beat. Manguebeat. Manguebit. .................................................................. 50 IPTV. O que? Infinitas Possibilidades de TV... ............................................................. 53 O Carnaval e a Borda da Web ................................................................................ 55 Ora (direis) ouvir... blogs!..................................................................................... 58 A nova aristocracia ............................................................................................. 60 Comear. E comear de novo. ............................................................................... 62 Vov vendo TV... ............................................................................................... 64 Drogudio, o novssimo rudo da internet ................................................................. 66 A ameaa do Googleplio .................................................................................. 68 Blogs: 10 anos de (r)evoluo ................................................................................ 70 O trabalho do futuro (e o futuro do trabalho) ............................................................ 73 Nossa TV digital comea em dezembro .................................................................... 75 Pandora, caixinha difcil de controlar ...................................................................... 78 Informtica Esperta. Mesmo? ............................................................................... 80 O trabalho dos poderosos... e infelizes .................................................................... 82 Convergncia digital... no celular ........................................................................... 84 O virtual, seu controle, nossas liberdades ................................................................. 86 Sucesso Confuso ............................................................................................ 89
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Breve, num celular perto de voc... ........................................................................ 92 A nova indstria cultural ...................................................................................... 94 Tecnologia pra lembrar. Pra esquecer tambm. ......................................................... 96 A Copa de Futebol e o Congresso de Robs... ............................................................ 98 Feira do Paraguai: liberou (quase) geral. ................................................................ 100 O (verdadeiro?) impacto da web .......................................................................... 102 A fuga dos anncios ......................................................................................... 104 Movimentos no mundo mvel ............................................................................ 106 Rdio digital: a deciso brasileira ......................................................................... 108 De onde vem o futuro? ..................................................................................... 110 H vida em Second Life? .................................................................................... 112 Cada dia que passa... ........................................................................................ 114 A pirataria de software diminui. E da? .................................................................. 116 Um Brasil que cresce como a China ...................................................................... 118 Rdio Digital: a indstria acorda .......................................................................... 120 O esgoto a soluo......................................................................................... 122 Pelas prprias mos, com o prprio bolso .............................................................. 124 Deixando de existir... por um tempo ..................................................................... 126 O doutor e o controle remoto ............................................................................. 128 Homens, Mulheres, Crianas e Novas Mdias ........................................................... 130
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preciso abrir os mundos virtuais... ...................................................................... 132 O maior problema dos celulares... ........................................................................ 134 informao? Deixe comigo, cuido de tudo... ......................................................... 136 Nintendo detona a competio ........................................................................... 138 A bandinha do Natal ...................................................................................... 140 MP3: padro, grtis e legal no ano novo ................................................................ 142 Ano Novo, Tecnologia Nova: 3G ........................................................................... 144 Feliz Natal, Brasil Digital .................................................................................... 146 O futuro das tecnologias da informao e comunicao ............................................. 150

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A banda larga mudar nossa experincia de rede 1


Parece que foi ontem, mas j vivemos mais de uma dcada de internet. L atrs, tericos enchiam a boca para falar do ciberespao, termo cunhado por William Gibson em 1982 e popularizado dois anos depois em seu famoso Neuromancer, o romance que criou o gnero cyber-punk. No livro, o ciberespao uma alucinao coletiva, consentida, por operadores, por crianas aprendendo matemtica... uma representao grfica, abstrata, dos dados extrados dos bancos de todos os computadores do sistema humano... Da pra metfora do ciberespao representar a internet foi um pulo. Faz um certo tempo que no ouo ningum de tecnologia falar de ciberespao; ainda h filsofos, socilogos e outros analistas se referindo ao mundo conectado como tal, mas parece que eles no esto entre os mais alucinados usurios da internet. Esta, a rede de todas as redes, que junta a que est instalada na minha casa com a do meu escritrio, a sala em que eu dou aula na universidade, as mquinas e software deste portal e a sua mquina, de onde voc, agora, tenta entender onde eu quero chegar... a internet simplesmente chegou e comeou a conectar o mundo. De uma certa forma, ela, que era muito presente no comeo [ao ponto de muitas bandas usarem a cacofonia dos modems de 14, 28... kilobits por segundo discando para os provedores!] est comeando a desaparecer no cenrio contemporneo. Banda larga, sempre ligada, que cada vez mais gente tem e que em breve ser a nica forma de nos conectarmos, muda nossa viso e experincia da rede. Entramos em farmcias, lanchonetes, livrarias, YouTube, MySpace e Globo Media Center abrindo, displicente, mltiplos tabs no browser... seu navegador no tem isso ainda? Mude para Internet Explorer 7 ou Firefox, hoje! Chego no aeroporto, abro meu laptop e no s tenho banda larga, mas sem fio, em todo Brasil e no mundo, como se estivesse em casa. Vez por outra, d at mais trabalho em casa, porque l o suporte -o cara que desenrolar quando o sistema d pau- sou eu mesmo. A Internet pblica, a que todos temos acesso, migra rapidamente para a dimenso das infra-estruturas da sociedade, como a energia eltrica, e ns s precisamos nos preocupar com ela quando h algum problema. Quando d pau... Mas quase sempre tudo est funcionando e os consoles de jogos esto conectados; os melhores jogos so contra [ou com] outros seres humanos, que esto por a, entre os mais de seis bilhes de terrqueos. Todos os celulares vo comear a funcionar do mesmo jeito, pela e na internet, algum dia, mais cedo do que tarde, e ns vamos poder filmar aquele guarda pedindo propina e mandar direto pros sites de notcias, a rede servindo de prova do crime. Pode at no dar em nada, no comeo, mas dentro de algum tempo os vigiados [ns] vo se revoltar contra os vigias [os mltiplos pedaos do Estado] e exigir-lhes uma conduta minimamente apropriada, como nossos empregados que so. Capaz at de conseguirmos vigiar de perto os representantes do povo, expelindo os cados on-line, real time... cassando mandatos por voto popular, na rede, na lata!... No curto prazo, uma utopia. Mas olhe daqui a cinqenta anos e imagine uma s coisa que no vai estar na rede. Uma. Seu tnis vai estar, a cmera da porta da sua casa, seu carro [e vrias partes dele, independentemente], os sinais de trnsito, os avies, barcos, navios, animais de estimao, foges,

Atualizado em 19/09/2006 - 00:000

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geladeiras... e, dentro dela e tambm na rede, o cacho de uvas comprado no supermercado. O selo do produtor estar na rede, ser percebido e identificado como tal e poderemos descobrir um bocado de coisas sobre aquelas uvas que parecem to belas e saudveis... como a quantidade de agrotxicos [se eles existirem, ento] a que elas foram submetidas. Talvez tenhamos muito mais coisas na rede. Dia destes eu pensei num olho artificial, nem to punk assim, que tivesse uma resoluo to boa ou melhor do que um olho normal e pudesse ser colado, de alguma forma inteligente [pra no embaralhar a imagem!] no nervo tico. Pra quem muito mope ou tem outros problemas visuais mais severos, este olho teria cado do cu, desde que voc quisesse trocar seu velho olho por um novo em folha, digital. Mas ele teria mais: poderia [pois um sistema computacional] ter zoom e infra-vermelho. Quem no iria querer?... E mais: estaria conectado [sem fios!] na rede e poderia upload tudo o que visse pros servidores onde estivessem suas contas... gravando, on-line, sua vida. Pra que tirar fotos? Pra que prestar ateno em algo que no sei quando e se vou precisar? Gravado na rede, pelo nosso olho conectado, tudo poderia ser recuperado sob demanda... como o nome daquela pessoa que encontramos em algum lugar, que nos foi apresentada mas, na hora, estvamos com a ateno grudada noutra coisa. Ah, sim: como no poderia deixar de ser, este olho ouviria, tambm, e ultra-som, porque multimdia. Claro. Utopia? Previso? No, provvel desenvolvimento das tecnologias da informao e comunicao, casadas com as cincias da vida, vrias partes do que, em diversos graus de qualidade e completude, est comeando a tomar forma em laboratrios mundo afora. Isso e muito, muito mais, que nos vai dar um trabalho muito grande quando formos pensar nas implicaes para a vida, os seres humanos, seu comportamento privado e pblico e talvez at para a redefinio do eu, da noo de corpo, espao e tempo. E da vida. Vai ser complicado, interessante e, acima de tudo, divertido. Esta coluna vai ser sobre a sociedade da informao, que est comeando a se tornar a sociedade em que vivemos, o espao-tempo em que muitas das coisas descritas acima -e outras tantas que nem imaginamos, hoje - esto acontecendo ou vo acontecer. No vamos falar de tecnologia pura; quando algum artefato, sistema, teoria ou aplicao aparecer por aqui, ser sempre um motivo pra discutir seus possveis impactos em nosso meio, o que seu uso vai mudar em nossas vidas, como o mundo vai [ou no] mudar por causa dele. O que vamos ganhar, o que perderemos e o que as pessoas que nem esto na rede estaro -e o que j esto- perdendo. Uma vez por semana, sempre s teras, vamos nos encontrar por aqui. Tera que vem, pra comear, pra discutir porque somos to poucos, no Brasil, se comeamos, em 1995, no comeo da internet comercial aqui, to bem. Coisas do Brasil, que vamos discutir aqui com um distinto, e nem to discreto assim, olhar da periferia.

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Por que somos to poucos na internet brasileira 2


Se fosse o caso de dar um conjunto de respostas simples, mas que no explicam muita coisa, sobre por que o Brasil ainda tem to pouca gente na internet, a lista de porqus at que no seria muito grande: porque a geografia do Brasil complexa; porque nossa infra-estrutura precria; porque a populao pobre; porque ns no estamos fazendo bom uso de solues sociais para criar mais acesso comunicao e computao para quem no pode ter, em casa, um PC e um telefone; e, enfim, porque no temos polticas pblicas para tratar com a intensidade devida o problema de incluso digital no Brasil. Esta lista dos porqus, se devidamente explicada, nos diria porque h menos de 15% dos brasileiros na rede, mais de dez anos depois do incio de operao da internet comercial [a internet aberta, pois antes a rede s estava nas universidades e centros de pesquisa], um fracasso retumbante frente a outros pases em desenvolvimento [o Chile e a Malsia tm mais de 40%]. Antes dos porqus, talvez devssemos achar algo que deu certo por aqui, pra saber se temos alguma chance de mudar o cenrio, no mdio ou longo prazo, pois o curto prazo talvez j esteja perdido. Pensando bem, um sucesso brasileiro muito importante o controle da poliomielite: os primeiros surtos notificados da doena no pas datam de 1911 e, mesmo havendo vacina disponvel desde 1955, da at a dcada de 1980, surtos de plio eram sucedidos por surtos de vacinao. Vacinava-se parte da populao afetada depois que o surto j estava em declnio e, como resultado, seguiam-se mais surtos, no mesmo ou em outros locais, e o ciclo continuava. Entre 1976 e 1978, segundo dados da Organizao Mundial da Sade, haviam ocorrido no Brasil [cerca de 110 milhes de habitantes, na poca] mais casos de plio do que na ndia [quase 700 milhes de habitantes]. Alguma coisa precisava ser feita, e foi: criou-se, em 1980, o Dia Nacional de Vacinao, uma operao pblica, complexa e sofisticada que leva gotinhas a todos os pequenos brasileiros em todos os recantos deste gigantesco, diverso e confuso pas. Mas, uma vez que, no fim da dcada de 1970, todos os lados da moeda resolveram acabar com a poliomielite, a vacinao nacional, no mesmo dia, deu resultado imediato: dos 1290 casos em 1980, camos para 122 em 1981 e apenas 45 em 1982, o menor nmero da histria registrada da plio no Brasil. Em 1994, dcimo-quinto ano da operao, o Brasil recebeu a Certificao da Erradicao da Poliomielite. Sucesso, aplausos. Fim da histria? Nada disso; continuamos vigilantes e vacinando crianas, pas adentro, doze anos depois. O preo da sade a eterna vigilncia e no acho que, qualquer que seja o governo, se ainda houver algum risco para a populao, a interrupo do programa sequer venha a ser considerada, pois bastaria um nico caso de plio para derrubar o governo, mesmo no clima de aceitar quase tudo que uma parte do pas parece viver. Se voc quiser saber mais, a histria da plio no Brasil est aqui. Sem entrar na numeralha que explica os detalhes da pobreza e geografia brasileiras, talvez baste dizer que metade da populao no tem renda para ter um telefone fixo, que seja, em casa. S isso j deixa metade do nosso povo fora da internet, se a soluo que estiver sendo considerada for cada um por
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si. Do ponto de vista da geografia, o pas no o mesmo em todo lugar: enquanto menos de 250 municpios com mais de 100 mil habitantes tm cerca de metade da populao, h uns 40 milhes vivendo em cerca de 4000 cidades que tm menos de 20 mil habitantes. Quantas destas 4000 teriam ADSL de 1 megabit por segundo hoje e quantas, por demanda econmica, tero daqui a dez anos? A pergunta no menos complexa se a mudarmos, nas cidades de mais de 100 mil que tm banda larga [e no so todas], para: quantos habitantes de suas periferias [e no so poucos!] esto na internet e podem us-la, no seu dia-a-dia, como mecanismo de acesso a conhecimento, servios, compras, entretenimento e a oportunidades [de trabalho, inclusive]? Guardadas as propores, as deficincias de acesso informao, hoje, na era da informao e do conhecimento, tm a mesma -ou maior- gravidade dos problemas causados pela plio antes do nosso sucesso na vacinao. Do meu ponto de vista j vivemos, e viveremos cada vez mais, do que podemos fazer com nossos crebros; e uma das fontes mais preciosas de material para aliment-los a capacidade de busca e anlise de informao, aumentada pela internet de maneira jamais conseguida por nenhuma outra ferramenta na histria, com exceo da capacidade de ler e escrever. Alis, vamos muito mal neste departamento: apenas 25% dos brasileiros com mais de 15 anos domina a habilidade de ler e escrever. Na populao, 8% so analfabetos de pai e me, como se diz em Tapero, e 38% so analfabetos funcionais *podem at saber ler, mas no sabem o que fazer com o que lem]; s 20% dos brasileiros completaram o ensino fundamental e mdio. Para cada um de voc, caro leitor, h outros trs que no conseguiriam chegar at aqui, neste texto. Isso uma tragdia nacional, pior do que o plio, e muito pior do que s termos 14% das casas com internet. A pergunta que poderia responder os porqus ... e ento, o que fazemos primeiro? A resposta ... tudo, ao mesmo tempo, e o tempo agora, antes que percamos para sempre uma vasta maioria dos brasileiros. Em resumo, precisamos botar todo mundo na internet e us-la intensamente, e para tudo como mecanismo educacional; precisamos fazer isso em escala social, o que implica em tratar o problema da pobreza como parte da soluo muitos dos mecanismos de acesso tm que ser compartilhados e subsidiados, para quem no pode pagar; precisamos tratar o problema nacionalmente um nmero muito grande de localidades e grupos de indivduos s podero entrar na rede, por muito tempo, via satlite, que custa caro e que vai precisar, mais uma vez, ser subsidiado. E como fazer tudo isso? Nenhum segredo... precisamos de polticas pblicas, em larga escala, no pas inteiro, para todos os grupos de risco pessoas e comunidades que, por si prprias, no resolvero seu problema de acesso , como fizemos, enquanto pas, no caso da plio. Deixado como est, o problema ir se resolvendo por si prprio, to lentamente quanto nos ltimos onze anos. Se estivssemos tentando seriamente, tanto quanto nos quinze anos em que erradicamos a plio, talvez s faltassem quatro anos para s ficar fora da rede quem realmente quisesse. E olha que as crianas no deveriam ter escolha, como no tiveram no caso da vacina. Internet na escola deveria ser mandatria, como lpis, papel e livro. A nica salvao dos responsveis pela falta das tais polticas que os condenados por sua inexistncia no sabem que esto condenados e os que sabem no entendem porque... o que deveria levar-nos, ns que achamos que entendemos, a uma campanha to intensa como a da vacinao, pelo menos. E isto que esta coluna vai fazer, entre outras muitas coisas.

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Avies no saem por a, no espao, como bem entendem3


Fim de uma tarde de sexta, 29 de setembro de 2006. Tudo parece dentro dos conformes, at a eleio que se avizinha. De repente, um avio da Gol - fazendo o vo 1907, 155 pessoas a bordo- se choca com um jato executivo em pleno ar, sobre a floresta amaznica, entre Braslia e Manaus. Choque de avies no ar muito raro [menos de 20, desde 1960] e, em lugares to remotos e sem testemunhas, muito difcil saber direito o que aconteceu. Mas o Ministro da Defesa, a julgar pelo noticirio do dia, anunciou, pouco tempo depois, que "deve ter sido um descuido da tripulao da Gol".. S que avies no saem por a, no espao, como querem e bem entendem: um conjunto de centros de controle de trfego areo [em cada pas] decide [e ordena] os caminhos por onde uma aeronave pode voar. Dada uma origem e um destino, o controle estabelece que rotas um avio vai usar, seja ele um Airbus 380 ou um Embraer Phenom. As rotas areas so tneis virtuais, no cu, dentro dos quais os avies "controlados" por tais sistemas [de informao, operados por e dependentes de seres humanos] so obrigados a manter uma distncia regulamentar uns dos outros. Assim, quando o leitor embarca de Braslia a Recife e o piloto diz que est voando na proa [direo] de Bom Jesus da Lapa, ele no o faz porque quer, mas porque um tnel no sentido Brasilia-Recife, naquela hora, para aquele vo, passa por l, numa altitude pr-determinada. H perguntas bsicas a fazer, olhando para o sistema de informao ao redor dos avies acidentados, antes de se chegar a uma concluso: 1) Por que um jato executivo voava em rota de coliso com um avio comercial? 2) Ser que o controle de vo botou os dois em tal situao? Ou... 3) ...o controle de vo nem sabia que o jato executivo estava l e... 4) ... no fez nada [ou no tinha condies de fazer] para tir-lo de l?... O ecossistema de aviao de um pas minimamente organizado um sistema de informao, cheio de computao, comunicao e controle por todo lado, dentro e fora dos avies. Como vai ser, em futuro prximo, a malha viria das cidades: provvel que s consigamos minimizar os engarrafamentos das metrpoles quando tivermos controle a priori sobre que veculos podem estar em que ruas e quando. Um sistema de informao rudimentar para tal controle existe hoje em lugares onde h rodzio [como So Paulo] em funo das placas ou onde se paga uma taxa de engarrafamento para entrar em certas regies da cidade [como Londres]. Mas, no caso do ar, a situao muito mais complexa e tem que ser tratada como tal. Afinal de contas, no d [s] para multar um avio que est em rota de coliso com outro. A qualquer momento, pode haver centenas de aerovanes no ar, transportando dezenas de milhares de vidas [veja o tamanho do problema, nos EUA, aqui. Nossas vidas, nos avies, dependem de um grande, diverso e nem sempre devidamente conectado sistema de informao, cujo papel principal garantir que toda aeronave no seu espao areo saiba por que est onde est, ao mesmo tempo em que assegura que um avio qualquer no vai, de uma hora pra
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outra, entrar no microespao do outro. Se isso acontecer, a chance de uma catstrofe muito alta, e foi o que aconteceu com o vo 1907, porque mesmo o sistema anti-coliso, instalado em todos os avies mais modernos, um ltimo recurso, que nem sempre -como sabemos- funciona a contento. Um dos casos recentes de coliso no ar, descoberta quase na hora pelo controle de trfego areo e avisada aos pilotos, foi a que matou 59 pessoas quando um avio da DHL colidiu, sobre a fronteira suoalem, com um Tupolev da Bashkirian Airlines: os dois pilotos mergulharam para evitar o desastre e a igualdade das aes foi o fim de todos os passageiros e tripulantes. Tanto os avies daquele acidente como os da tragdia brasileira eram equipados com sistemas de alerta contra coliso; no caso dos Embraer Legacy e Boeing 737-800 do acidente de sexta-feira, os avies tinham menos de um ms de uso e seus sistemas tinha passado por todos os testes de fbrica. Assumindo que nenhuma das duas tripulaes envolvidas no acidente estava, deliberadamente, tentando bater no outro avio, a responsabilidade do acidente da assimetria de informao entre os envolvidos: se os avies e o controle responsvel pela rea soubessem, com a devida antecedncia, do choque iminente, a comunicao entre as partes teria criado condies - eliminada a assimetria de informao -para que o desastre fosse evitado. Uma coisa que o Ministro da Defesa deveria estar fazendo, desde sexta tarde, era garantir ao pas que - seja l o que tiver acontecido -haver uma ampla investigao no sistema de informao [e controle] de trfego areo, para dar certeza aos brasileiros que, ao entrarmos num avio, no estamos correndo os mesmos riscos do Gol 1907, por culpa de responsabilidades estatais que deveriam funcionar bem perto de 100% de eficcia e eficincia, o que no parece ter sido o caso naquele dia. A regio onde aconteceu o acidente de sexta-feira est entre as zonas de influncia dos controles de trfego areo de Braslia e de Manaus; o acidente da DHL foi na interface dos controles areos da Alemanha e da ustria. L, o papel de cada um dos controles no acidente foi objeto de muita discusso. Aqui, especialistas dizem que a regio do acidente uma terra de ningum, apontando para a possibilidade de um dos dois centros de controle ter tomado uma atitude, em relao a um dos avies, sobre a qual o outro no teve conhecimento. Ou pelo menos no a tempo. Estamos vivendo na era da informao. Isso no significa apenas que h computadores em todo canto e que podemos acessar a internet, mas que boa parte das nossas vidas e das coisas de que dependemos nas indstrias, servios, sade, segurana, transportes depende cada vez mais de informao e de seu processamento eficiente e eficaz. E que toda vez que isso no acontecer alguma coisa muito grave pode acontecer. Desde desaparecer dinheiro das nossas contas bancrias at avies se chocarem no ar. Tomara que no haja nada errado com o controle de vo. Mas, como o governo no vem tendo a tradio de investigar [seja l o que for] a srio e profundamente -apesar de todas as declaraes em contrrio-, meu medo de avio aumentar muito. Que tudo d certo, nos nossos vos, nem que seja por acaso... Agora, se no houver uma coluna aqui, semana que vem, procurem o Ministrio da Defesa para reclamar...

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Grandes negcios na rede -chegou a hora, de novo?...4


Estamos vivendo o terceiro ciclo da internet. O primeiro foi o da tecnologia, quase como demonstrao das possibilidades, e durou 1990/91 at o advento da internet comercial nos EUA, em torno de 1995, quando s havia cinco milhes de computadores ligados rede, mais da metade dos quais l mesmo nos EUA. O segundo tempo da internet foi o das primeiras companhias e grandes e ousados planos de negcios, muitos dos quais eram tambm ingnuos, inexeqveis e, vistos com a sabedoria que a experincia nos d, hoje, inverossmeis. A esto -entre 1995 e 2001- a Amazon.com, Yahoo!, eBay, PayPal, AOL, Netscape, um monte de coisas que a Microsoft fez e, claro, Google [criado em 7 de setembro de 1998]. Entre as muitas coisas que deram errado para idias boas e factveis da segunda onda da internet, estava o simples fato da rede estar se formando naquela poca: muitos planos de negcio dependiam de crescimento exponencial de usurios nos sites e no havia usurios porque, na rede, no havia usurios o suficiente. Em 1998, a penetrao da internet nos EUA era de 30% [e computador em 50% das casas, contra 20% em 1992]; l, hoje, 73% da populao est na rede, 62% deles em banda larga [eram apenas 21% em 2002]. No Brasil, 17% das casas tm computador e apenas 9.5% da populao usa a internet diariamente, segundo o CGI.BR. Este ano, mais de 50 milhes de americanos j postaram alguma coisa na internet, incluindo vdeos para os usurios de banda larga. O que nos transporta terceira leva de companhias da web, criadas a partir do rescaldo da bolha da internet de 2001 e do amadurecimento de padres e tecnologias da segunda onda, como Java [uma linguagem de programao de computadores] e Apache [um servidor de pginas web]. Alm disso, h novos modos de projetar e construir sistemas de informao na rede, o que se convencionou chamar de web 2.0, talvez traduzido por construo mais eficiente e eficaz de sistemas de informao na web, combinada com banda larga para os usurios. Na web 2.0 esto coisas como netvibes.com, um ambiente para composio de fluxos de informao [que serve para centralizar a leitura de blogs, por exemplo], Skype, o responsvel mais direto pelo fenmeno de voz sobre protocolo internet [VOIP], que o envio de fluxos de udio [e vdeo] pela rede, de graa *isto , pagando s sua conta de banda larga+, sistemas de automao comercial como salesforce.com e os responsveis pela notcia da semana, YouTube, empresa de 67 pessoas, fundada meros 20 meses atrs e comprada pelo Google pela fantstica quantia de US$ 1, 65 bilho, o que resulta em uma agregao de valor de US$ 80 milhes por ms, no perodo. Ser que YouTube vale tudo isso mesmo? O Google tem tecnologia para fazer vdeo na rede, tem um site pra isso, muito mais gente de tecnologia em casa e todas as condies do mundo para destruir qualquer empresa de internet usando a inteligncia de seus 8 mil colaboradores. Mesmo? Acontece que YouTube, que mostra mais de 100 milhes de vdeos por dia, tem 60% do trfego de vdeo da rede e o Google s 10%. MySpace, rede social comprada por Rupert Murdoch por US$ 500 milhes, tem uns 25%. E o resto dos competidores no conta, pelo menos agora. Deter a melhor tecnologia do mundo pr-condio para uma empresa chegar ao mercado, mas nem sempre a melhor vence: quem tem

Atualizado em 10/10/2006 - 00:00

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sucesso o melhor negcio, principalmente do ponto de vista dos usurios Quando Google veio ao mundo, o Altavista era o rei da busca, tendo destronado Lycos e Excite, por ser competente, multilngue e simples. Era, inclusive, provedor de busca para Yahoo!. Mas a Digital [e depois a Compaq] no entendeu o poder do que tinha nas mos e o resto histria. Os dois fundadores de Altavista trabalham, hoje, para o Google. No Google, tambm, nem tudo d certo. O Orkut, por exemplo, um fracasso retumbante em termos globais, com quarenta e cinco vezes menos trfego do que MySpace [75% do mercado]; este, por sua vez, j vale mais do que Google pagou por YouTube. Pouca gente sabe --antes de um negcio de tecnologia dar certo-- porque ele dar; depois, o campo fica lotado de analistas de passado a dar opinies, a maioria sem nenhum fundamento. A aquisio que Google acaba de fazer preventiva: o preo que Google poderia ter que pagar em perda de ateno, um dos itens que realmente conta na economia da rede, poderia vir a ser muito maior, principalmente se um dos outros gigantes da rede [como eBay, Microsoft, Amazon, Yahoo ou MySpace] entrasse no jogo. Ano passado, o eBay comprou o Skype [ou seus 100 milhes de usurios, 60 milhes ativos] por US$ 2, 6 bilhes por uma razo parecida: tinha que agregar gente, ou mais ateno, ou mais valor, aos seus 75% do mercado de transaes entre consumidores, com exceo da China [onde o TaoBao tem 60%]. A China osso duro de roer: o Google, que tem 44% das buscas no mundo, perde de 65% a 20% em Beijing para o Baidu. Mas vamos voltar ao lado de c do planeta, porque talvez o leitor esteja se perguntando o que deve fazer para ter a chance de descolar uma loteria como a sorteada para os dois caras que fundaram YouTube. Primeiro, faa algo necessrio: as pessoas em rede, com cmeras e celulares que filmam e banda larga, simplesmente precisavam do YouTube para mostrar suas produes para os amigos e, como se descobriu, para o mundo. Depois, faa o necessrio sobre uma base tecnolgica que possa tratar muitos milhes de usurios: isso no simples nem barato e o dinheiro para tal dificilmente estar disponvel em pases perifricos como o Brasil. Terceiro, acerte no marketing: tecnologia de classe mundial apenas o ponto de partida para voc tentar vender o que faz. Se as pessoas no gastarem tempo para entender sua tecnologia e us-la... voc est perdido. Finalmente, cerque-se de quem entende de dinheiro. Os dois fundadores de Google [por que sempre dois?...] receberam, no comeo de sua aventura, US$ 12,5 milhes de uma empresa de capital empreendedor chamada Sequoia Capital, uma das mais competentes do Vale do Silcio e do mundo. Quando o Google lanou aes na bolsa, a Sequoia ganhou tanto dinheiro [uns US$ 1,5 bilho...] que no sabia o que fazer com ele. Mas no foi difcil encontrar: uns meses atrs eles fizeram um investimento de pelo menos US$ 11,5 milhes no YouTube e devem, de novo, estar sorrindo toa, junto com os fundadores. Resumo da pera: faa tudo certo e encontre os investidores certos tambm. Seno, mesmo que voc tenha a melhor idia, tecnologia e negcio da rede e do mundo, seu destino mais provvel ser a lata de lixo da histria...

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Toda cincia da computao5


Muitos anos atrs [uns 20!], eu disse -para escrnio geral da platia num seminrio do Departamento de Fsica da Universidade Federal de Pernambuco, UFPE- que todas as reas da cincia eram sub-reas da computao. Para quem j era da rea, naquela poca, a introduo cada vez maior de informtica - em todos os seus veios e meios, fossem computao, comunicao ou controle- em todas as reas de atividade, presena ou funcionalidade humanas e, de resto, em tudo ao nosso redor, j significava que todas as reas de interesse da cincia e do funcionamento da humanidade iriam ter uma componente dela muito importante, seno absolutamente fundamental. Os anos se passaram: Seth Lloyd, professor do Massachusetts Institute of Technology (MIT), postulou recentemente que o universo seu prprio computador e que tudo o que vale a pena ser entendido em um sistema qualquer vem do entendimento de como tal sistema processa informao. No livro, a "New Kind of Science", , o cientista Stephen Wolfram tem uma tese ainda mais radical [porque trata do que e do como...]: tudo que est ao nosso redor [seja l o que for] computacional e, como se no bastasse, computado por autmatos celulares, pequenos arranjos de bits capazes de processar sua informao e de seus vizinhos, no tempo, e tomar decises simples a partir da. Funciona para um monte de coisas [clique aqui para usar um gerador de ringtones para celulares]. Ser que resolve todas?... Ningum, por enquanto, sabe. Na ltima edio de Educause Review, Sandra Braman trata parte do assunto [Transformations of the Research Enterprise], especulando sobre computao, redes e dados nas demais cincias. Ela considera o tamanho do problema que vamos ter para capturar, transmitir, processar e administrar petabytes [quatrilhes... ou quinze zeros... '000.000.000.000.000] de dados que experimentos podero gerar -como ser o caso do novo acelerador de partculas do Centro Europeu de Pesquisa Nuclear (CERN), o Large Hadron Collider (LHC)--, transformando a fsica, por exemplo, em uma cincia intensiva, quase que inteiramente dependente, de computao. Afinal de contas, segundo Lloyd, o que estaremos fazendo construir computadores [ou programas de computador] para simular o comportamento de outros computadores "naturais" --o mundo l fora-- cujo funcionamento queremos entender. Uma coisa certa: medida que entendemos mais o universo ao nosso redor, boa parte dele pode ser modelada, e quase toda a modelagem que ns fazemos do universo de informao ao nosso redor computacional. Quer ver? Olhe a descrio do trabalho que fez Roger Kornberg ganhar o prmio Nobel de Qumica de 2006: "Kornberg... descreveu como informao retirada dos genes e convertida em molculas chamadas RNA mensageiro... estas molculas transportam a informao s fbricas de protenas dentro das clulas... O Nobel de Qumica foi dado, na verdade, para processamento de informao. Isso se repete por onde quer que olhemos no cenrio atual de cincia e tecnologia, e ir se espalhar, com o tempo, para toda a sociedade. Olhemos [literalmente] para astronomia. Sabe o que est para acontecer? Um nico telescpio vai comear a gerar vinte terabytes de informao por dia.
5 Atualizado em 17/10/2006 - 00:00

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Alis, por noite... pois h de olhar para o cu noturno, excluindo a influncia de nosso Sol. Qual o tamanho de tal montanha de informao? Vejamos: um terabyte um milho de megabytes, ou 1.000.000 megabytes. Pra quem no de informtica ou cincias, bom explicar que um mega significa um milho; ou seja, quando pensamos em um terabyte, estamos olhando para uma quantia que tem 12 zeros, o quase ininteligvel trilho. Costumava-se dizer, no passado [uns dez anos atrs] que a "Encyclopaedia Britannica" tinha cerca de um gigabyte [um bilho de caracteres, contando as imagens]... e era mais ou menos verdade, porque uma verso da coisa cabia num CD [onde se pode comprimir algo perto de um gigabyte de informao]. Olhando *mesmo!+ para os 20 terabytes por noite do nosso telescpio, e levando em conta que um tera equivale a 1.000 giga, o mesmo que pensar num nico instrumento de observao dos fenmenos do universo a gerar informao equivalente a 20.000 Britannicas, toda noite, noite aps noite. O responsvel por tal feito ser o Large Synoptic Survey Telescope (LSST), um telescpio de 8.4 metros de dimetro, americano, que ficar no norte do Chile [no Cerro Pachn], operacional em 2012, com uma cmera de trs giga [bilhes!] pixels, uma resoluo mil vezes maior do que a cmera digital mdia que est no mercado hoje, como a que voc provavelmente usa para fotografar as estripolias de seus filhos. Cada foto do LSST, mil das suas. J pensou?... Vamos saber muito mais sobre o universo quando o LSST comear a funcionar. Mas vamos, para tal, ter que aprender a tratar quantidades realmente astronmicas de dados. Um dos maiores projetos de astronomia do mundo, o Sloan Digital Sky Survey (SDSS) --levantamento digital do cu, funcionando h anos, financiado em parte pela Alfred P. Sloan Foundation]-- mostra "apenas" um lote de 12 terabytes de dados. Os resultados podem ser vistos no Skyserver. E isso somente 60% do que o LSST vai gerar por noite. Os problemas e oportunidades para realizar eScience *cincia em rede... fuso dos modos terico, experimental e computacional de fazer cincia, baseado em quantidades quase sempre imensas de dados] sero motores muito importantes do desenvolvimento das teorias e tecnologias de computao, comunicao e controle nas prximas dcadas. Elas sero usadas como suporte realizao de qualquer tipo de cincia ou tecnologia. Em breve, no haver um "e" antes de eScience; a informtica simplesmente estar imersa nas cincias todas, como leitura e escrita esto, hoje. E todas as cincias sero da computao... sem que ningum note ou precise saber explicitamente. Em resumo, toda a cincia cincia da computao. Simplesmente porque o universo [inteiro] computacional. Esta tese, que poderamos chamar da universalidade da computao, estar na base de quase tudo, em cincia e tecnologia, e ser discutido com muito fervor nos prximos muitos anos.

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Deitada em bero esplndido? 6


A compra de YouTube pela Google liberou uma torrente de notcias e comentrios na internet, fazendo lembrar os bons tempos em que quase tudo o que era feito na rede -inclusive grandes besteiras- era notcia. O fato que a Google pagou um monte de dinheiro pelo site de vdeos, coisa que j comentamos aqui no G1. Muito do resto conversa, mas uma parte faz sentido. Don Dodge [do time de negcios emergentes da Microsoft] tem uma anlise muito interessante em seu blog sobre por que o YouTube no vale a fortuna que foi paga por ele. Na verdade, ele diz tambm que o FaceBook [um site de relacionamento que concorre com MySpace] vale mais do que YouTube, que j est sendo chamado de SueTube algo como Processe o Ttubo, porque o dono, agora, tem renda pra pagar processos Vai ver, Mark Cuban, aquele que disse que s um idiota compraria YouTube, estava certo. Dodge faz algumas contas baseadas na possibilidade de monetizar visibilidade e trfego do YouTube, algo que no est nem um pouco perto de acontecer e compara com o que est por trs e no futuro do FaceBook, segundo ele um site de muito maior potencial. O fato que Google no pagou por nenhuma tecnologia, comprou uma comunidade. A discusso no blog de Dodge, um respeitado analista de novos negcios, ainda mais interessante: as pessoas perguntam porque a Microsoft --estranhamente?-- no est comprando ou criando alguma comunidade do tipo e tamanho do YouTube, por exemplo. E o sentimento parece ser que a empresa de Redmond est analisando o cenrio para, alguma hora, aparecer com a comunidade que mata todas as comunidades *o chamado winner takes all o vencedor leva tudo...]. Ocorre que o tempo passa e subconjuntos muito significativos dos usurios da rede fazem parte de comunidades que j tm uma cara de winner takes all, e estes ganhadores tm outros donos... que no a Microsoft. Mas bom olhar em outras direes e ver, por exemplo, o que a Microsoft est fazendo com jogos e suas conseqncias para convergncia digital. O Xbox Live e o Marketplace [mais do que uma comunidade, um mercado de coisas associadas a jogos+ ao redor do console, porta de entrada de uma grande comunidade de uso e prtica de entretenimento global [que tem at moeda prpria, os Microsoft Points+, so muito mais do que muita gente est pensando. H sete milhes de Xbox360 no mercado e 60% de seus donos est no Xbox Live [XBL], onde uma subscrio bsica sai por US$ 50 por ano [contas: no momento, o XBL gera pelo menos US$ 200 milhes por ano]. A operao de vendas em torno do console ainda deficitria [fala-se que a empresa perde entre US$ 50 e US$ 125 por console vendido] mas a receita empata com a despesa em 2006, incluindo jogos e servios. E a Microsoft est apostando no lucro no setor em 2007, com 15 milhes de consoles no meio do ano *US$ 450 milhes de renda s no XBL+, e talvez uns 75 milhes em 2010 *faa as contas+. Como que isso vira uma comunidade? S de jogos, j ; ser ainda maior com a idia de vender [mais barato+ episdios de jogos, como se fossem partes de sries de TV, pois 80% dos jogadores no chega nos nveis finais dos principais jogos e no vem razo para pagar o preo inteiro de certos jogos. Mas
6 Atualizado em 25/10/2006 - 00:00

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pegue o Xbox, ponha um navegador e uns drivers e voc tem uma mquina que est na internet... pra ver vdeos de graa no YouTube; bote uma interface a mais e voc tem uma TV digital [se for pelo ar, como as TVs das nossas casas; se for pela rede IPTV-- no precisa de muito mais, pois j foi lanada a verso com HD/DVD+. E o Zune, o iPod da Microsoft, compatvel com o Xbox, o sistema de pontos do Marketplace, com o Live.com e com sabe-se l mais com o que est em estoque na mquina de Redmond. Inclusive com o Vista, o prximo Windows... Isso sem falar de coisas como celulares mais sofisticados *smartphones+ rodando Windows Mobile, que eram 3 milhes no fim de 2004, foram 6 milhes em 2005, sero 12 milhes este ano e a Microsoft espera dobrar a conta de novo ano que vem. Como? Conectando as coisas em XBL para sincronizar dados, fazer download de jogos, jogar... gastando os tais points... ou grtis, para incentivar Windows tambm em celulares. Pra montar e manter isso preciso gente brilhante e dinheiro, e muito dos dois, combinados com um plano muito bom e detalhadamente executado. Depois de dizer publicamente que Google est tornando difcil o recrutamento de talento de primeira linha , para a Microsoft, o CEO Steve Ballmer anunciou que vai aumentar sua aposta em pesquisa e desenvolvimento, dos US$ 6,2 bilhes [R$ 13.3 bilhes] de 20052006 [julho a junho] para US$ 7,5 bilhes [R$ 17 bilhes] em 2006/2007, 15% do faturamento de US$ 50 bilhes no perodo. Para se ter uma idia do tamanho de tal esforo de Pesquisa&Desenvolvimento, se os recursos prometidos para o Fundo Nacional de Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico [FNDCT] do governo federal para 2006 forem efetivamente liberados e gastos, a Repblica investir R$ 1,2 bilhes, perto de US$ 500 milhes -ou quinze vezes menos do que os fabricantes de Windows- em pesquisa e desenvolvimento. Resultado: talvez a Microsoft no esteja nem a pro que est acontecendo nas comunidades da internet, a menos de sua prpria famlia Live.com, porque em boa parte de l que espera construir o que talvez tenha sempre sido o sonho da empresa, uma internet dela. Isso deu errado l no comeo da internet porque, na poca, no havia nenhuma internet sobre a qual a internet da Microsoft pudesse rolar. Agora, h. E pode dar certo, pois a empresa est construindo sua rede a partir de princpios bem fundamentados de rede, servios, usos, usurios e receitas recorrentes. Dar certo? No sei. Se Redmond no cometer os mesmos erros da America Online (AOL), talvez. Uma coisa, porm, certa: a Microsoft no est deitada, em bero esplndido, esperando que o futuro chegue. Pode at no ser o maior vitorioso da guerra pelo domnio da internet, mas vai lutar todas as batalhas e atacar sempre, em muitos cenrios, at o fim. Que no parece nem um pouco prximo.

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Pequena receita para um Brasil digital 7


Nos prximos anos, quem no tiver banda larga no ter internet. Como chegaremos l se estamos, ainda, com apenas 10% dos brasileiros na rede?... Pode ser mais fcil do que parece, se conseguirmos seguir uma receita bem simples. Primeiro, pegue os governos recm-eleitos e mais os prefeitos e convena-os a articular uma grande coalizo nacional em prol de escolas -- todas -- ligadas em banda larga, em todo territrio nacional, seja l onde for, da mais remota localidade mais sofisticada cidade. Por qu? Porque a maior e melhor parte do futuro ainda est nas escolas, que ainda por cima so plos naturais de atrao das famlias de qualquer comunidade. E porque a internet -- em banda larga, nas escolas -- pode ser de um incalculvel valor pedaggico para aulas, experimentos, redes sociais de aprendizado e como mecanismo para pais, mestres e alunos publicarem suas histrias e lies de vida, em vdeo inclusive. Tem mais: os laboratrios de informtica das escolas deveriam estar livres para jogos, sempre que no houvesse nada mais srio acontecendo por l. O uso ldico da rede no pode ser menosprezado, pois alm de incentivar o uso de informtica por todos, pode ser o celeiro de talentos que revelar programadores e engenheiros de computao (pois tudo na vida computao, como j dissemos aqui...). s ajudar os garotos e garotas em lgica e um pouco de linguagens de programao e dar-lhes tempo. O resto eles fazem. Da, s deixar os laboratrios das escolas digitais abertos 24 horas por dia, mais sbados domingos e feriados, de tal forma que a comunidade deles se aproprie e ela mesma os proteja, como parte de sua prpria infra-estrutura. As escolas, os alunos, seus pais, parentes e amigos deveriam ser o centro natural de uma poltica de incluso digital de muito amplo espectro. Segundo, procure e fomente a diversidade. Tanto nas solues para as escolas como para o resto da infra-estrutura digital da sociedade. Em todo pas, em muitos estados e cidades, dezenas, talvez centenas de solues esto sendo testadas e usadas com variados graus de sucesso. Recursos pblicos, doaes empresariais, trabalho de organizaes no-governamentais, lan houses da periferia, de muito baixo custo e preo (normalmente porque informais) esto dando um jeito no problema de incluso digital, na escala que seus meios permitem, sem criar, no entanto, o impacto digital nacional em que a rede serviria de mecanismo amplo de incluso social, cultural e, certamente, econmica. Parta destas solues, descubra quais so replicveis e fomente-as devidamente, de preferncia olhando com mais carinho para aquelas que demonstrarem uma maior possibilidade de sustentao autnoma. No que se queira s estas mas, uma vez identificadas e devidamente fomentadas para evolurem por si prprias, pode-se concentrar o maior esforo e recursos pblicos nas situaes onde a sustentabilidade ainda est muito distante. Olhar com carinho para as tentativas j em curso teria, tambm, a vantagem de premiar seus idealizadores e promotores. Incentivar solues sustentveis, descobrindo o que mais elas precisam para se tornar micro-empresas, teria o efeito colateral de criar, no prprio negcio de incluso digital,
7 Atualizado em 31/10/2006 - 00:00

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incluses econmicas em vrias escalas. Ainda mais, bem capaz de haver muitos modelos de negcio de franquias sociais, de razovel valor econmico, no meio deste negcio de incluso digital. No houvesse negcio no mundo digital, as empresas de telefonia no estariam to assanhadas fazendo negcios de infra-estrutura hoje em dia. As teles esto comprando -- fazendo uso de seu tamanho, muito maior -- distribuidoras de sinal de TV a cabo. Seu objetivo ter, no mesmo pacote e conta, TV (digital, no cabo), internet e telefone (fixo e mvel). S que TV a cabo coisa pra muito poucos, j que no h combinao de densidade e renda, exceto em poucos centros mais ricos, que pague a conta convergente de TV, internet e telefonia. Por isso, durante muito tempo, vai ser preciso tratar convergncia digital, na escala social, como um processo incluso e no, simplesmente, como um mercado. E esta talvez seja a parte mais complicada da receita e onde o angu pode acabar em caroo. Quase no fim da receita, temos que levar em conta TV digital. No parece muito, hoje, mas TVD poder ser, se usada como mecanismo de interao, alm de sistema de distribuio de udio e vdeo de qualidade, um potente aliado a levar servios pblicos e privados sala dos espectadores, simplificando sua vida, aumentando seu raio de ao de uso de informao e criando novas e poderosas formas de incluso digital. Para que d certo, preciso envolver a indstria de TV na receita, tanto do lado das emissoras quanto do lado dos equipamentos, to cedo quanto possvel, tornando pblicas as especificaes do sistema brasileiro e discutindo amplamente os potenciais modelos de negcio e seu fomento (sim, pois at na Itlia o governo banca parte da conta de TV digital...). Ao fim, mas no menos importante, deve-se levar em conta a criao de oportunidades para a indstria nacional. Muito se fala, h muito tempo, de poltica industrial por aqui, mas muito pouco se faz que possa criar -- nesta histria de incluso digital -- solues nacionais de classe mundial. O mercado de informtica quase sempre global em seus padres, dispositivos e escala. Tivssemos a coragem de tentar, em nossa receita, coisas que pudessem resolver, de forma inovadora, problemas associados incluso digital que ocorrem no s aqui mas em pases outros, em todo mundo, alguns at mais ricos do que o nosso, criaramos tambm um mercado para a inteligncia e indstria brasileira, tanto quanto fizemos em outras reas de negcio. Juntando tudo: escolas em banda larga, abertas a todos, so solues sociais praticamente imbatveis para os problemas de incluso digital. Diversidade e sustentabilidade so itens essenciais de qualquer programa para botar o povo na rede, e a indstria e servios, alm de governos e ONGs, podem trabalhar em conjunto para apoiar os que no tm meios e transformar em negcios o que for possvel. Pode no ser tudo, mas so bases muito razoveis por onde comear um grande programa de cultura digital popular. Coisa que faz muita falta em quase todo lugar deste Brasil imenso...

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Somos todos parte da infosfera; o controle de vo tambm 8


J se disse nesta coluna que tudo na vida computao e, hoje, vamos dizer que vivemos dentro de um universo de informao, a infosfera. Luciano Floridi, filsofo da Oxford University, cunhou o termo para representar o universo de todos os documentos, operaes sobre os mesmos e agentes que realizam tais operaes. Quando o leitor vai a um caixa eletrnico, ele o agente que realiza um conjunto de operaes sobre um documento, uma conta bancria (a sua, se tudo estiver dentro dos conformes). Quando se liga para um nmero 0800 pedindo ajuda para um servio, o mesmo acontece: somos agentes, associados a determinados documentos, que devem, ou deveriam, corresponder aos servios pelos quais pagamos e neles estamos realizando operaes, possivelmente correspondidos pelos atendentes (outros agentes...) do outro lado da linha, que mudam o status dos nossos documentos, de forma a atender nossos novos ou mudados desejos, como inserir ou retirar canais de TV paga do nosso servio (e conta) ou mudar o contrato (um documento) de nosso servio de celular. Se estamos mesmo vivendo nessa tal de infosfera, a rede de todas as coisas, inclusive ns prprios, os exemplos so tantos e to perto de cada um que poderamos passar o resto da vida a desfi-los, um a um. Seria demais para a pacincia do leitor. Fiquemos com um quase lugar comum dos ltimos dias, o caos areo nacional, que aconteceu porque um nmero de agentes, os controladores de vo, resolveu diminuir o nmero de documentos sobre os quais fazem operaes simultaneamente, forando uma parte das aeronaves a ficar no solo, esperando a disponibilidade de agentes para trat-las... importante notar que o controle de trfego areo no controla o trfego areo... mas a informao sobre o mesmo. Os avies so quase autnomos, eles prprios pequenas esferas de informao -- se comparadas com a infosfera maior -- sobre os quais outros agentes, seus pilotos, realizam operaes que, quando do errado, levam a conseqncias nefastas como a do vo Gol 1907. Na sexta-feira do desastre, os agentes envolvidos no compartilhavam os mesmos documentos (seu conhecimento da informao era assimtrico) o que os levou a no tomar as decises e realizar as operaes que teriam evitado o maior acidente da aviao brasileira. A infosfera, como identificada por Floridi, cada vez mais parte da infra-estrutura da humanidade e ns acabamos de descobrir, aqui no Brasil, que a parte dela que est relacionada ao trfego areo tem srias deficincias, que no comearam h quinze dias, o que certamente no privilgio do setor, no pas. Mas que pode levar a pelo menos uma pergunta interessante: ser que no poderamos desenvolver agentes artificiais para controlar o trfego areo? Ou seja, ser que o trabalho dos controladores no poderia ser feito por software?... Esta pergunta est sendo feita em outros contextos, desde a cabine dos avies at o assento dos motoristas nos automveis, passando por tudo o que se move e muita coisa que est aparentemente parada, como a distribuio de energia eltrica e o controle de sinais de trnsito, alm do diagnstico e tratamento de doenas de todos os tipos. E h muita coisa que software certamente pode fazer, hoje. Mas h alguns limites que no devem ser esquecidos, sob pena de aumentarmos em demasiado o risco
8 Atualizado em 07/11/2006 - 11:08

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de alguma coisa atingir o ventilador, como dizia a minha v. Primeiro, os problemas deciso tratados pelos controladores so muito complexos e em tempo real, o que significa que voc tem o tempo dos acontecimentos para resolver o problema. No adianta ter a melhor soluo trs minutos depois de uma coliso; melhor ter uma razovel muitos minutos antes. E o mesmo, claro, valeria para o software. Segundo, tirar o controlador do circuito significa coloc-lo de volta, para resolver problemas mais graves, pois um sistema automatizado de controle de trfego areo certamente teria limitaes. O que nos levaria a ter um controlador sempre preparado e em prontido, mas sem tomar decises, a no ser em situaes muito graves, o que um contra-senso, pois talvez ele no tivesse tempo (o tal tempo real...) para entender a situao quando fosse chamado a resolv-la. Nos EUA, onde h quinze mil controladores, que chegam a ganhar mais de US$100 mil por ano (contra menos de US$20 mil no Brasil?), muitos bilhes de dlares j foram gastos em tentativas de informatizar o controle de trfego areo, com sucessos, digamos muito parciais. O radar auxiliado por computador um dos resultados do investimento, mas no vai haver, nos prximos dez anos, um sistema capaz tirar dos controladores o papel de principal agente informacional do sistema de trfego areo, e sim vrios tipos de software e hardware que podero auxiliar muito seu trabalho, num ambiente onde haver cada vez mais demanda por viagens areas. Isso significa, l na Amrica, que eles tero que contratar mais dez mil controladores de vo at 2015 e o plano para tal pblico e est neste link, em .PDF (envie para algum que voc conhece no governo e pea uma cpia do equivalente brasileiro). Se o leitor tiver curiosidade sobre o que faz mesmo um controlador, h um jogo na internet (veja aqui) que d uma idia bem bsica de como a coisa funciona. Para quem quiser algo muito mais sofisticado, faa um download deste outro e controle o aeroporto de Arlanda, em Estocolmo, usando telas e comandos que parecem muito com as realmente usadas no controle de vo. Se voc gostar do assunto, pode at virar controlador aqui no Brasil e ajudar a resolver nossos problemas... ou conseguir um visto de trabalho nos EUA e ganhar dinheiro de verdade com seu recm-adquirido conhecimento. L nos EUA, alis, esta histria de infosfera est sendo levada a srio mesmo: a US Air Force redefiniu sua misso para incluir como rea operacional, alm do ar e do espao, o ciberespao, que j tem um comando especfico e considerado essencial, pois a guerra, segundo o general da rea, dados... Resta saber como foi que esquecemos, aqui, que o trfego areo era dados, tambm, e tratados por seres humanos.

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Comunicao: acesso deveria ser pblico e aberto?9


O passado recente do Brasil ensina que o Estado uma desgraa como provedor de qualquer coisa. Ser que , ou precisa ser, sempre assim? Principalmente para infra-estruturas que, por outro lado, parecem ser naturalmente pblicas?... Imagine, por um breve momento, que todos os prdios da cidade esto ligados rede de infraestruturas municipais. Dela fazem parte as ruas, o metr, as encanaes de gua, esgoto e gs e os sistemas de eletricidade e comunicaes. Como assim? Da cidade no so apenas as ruas, quando muito? No, cidades j fizeram mais, at no Brasil; foram instituidoras e proprietrias, em muitos casos e por longo tempo, de sistemas de comunicao. Em Arcoverde, PE, na dcada de 60, era assim, at a estadualizao e nacionalizao impostas pelo golpe de 64. Vamos, pois, voltar a pensar: o que so as ruas, numa cidade? Seriam redes de acesso, locais, pblicas e abertas?... Certamente so locais, de acesso aos mais diversos pontos do local, conectadas, aqui e ali, a troncos rodovirios. So bens pblicos, no sentido econmico: todos se beneficiam de sua existncia, ao mesmo tempo em que nenhuma entidade individual receberia benefcios suficientes para prov-las de forma universal. E so abertas, porque todo e qualquer tipo de servio pode ali ser realizado -- por agentes de mercado, inclusive e principalmente --, de forma competitiva, mediante o pagamento de taxas -- pblicas e transparentes -- para manuteno e evoluo da infra-estrutura. Essa, pelo menos a teoria das ruas. Estamos fartos de saber que ruas esto cheias de buracos e sem sinalizao, inundam, o dinheiro das taxas que pagamos para que existam e funcionem apropriadamente desaparece com freqncia e por a vai. Mas no assim em todo lugar e no precisa s-lo, aqui, para sempre. Na Sucia, onde este artigo foi escrito, os carros em que andei no toparam com um simples buraco e os sinais de trnsito funcionavam todos... e o motorista do txi, s 5 da manh, no cortou o sinal vermelho, no meio do nada, a caminho do aeroporto. Na Sucia, como na Islndia, Noruega, Finlndia, Holanda e outros pases, cidades so empresas pblicas e so donas de sua infra-estrutura, o que inclui a possibilidade de cuidar do acesso local s comunicaes de forma pblica e aberta. Estocolmo tem uma subsidiria s para isso, a STOKAB, cujo plano de curto prazo levar fibra tica a todos os endereos da capital. O que nos obriga a perguntar: o que levaria um dos mercados urbanos mais ricos do mundo [metr, R$ 6/hora; hotel uma estrela, R$ 500/dia] a decidir pela construo de uma infra-estrutura pblica de acesso banda larga?... O metr de Estocolmo parte da infra-estrutura do lugar; R$ 6/hora subsidiado por impostos urbanos entre os mais caros do mundo, porque o metr serve a todos. O hotel no tem subsdio e por isso custa to caro... e metade talvez imposto, parte do qual acaba no metr... Da mesma forma que nem todo mundo, em Estocolmo, pode ter um carro e mant-lo na rua (e por isso o metr), nem todos podem

Atualizado em 14/11/2006 - 17:17

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arcar com o custo de instalao de fibra tica at seu domiclio ou empresa. Se a cidade no entrar no jogo, somente as maiores empresas e os bairros mais ricos tero banda larga de alta performance (e a semelhana com cidades brasileiras, ento, no seria coincidncia). Resultado? Um nmero crescente de cidades (e no de pases, nem mesmo estados) na Europa, Amrica e sia est instalando banda larga (mesmo, de 100 megabit/s pra cima!) como parte da infra-estrutura do lugar e como incentivo instalao de negcios, que podem ser tornados muito mais competitivos pela via de mais e melhor comunicao. Brigham City, nos EUA, parte de uma rede de treze municipalidades instalando banda larga, comeou a faz-lo depois de perder uma companhia responsvel por US$ 23 milhes em salrios na cidade de 17 mil habitantes, por falta de infra-estrutura decente de telecom... porque a incumbente de telecomunicaes no via, no lugar, grandes oportunidades comerciais. A onde est o perigo e a real oportunidade para as cidades: as teles no vem mais oportunidades no acesso local, transformado em z0mm0dity (zero-priced commodity, ou commodity de preo zero) pela internet e s iro investir localmente -- se houver altos retornos, de preferncia com baixos investimentos. Como, ento, chegaremos em Saljarnarnes (Islndia), onde qualquer um, pai, aluno... cidado, pode consultar o professor de matemtica de planto sobre juros compostos, usando udio, vdeo e rascunho eletrnico, aplicao disponvel na intranet da cidade, o professor de planto na casa dele (talvez), a pessoa em seu negcio ou casa? Parece fico cientfica; no ... Saljarnarnes a primeira cidade do mundo totalmente ligada em fibra tica, pela prefeitura. Parece que o povo gostou. O prefeito acaba de ganhar um segundo mandato. O melhor que, no caso da cidade islandesa, a municipalidade no gastou um centavo, pois a empresa de energia eltrica montou a nova infra-estrutura. Isso pode ser replicado? Sim, mas no em todo lugar. Em zonas rurais da Holanda, a equao tem outra soluo: a cidade fornece a fibra, cooperativas agrcolas se unem, tratores rasgam o cho e deitam cabos, usurios marcam o terreno para evitar acidentes futuros. O futuro, alis, o que a fibra traz: para as crianas, centenas de megabit por segundo, em casa, significam desde conexo de alta qualidade com os amigos distantes (dois quilmetros, a dez graus abaixo de zero, muuuito longe), com o professor de planto, vdeo sob demanda e jogos, em alta resoluo... o que pode fazer muita gente pensar duas vezes antes de sair do campo pra cidade. No Brasil, sero outras equaes para diferentes regies e cidades. Alta tecnologia transforma o impossvel em commodity. Inovao mudana de comportamento das pessoas como produtoras e consumidoras. Inovao acontece no mercado, causada por agentes econmicos ou mudana de regras de negcios. Alguma hora, vamos ter que reescrever as nossas regras de telecom. A, seria bom estabelecer condies legais, claras, para que cidades e comunidades fizessem o que as teles nunca iro fazer: usar alta tecnologia e inovao para criar ambientes onde cada ser humano possa se tornar mais capaz e o lugar, como um todo, mais, muito mais competitivo. Se nem nos lugares mais ricos do mundo as teles esto criando infra-estruturas de comunicao, de alta qualidade e velocidade e de alcance universal, no ser aqui que iro faz-lo. Muito menos se quisermos acessos locais rpidos, pblicos e abertos. As cidades e comunidades precisam assumir este papel. Isso seria inovao combinada com alta tecnologia e, acreditem, seria muito bom tambm para as teles, que poderiam se concentrar no que lhes d mais retorno sobre investimento, afinal o nico discurso que o capital, verdadeiramente, entende. Se no der certo pelas vias legais, podemos partir pra desobedincia civil, o que cidades e comunidades,
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em pases mais hostis, com teles poderosas, esto fazendo. D uma boa briga, com resultados aparentemente muito bons, sempre; na pior das hipteses, cria-se a conscincia da importncia do acesso pblico, aberto e universal, a infra-estruturas essenciais ao desenvolvimento scio-econmico. Na melhor, a conscincia se torna realidade e a lei muda. E todo mundo ganha...

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Vrus (virtual) ataca mundo (virtual)... 10


Vrus uma (quase) forma de vida que pode atrapalhar muito o mundo fsico em que vivemos. Mas complica muito mais quando surge em mundos virtuais, como uma forma de vida... Qualquer programa de computador pode ser tratado, em ltima anlise, como um mundo virtual. Um caixa automtico, destes que a se encontra em qualquer esquina, um banco virtual, no sentido em que fazemos l uma boa parte das coisas que, antes, tnhamos que ir ao banco de verdade, de pedra e cal, para fazer. Numa escala maior, a internet um conjunto de sistemas de hardware e software que implementa uma grande biblioteca -- virtual e programvel -- de produtos e servios. Passa o tempo e um nmero cada vez maior e mais interessante destes mundos vai sendo criado e colocado nossa disposio, medida em que uma parte cada vez maior da sociedade vira servio e tais servios so informatizados. Em tal contexto, tinha que haver algum mundo realmente virtual como Second Life, um universo completamente imaginado, inicialmente sem nenhuma relao como o mundo fsico, de verdade, que nos cerca. Para entrar no lugar, instale um software cliente em sua mquina, crie um caracter (um avatar) e um nome para ele, associado a uma das famlias que habita o lugar e... pronto. Depois de aprender a navegar na interface, que lhe tornar parte real do mundo virtual e lhe possibilitar interagir com representaes de coisas e humanos ao seu redor, voc se tornar um cidado de um outro universo, em condies de agir como na sua vida real aqui fora (mais ou menos) e, melhor, fazer coisas que voc -nem ningum- pensariam por aqui. Second Life uma criao inspirada no livro "Snow Crash", de Neal Stephenson, onde fico e realidade interagem sobre uma infra-estrutura de software (o metaverso) na qual parecem acontecer, no texto, coisas mais interessantes do que no mundo aqui fora. Snow Crash , ao mesmo tempo, o nome de um vrus que, no livro, sai do metaverso e afeta as pessoas, como uma gripe do frango virtual. Second Life um sucesso: tem mais de um e meio milho de habitantes, 40% dos quais ativos e, a qualquer momento, fcil encontrar 15, 20 mil pessoas usando o sistema simultaneamente. Nem que seja s por curiosidade, vale a pena ver. O que d pra fazer l? Muito: construir edifcios, desenhar objetos (roupas, por exemplo), vend-los, lanar clips, ir balada, fazer reunies (como a IBM), montar agncias de notcias (a Reuters tem uma), ter um blog e, como talvez fosse inevitvel, l que a Endemol vai lanar um BigBrother virtual (e voc pode participar); h histrias de adultrio, contratao de detetives e por a vai.... e, claro, possvel escrever software. Pra tudo. Quando voc cria alguma coisa (sua propriedade intelectual virtual), ela uma representao, em software, de algum conceito. Uma das coisas que uma turma criou, recentemente, foi um copiador-genrico-de-qualquer-coisa, usando o qual possvel capturar, para si, qualquer coisa que um outro tenha criado, sem ter que remuner-lo. Confuso mundial (l) sobre propriedade intelectual, possibilitando uma discusso muito interessante sobre copyright, sua validade, uso, remunerao, etc. Esta semana, outro software pipocou em Second Life: um griefer (estraga prazeres em ambientes virtuais) liberou no ambiente um worm
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Atualizado em 21/11/2006 - 10:00

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(software malicioso de replicao e propagao prprias) chamado grey goo. A coisa instalava anis dourados girando no ambiente, cuja interao com os (avatares dos) usurios criava ainda mais anis e assim por diante, levando exausto dos (2700+) servidores que mantm o universo funcionando. A Linden Labs (dona do pedao) teve que fechar (literalmente), por algum tempo, o mundo virtual, para desabilitar grey goo e suas artes. Antes que o mundo parasse por completo, foi preciso dar um reboot por l... Pensando bem, esta era uma capacidade de Second Life que poderamos ter no nosso universo fsico, real: dar um reboot no que no funciona por aqui, como o controle de trfego areo. Mas algo podia desandar seriamente, se tal "funcionalidade" estivesse por perto. Como? O worm que andou solto em Second Life era uma "coisa" que foi terminada pelos administradores do sistema; dependendo do grau de sofisticao da tal "coisa" (ou agente, possivelmente inteligente), ele poderia ser parte importante de um ambiente que no fosse antroprocntrico, ou seja, centrado em seres humanos. Num mundo de avatares, no vai dar para diferenciar -- para quase todas razes prticas -- um agente artificial de um natural. O primeiro poderia ser um avatar controlado por software e o segundo, um outro, controlado por um humano. O primeiro seria uma coisa e o segundo... um de ns. S que, numa sociedade de informao e numa internet cada vez mais de coisas, elas poderiam ter direitos. E se um dos direitos de agentes informacionais fosse o de no terminao sem "justa causa", a simples discusso do conceito de justa causa poderia levar a surpresas e conflitos muito interessantes. E levar: um nmero cada vez maior de sistemas autnomos j controla e interfere no ambiente ao nosso redor e, em futuro nem to distante assim, seu impacto sobre nossas vidas ser enorme. medida em que isso acontea, estes sistemas ofendero interesses, ao mesmo tempo em que atendero outros e a presso para que seu funcionamento seja pautado em uma ou outra direo, ou mesmo para que sejam "desligados", ser muito grande. O agente (certamente) humano que desenvolveu e inseriu (o agente) grey goo em Second Life provavelmente estava se divertindo muito com sua criao... e d pra pensar que era contra o fim da brincadeira. Lidar com agentes informacionais e suas caractersticas, dentro de um contexto onde eles no possam ser terminados pelos administradores do sistema sem razo aceitvel pela comunidade ao seu redor, vai ser uma das mais complexas atividades da sociedade da informao... quando a maioria dos agentes produzindo e processando informao for artificial. Breve, acontecer num mundo real bem perto de voc. No virtual, j acontece agora.

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Confuso Digital11
Embaladas pela noo de que, alguma hora, todos os meios e mdias sero um s, empresas de comunicaes e telefonia esto aprontando uma verdadeira confuso... digital. At que a convergncia os separe. O noticirio mundial anda cheio de notas, reportagens, entrevistas e promessas de convergncia digital, com cada empresa prometendo mais do que outra. Teles prometem YouTube em seus celulares, TVs a cabo entregam telefonia como parte do pacote, provedores de acesso querem fornecer TV via protocolo IP e, claro, quando houver, TV digital h de ser, segundo quase todos, interativa. A ponto de o espectador poder receber uma chamada telefnica, pela TV, bem no meio daquele captulo intenso da novela. Convergncia digital, visto pelo lado da maioria das empresas de mdia ou do que costumava ser chamado de telefonia, parece ser um fazer tudo (todas as formas de mdia e comunicao) sobre sua plataforma fsica, qualquer que seja, para todos os pblicos, desde que eu -- a empresa -- tenha controle sobre o que eles -- os usurios -- fazem. Mas isso no vai dar certo, em ltimo caso, porque no ir satisfazer justamente o tal do usurio, responsvel pela renda e negcio da empresa. Por que no? Primeiro, talvez devssemos concordar com uma definio de convergncia, qual podemos chegar atravs de exemplos. O que um telefone? No passado, era um equipamento com um dial, microfone e fone de ouvido, conectado por fios a uma central telefnica. Bem no passado, era analgico e vez por outra funcionava. Hoje, uma aplicao, responsvel pela transferncia bidirecional de udio entre dois pontos, qual podem ser agregadas funcionalidades de tantos tipos que, em muitos casos, escondem o tal telefone. Esta aplicao, tanto como emeio, transferncia de arquivos, interao com pginas web, rdio e TV, possibilitada porque um conjunto de servios -- protocolos especficos para suportar cada tipo de aplicao -- construdo sobre uma infra-estrutura (processadores, roteadores, cabos, redes dem sio, satlites) que, em ltima anlise, realmente movimenta os bits que tornam possvel nossas conversas. Ento, por trs da convergncia, est uma rede estruturada em camadas: infra-estrutura, l embaixo, servios essenciais sobre ela e, no topo, as aplicaes que usamos e pelas quais queremos eventualmente -- pagar. Convergncia digital transformar em infra-estrutura, servios e aplicaes, usando padres abertos e inter-operveis, o que antes eram sistemas particulares, fechados, cada um de um operador diferente. E onde entra a confuso digital? Na hora em que uma operadora de celular (Verizon, nos EUA) avisa que vai prover YouTube a seus usurios, ao invs de convergncia, confuso. Por qu? Se fosse convergncia, como o celular um dispositivo que deveria estar funcionando sobre uma rede aberta, a operadora nunca precisaria dizer que vai -- ou no -- oferecer uma aplicao na telinha do meu celular. O problema seria somente meu: YouTube um site, tem um endereo, eu vou l e vejo o que quero. Como ns fazemos com nossos browsers. A menos que o leitor esteja na China, Ir, Cuba e outros pases que censuram a internet, a escolha do que ver livre. A internet , por definio, convergente. A rede das teles, ainda pensada como telefonia, no .
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Atualizado em 02/12/2006 - 08:25

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As operadoras, de fato, controlam o padro de experincia que seus usurios tm na rede, deixandolhes, na prtica, pouca escolha. Para que tivssemos convergncia digital real, l, era preciso primeiro abrir as operadoras para a rede. Em outras palavras, seria preciso que elas se vissem como as provedoras de infra-estrutura que realmente so. Compare, por exemplo, com as empresas de eletricidade: nenhuma delas tem a coragem, hoje, de dizer o que ns podemos ligar ou no nas tomadas. Fazemos o que queremos. Num passado distante, at que tentaram. Mas no deu, como no vai dar, no longo prazo, para as empresas de telecom. O mesmo acontece com as redes de TV a cabo: apesar de ter alguma escolha dos canais que posso assistir, no tenho (pelo menos aqui em Recife) nenhum canal de Angola ou Senegal. Por qu? O distribuidor controla os sinais (digitais) entram em sua rede... de tal forma que s posso escolher entre os canais que j pr-escolhidos. Haveria uma grande audincia para uma TV do Senegal no Brasil? Provavelmente no. Mas se o mundo fosse mesmo convergente -- e no confuso como os operadores o tornam --, um pequeno nmero de espectadores, poucos milhares, tornariam lucrativo ver o Senegal, via IP, no Brasil. Olhando para as atuais infra-estruturas e servios (teles e outros) de entrega de aplicaes (de telefone a TV e internet) em nossas casas e empresas, no s cada ator que fazer tudo, mas quer, tambm, controlar tudo e, especialmente o que, como e quando o usurio v, ouve ou tem acesso. O mesmo pode acabar acontecendo com TV digital, dependendo do caminho que escolhermos: os operadores de TV digital, os canais, podem querem ter o mesmo grau de controle que, hoje, as teles e os operadores de cabo tm, ou gostariam de ter, sobre seus espectadores. bom lembrar, e saber, que os espectadores, clientes e usurios esto fugindo das infra-estruturas e servios fechados para sistemas abertos, onde podem definir, escolher e usar o que querem e bem entendem. As experincias que os usurios querem ter os incluem no s como atores, mas, muitas vezes, como diretores e at como construtores de seus servios. Foi assim que surgiram Skype, YouTube, blogs e as muitas redes sociais que, hoje, ameaam a mdia clssica e as velhas redes de telecomunicaes. Pode ser que a confuso digital continue ainda por muito tempo. Mas ela no h de durar para sempre. Mais hora, menos hora, teremos um mundo convergente sobre a mesma plataforma de computao, comunicao e controle, estruturada em termos de infra-estrutura, servios e aplicaes que podem ser usadas como, quando e por quem queira, sem interferncia de programadores centrais. Se as teles algum dia pensaram que poderiam ser redes de TVs e vice-versa, cada um e todos controlando os usurios de suas convergncias, parece que no vai dar. Se algum vai programar o futuro do usurio-espectador, ele mesmo. E cada operador vai achar, breve, seu novo lugar na convergncia de negcios que ser criada pela convergncia tecnolgica. Afinal, confuso no um bom negcio para ningum.

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O Caos Areo Nacional: nico exemplo? 12


A economia se transforma em servios, a sociedade vira software. O insumo fundamental para seu funcionamento informao: correta e disponvel quando se precisa dela. S que o Brasil ainda precisa acordar para a era da informao. Bem no comeo de outubro, escrevemos aqui sobre o acidente com o Gol 1907, que hoje se sabe ter sido apenas a pequena ponta do gigantesco iceberg da crise de trfego areo que abala o pas. Quem pesquisar os ltimos meses do noticirio no G1 e qualquer outro lugar descobrir facilmente a extenso do problema, a includos os acidentes que quase aconteceram. S para relembrar o artigo anterior, avies voam imersos em um ambiente de informao em tempo real: o papel de todos os sistemas de informao e controle ao seu redor garantir o percurso entre dois pontos, numa rota qualquer, em segurana. O caos areo uma dantesca -- e bem brasileira -- mistura de falta de planejamento, investimento e educao. No projetamos o crescimento da demanda por informao e seu controle em conseqncia do aumento do trfego areo, em conseqncia do que no fizemos os investimentos necessrios para trat-lo. Ainda mais, no passamos os ltimos anos educando gente para o difcil e tenso trabalho de controlar avies. No se pode laar algum na esquina e torn-lo um controlador de vo em algumas horas, dias ou semanas. Como diria um dos meus professores, a diferena entre a civilizao e a barbrie a manuteno. Por absoluta falta de manuteno, previdncia e providncias, a impresso de barbrie que o Brasil passa ao mundo, em suas piores horas, s ultrapassada pelo nosso despreparo no tratamento de emergncias. H dois meses, um servio essencial ao funcionamento do pas, o transporte areo, est mergulhado em profundo caos e a maioria das autoridades responsveis parece s ter acordado para a gravidade e urgncia da situao depois que os principais aeroportos do pas simplesmente fecharam. Sabendo que informao to crtica para viagens de avio e, mesmo assim, estava sendo tratada h anos com o desleixo que, hoje, sabemos, talvez seja hora de perguntar: que outras facetas da economia e sociedade nacionais esto padecendo de um apago informacional? At que ponto o caos instalado -h dcadas -- na previdncia social no , em boa parte, um apago de informao, impossibilitando anlises e tomadas de deciso que pudessem minorar o problema? Em que medida o roubo, puro, simples e luz do dia, dos recursos pblicos (inclusive da previdncia...), no depende da inexistncia de informao e da falta de transparncia com ela manipulada? bem verdade que, nas ltimas dcadas, houve progressos considerveis no tratamento de informao no Brasil. Algumas de nossas instituies pblicas so verdadeiros centros de excelncia em gesto de informao, especialmente -- como convm aos brbaros -- no lado da arrecadao. O problema que informao tem um ciclo de vida: ela gerada em algum lugar, capturada de alguma forma, processada de vrias maneiras, transmitida e apresentada em muitos lugares, preservada -- ou no -- e mantida sob sigilo (ou publicada) e, depois de passar por vrios ciclos, algum dia terminada... se no for necessria histria, de alguma forma.

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Atualizado em 09/12/2006 - 10:38

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Silvio Meira: 66 textos no G1, 2006/7

Este ciclo de vida da informao funciona como uma corrente: o elo mais fraco quem determina quo forte o todo. Basta um nico ponto de falha para termos problemas, potencialmente graves, no sistema inteiro. Hoje, uma sociedade aparentemente democrtica aquela em que os cidados tm direito a voto e onde as conseqncias de seu desejo so representadas, transparentemente, nas articulaes que fazem o pas funcionar. Daqui a algum tempo, sero democrticas as sociedades em que a assimetria de informao entre o poder e os cidados for mnima. J h indcios desta tendncia hoje: quanto mais bem resolvido um pas, mais direito informao tm seus cidados. Mas o que ainda ocorre por trs dos panos muito mais do que vemos aqui da platia. No que queiramos, como passageiros, controlar o trfego areo. H razes, inclusive de segurana, para que no tenhamos acesso aos dados do controle de vo em tempo real. Mas no deveria haver nada que nos impedisse olhar o trfego areo do passado... por exemplo, de ter acesso aos dados de um vo depois que ele terminou. E ter acesso a um simulador que mostrasse como nosso avio saiu de Recife para So Paulo e quase bateu em outros avies duas ou trs vezes. Ou como foi tranqila a viagem. Tampouco se quer controlar, no mido, os gastos pblicos; afinal, h servidores nossos l, responsveis pelo bom gasto da montanha de dinheiro que o estado recolhe, queiramos ou no. Mas aqui deveria ser possvel, aos cidados, olhar bem mais de perto e em um bom nvel de detalhe o que ocorre com as finanas de estados, municpios, da federao e muitas de suas empresas. No s no atrapalharamos a realizao das obras e servios pblicos, mas poderamos ajudar muito. Um nmero de cidados -- nossos representantes -- j tem acesso a parte dos dados sobre os gastos pblicos. Mas pouco. Cada um poderia ser um controlador, no de trfego areo, mas dos gastos pblicos. O acesso informao sobre os oramentos pblicos e sua execuo -- e no a dados consolidados, como o dficit tal e o superavit qual -- seria uma maneira moderna de diminuir a assimetria de informao entre o poder e o cidado, entre o poltico e o eleitor, capaz de renovar a face da democracia no pas e no mundo. Utpico? Pode ser. Mas no custa nada propor. E tentar. A poltica e a gesto pblica no sero sempre estrinas e corruptas; se forem, o pas no se sustenta e elas perecem com ele. Transparncia , em quase tudo, transparncia de informao. Transparncia depende de gesto competente do ciclo de vida da informao relevante para a administrao pblica e, sendo este o caso, fcil comear a introduzir o cidado no ciclo de vida da informao pblica... porque se a gesto dos processos pblicos for honesta e competente, no h porque temer o cidado. J se v pequenos sinais da sociedade da informao amanhecendo. A presso popular e a competncia pblica sero essenciais para que informao seja parte intrnseca de nossa sociedade. Quando for, ser quase impossvel um apago areo, pois muita gente vai notar, bem antes que ocorra, e haver providncias. E vai ser muito mais difcil roubar a previdncia e fraudar licitaes. Demora, mas vamos chegar l. s acordar...

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Varejo virtual cresce e (tenta) aparece(r)13


Fuso das Americanas on-line com o Submarino cria um pequeno gigante virtual, cuja pretenso fazer bonito no mercado de varejo em geral. Alm de sua prpria energia, vai precisar do que mais? O mercado de varejo no Brasil supera R$ 200 bilhes este ano e seu lder, as Casas Bahia, vai faturar uns R$ 12 bilhes, R$ 450 milhes gastos em marketing. Pra se ter uma idia do alcance de tal investimento, anncios das Casas Bahia so vistos na TV em todo Pernambuco, onde no h uma s loja da rede. Outro grande nome, o Ponto Frio, fatura R$ 4 bilhes em 2006, dos quais R$ 90 milhes destinados a marketing. No mundo dos tijolos, esto no mesmo mercado grandes cadeias de supermercados e incontveis pequenos varejistas, cujo diferencial conhecer o cliente (no) local, que compra quase na caderneta, como nas bodegas da dcada de 60. Redes como a Insinuante, nascida na Bahia, se orgulham de sua base de trs milhes de clientes, numa regio em que nem todo mundo possui comprovante de renda ou de endereo". Sem comprovante de renda e sem endereo , quase certamente, sem internet, como a vasta maioria dos brasileiros. Segundo o cgi.br, perto de 70% da populao nunca usou a rede; uns 30% usaram nos trs meses anteriores poca da pesquisa (PNAD 2005) e apenas 10% usava a rede diariamente. Entre os usurios, 80% nunca fizeram uma compra on-line, basicamente por falta de confiana no meio. Tragdia brasileira, pois confiana se d atravs de experincia. Como pouca gente tenta, como construir as ligaes de confiana que levariam a uma internet de comrcio, alm dos servios que to bem presta, pela rede, uma boa parte do setor pblico? Mas a pesquisa do IBGE no s sobre pessoas. Entre as empresas, 70% est na rede, 60% tem conexo banda larga e 30% faziam vendas pela internet; 75% das que vendiam on-line afirmaram ter custos menores do que em suas operaes concretas. Ou seja, as empresas esto se conectando, esto vendendo -- pouco -- e esperam vender -- muito mais -- pela rede. Os indivduos que esto por fora: a vasta maioria no tem rede e a compra eletrnica, entre os que tm, muito abaixo do que talvez pudesse ser. Olhando para este pequeno mundo dos que compram on-line, h uma grande novidade. As duas maiores lojas virtuais do pas, americanas.com (R$ 1 bilho de vendas, at setembro) e submarino.com (R$ 600 milhes) fundiram suas operaes, criando a B2W, um pequeno grande lder na web, responsvel por 20% do faturamento do setor. Ou mais. Dependendo de em quem se cr -- e o Brasil muito ruim de dados --, a B2W muito maior; h quem diga que o varejo eletrnico s 2% do total, uns R$ 4 bilhes, e a a B2W seria 40% do comrcio na web. Mas o que nos interessa, aqui, que a fuso no para evitar o ataque de uma terceira ou quarta loja abstrata, mas para atacar os lderes do mundo concreto. Segundo Fernando (Teco) Sodr, diretor de negcios da Mixer, a fuso no gera uma concorrncia ainda a altura de faturamento dos grandes varejistas no Brasil. Mas t coando e no vai mais parar de
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coar. O que era s um nome virou tambm uma fora de compra com os fornecedores. Arma simples. Negociao: diferencial do varejo. O que nos leva de volta s Casas Bahia: o lder do varejo, quase dez vezes maior que a B2W, nem loja virtual tem e, desde sempre, usou uma poltica de prestaes atravs de carns que s podiam ser liquidados na loja, para atrair o cliente de volta ao lugar onde, esperando na fila, podia comprar mais. Ainda hoje, isso representa mais de 70% de suas operaes. O mercado da B2W/americanas/submarino o pblico da classe A/B, a galera que tem internet, e quase s, entre estes, quem tem banda larga. As Casas Bahia e companhia apontam noutra direo, pro povo que nem sabe o que a rede, no porque no queira, mas porque no pode. Cada macaco -- ou vendedor -- no seu galho. S que a fuso americanas/submarino aponta pro futuro: no passado, no havia comrcio eletrnico, s comrcio. No futuro, no haver comrcio, s comrcio eletrnico (que ser chamado de... comrcio, pura e simplesmente). A B2W olha pra um futuro onde, para competir, as redes sero nacionais e o volume de vendas onde a sobrevivncia s est garantida se seu tamanho parecer com, pelo menos, o Ponto Frio de hoje. Seno seu poder de barganha no ser nem suficiente para evitar que a Brastemp (e outros fabricantes de eletrodomsticos) entrem no seu mercado local, o que no ocorre, hoje, para no bagunar a cadeia de valor. O que no garantido para sempre. A Brastemp est quietinha, testando seus produtos on-line, sem nenhum marketing, porque os canais de distribuio concretos, de redes como a Casas Bahia, ainda so responsveis por quase a totalidade das suas vendas. E isso tambm no est garantido para sempre. Ou est? No comeo da internet, mais de um especialista em comrcio garantiu que a rede era o fim dos atravessadores: empoderado pela internet, cada produtor apareceria direto ao consumidor final, maximizando o retorno de seu investimento na produo de seja-l-o-que-fosse. Mas quem quer, ou consegue, escolher entre mil produtores de alface? Os custos de transao de tanta liberdade trouxeram de volta, e em estilo, lojas virtuais como americanas.com e submarino.com, responsveis por articular, na rede, a oferta e demanda por todos os tipos de servios e bens, especialmente os vendidos pelas livrarias, lojas de mdia, eletrodomsticos, enfim, commodities que eu e voc, leitor, sabemos como so e, uma vez tomada a deciso de compra, iremos atrs do preo mais baixo. O negcio da B2W, a partir da rede mas, claramente, para fora dela, ter o preo mais baixo para qualquer coisa que seja vendida pela concorrncia concreta em qualquer lugar do pas. E no s: como uma boa parte do que ela vende faz mais sentido, ou s faz sentido, na web, em lugares onde livrarias e outros tipos de lojas no existem... e nestes lugares, tambm, no h internet... redes virtuais como a B2W dependem, no Brasil, do aumento significativo da penetrao da rede para se tornarem negcios do tamanho -ou maiores- do que as Casas Bahia. Hoje, por mais auspiciosos que sejam os sinais, no h a menor chance disso acontecer. No mdio prazo, aquela histria de polticas pblicas. Coitado do pas onde elas so frgeis como as que vemos no Brasil. Se botarmos muito mais gente na rede, haver muito mais clientes na B2W e outros varejistas virtuais. Ser que isso quer dizer que eles vo acabar com as Casas Bahia? Talvez no; a galera de l no nasceu ontem e deve estar esperando sinais de que a rede pode se tornar bem mais de 2% do varejo nacional. Ou seja, como tudo o que se vende on-line equivale a 1/3 do que as Casas Bahia vende em suas lojas... bem que as Casas Bahia podem esperam que a rede, a bem dizer,
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fique pelo menos do seu tamanho antes de entrar no jogo. Mas a partida complexa e tem morte sbita na regra; quem entrar depois da janela pode no ter a menor chance, independente do seu tamanho no mundo aqui fora. Daqui a dez anos saberemos o que aconteceu. At l e boa sorte a todos...

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L vem chegando o... futuro14


Os fins dos anos deveriam ser como qualquer fim de ms. Mas nossos rituais de passagem que fazem com que no sejam... e um destes rituais imaginar como sero os prximos meses, ou o ano novo. muito difcil fazer previses, especialmente sobre o futuro. A frase de Niels Bohr (prmio Nobel de Fsica de 1922) revela parte da complexidade de lidar com o futuro. Mas, como ns todos viveremos (ainda) uma boa parte de nossas vidas por l, vale a pena arriscar alguns palpites sobre o que pode -- e no sobre o que vai -- acontecer nos distantes idos de 2007. Lembrando, claro, que nunca ningum volta s previses do fim do ano anterior quando se faz um balano do que verdadeiramente aconteceu no ano que passou. Alis, o que aconteceu no ano que passou? A Vivo mudou para GSM, por exemplo, o que no era nenhuma novidade. Todas as operadoras do Brasil e quase todas, no mundo, que ainda esto na segunda gerao de celulares usam GSM (a Vivo usava, e ainda usa, em boa parte, CDMA). Muitos comentaristas previam, e h muito tempo, que a Vivo, na prtica, no tinha escolha, principalmente depois que alguns dos principais fabricantes de celulares do mundo anunciaram que no ofereceriam mais aparelhos CDMA. Este era o tipo da previso fcil de fazer h vrios, pelo menos quatro, anos: este ano a Vivo vai desistir da plataforma CDMA . Mas s aconteceu em 2006 e, em verdade, levar anos para acontecer, pois h muitos, muitos milhes de usurios de CDMA, como ainda os h de TDMA, noutras operadoras, tecnologia da primeira gerao digital, que pode levar de trs a cinco anos para desaparecer completamente... Outras coisas importantes aconteceram em 2006, claro, e pouca gente previu: a fuso Americanas.com/Submarino.com foi uma delas, indicando que investidores no negcio de varejo virtual querem competir com o varejo de pedra e cal. E muitas outras coisas no aconteceram, e algumas delas at foram previstas, como o Brasil no ter progredido muito nos ndices mundiais de incluso digital. Alis, desde 2004, quando o ndice da revista The Economist comeou a ser computado, ns samos do 36, perdendo dois lugares no segundo ano e mais trs no terceiro, para acabarmos em 41 em 2006. Isso importa? Se sim, que previses podemos fazer para 2007? Ser que vamos cair mais alguns lugares? A primeira resposta sim, isto importa muito, pois mede quo preparado o pas est para o mundo e economia digitais. A segunda talvez, segundo a boa norma estabelecida por Bohr. A ameaa mais prxima a Argentina (claro!) em 42 lugar; o Chile (31) e o Mxico (39) j nos passaram e parece que no temos chances de alcan-los. E o problema no que o Brasil no avana, que os outros esto indo mais depressa, como de resto qualquer competio. Ns avanamos muito em computadores pessoais neste ano; pelo menos em computadores pessoais que a Receita Federal v, destes que pagam impostos ou so isentos deles. A diminuio da fria arrecadatria sobre o principal instrumento de digitalizao real da sociedade, que ainda o PC (daqui a
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quanto tempo vai ser o celular? Faa sua previso...) aumentou consideravelmente o nmero de computadores vendidos legalmente no Brasil, o que no significa que o nmero de computadores vendidos, no total, tenha aumentado significativamente. Se bem que, segundo analistas de mercado, sero vendidos sete milhes de PCs em 2006 (contra 5,4 milhes em 2005), 50% dos quais nas feiras do Paraguai do Brasil (que desovaram cerca de 70% das mquinas em 2005). Difcil saber quo precisa a medida da sonegao e do contrabando... Deixando tais preciosidades pr l, por enquanto, isso pode mesmo ter sido uma evoluo, este ano. Pode nos deixar fazer a previso de que mais brasileiros, pessoas fsicas e empresas, tero acesso internet e seu contedo e servios, como consumidores e provedores. Quantos? Segundo a PNAD 2005, somente 10% dos brasileiros tinham acesso dirio internet. Assuma que metade dos sete milhes dos PCs vendidos este ano so novos (no substituem um j existente, com acesso rede) e que cada um usado por pelo menos duas pessoas. Arredonde, dobre o nmero para 2007 e... conclua que... no fim de 2007... 15% dos brasileiros estaro na internet? 5% de ns, a mais, na rede, todo dia, seriam uns dez milhes de pessoas, coisa que d muito bem pra fazer com cinco milhes de PCs a mais. O problema que a conta da internet discada pode ser muito maior que a prestao do PC e a banda larga, conta fixa, disponvel s aqui e ali, no vai nem to cedo ter preo e cobertura pra botar este povo todo na rede. Ou todas as micro e pequenas empresas que precisam de internet para seus negcios... isso porque as mdias e grandes j esto na rede. Resultado: o chute, feito nas mesmas bases da PNAD 2005, para o nmero de brasileiros na rede em 2007 fica limitado aos 15% do nosso faz-de-conta acima, 1% a mais ou a menos. Fim do ano que vem, se vocs lembrarem, podem me cobrar o erro na previso, e tomara que eu esteja errando pra muito menos. Com tanta, ou to pouca, gente na rede (pelo menos aqui no Brasil), o que que eles vo fazer? Ah... este o resto da previso, que o que todo mundo que eu conheo, no mundo inteiro, est tentando fazer. Pra onde vai a mobilidade e o mercado celular? A web vai se tornar mvel, como j o para os jovens, no Japo? O que vai acontecer com software e, especialmente, com Windows Vista? Ser que software (inclusive Vista) vai sofrer algum impacto de aplicaes rodando dentro de browsers, em particular coisas que parecem com Office? Ser que software vai comear a se tornar commodity... e em que escala software como servio vai vingar? E o contedo? Mais do que em 2006, 2007 ser o ano dos blogs? No so poucas as perguntas e as respostas, para cada uma, so muitas. Tantas que ningum pode tratar mais que umas poucas e, destas, talvez acertar uma pequena parte, especialmente nas previses para o ano que vem. Porque um ano muito e, ao mesmo tempo, muito pouco tempo para qualquer coisa. Tendncias aparecem num ano e podem ser destrudas no outro. disso que vamos falar na ltima coluna do ano, semana que vem: o que comeou a pintar em 2006 (ou antes) que pode virar padro em 2007 e o que est, talvez, pra comear a desaparecer nas prximas doze luas. Feliz Natal e at l.

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Mais previses para a vida digital em 200715


Na ltima coluna do ano, continamos especulando sobre o mundo e o Brasil digital no ano que vem. Tomara, alis, que seja um timo ano (digital) para todos ns, usurios e excludos deste grande pas. Nossas previses para 2007, coisa inevitvel de fazer e errar, quase sempre, comearam na semana passada, numa coluna que terminava assim: Pra onde vai a mobilidade e o mercado celular? A web vai se tornar mvel, como j o para os jovens, no Japo? O que vai acontecer com software e, especialmente, com Windows Vista? Ser que software (inclusive Vista) vai sofrer algum impacto de aplicaes rodando dentro de browsers, em particular coisas que parecem com Office? Ser que software vai comear a se tornar commodity... e em que escala software como servio vai vingar? E o contedo? Mais do que em 2006, 2007 ser o ano dos blogs? Perguntas complexas, especialmente no contexto brasileiro. Pra comear a conversa sobre o futuro, temos mais de 100 milhes de celulares, pelo menos 75 milhes dos quais pr-pagos e nas mos de pessoas cuja renda no lhes d folga para usar a rede celular como plataforma de conectividade digital de forma ampla. E h pouca evidncia de que os outros 25 milhes de ps-pagos estejam dispostos a gastar o que as operadoras querem cobrar pelo trfego de dados... apesar de j haver pacotes de preo fixo e banda ilimitada, mas que dependem de Blackberries que custam R$1.200, mais R$79.90 de conta por ms. Isso no vai ser, nem to cedo, um mecanismo de universalizao de acesso a nada. Mas, no mundo todo, veremos cada vez mais gente usando a web pelos celulares, uma tendncia irreversvel, porque estamos todos, e quase o tempo todo, em movimento, e precisando de informao sobre as coisas e pessoas que deixamos paradas noutros lugares... e sobre o lugar onde estamos ou para onde queremos ir. No topo de SMS, tecnologia de quinze anos atrs, t na hora de chegar algo como MSN a todos os celulares: j conectaria pessoas, mais diretamente, mesmo que fosse s texto, no comeo. Isso pode rolar nos prximos anos, em escala, antes dos celulares terem (todos) GPS, mapas e estarem na rede para nos dizer chegar onde temos que (e no necessariamente queremos) ir. O danado que ainda no chegamos nem no ponto onde SMS funciona direito: mandei uns 300 no Natal e, no levantamento feito depois, pelo menos dois em cada dez no chegaram ao destinatrio. Os perdidos, em sua quase totalidade, eram para celulares de outras operadoras... Ou seja, antes de querermos mais coisas nos celulares, poderamos prever -- e pedir encarecidamente, s operadoras -que 2007 seja o ano em que, finalmente, todos os SMS enviados no Brasil chegaro ao destino sos e salvos, sem passar por alguma linha vermelha das comunicaes... tomara. Falando de gente, e gente com celular na mo, o sucesso de redes sociais como MySpace e Orkut exps uma killer appplication da internet: conectar pessoas (atravs de informao pessoal e capaciade de interao) e no pessoas a informao. A vasta maioria dos seres humanos, ainda bem, muito mais interessante, para outros humanos, do que artigos sobre a influncia de Jean-Franois Lyotard no varejo moderno... Estas redes, mais cedo do que tarde, vo migrar para o celular, pois queremos compartilhar, na hora, a foto do co abandonado na praa, espera de alguma boa alma entre nossos amigos com
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espao para mais um em casa. Redes sociais e celulares nos daro de volta, em breve, uma boa parte da gregariedade que perdemos, com o tempo, justamente por causa de nossa alta mobilidade pessoal no mundo moderno e da falta de conectividade de que ainda sofremos, nele, apesar de todo o progresso da tcnica. Temos que levar em conta que a tela do celular, pra muitos, especialmente mais jovens, a primeira e no a terceira tela, como querem alguns (as outras duas so o computador na internet e a TV). Quando os celulares de preo mais baixo tiverem telas de maior resoluo, mais memria, mais capacidade para rodar software mais complexo (como os necessrios para MP3 e TV digital) e mais (muito mais!) tempo de durao de bateria, seremos uma extenso dos nossos celulares, que sero nossa conexo como o mundo real que deixamos em alguns lugares l fora. O mesmo efeito, por sinal, pode ser conseguido com celulares muito mais simples -minha preferncia pessoal- e banda muito mais larga e mais barata, de preferncia a preo fixo. Universalizando banda larga mvel, o celular poderia passar a ser um browser, puxando da rede o pouco que rodaria localmente e deixando para os servidores, da internet e operadoras, o problema de processar o que ele vai nos apresentar. Mas o que est comeando a acontecer agora e vai continuar em 2007 e depois, no entanto, so os celulares mais complexos, como poder vir a ser o fone-com-iPod (ou coisa que o valha) da Apple, que far a maior parte de suas transferncias de dados acoplado ao computador, em casa. Estamos chegado ao fim do ano e da coluna e s falamos, at aqui, de redes: de comunicao mvel e sociais. Acontece que estas duas tecnologias, uma de trinta anos que comea a maturar e se universalizar e outra novinha, que ainda estamos comeando a entender e descobrir seus mltiplos usos, tm um potencial, em conjunto, de afetar muitas outras. Na verdade, quase todas as outras. Uma empresa -por exemplo- uma rede social de propsito especfico, imersa nas suas redes de valor, que tm seus fornecedores, seus clientes e usurios, competidores e por a vai. Uma escola outra rede social, onde cada turma, ou sala, uma rede em si. Tudo em que ns, humanos, estamos envolvidos, so redes. Tecnologias de suporte nossa performance dentro destas tantas redes a que pertencemos, possibilitando o aumento ou extenso das nossas capacidades de participar e colaborar para o desenvolvimento das mesmas sero essenciais para o funcionamento de um universo onde estamos naturalmente distribudos, com interesses cada vez mais glocais: de fazer as coisas para o mundo, mas de tal forma que possam ser ajustadas, ou adaptadas, para a cultura, costumes e usos locais. Nosso local vai ser cada vez mais a nossa rede social, qual estaremos conectados onde estivermos, na rua, na chuva, na fazenda... ou numa casinha de sap. Semana que vem vai ser 2007 e vamos continuar aqui, neste mesmo dia e canal, brincando de prever o futuro. At l e um Ano Novo muito mais simples para todos e suas redes sociais. E, falando em celulares, esqueam deles ao dirigir, pelo menos: o caminho fica, desnecessariamente, muito mais complicado...

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Algumas previses para software em 200716


Mais um ano comea e este, em software, est sob o espectro de Vista, o novo sistema operacional da Microsoft. Segundo alguns, ser o ltimo grande software de seu tipo. Mesmo? Por qu? Este j o terceiro do que pode vir a ser uma longa srie de textos em que se brinca de prever o futuro das tecnologias de informao e comunicao, apelando para a proteo do patrono dos orculos, Niels Bohr (aquele do ditado muito difcil fazer previses, especialmente sobre o futuro). Este captulo dedicado aos prximos anos do software e, pra comear, poderamos tentar definir o que, mesmo, software... Segundo Mike Mahoney, professor de Princeton e um dos principais historiadores de tecnologia, a computao tem uma natureza essencialmente trbia: entre a matemtica que torna os dispositivos possveis e a eletrnica que os realiza, a programao o que a torna intelectual, econmica e socialmente til. A computao, pois, se apia em cincia da computao, engenharia eletrnica e engenharia de software; as duas primeiras esto razoavelmente bem resolvidas e seus avanos so notveis. A terceira parece com engenharia, quando comparada com a eletrnica mas ainda , em boa parte, arte, ou artesanato. Seja o que for, um mercado gigantesco. Em 2006, os de pacotes de software, aqueles feitos para distribuio em massa como Windows e Office, venderam US$ 250 bilhes, metade dos quais nos EUA. O resto, software para corporaes, que pode exigir desenvolvimento de sistemas saindo do zero -a partir de especificaes da empresa- passa de US$600 bilhes... Isso sem contar os servios habilitados por software, normalmente includos na mesma economia, que valem, hoje, cerca de US$ 1.2 trilhes. Junte tudo, so US$ 2 trilhes por ano, algo bem maior que todo o Brasil, s que crescendo, hoje, a uns 10% ao ano. Difcil, portanto, prever o que vai acontecer num mundo deste porte. Mas estamos aqui para correr riscos, certo? Vamos l: a primeira surpresa do ano (e vem do ano passado) que a lista dos vinte produtos mais inovadores de 2006, da PCWorld, encabeada por... Office 2007. Segundo a revista (segundo lugar, Intel Core 2 Duo,... quarto, Nintendo Wii), a nova sute de Redmond mudar a forma das pessoas processarem documentos, devido s funcionalidades e facilidades que oferece. Isso depois de reaprendermos a interface, segundo PCW a parte mais revolucionria do software. Mas inovao, como ensinava Peter Drucker, se d no mercado; pode ser muito prematuro, portanto, a PCW dar um primeiro lugar em inovao a um programa que est entrando no mercado e ningum sabe como vai se comportar. Mas eu tambm testei Office2007 em junho/06 e achei que o software uma variante bem mais resolvida e elegante de Office. Faz um monte de coisas muito bem, trabalha junto com Windows Live e tem uma grande chance de ser um sucesso, mesmo contra a quantidade de variantes gratuitas de officena-web que faz uma ou outra pequena parte do que o software da Microsoft faz em nossos desktops.

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Atualizado em 06/01/2007 - 14:52

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Alis, pra combater os office killers que esto na web a Microsoft dever, mais cedo ou mais tarde (depende da aceitao e receita do prprio Office2007), botar Office2007 na web: t pronto, e rodando, neste link. Resumo, at aqui: Office2007 vai ser muito importante, em 2007 e depois. At porque a Microsoft tem, ela prpria, um office killer, na web. A infinidade de servios que imita partes de Office, na rede, vem de um modelo de oferta de software chamado SaaS, ou Software as a Service (Software como Servio), que correspondeu a apenas US$ 3 bilhes em negcios em 2005 e prev-se que quadruplique at 2010, o que far o setor inteiro ter o tamanho de um trimestre da Microsoft, hoje. Mesmo com a presena de firmas importantes, como a salesforce.com (500 mil usurios, US$ 130 milhes de faturamento em 2006) SaaS ainda depende de muitas coisas para ganhar escala. Como infra-estrutura, pois no temos banda, no mundo, ainda, para fazer com que a maioria -ou uma boa quantidade- das coisas que rodamos em casa, ou na empresa, rode l longe. SaaS vai acontecer. Mas no em 2007 ou nos prximos cinco anos, numa dimenso em que haja mais software como servio do que software. O que nos leva a Windows Vista, Linux e, porque no, sistemas operacionais como servio. Quer ver como ? Abra uma conta grtis em YouOS, stimo da lista de inovaes da PCW. Trata-se de um sistema operacional, como se fosse uma pequena parte de Linux ou Windows, no seu browser. Na realidade, um sistema operacional mesmo, s que rodando num servidor no importa onde, que voc pode usar no seu browser em qualquer lugar. Mas deixemos isso pra daqui a pouco. Em agosto passado, na LinuxWorld, representantes expressivos da comunidade de software aberto disseram em alto e bom som que o tempo pra Linux ganhar mais mercado era at o comeo de 2008, quando Vista comearia a monopolizar o mercado de PCs, depois de passar pelos testes prticos de compatibilidade, segurana,... entre usurios reais, principalmente corporativos. Eric Raymond chegou a prever que o mercado de Linux seria uns 10% nos pases ricos e 15% nas economias perifricas o que, se verdade se tornar, garante a dominncia de Windows por uns dez a quinze anos mais e rendas gigantescas para a Microsoft. O maior inimigo de Vista Vista, os restos de Windows do passado e a prpria Microsoft, cuja campanha anti-pirataria, segundo o IDC, poderia estar sendo feita pela comunidade de software livre. Linux tem mais de 300 distribuies competindo entre si e este cenrio no dever mudar no futuro prximo. Assim, a Microsoft brigar contra si prpria, nos prximos trs anos, para inserir Vista em todas as mquinas novas que forem produzidas no planeta e contra os piratas que faro o mesmo para todas as j existentes (e um bom nmero das novas). E YouOS e assemelhados (contra Vista e Linux)? Nos distantes idos de 2004, escrevi que... na prxima era do software, quase no haver software, pelo menos no vista do usurio. O que faz todo o sentido do mundo: software no e nunca vai ser simples. Para que a maior quantidade de pessoas venha a poder us-lo, bom que esteja fora do alcance, pelo menos do ponto de vista de instalao, licenas, fontes e tudo o mais. Porque o que importa, no fundo, o que o usurio faz com ele, e no o que ele . Isso est comeando a acontecer agora, e vai ganhar uma velocidade muito grande nos prximos anos... Continuo assinando embaixo e reafirmo que, num futuro no muito distante, a briga entre software fechado e aberto ser vencida por software como servio, deixando os dois a ver navios. Ou no: um dos competidores da salesforce.com, sugarcrm.com, distribui, de forma aberta, o software que usa para prestar seu servio, como garantia, acima de tudo, de sua transparncia e continuidade do servio ao usurio.

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Pode ser, no fim, que todo o software volte a ser aberto, como era at uns trinta anos atrs. Mas ser servio e saberemos, direitinho, o que faz, pois teremos o cdigo, sem nenhum interesse -ou meiospara prover o servio de forma economicamente vivel. Mas esta previso, se rolar, no para 2007, de longo, longo prazo. Falando nisso, alis, semana que vem tem mais conversa sobre o tal futuro.

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O futuro da internet cada vez mais... voc17


Gente, de todo tipo, pensamento e expresso, a coisa mais interessante da rede. E vai continuar sendo. E, no futuro, de forma muito mais intensa. Nossa conversa sobre o futuro continua, esta semana, falando sobre os indivduos e a internet -- e como a rede transformou radicalmente a opinio e a performance individuais. O futuro da rede cada vez mais seu e meu e, a menos que o imprio do mal resolva cercear nossos direitos de comunicao e expresso, a internet certamente ser lembrada como um marco revolucionrio na histria da humanidade. Se sobrevivermos ao aquecimento global e conseguirmos escrever a tal histria. comeo de ano no Brasil -- dez anos depois do advento da internet comercial -- e a Justia de So Paulo resolve bloquear um site de vdeos, a pedido de duas pessoas que estavam transando na praia, na frente de todo mundo. O bloqueio dura pouco, mas o suficiente para nos incluir na pouco honrosa lista dos pases que censuram a internet, como Cuba, Ir e China. Este triste evento apenas um marco da presena da rede na vida das pessoas e delas, por sua vez, na rede. claro que todo mundo tem o direito de transar na praia, e muita gente o faz, na maioria das vezes tomando providncias para no ofender o que se convencionou chamar de moral e bons costumes. Se um annimo qualquer protagoniza a cena, dificilmente haver interessados em gravar e disponibilizar sua performance num lugar qualquer, para consumo dos curiosos. Mas se os envolvidos forem figuras pblicas, haver ateno e o sucesso ser imediato e em muito larga escala. O que tambm pode acontecer se a apario do nosso (ex-)annimo for competente, inusitada ou merecer nossa ateno por seja l que razo a hora ditar. No mundo pr-internet o caso da apresentadora transando na praia mereceria no mximo uma foto meio sem foco numa revista de fofocas e notas aqui e ali, em colunas idem. Na internet, o mundo pequeno, os boatos se espalham na velocidade da luz e o controle da sociedade sobre as fontes de informao e suas conexes muito, mas muito pequeno. Como a Justia descobriu muito rapidamente no caso do vdeo armazenado no YouTube. Alis, YouTube apenas uma das milhares de fontes onde se pode ver o tal vdeo. A menos que outras coisas muito mais interessantes, do mesmo casal ou de outros, apaream na rede em futuro prximo, muito provvel que os dois seja perseguidos, para sempre, pelo tal vdeo. A razo bsica para tanto au que somos antropocntricos: a raa humana centrada nela mesma, perigosa e quase que suicidamente interessada quase que s no que ela e faz. A idia de desenvolvimento sustentado, por exemplo, uma tentativa de impor alguma tica e moral, sobre homens e mulheres, que inclua o mundo e as outras coisas vivas ao nosso redor. Para o nosso prprio bem, por sinal. De resto, seja l o que humanos estiverem fazendo, haver muitos outros interessados. Na rede, ento, isso pode atingir massa crtica (a ponto de todo um micro-universo da rede saber, ver e comentar) muito rapidamente, pois a internet uma mquina de publicao e formao de comunidades como nunca houve na histria do planeta. A revista Time escolheu You como a personalidade do ano de 2006; este You cada um de ns,
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pessoas da rede, capazes de furar o bloqueio dos cartis corporativos de criao e distribuio de informao e, com muito pouca energia, mudar o sentido do que se diz e discute na sociedade moderna, perpassada para sempre por mecanismos de comunicao e relacionamento que subvertem as hierarquias do passado. H quem diga que haver 100 milhes de blogs em 2007, e que isso ser o limite. Eu discordo; blogs so pontos de encontro, pequenas comunidades de expresso que podem ser to pequenas quanto uma nica pessoa, que no precisa, no presente, de um leitor sequer. Haver tantos pontos de encontro na rede quantos humanos conectados houver e, dentre estes, quantos estiverem dispostos a deixar suas impresses, nem que sejam seus vdeos de praia (com ou sem sexo), sobre sua passagem pela Terra. Em 2007 haver um bilho de pessoas na rede e a tal previso nos permite deduzir que apenas 10% deste povo tm algum interesse em registrar alguma coisa na rede. Vai haver mais gente na rede, muito mais. No longo prazo -- que tal 2050? -- quase todos estaremos na rede. A populao do planeta, ento, estar perto de 9 bilhes; exclua, digamos, 3 bilhes que talvez no tenham idade ou no queiram ter nada a ver com a rede e teremos 6 bilhes, quase a populao de hoje, online de alguma forma. Mesmo se apenas 10% estiverem interessados em participar da rede como autor, e no s como leitor, teramos mais de meio bilho de blogs ou seja l qual for a forma de expresso pessoal que esteja predominando ento. Mas eu acho que seremos muitos mais. De 2 bilhes de blogs pra cima. Sobre tudo e todos, desde a vida dos seus cachorros at meu observatrio particular sobre a qualidade da gua no Rio Capibaribe... passando por gente especializada em filmar quem faz sexo em pblico. E publicar em algum lugar. Esta presena e conexo macia de pessoas, vindas de todas as facetas territoriais, econmicas, culturais, polticas e sociais, vai mudar radicalmente as formas de pensar, articular e operar a sociedade, incluindo novas formas de educao, produo e remunerao pessoal e coletiva (meu blog pode ser de engenharia de software, e ns podemos estar negociando cdigo ou servio baseado nele), de representao e administrao dos coletivos, de estruturao da prpria sociedade. Todas as mudanas radicais de tecnologias, formas e meios de comunicao foram sucedidas, depois que as mesmas foram absorvidas pelas sociedades, por mudanas to ou mais radicais nas prprias sociedades. Foi assim com a fala, com a escrita, com a imprensa, com livros e jornais, telgrafo, rdio e TV -- e ser assim com a internet. Mas numa outra escala, de intensidade muitas ordens de magnitude acima do que vimos at agora. Porque a rede distribui poder, achata hierarquias e nos deixa, a cada um, criador e consumidor de contedo, em posies em que nunca estivemos na cadeia de valor de informao, no mundo: no controle. por isso que h, por outro lado, muita gente, instituies e pases querendo controlar a internet; tal controle, em ltimo caso, significaria o controle dos prprios homens e mulheres na rede, tentando perpetuar algo to humano como nosso antropocentrismo: a vontade e quase necessidade de uns de ns quererem dominar os outros, privando-os de sua liberdade de escolha e do risco e oportunidades de decidirem o que melhor para eles e para todos ns, em conjunto. Ano novo, vida nova, novas esperanas. Prevejo, aqui do comeo de 2007, que as foras do bem sero
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vitoriosas e que, no longo prazo, teremos muito mais blogs e muito menos controle. Mas bom lembrar que o futuro no vem, nunca, de presente. Temos que trabalhar arduamente, todo dia, para que ele acontea.

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Somos programas, somos e seremos programados...18


Estamos entrando na internet, mas no s. De muitas formas, estamos comeando a nos (re)programar, o que cria possibilidades (e riscos) muito grandes. E no futuro prximo. A era da informao, segundo Peter Drucker, no comeou com a informtica ou a internet, mas antes, na Segunda Guerra Mundial. At ento, vivamos a era da energia, ao redor da qual estavam centrados os negcios e a atividade cientfica, tecnolgica e inovadora. As palavras de ordem eram mais forte, mais rpido, mais potente, num universo de presses, temperaturas e velocidades. O domnio da tecnologia nuclear e a possibilidade de simular processos estelares deram um ar de fim-da-histria ao mundo da energia e, a partir da, os processos biolgicos passaram a dominar o cenrio e estes, apesar de baseados em energia, esto organizados ao redor de informao e seu processamento. Ns, no por acaso, somos sistemas biolgicos de muito alta complexidade. Sendo sistemas biolgicos, somos organizados ao redor de informao e seu processamento, o que afeta cada pensamento e ao de qualquer ser humano. Como estamos h algum tempo falando de futuro, talvez fosse interessante investigar quais so os horizontes (humanos) de interveno e modificao nos subsistemas naturais que nos compem. Nem pense o leitor que arriscarei uma resposta. Ao invs, usarei um exemplo recente para discutir que tipo de mods, ou modificaes, podemos introduzir em nossos corpos e vidas naturais e, usando por base a histria de intervenes que estamos fazendo h sculos, deixarei a pergunta em aberto, para cada um pensar e responder como quiser. Trs quartos da populao do planeta tm problemas de viso mais de 30% so mopes e quase 20% tm astigmatismo. H dois mil anos, no era possvel corrigir a viso, na prtica, mas j havia tentativas vrias; os primeiros culos, mais ou menos na forma em que conhecemos hoje, foram feitos na Itlia, no sculo 13. Hoje ningum est nem a para quem usa culos ou no e eles so um auxlio esttico elementar para a viso, usados em massa. Na Idade Mdia, podem ter mandado muitos fogueira, pelo uso de instrumentos do demnio para tentar interferir nos desgnios divinos. No ver bem no um castigo dos cus, resultado da forma como uma parte do nosso corpo processa luz; culos (e depois, lentes de contato) so mods aos quais nos acostumamos com o tempo e que se tornaram, inclusive, moda. At a, tudo bem. culos so apndices externos ao corpo e -- tirando, por enquanto, aqueles das foras especiais -- passivos. Mas que tal pensar em modificar coisas complexas como o sono? Um artigo sobre o assunto, na revista New Scientist, comea com Modafinil, droga que no est venda no pas e que, tomada antes de dormir, transforma um sono de 4-5 horas (ou menos, para alguns) em um descanso correspondente a 8-10 horas de boa cama. Este tipo de mod, resultado do uso de drogas que reprogramam funes corporais, pode ser muito relevante para quem trabalha com conhecimento (porque quase sempre tem um projeto atrasado pra entregar), soldados, gente que quer estar atenta, pra quem precisa fazer hora extra ou simplesmente pra quem quer viver muito mais, ou seja, dormir muito menos. Claro que drogas como esta no so as primeiras a nos modificar ou reprogramar: pense em
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anticoncepcionais, em uso h dcadas. Ou em AAS, cujo princpio ativo conhecido h sculos e que usamos para reprogramar os receptores que nos do a sensao de dor de cabea. A diferena, agora, que uma gama de medicamentos est sendo desenvolvida usando informtica como auxlio essencial e pensando no corpo humano -- incluindo o crebro -- como uma mquina programvel. Veja o que diz Russell Foster, bilogo do sono do Imperial College London: quanto mais entendermos sobre o relgio de 24 horas do corpo, mais seremos capazes de mud-lo... em 10 ou 20 anos seremos capazes de desligar o sono usando frmacos... Mas... ser que vai ser bom -- ou melhor -- viver sem dormir? Voc iria querer tal reprogramao? Modafinil est no mercado h sete anos e vende mais meio bilho de dlares de plulas por ano, tornando-se uma droga de estilo de vida para uma quantidade cada vez maior de pessoas. Outras substncias ainda mais poderosas esto a caminho: CX717, inicialmente desenvolvida para ajudar pacientes do mal de Alzheimer, est sendo considerada pela Defense Advanced Research Projects Agency (Darpa) como um mecanismo para manter soldados acordados e alertas por muito tempo. Testes em macacos mostram nveis de atividade, em macacos drogados que no dormem h 36 horas, acima de macacos no tratados e que dormiram normalmente. Modificar o ciclo de sono apenas a porta das possibilidades de programao do crebro. Cada remdio destinado a funes cerebrais liga, desliga, minimiza ou magnifica a ao de receptores de algum tipo. Mas pode ser que tomar remdio seja, em futuro prximo, coisa de um passado distante. Nos laboratrios, h novidades: dc brain polarisation, ou polarizao do crebro usando corrente contnua, por exemplo, uma tcnica para tentar controlar regies do crebro com hardware que pode ser embutido num capacete, usado por pilotos, soldados e por voc mesmo, no escritrio, fbrica ou balada. Os efeitos so melhoria de fluncia verbal, ateno, memria e tempos de reao motora. E controle das reas responsveis pelo sono. Como acessrio de moda, vai ficar esquisito e ter que ser usado com muito cuidado: quando a bateria acabar, seja l o que voc estiver fazendo, poder cair duro de sono. O que pode ser o ponto de partida para os prximos nveis de programao... como fazer com que o crebro se reprograme de maneira mais permanente para uma ou outra funo, como dormir menos. O crebro humano contm um nmero imenso de neurnios, que formam redes cujas capacidades aprendemos a admirar nos ltimos milnios. Admiramos mas, em sua maior parte, ainda no entendemos. O fabricante de Modafinil ainda no publicou o que sabe (ou no) sobre seu funcionamento. H quem diga que um acaso. Mas estamos para saber muito mais e isso ter pelo menos duas conseqncias: a tentativa de criar inteligncias parecidas com a nossa e o aumento da capacidade de nos programarmos, que acontecer bem antes e criar possibilidades muito mais amplas do que as permitidas pelas limitadas alternativas qumicas que usamos hoje. Vai demorar? Vai. Quanto? Algumas dcadas, talvez. Enquanto isso, esperar para Modafinil e similares aparecerem (legalmente) por aqui... e ficar imaginando o que gostaramos de ter, ou programar, a mais ou a menos, em nossas limitadas funes cerebrais...

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Second Life: ditadura e desastre ambiental19


Universo virtual um software-como-servio totalmente controlado por uma empresa privada que faz o que bem entende com seus habitantes. Ainda por cima, gasta tanta energia por avatar quanto o Brasil por habitante. Second Life o mundo virtual mais interessante que h por a e muito tem se falado dele nos ltimos tempos. Inclusive aqui no G1 que, a exemplo, da Reuters, tem uma sucursal por l. A novidade tem gerado discusses importantes sobre o futuro da vida na e com a internet, e foi tratada nesta coluna quando sofreu um ataque de vrus que acabou derrubando o mundo inteiro. At a, tudo bem. Mas h pelo menos um lado negro em Second Life. Ou dois. O maior sucesso entre os mundos virtuais tem suas virtudes e problemas. O maior deles, alm de coisas simples que deveriam funcionar (ou no) no software que implementa o lugar, Second Life ser governado por um ditador benevolente ou, segundo um nmero cada vez maior de habitantes, pela ditadura de seus donos, o Linden Lab. Second Life um servio implementado por software, disponvel em um endereo internet, a usurios que aceitem suas regras de uso, que se tornam na prtica a constituio a que esto sujeitos seus habitantes. Ditaduras normalmente promovem quem no as incomoda e de quebra servem de meio ou apoio a seus propsitos. E perseguem implacavelmente quem as questiona, como os habitantes de Second Life que tm sofrido restries nos seus direitos bsicos (como o de expresso livre). Tal o caso de Prokofy Neva, que foi banido do blog oficial do Second Life depois de ter sofrido outras restries, em funo de suas crticas aos donos e governantes e a habitantes que puxam vocs-sabem-o-que dos mesmos. Neva est sendo escolhido para punio exemplar na mais antiga tradio dos governos acharem um exemplo para amedrontar o populacho, o que na maioria das vezes d resultado no curto prazo mas uma tragdia no longo. Isso leva a uma oportunidade: porque no escrever -- e prover como servio -- um mundo virtual aberto? Cujo software seja aberto, para o qual as regras do mundo correspondente sejam democraticamente escolhidas e administradas? Esta pode no ser uma coisa perifrica para nosso mundo real. Por qu? Um nmero cada vez maior de regras e operaes da sociedade est sendo codificado em software e sendo provido como servio. isso que o Linden Lab faz com Second Life: um servio de informao, codificado em software, provido por uma empresa privada que usa, para tal, as regras que quer e bem entende. Larry Lessig tem um excelente texto sobre as possveis conseqncias deste tipo de coisa, em larga escala, na sociedade. Pode muito bem ser que determinados servios de software do mundo real (como Second Life) decidam que alguns usurios no devam ter todos os direitos dos outros. Que alternativa tero eles se no houver outros provedores, de preferncia abertos, regulados por constituies definidas pela sociedade como um todo e sem uma polcia informacional?

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Atualizado em 27/01/2007 - 06:30

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Temos que prestar mais ateno no que est acontecendo em lugares como Second Life. Porque o que acontece por l pode vir a rolar, em escala muito maior, num pedao do mundo real bem prximo do nosso par login/senha. Esta ameaa, claro, uma grande oportunidade para que nos organizemos para criar nossos prprios (mundos, movidos a) software-como-servio, abertos e verdadeiramente democrticos. Seria um exemplo de como uma ameaa l no Second Life vira uma oportunidade do lado de c da telinha. O outro lado potencialmente negro do Second Life, que tambm deveria ser discutido no mundo real, o gasto de energia do ambiente. Fazendo a conta em energia eltrica, Second Life to caro, per capita, quanto o Brasil. Em uma troca recente de opinies sobre o assunto, Nicholas Carr comeou a responder uma pergunta de Tony Walsh sobre a sustentabilidade de Second Life como modelo de negcios e do ponto de vista ecolgico. Na linha negcios, h prs e contras, pensados e escritos por muita gente boa. Na vertente ecolgica, Carr fez uma contabilidade energtica bsica e descobriu que o consumo anual de energia de um avatar do Second Life (1.752kWh, se ficar no ar o ano inteiro) mais ou menos o mesmo de um brasileiro mdio, que fica hoje em 1.884kWh. O site tem 4.000 servidores, mais as mquinas dos usurios. Olhando em termos de aquecimento global, o consumo equivalente em CO2, por avatar, 1.170kg/ano. O nmero surpreendente, porque grande. Se for por a mesmo, os mundos virtuais (e no s Second Life) tero dificuldade para se sustentar no mundo real. At porque sua conta de energia pode torn-los ecologicamente inviveis e, por conseqncia, como modelo de negcios. Voltando para o comeo do artigo, talvez faa sentido juntar as duas discusses: estamos cada vez mais informatizados, por sistemas que usam regras s quais nos submetemos sem saber de todas as suas implicaes. Voc sabe quais so as leis eletrnicas do seu banco? O meuno se responsabiliza por quaisquer danos, perdas ou despesas oriundas da conexo, demora na transmisso de dados, falhas de desempenho, falhas de equipamentos, vrus e quaisquer outros danos decorrentes da utilizao inadequada dos Canais Eletrnicos. A est escrito que falhas ou problemas de desempenho nos equipamentos deles se tornam problema meu, se eu no conseguir pagar minhas contas. Ainda mais, quanto meu banco gasta de energia pra tocar seus sistemas de informao? E o governo, os supermercados? De que adianta ter meu cheque em papel reciclado, e propaganda disso na TV, se l no data center esto contribuindo -- e muito -- para o aquecimento global? Google, que tem um uso estimado de energia entre 20 e 30 megawatt/hora, est muito preocupado com o problema, est instalando 10 megawatt de energia verde para sair da lista negra dos ecologistas (e de todos ns). Talvez devssemos olhar para os servios informatizados ao redor e perguntar, sempre, quais so suas regras de uso e seu gasto de energia, seu custo ambiental. E pressionar para que as regras sejam decentes e o ambiente, sustentado, pois, mais cedo do que tarde, quase toda nossa vida estar informatizada.

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Mangue beat. Manguebeat. Manguebit.20


O movimento mangue mudou a histria da msica e da expresso artstica no Recife nos anos 90. E foi essencial na criao da atitude que resultou no Porto Digital, o sistema local de inovao de tecnologia de informao do Recife. Dois de fevereiro dia de Iemanj. meu aniversrio, tambm. E foi num domingo, no dia em que Chico Science estava indo de Recife a Olinda, naquele fim de tarde de sol em 1997, pra ver a Cabralada tocar. Esperamos, esperamos, o maracatu era energia pura, a Treze de Maio lotada, mas Chico nunca chegou. Chico nunca chegou e, no fim da noite, eu estava no necrotrio, com Sonaly Macedo, onde Chico tinha ido parar depois de um acidente inacreditvel no Salgadinho. Foi o pior aniversrio da minha vida. O povo do mangue, nome de beat to interessante quanto a batida propriamente dita, renovou a cena musical do Recife e de boa parte do Brasil como se fosse um big bang. Chico, 04, Mabuse, Renato L, Lcio Maia e tantos outros tericos e prticos do movimento botaram nossas vidas de ouvido pra baixo. A trilha de quase tudo, aqui, era de repente daqui mesmo e pra mim, que comeava a entender o encanto de alfaias, abs e loas dos maracatus de baque virado, o beat do mangue era como se fosse meu. E no era s eu, muito mais gente tava na mesma onda, atitude, jeito de enxergar o mundo, de misturar as idias, de achar que muito, muito mais era possvel. Dois anos antes daquela tarde de maracatu em Olinda, virei professor titular do Centro de Informtica da UFPE, numa cerimnia tradicionalmente precedida por um conjunto de cmera executando Bach, Mozart e similares. Pois pra mim foi Jlio Glasner no som, detonando Computadores fazem Arte (artistas, como dizia Chico, fazem dinheiro) quando entrei no auditrio e Da Lama ao Caos depois do discurso de posse e antes da cana que durou dois dias... Tudo de acordo com a letra: ...eu me organizando posso desorganizar/ ...eu desorganizando posso me organizar. Nosso lema na informtica da UFPE era e ainda Cincia & Gria. Ou Competncia com Irreverncia. D no mesmo. No comeo da dcada de 90 ns tambm estvamos achando que no s era preciso mudar, mas que era possvel mudar. O caldo de cultura que se pensava, via e ouvia no delta do Capibaribe, principalmente depois que o movimento mangue comeou a tormar forma e ns comeamos a nos ver nele e como parte dele, era a base de onde muitos de ns tiramos idias e energia para comear uma aventura de tecnologias da informao que continua sendo construda, como a mesma fora de antes, at hoje. E que no d sinais de voltar atrs. Recife sempre teve empresas de software. Sempre, aqui, significa desde a dcada de 60, quando a maioria dos leitores no tinha nascido e eu ainda jogava bolinha de gude. E tinha empresas porque havia uma demanda regional sofisticada e capaz de sustentar empresas locais que viriam a ter carter nacional dcadas depois. Mas a globalizao comeou a pegar a periferia com todo seu poder de destruio e renovao, bem no tempo do movimento mangue, na dcada de 90. Foi o fim dos bancos locais e regionais, a falncia das pequenas indstrias, o fim dos incentivos da Sudene. Enfim, o fim de muitos sonhos, planos e projetos.
20 Atualizado em 02/02/2007 - 08:59; este texto foi encomendado pela editoria do G1 e entrou para a coletnea que

comemorava os dez anos da morte de Chico Science num acidente de trnsito, em RecifOlina, em pleno dia de Yemanj.

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E os acadmicos de Recife tinham sonhos, planos de construir centros de ensino e pesquisa que contribussem para o crescimento da economia local, para a gerao de emprego tecnolgico, para a criao de novas empresas. Mas a globalizao tirava nosso tapete a cada dia e os alunos que formvamos tomavam o rumo do Rio, So Paulo, Seattle e Londres. Foi a, nesta mesma poca, que o povo da tecnologia, tanto os mais novos quando os mais velhos do que Chico, resolveram mudar o jogo. Se Chico fazia para o mundo, por que no ns, tambm? Se a economia local -- que demandava uma informtica local -- estava desaparecendo em suas formas clssicas, porque no apostar em uma informtica de classe mundial, feita aqui mas para o mundo, atraindo para c problemas complexos e criando demandas locais que poderiam no s manter muitos dos nossos melhores crebros aqui mas, ao mesmo tempo, atrair gente de fora pra c, como tanta gente que estava sendo tragada pra Recife por causa, exatamente, do mangue beat? Se nosso mangue bit fizesse o mesmo, poderamos, com o tempo -- quem sabe?- - tornarmo-nos muito mais relevantes... A partir do comeo dos anos 90, Recife atraiu o Softex (programa nacional de software), a RNP (Rede Nacional de Pesquisa), vrios programas de pesquisa cooperativa em TICs nas universidades, as empresas de software se fortaleceram e aumentaram em nmero, suas associaes se tornaram mais slidas, o C.E.S.A.R (Centro de Estudos e Sistemas Avanados do Recife) apareceu, gerando (hoje) mais de 600 empregos em TICs e atuando diretamente na criao ou renovao de mais de trinta empreendimentos. Em 2000, o esforo desembocou no Porto Digital, sistema local de inovao situado no antigo bairro do Recife, o mesmo do Bar Fogo onde o povo do mangue bebia sempre. O Fogo desapareceu. Mas cento e tantas empresas de software e de sua cadeia de valor vieram para o Porto Digital, trazendo mais de trs mil pessoas que tornam vivo, de dia, o bairro que s existia noite, quando os caranguejos com crebro faziam uma festa em algum lugar. O mangue no mais o mesmo. A batida ideal que Chico procurava gerou muitas batidas possveis, de Otto a Silvrio a Cordel a Momboj a Carfax, entre muitas outras. A busca de Chico fez renascer os maracatus, base de muitas de suas batidas, que estavam mais pr l do que pr c antes dele. Hoje h muitas dezenas de batuques ativos, formados depois que as alfaias -os pesados tambores de madeira do Nao Zumbi- ganharam o status dado pelo mangue. como se um pedao da frica tivesse, de novo, desembarcado aqui, cheio de esperana, seus tambores embalados de alma e vida. Para ns, de tecnologia, foi e o mesmo. Aprendemos com Chico e o povo do mangue que possvel conceber, criar e fazer aqui. E levar tudo, pro mundo, a partir daqui. Estamos e vamos continuar fazendo isso. Com parablicas e fibras ticas apontadas para o mundo, os ps no mangue, na periferia, na histria da qual no podemos e no queremos fugir, fazemos do e no Recife o liquidificador de coisas ao qual nada imune. Entra dia, sai ano, haver algum escrevendo um manifesto. Outro algum atrs de mais uma batida ideal. Outros escrevendo software, gente fazendo design e interfaces, uns tantos testando, outros criando robs, fazendo circuitos integrados, celulares, o que vier. Ainda acho que no uma boa idia lembrar a morte pra comemorar vidas. Mas assim manda a tradio. Prefiro comemorar aniversrios, como se estivssemos todos vivos. Como Chico est. Na Cabralada, domingo passado, depois do ensaio, o batuque continuou tocando bases do CSNZ de 1994. Mas no s: mais do que na msica, o legado de Chico vive em todos os que lutam, nas suas muitas periferias, para fazer muito mais do que os poucos centros do mundo dizem que eles deveriam se limitar a fazer. Viva Zapata, viva Sandino, viva Zumbi!...
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A coluna de Silvio Meira foi publicada excepcionalmente nesta sexta-feira, em vez de no sbado, como de costume, em memria aos dez anos da morte de Chico Science

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IPTV. O que? Infinitas Possibilidades de TV...21


IPTV vem a. Pra ficar. Pelo menos onde houver banda larga de verdade, vai tomar o lugar de todas as outras formas de ver o mundo na telinha. E isso vai ser muito bom. Pelo menos pra quem estiver do lado de c da caixa... Bill Gates anunciou ao mundo, em Davos, que IPTV vai mudar o mundo da TV em cinco anos. Cabra otimista. Devia estar falando apenas dos pases muito ricos, onde banda larga larga mesmo. Aqui de onde eu (tento) ver o mundo, h horas em que a banda larga no d mais de 200kbps. Parece sinal de fumaa. Os cinco anos de Gates, aqui, podem vir a ser dez, quinze ou mais, no pior caso, que o da Anatel continuar parada, sem cobrar performance e tampouco universalizao de servios das operadoras. Mas o que interessa aqui Gates dizer, mais uma entre as muitas vezes em que tem repetido, que vdeo online e a fuso de PCs e TVs vai mudar a experincia televisiva e que ...daqui pra frente, mais e mais espectadores vo querer a flexibilidade oferecida por vdeo online e abandonaro a TV aberta, com sua programao fixa e anncios interrompendo os programas. Tal tese no chega a ser novidade (algum vendo YouTube por a?) e Gates ao dizer isso, cumpre seu papel de garoto propaganda, pois a Microsoft tem interesses gigantescos em IPTV e est montando uma vasta rede mundial de alianas para disseminar a tecnologia e seu uso. Qualquer um que tente entender pode citar muitas diferenas entre IPTV (TV via internet, sobre protocolo IP) e TV normal, aberta, mesmo que digital. Com vantagens para a primeira, pois a qualidade a mesma ou melhor que TV digital e, nela, quem controla a programao voc, espectador (ou usurio) e no o programador central. Contexto, agregao, armazenamento, busca e recuperao de contedo sero muito mais importantes do que horrio. Mas IPTV precisa de banda larga de verdade, e uma experincia de uso multicanal, picture-in-picture, gravando outro programa ao mesmo tempo, vai pedir vinte megabit por segundo ou mais. Banda larga, muito larga, na verdade a grande vantagem de IPTV: vendo tv na rede, voc est na rede, claro. E pode combinar com seus amigos ver o mesmo programa e interagir com eles, enquanto o show, futebol ou novela est rolando. A interao no precisa ser pela infra-estrutura de IPTV; se seu set top box deixar, ou se voc tiver IPTV num PC, pode rolar em Skype ou qualquer outra coisa que voc queira. S preciso ter banda larga (de verdade) nas duas direes principalmente se vocs estiverem querendo ver uns aos outros numa (por exemplo) torcida virtual muito real, na sala de cada um. Ou se o programa -- o que pode ser muito mais interessante -- forem vocs. Uma cmera na mo e banda larga disposio e cada um ser, pelo menos, um canal. O modelo de TV digital aberta supe que uma pequena parte da atividade do usurio vai ser interativa e que, claro, o canal controla a programao. Isso significa que o programador central continua definindo o que o pblico vai ver e que no h tempo de TV suficiente para atender s demandas especficas de todas as micro-comunidades de espectadores. Em IPTV, desde que as aplicaes estejam disponveis, TV deixa de ser TV e passa a ser um conjunto de aplicaes multimdia, interativas e verdadeiramente multidirecionais, sobre a plataforma IP. Voc pode parar a programao enquanto vai ao banheiro; pode trazer vdeos, sob demanda, para seu set top box enquanto v outro programa no
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Atualizado em 09/02/2007 - 17:44

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que voc precise, porque alguma hora sua banda vai exceder 100 megabits por segundo, e isso d pra bem mais do que dois vdeos simultaneamente. Mas a parte mais interessante que IPTV pode ser o tratamento ideal do long tail de entretenimento, aquelas milhes de demandas individuais ou de pequenas comunidades que nunca conseguiro se tornar horrio de nenhuma estao, porque a audincia ser sempre muito pequena para justificar o patrocnio. IPTV muda quase tudo: um relatrio recente de Bear Stearns diz que no futuro agregao e contexto e (no necessariamente) contedo sero os reis do entretenimento. Se eles estiverem certos, o mercado do futuro no vai ter as mesmas empresas que estamos vendo hoje de jeito nenhum. Porque a tecnologia est mudando a equao de criao de contedo, tanto ou mais do que muda o processo de sua distribuio. Os mercados (dois, audincia de um lado e criao de outro) vo se fragmentar muito mais e os nichos sero nfimos; ganhar quem conseguir filtrar e empacotar a mirade de alternativas disponveis, dar-lhes contexto e agregar experincia e valor aos mesmos. Haver TV aberta daqui a vinte anos? Sim. Ter a mesma importncia de hoje? No. Especialmente onde IPTV for uma alternativa real para o usurio. Porque posso estar interessado somente nas provas de natao da olimpada e ter a viso apenas das cmeras da piscina, em tempo real, mesmo que no haja udio ou competio e s gente treinando. Tal programa jamais encontrar patrocinadores ou espao na grade de programao normal. Pense em dez canais de TV aberta. Pense em 200 canais via satlite. Imagine, agora, um nmero infinito de canais de TV em banda larga. Incluindo a cmera daquela barraca na praia de Maracape, pra voc ver quem est pegando onda enquanto voc est no trampo. S tem um pequeno problema: do jeito que a Microsoft, entre outras, est montando seu negcio de IPTV, as operadoras de telecom tm um papel fundamental por l que os canais passam e a interao volta e onde os vdeos que se pega, sob demanda, esto hospedados. H uma variedade de explicaes para tal deciso, como o fato da tele administrar a qualidade de servio da rede para garantir a performance das aplicaes o que pode detonar, de vez, qualquer princpio de neutralidade da rede. Mas bem mais provvel que haja teles no meio do campo porque suas redes so fechadas e as aplicaes e contedo, l, ficam teoricamente mais seguras (e ns no podemos instalar nada) e porque teles tm uma longa experincia e histria de precificar e cobrar pelo uso dos seus servios, coisa que as TVs ainda no entenderam que vai ser fundamental no futuro. As teles sabem onde os clientes esto e lhes enviam contas telefnicas desde que J. P. Morgan financiava Graham Bell no fim do sculo 19. Em Davos, Gates estava anunciando tambm -- que seu (novo) negcio mdia e interao. Que o mercado de PCs e seu software est mudando e que sua aposta passa a ser a fuso PC-game-TV na sala, servindo de infra-estrutura pra tudo o que a famlia faz. Segundo ele, rodando software da Microsoft e, se tudo cer certo, em hardware Microsoft. H quem ache o contrrio e chute que, em 2010, a Apple ser maior do que a Microsoft. E que Steve Jobs, ao invs de Bill Gates, vai ser a atrao de Davos. Isso se no estiver na cadeia

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O Carnaval e a Borda da Web22


carnaval e o colunista vai sumir nos blocos e maracatus do Recife e Olinda. Mas a coluna fica no ar pra falar da borda, do futuro, das inovaes necessrias e possveis na web. Bom carnaval!.. Eu sei que sbado de carnaval e que eu talvez devesse estar escrevendo aqui sobre a folia. Mas vocs que esto tendo tempo para ler esta coluna, hoje e esta semana inteira, no esto brincando carnaval e quase certamente tm muito pouco interesse no que eu teria a dizer sobre maracatus rurais e de baque virado, a sada do Eu Acho Pouco, a ficada do Siri na Lata e as performances no Enquanto isso na Sala de Justia. Sem falar no que rolou no Quanta Ladeira, que este ano tem Elba Ramalho e uma msica tema s pra ela, cantada por Chico Csar. Para quem quiser ver, ouvir, saber e brincar, o endereo e tempo so um, dois: Recife e Olinda, fevereiro de qualquer ano. Ano que vem, se j querem saber, dia de Iemanj sbado de Galo da Madrugada e o mar e o povo do Recife, e no graas ao aquecimento global, vo ferver. Mas o colunista que est no carnaval, e no a coluna... e hoje vamos discutir as bordas da web, da rede, a partir de um texto de John Battelle, que escreve o timo Searchblog. A pergunta de Battelle onde est a borda da web? Onde esto e quais so os lugares onde a rede, a web antiga, dos protocolos e servios primrios, e a nova, de servios, interativa, leve, 2.0, no chegou, no se tornou a forma padro de fazer as coisas ou onde, quando chegar de verdade, vai mudar de vez a forma de fazer as coisas? bom lembrar que podemos medir o tempo, aqui na Internet, na forma 10DW, ou dez anos desde a web. E no precisamos dizer que ela mudou muito do mundo e, onde virou padro e forma de fazer as coisas, mudou tudo. H quanto tempo voc no entra numa fila de banco pra pagar uma conta? Eu nem me lembro mais da minha ltima vez. Mas ainda falta muito, tanto em diversidade quanto em intensidade e universalidade, para a web ser a forma de fazer as coisas... cad, por exemplo, o mapa do engarrafamento das ruas de nossas cidades no painel dos carros, dando sugestes coerentes e inteligveis, em tempo real, sobre a melhor forma de chegar em casa, mesmo que por um caminho muito mais longo e original?... Aqui no carnaval de Recife, em muitas partes da cidade, o trnsito toma ares de So Paulo em seus piores dias e no h quase nada a fazer. Chegar nas concentraes dos blocos sempre um feito magnfico e ns, pernambucanos, teramos muito a dizer -- e fazer -- sobre a integrao da web, carnaval e trnsito. Quando no fosse possvel, mesmo com a ajuda de mashups (integrao de informao e servios, na web) chegar antes do bloco sair, bem que o estandarte poderia ter GPS, para localizao, integrado com udio, vdeo e uma medida (mais um mashup) da animao da sada. Mas, como a coluna no sobre o carnaval, vamos tentar levar a coisa a srio: o texto de Battelle assume que a web est em todo lugar. Em quase todo, eu diria, est. Mas a intensidade e disponibilidade so muito desiguais; a rede que integra e disponibiliza udio e vdeo ainda no chegou na maioria dos lugares de pases como o Brasil. Isso torna impossvel, para muita gente, fazer uso intensivo de coisas como YouTube, pois vdeo demanda muitas centenas ou mesmo milhares de kilobit

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Atualizado em 16/02/2007 - 17:27

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por segundo e isso s est disponvel para muito poucos. A est uma borda bvia da web: universalizao do acesso em banda larga, para que a maioria das coisas sobre as quais se ouve falar de web 2.0, multimdia, sejam possveis aqui e em outros pases menos aquinhoados, a preos que se possa pagar. Mas no s banda que falta. Pense em celulares. A web no chegou l, devera, mesmo nos melhores lugares. Ou o custo caro demais ou, quando suportvel, os servios, contedos e seu casamento com mobilidade so primrios. Tirante voz, o principal uso dos celulares o envio de mensagens de texto, o que os coloca numa era pr-web e mesmo pr-internet, coisa de 20 ou mais anos atrs, quando o mximo que se conseguia fazer em rede era mandar formas limitadas de emeio. H um espao enorme de oportunidades de casamento da web com mobilidade e certamente veremos muito disso nos prximos anos. Mobilidade tem a ver com espao; integrar a web com celulares (e carros, trens, avies, bicicletas...) nos d uma certa liberdade espacial digital. Outra borda da rede so funcionalidades que dependem do tempo ou mexem com ele. Quanta coisa poderamos querer fazer e no temos tempo? No somente no sentido da escassez, mas da disponibilidade. Temos tempo noutra hora, mas no no momento em que as coisas esto rolando. Integrar nossa disponibilidade com o contedo que queremos ver, ouvir ou produzir vai ser muito importante e demandar ainda muita inovao e servios. Coisas como IPTV, que discutimos aqui na semana passada, vo mudar o mundo e se tornaro padro em pouco tempo, ameaando inclusive os modelos broadcast, abertos, de TV, mesmo o digital. Juntando espao, tempo e integrao de udio e vdeo, h muitas razes para supor que vamos ver inovaes, na web, que possibilitem interao de qualidade, entre muitas pessoas separadas por distncias de milhares de quilmetros. J cheguei a viajar dez horas de avio para participar de uma reunio de trs horas. Juntando o mesmo tempo pra voltar pra casa e as esperas e traslados nos aeroportos, l se vo trinta horas, o que reduz o uso til de meu tempo a menos de 10% do total. Mexer com espao e tempo integrando udio e vdeo pode, entre outras coisas, diminuir a demanda global por transporte, limitando uma das principais causas do efeito estufa. Ta uma outra borda muito importante da rede. Viajar pra conferncias e reunies apenas um caso extremo de ir para o trabalho. Novas formas de trabalho, possibilitadas por usos inovadores da web, poderiam reduzir significativamente a necessidade das pessoas baterem o ponto em algum lugar onde, por absoluta falta de alternativa, todos tm que estar juntos. Isso no quer dizer que o trabalho vai ser feito em casa, coisa que pode ser impossvel para muitos. William J. Mitchell, professor de arquitetura do MIT, escreveu em 1999 um pequeno livro (etopia: Urban Life, Jim--But Not As We Know It), no qual discute como os pontos de encontro mais importantes da humanidade -- as cidades -- podem ser redesenhadas com e pela Internet. Ao invs de informatizar o que existe, sobre as estruturas que existem, impondo rede a ordem da cidade, Mitchell prope que pensemos como as estruturas leves e flexveis da rede poderiam ser usadas para desconectar os aglomerados urbanos, ao mesmo tempo conectando, reconectando e reunindo pessoas (veja slides de Mitchell, sobre o livro, aqui. Nossas grandes cidades esto em crise profunda. No bastassem trnsito, enchentes, violncia e poluio, agora somos engolidos por buracos pequenos e grandes. O que Mitchell j dizia sete anos atrs, bem antes da micro-revoluo de web 2.0, que a Internet pode muito bem ser o novo fio
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condutor das interaes humanas, reestruturando o mundo fsico no qual ela prpria est embutida. Mais cedo ou mais tarde, vai ser por a mesmo. capaz at de mudar muito e, quem sabe, melhorar o carnaval. Pensando bem, tomara que s melhore fora dos meus blocos e maracatus. Dentro, se melhorar, estraga. Feliz carnaval a todos...

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Ora (direis) ouvir... blogs!23


H um mundo inteiro de contedo l fora, na web, e nosso maior problema no s encontr-lo. descobri-lo dentro de contextos que faam sentido, agregado a outros contedos que faam sentido em conjunto. A que entra... Olavo Bilac comea seu mais famoso soneto dizendo... Ora (direis) ouvir estrelas! Certo/ Perdeste o senso! e continua: E eu vos direi, no entanto,/ Que, para ouvi-las, muita vez desperto/ E abro as janelas, plido de espanto... Publicado em 1888 na coletnea Via-Lctea, difcil encontrar um brasileiro letrado que no saiba pelo menos a abertura, escrita pelo prncipe dos poetas numa poca em que ouvir estrelas no fazia o menor sentido. A no ser na cabea e na alma do grande parnasiano. De uns tempos para c, medida em que a disponibilidade de banda larga foi se tornando maior, o contedo multimdia --aquele alm do texto, puro e simples-- comeou a ser a estrela da internet e ns comeamos a nos acostumar a ouvir e ver na rede muita coisa que aconteceu, ou acontecer, no rdio, na TV ou no cinema. Ou, melhor ainda, que no aconteceu e nem vai acontecer l, fazendo a a rede seu maior papel, o de conectar pares. Ou interessados: certa cena de sexo na praia, por exemplo, no passou e nem vai passar na TV nem to cedo. Todos e cada um de ns temos nossas fontes de contedo na internet. Tem gente que passa horas em YouTube, vendo os vdeos, como se diz na minha terra, mais abestados do mundo. Ou ainda mais tempo vendo os programas e filmes inteiros disponveis em smashing telly, um exemplo de wist ou web list, onde pessoas escolhem e, muitas vezes, editam contedo mo para o formato web. Um bom exemplo o excelente documentrio de Richard Dawkins (inteiro, quase duas horas) The God Delusion... ou o filme de fico Alphaville, de Godard, feito em 1965, que no est em quase lugar nenhum na web. Se voc no est vendo, deve estar ouvindo muita coisa boa. Como RecifeRock, que d um noo muito boa das mais de trezentas bandas --a maioria desconhecida do grande publico, no Recife e fora dele-que povoam a cena de msica roqueira e assemelhada, nova e velha daqui de MauritsStadt. Ou SomBarato, um audio blog novo que tem de Itamar Assumpo a Cartola e Chico Science, passando por Siba e Dilermando Reis, em verses muito difceis, ou impossveis, de encontrar. RecifeRock, tem uma licena Creative Commons e boa parte de suas faixas no est publicada em nenhum outro meio que no a internet; SomBarato aponta para repositrios de arquivos que tm discos e CDs inteiros, servindo mais como um diretrio de contedo. Aqui comea nossa verdadeira histria: no meio de tanto imaterial disponvel na rede, publicado por tanta gente, que contedo interessante e, ainda mais, me interessa? O caos a norma da rede, hoje: um dia, as coisas existem; no outro, no.... um dia esto aqui, no outro acol; e mais, tanta coisa produzida por tanta gente que a enxurrada de contedo inadministrvel para um mortal comum que s tem 24 horas no dia. Ou menos, se fizer qualquer outra coisa alm de navegar. Tem gente como Anthony Volodkin pensando nisso. Ele --que ainda a banda de um s por trs do
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projeto-- ps no ar h algum tempo, mas talvez voc ainda no tenha visto (e ouvido!), Hype Machine, um servio que procura links pra MP3 mundo afora (quase nada no Brasil), publica uma lista quase instantnea do que est achando na rede, aponta para os blogs onde os links esto e descobre se esto venda em Amazon, eMusic ou iTunes. Mas no s: Hype Machine sintoniza um blog, uma busca e os ltimos links agregados por ele pra voc como se fosse um playlist. O tocador do site manda a msica no contexto, ligando o que voc ouve ao blog e ao texto, no blog onde o link est, sobre a cano. Assim, voc pode ouvir uma busca por Fela Kuti (114 links, menos de 10 ativos), um blog como Mars Needs Guitars (centenas de links ativos) ou deixar Hype Machine ir tocando pra voc o que ele estiver encontrado nos blogs que varre. Teve quem dissesse que o site era o novo Kazaa. No , no h troca de contedo l, nem estmulo para que haja. Ao contrrio, Volodkin ganha uma percentagem quando algum compra uma msica que ouviu no site; seu modelo de negcios depende das pessoas comprarem --e no copiarem-- msica. Mas possvel, claro, ir atrs dos links que esto nos blogs e, dependendo do que voc fizer, pode ser ilegal no pas onde voc mora. Independentemente disso, trata-se de um jeito muito inteligente de criar um diretrio de msica dinmico, na web, adicionando contexto e agregao de uma forma muito esperta. Semanas atrs apontei, nesta coluna, usando uma apresentao da Bear Sterns, que agregao e contexto, ao invs de contedo, podero ser as coisas mais importantes do futuro (de negcios de contedo) da rede. Depois de ler este texto, v comparar Hype Machine com seu ambiente e comunidade de troca de contedo multimdia, pra ver as diferenas. Hype Machine est na lista dos sites mais importantes --e interessantes-- de msica do jornal ingls "The Observer", entre muitas outras. O site est entre os melhores da ltima Mashup Unconference e faz por merecer. No topo disso, Om Malik, um dos principais analistas da onda de web de servios (ou web 2.0) est se perguntando se 2007 o ano dos mashups de msica, pois o segundo lugar da Mashup Unconference tambm do mesmo tipo. Como se no bastasse, tem gente de msica e investimento dizendo que Hype Machine a melhor coisa que aconteceu msica desde os Rolling Stones! A frase de Fred Wilson, investidor e roqueiro. Se voc quiser saber mais sobre os vinte anos de criatividade e empreendedorismo do criador e do site d uma olhada na Business 2.0 de outubro passado. Mas bom mesmo ler e ouvir Hype Machine que , h algum tempo, uma de minhas rdios prediletas V l. Voc provavelmente nunca (ou)viu nada igual. Voltando ao comeo, bastou a criatividade de um poeta para ouvir estrelas e se perpetuar no imaginrio nacional. Um menino, de seu quarto de estudo em New York, cria e mantm, sozinho, um servio inovador que empresas de centenas ou milhares de pessoas no conseguiram imaginar ou fazer funcionar. Se ele fez, qualquer um dos meninos-programadores-que-gostam-de-msica poderia ter feito nos quartos de seus apartamentos em Recife, So Paulo ou Rio ou qualquer outro lugar do Brasil. Certas horas eu me pergunto porque no fizeram ou porque no esto fazendo outras coisas, diferentes, mas to criativas quanto. Ser que perdemos, depois de Bilac, a capacidade de ouvir estrelas ou, neste caso, blogs?...

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A nova aristocracia24
Um grupo no muito pequeno de pessoas est por trs das tecnologias de informao e comunicao que tornam a internet uma realidade. Seriam eles a aristocracia da rede, da informao e da comunicao? O escritor Lus Fernando Verssimo um usurio competente da internet. No s ele, mas gente que passa por ele e bombardeia nossos emeios com escritos assinados por LFV. Segundo Verssimo, que entende o caos da rede de hoje, enquanto no o processarem por isso, tudo bem. Verssimo o entrevistado da revista Mdia com Democracia de janeiro de 2007 (pegue aqui o .pdf) e a conversa acaba assim: MCD Como o senhor avalia as novas ferramentas de comunicao eletrnica do ponto de vista da democratizao da comunicao? Verssimo H uma democratizao da comunicao evidente, mas tambm me parece que se formou uma espcie de aristocracia mundial, ligada no por laos de sangue nobre, mas pelo domnio da nova tecnologia. E uma aristocracia que raramente larga o computador e vai para rua ver como vive a humanidade real. E meio assustador pensar no poder que eles esto acumulando sem sair de casa. Como a resposta parece de Verssimo, est ao lado de uma foto dele, impressa numa revista sria (que tenho em papel de verdade), ele deve ter dito isso mesmo. Pois bem. Aristocracia vem do grego aristokrata, . Aristos significa os melhores, mais capazes, mais competentes. E krata poder, governo, dar ou definir as regras. Por outro lado, a aristocracia era os bem nascidos, que iriam mandar sem serem necessariamente melhores, mais capazes ou competentes. Este o siginificado que a palavra tem hoje, meio longe do original grego. Verssimo usa as duas acepes em sua resposta, e se assusta ao pensar que uma certa populao da rede , hoje, uma aristocracia, um grupo que tem poder pelo seu conhecimento e habilidades essenciais ao funcionamento do mundo digital. Quem so? Programadores, engenheiros de software, pilotos da rede, de sua confiabilidade, performance e segurana, hackers em geral, do bem e do mal e mais todo mundo que domina as tecnologias da informao e comunicao acima dos mortais comuns, como ns, que s sabemos navegar, publicar um texto, foto ou vdeo e buscar, encontrar, trazer, instalar um software e us-lo, isso se no houver o que configurar. At a, novidade zero: na histria, em qualquer poca, houve aristocracias do saber e competncia os codificadores atuais, exemplificados pelos programadores de todos os tipos, so apenas a aristocracia da hora. Com uma gigantesca diferena: na rede, o cdigo, o software, a regra. Define o comportamento, cria alternativas, limita opes. Lawrence Lessig, em Code and Other Laws of Cyberspace, j deixava claro em 1999 que code IS law: cdigo lei. E quem faz a lei tem poder. Grande discusso pra futuros prximos e por muito tempo. Porque o futuro ser codificado em software. E na rede, sem que as pessoas (pelo menos as que codificam a rede) precisem sair de casa, pois a casa delas a rede. E no futuro no ser a rede que estar no mundo real, mas o mundo real que estar na rede

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Voltando aristocracia, j houve poca em que o mundo era movido a textos religiosos, guias de moral e conduta, tbuas da lei, escadas para a salvao. Na aristocracia dos textos sagrados da Idade Mdia, os monges copistas estavam l no alto. Hoje, software cuida da freio ABS a imposto de renda. A cada dia, mais servios, mais complexos, so oferecidos para mais gente, e haver muito mais software cuidando de quase tudo que algum pensa em comear, sem falar do que j existe. medida que a economia acelera, em parte por causa de software, haver mais software, mais sofisticado, feito em prazos mais exguos, com exigncias crescentes de funcionalidade, qualidade, rapidez e satisfao. Tudo isso tem que ser especificado, desenhado e projetado para ser, em ltima anlise, programado pela tal aristocracia de que nos fala Verssimo. Milhes de pessoas vivem da escrita de cdigo em todo o mundo. Muitos no se imaginam e tampouco se sentem aristocratas. Os programadores da ndia, daqui e dos EUA so os equivalentes modernos dos monges copistas: por horas a fio, deitam olhos sobre especificaes (no caso dos monges, livros a copiar; hoje, requisitos a implementar) e produzem o cdigo que faz funcionar a sociedade. Algo me diz que os monges-programadores (e seus estagirios), esperam (uns ansiosos, outros preocupados) pelo Gutenberg da programao. A prensa de tipos mveis dizimou a profisso de copista em cinqenta anos. Meio sculo de programao de computadores multiplicou por mais de 500 o nmero de instrues executadas pelas mquinas em relao s linhas de cdigo escritas pelos programadores. No mdio prazo, o ato de escrever cdigo vai ser ainda mais modificado por ferramentas de melhoria de produtividade e qualidade. Durante muito tempo, ainda, vamos ter programadores escrevendo cdigo fonte. Mas no h dvida de que uma parte cada vez maior da tarefa --a parte menos criativa e mais repetitiva-- ser construda de forma automtica a partir da especificao, por um ou mais tipos de geradores automticos. Os programadores, nossos aristocratas, tero que subir degraus na escada da competncia e trabalhar em problemas mais abstratos do que as declaraes de variveis e trechos de cdigo que so obrigados a repetir dia aps dia, hoje. E isso no ser novidade. Sempre que dependemos de milhes ou dezenas de milhes de pessoas para realizar tarefas repetitivas, inovao e automao mudam os mtodos e processos para sempre e a vida dos humanos para melhor. Em programao, no vai ser diferente. E a mudana j comeou, e h algum tempo. E no h porque temer desemprego em massa, como sempre o caso quando nos damos conta de que os parmetros de desenvolvimento tecnolgico esto para mudar. Uma nova onda de tecnologia cria necessidades de trabalho maiores do que a anterior. Mais elaborado, mais educado, mais sofisticado, mais bem remunerado. Danado que as aristocracias da hora continuam se agarrando, quase sempre, s migalhas derradeiras de poder, mesmo quando as mudanas esto destruindo seus tronos. Aos programadores, a todos tcnicos e engenheiros da rede e da informtica, aristocratas de Verssimo, talvez valha a pena lembrar que a verdadeira aristocracia a dos mais capazes e competentes. Para ser parte dela, preciso desaprender passados e aprender futuros, enquanto se executa, e muito bem, o presente.

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Comear. E comear de novo.25


Uma das coisas mais difceis do mundo comear um novo negcio. Muito mais difcil mant-lo vivo por muito tempo. Em tecnologias da informao, a coisa se complica porque tudo muda muito rpido. Mas sim, h esperana... Apesar dos agouros, da China e dos terremotos de suas bolsas, ecoados na sia de crescimento rpido, o mundo no vai acabar. Isso muito bom, at porque a lista de empresas de computao e comunicao (TICs) que pretende fazer uma oferta pblica inicial de aes (IPO) no mercado americano tem mais de 150 candidatos. bom lembrar que Yahoo, Amazon e Google, s para citar trs dos maiores, foram IPOs memorveis.

Inovao o que move o mercado de internet, como de resto quase todos. E inovao depende de novos negcios, novas empresas, novas tecnologias, novos entendimentos do cenrio. Depende da criao de novas vises de mundo, de novos modelos de negcio, da mudana de comportamento dos consumidores e dos fornecedores de tecnologia, coisas muito difceis de fazer dentro de conglomerados de milhares ou dezenas de milhares de pessoas, com estruturas estveis de produtos, servios, processos e, principalmente, com hierarquias poderosas e consolidadas. No que grandes empresas no inovem. Mas a energia gasta para faz-lo imensa. Basta lembrar o computador pessoal, o PC feito l no comeo pela IBM. Que no foi feito pela IBM antiga mas por outra, quase subversiva e pirata, que existia fora de toda a cadeia de valor, deciso e comando da velha IBM. O PC um feito histrico, dentro de uma empresa daquele tamanho. Os exemplos so muitos, e cada um nos d a idia de como difcil mudar, mesmo dentro de negcios inovadores. Eu tenho histrias inacreditveis para contar sobre as dificuldades de inovar dentro de um instituto de inovao como o C.E.S.A.R, onde sou o cientista-chefe e responsvel pela... inovao! Por isso que no se pode menosprezar a importncia de novos negcios para a economia e para a criao de oportunidades de desenvolvimento pessoal e social, sem o que produtividade e competitividade dificilmente aumentam acima da mdia. Por serem campos frteis criao de empresas inovadoras que EUA, China, Cingapura e outros pases crescem como crescem. No outro extremo, lugares como Portugal e Brasil so terrenos pouco hospitaleiros para mudanas, principalmente de regras de negcios, ao mesmo tempo em que no h uma indstria de investimento de risco que fomente a criao dos tais negcios inovadores (como na Califrnia, mais especificamente no Vale do Silcio). O resultado que andamos de lado enquanto os outros voam. Mas os otimistas, e mesmo os realistas, nunca desistem, So como times do interior da Paraba jogando contra o So Paulo: quase certamente vo perder, mas se no jogarem j tero perdido. O importante, em inovao, jogar e tentar mudar as regras, o jogo inteiro, o adversrio, o juiz, durante o jogo. No pela via dos tapetes do futebol. A mudana atravs do redesenho do cenrio, da reconstruo das
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expectativas, da introduo de tcnicas e regras nunca dantes imaginadas. isso que se faz num novo negcio de tecnologia. Um livro precioso, Founders at Work (Fundadores Trabalhando), 500 pginas sobre as dificuldades dos fundadores de negcios inovadores, acaba de ser lanado noa EUA e mereceu uma resenha-elogio do guru americano Guy Kawasaki. O texto ainda no tem traduo para o portugus mas, quando tiver, voc que est pensando em comear um negcio (mesmo que no seja de tecnologia) deve ler. Ou, se seu ingls d pro gasto, v atrs do original agora. Pra ler declaraes como a Steve Wozniak, um dos fundadres da Apple, lembrando que as melhores coisas que fiz na Apple vieram de no ter muito dinheiro para faz-las e nunca ter feito nada parecido, antes. O que desmonta a noo de que s se faz um grande negcio com muito dinheiro. Ou com experincia. Negcios inovadores dependem da conjuno de duas artes. Uma a de interpretar, onde se repensa e recria o mercado ou se define novos mercados, s vezes a partir de novas tecnologias ou novos usos de tecnologias existentes. Ou de tecnologias que precisam existir... A outra a de analisar, onde olhamos para mercados existentes e imaginamos como podemos mudar padres de comportamento, nosso e dos consumidores, na maior parte das vezes atravs de tecnologia. Nenhuma das duas trivial e, em ambos os casos, a parte mais difcil convencer os investidores. No livro de Jessica Livingston, Sabeer Bathia, fundador de Hotmail, diz que s falava a verdade sobre sua idia real se no fosse rejeitado pelas razes erradas, ou seja, por ser novo, nunca ter administrado nada, por aquela ser sua primeira tentativa de criar uma empresa... Quando o candidato a investidor passava neste teste e comeava a questionar a idia e as dificuldades de execuo, a ele apresentava Hotmail. Isso era antes do site ser lanado, em julho de 1996. Trinta meses e trinta milhes de usurios depois, a Microsoft (que sabia tudo do assunto e poderia ter lanado o servio a custo quase zero, para ela) pagou US$ 400 milhes a Bathia, Jack Smith e investidores para adicionar Hotmail famlia MSN. Certos tipos de inovao nunca vo sair de onde, se o mundo fosse bvio, deveriam ter sado. Se voc est comeando, bom lembrar que negcios de tecnologia so, na verdade, de marketing e vendas. Nunca acreditei em empresas de tecnologia e sim em empresas e empreendedores que vendem e, depois, entregam o que prometeram. Estes conseguem comear e recomear sempre que for necessrio. Evan Williams, que tambm est no livro e comeou os blogs de fato em Blogger.com, em 1999, levantou dinheiro no prprio site, reconhecendo em pblico que o servio era lento, precisava de mais servidores e, claro, de investidores. E o dinheiro veio. Williams no sabia vender s o servio, mas a prpria companhia, o que fez primeiro para investidores e, depois para Google, em 2003. Mais um exemplo de uma grande companhia que no conseguiu ver o bvio, ou as ferramentas de expresso pessoal na rede, e teve que pagar uma fortuna (no revelada) para adicionar Blogger sua marca. bom lembrar tambm que, no comeo, todo mundo tem que fazer de tudo pro negcio dar certo. O pessoal de Yahoo merece o que tem hoje: quando a energia da Califrnia pifou em 1995, no comeo do negcio, os fundadores trabalharam em turnos, dia e noite durante quatro dias, para alimentar com diesel os geradores alugados e manter o site no ar. Tivessem deixado pra l, talvez o mundo tivesse, tambm, desistido deles. Acima de tudo, se vocs so mais de um (tomara que sejam!) se lembrem de preservar a o respeito, a admirao e o carinho do relacionamento. A maior parte dos negcios de tecnologia d errado e vocs, muito provavelmente, vo ter que comear de novo. Antes disso, leiam o livro de Livingston...vai ajudar.

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Vov vendo TV...26


Aps muitos anos devagar quase parando, h sinais variados de que podemos vir a ter um surto de mudanas nas comunicaes no Brasil. Ser mesmo? O ciclo de negcios iniciado pela privatizao das telecomunicaes no Brasil est esgotado h algum tempo, na opinio de quase todos os agentes de mercado e governo. S que ningum dizia isso em pblico por vrias razes. Em pases como o Brasil, onde as malha legislativa, fiscal e regulatria so confusas e instveis, a praxe, principalmente do lado do mercado, fingir-se de morto ou aparentar uma sade de ferro. Porque as coisas nunca esto to ruins que no possam piorar de uma hora pra outra... Nos ltimos dias, no entanto, ouvimos do ministro das Comunicaes --entre outras declaraes-- que as teles podem ter operaes de mdia, que a licitao da terceira gerao da telefonia mvel deve ocorrer rapidamente e que o marco regulatrio do setor precisa ser revisto. No topo disso foi criado um conselho para cuidar do desenvolvimento de rdio digital no pas e o ministro do Desenvolvimento declarou que os impostos dos setores de tecnologia e comunicao sero diminuidos em 90 dias. Como se no bastasse, apareceu mais um projeto no Congresso sobre distribuio de contedo, elevando para trs o nmero de propostas j em discusso formal. Como diriam os antigos, alvssaras! Nenhum destes indcios que dizer que algo de porte ser feito nos prximos meses. Afinal de contas isso aqui o Brasil. Mas o simples fato de que os principais atores esto se movimentando no cenrio cria novas esperanas de resolver alguns dos nossos grandes problemas de comunicao e mdia, quem sabe at abra a possibilidade de inovaes feitas e usadas aqui ganharem espao no mercado local e internacional. Os movimentos tampouco apontam na direo de mudanas radicais, como seria o caso de uma reforma agrria do ar, uma reviravolta processo de concesso de espao areo para estaes de rdio e TV, face s novas possibilidades criadas pelas tecnologias digitais que entraro no mercado em breve. Apesar de discordarem sobre o que precisa ser regulamentado e mudado no cenrio que se avizinha, no passa pela cabea dos executivos de mdia e telecomunicaes discutir uma reviso completa das bases legais que sustentam o mercado. Nada, por exemplo, de levar para as teles que se tornem operadoras de mdia as regras de propriedade nacional s quais esto sujeitos os negcios do setor de comunicao social. Mas, se isso no for discutido e revisto, vai-se mudar o que, mesmo? Pense na alocao de espectro, pra comear. No momento, espectro (as freqncias usadas por rdio, TV...) um bem escasso, porque duas estaes de rdio ou TV operando no mesmo lugar, na mesma freqncia, vo interferir uma na outra. Mas h um amplo debate mundial sobre os sistemas tradicionais de distribuio de freqncia, com uma parte da comunidade advogando que o atual mecanismo governamental de concesses inibe inovao e competio. Teramos disposio e energia para trazer tal discusso para o cenrio nacional e rever as bases da competio por aqui? Parece que a vontade de discutir o cenrio e de introduzir mudanas muito mais para acomodar situaes

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inevitveis de mercado foradas pela introduo de novas tecnologias do que para pensar, de verdade, o futuro. Pelo menos isso o que me dizem os digibzios que joguei depois de ouvir tanta gente falando sobre mudana... Falando nisso, consideremos a renovada energia que se encontrou pra trazer mobilidade 3G para o Brasil. O que est acontecendo em 2.xG (a gerao de celulares que temos)? Em fevereiro, a base de assinantes de celulares no pas cresceu apenas 0,46%. Em termos prticos, todo mundo que poderia ter um celular j tem. Qual a conseqncia disso para as operadoras? Uma disputa cada vez mais acirrada, de menores retornos, pelos mesmos clientes. Como no temos um modelo para a mobilidade chegar s mais de 3.500 cidades onde no h cobertura, de maneira que os usurios no paguem os olhos da cara e, ao mesmo tempo, as operadoras sejam remuneradas, a sada do mercado apelar para a introduo de 3G onde j h cobertura. O que bvio. O que no bvio que, ao discutir a mudana regulatria para telecomunicaes, enquanto ao mesmo tempo discutimos rdio e TV digital, precisamos levar em conta a convergncia digital que est mudando, agora, tudo o que envolve computao e comunicao. Para se ter uma idia, dados do governo japons (de onde vem o modelo da nossa TV digital) mostram que mais de 80% do e-commerce feito por pessoas de 15 a 19 anos de idade, l, feito atravs do celular... num cenrio em que o nmero de pessoas entrando na internet via celular excede aqueles que esto na rede via computador. No Japo, claro, a telefonia mvel 3G. Isso quer dizer que a mesma coisa aconteceria aqui? Certamente que no; h diferenas culturais, de renda e de esparsidade da populao que talvez levassem a um uso muito menor de celulares 3G para acesso rede no Brasil. Mas deveramos discutir isso, pensar como os mecanismos regulatrios estimulariam tal tipo de uso? Certamente que sim. Tais discusses seriam uma forma de interpretao, de antecipao do futuro e poderiam criar novos usos de tecnologias de comunicao no pas, olhando sempre para o bem comum. As empresas precisam ser remuneradas, claro. Mas a sociedade bem maior e suas demandas explcitas e implcitas deveriam estar na linha de frente do debate. No h energia para se rediscutir o mercado de TICs e sua regulao a cada trs ou cinco anos. E muito menos isso interessa do ponto de vista econmico, pois o retorno dos investimentos, fomento para as prximas geraes de solues, leva tempo. Pelo que tudo indica, ns vamos comear alguma rediscusso agora, depois de dez anos da LGT, uma respeitvel vov que fica sentada em sua cadeira de balano vendo a novela das oito. Uma vez por dcada, parece, iremos l trocar a sua cadeira de lugar... Por isso mesmo, agora a hora dos mais variados grupos de interesse se articularem, antes da discusso comear, para combinar o que queremos que mudar de qualquer jeito, o que discutiremos e, se concordamos, mudaremos e o que deixaremos, por fim, para a prxima grande discusso, daqui a dez anos. Lembrando que os avanos dos prximos dez, de forma relativa, podero ser bem maiores do que os dos ltimos vinte... Ou tal articulao acontece ou continuaremos onde estamos, vov vendo TV e ns, na janela, vendo a banda da inovao passar... para outros pases.

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Drogudio, o novssimo rudo da internet27


A ltima onda da rede a promessa de usar sons, aparentemente seguros, para ter efeitos pessoais equivalentes a drogas. Vai funcionar? Se funcionar, vo tentar controlar? Como? Imagine o cenrio: traficantes em batalha de rua, mundo se acabando ao redor, para proteger e ampliar seus pontos de distribuio de... som. Ou ento, numa cidade do interior, a difusora, aqueles altofalantes espalhados pelos postes do lugar, transmitindo um beat que leva a galera a nveis de energia nunca dantes navegados por ali. Como conseqncia, os liberados pela nova moda tero criado situaes que levaro o padre, o delegado e o juiz a reconsiderar os hbitos e relacionamentos do povo de l. Os dois casos so extremos e tm pouco a ver com a promessa de i-doser: beats que poderiam alterar significativamente o comportamento do crebro, como se voc estivesse drogado. Mas e se a coisa funcionasse mesmo, e em larga escala? Veja o que diz, no site da empresa (em experiences), um certo Leo Jampolsky, depois de ouvir a erva maldita: eu me senti sob os efeitos da descrio (do som, promovido como marijuana); meu corpo ficou leve e eu relaxei, at o ponto em que comecei a gargalhar sem nenhuma razo. Uau. Mas i-doser, a companhia, no est fazendo nada de novo. Em particular, o processo sonoro usado para estimular o crebro, conhecido com binaural beats, foi descoberto h mais de cento e cinqenta anos por Heinrich Dove e redescoberto em 1973 por Gerald Oster, como parte de estudos para diagnstico, por exemplo, do mal de Parkinson. Quem sofre da doena normalmente no consegue perceber os beats, o que melhora significativamente com o tratamento. E Oster tambm determinou que os beats poderiam ser usados para identificar deficincias auditivas. A idia por trs de binaural beats usar duas freqncias sonoras prximas uma da outra para criar estmulos auditivos correspondentes aos modos de vibrao naturais do crebro, normalmente entre 0.5Hz (um ciclo a cada dois segundos, correspondente ao sono profundo, modo delta) e 40Hz e acima (quarenta ciclos por segundo, alerta total, modos beta e gama). O mecanismo conhecido desde (entre outras culturas) a amrica pr-colombiana: os incas usavam fontes sonoras para criar beats que serviam de trilha para suas cerimnias. Hoje se sabe que os beats podem ser usados para induzir estados mentais bastante estudados como o de meditao, que surge entre 8 e 13Hz. Mas a controvrsia em torno do tema, apesar de uma base cientfica cada vez mais slida, muito maior do que o au gerado por i-doser e sua promessa de drogas sonoras. J discutimos nesta coluna outros processos de mudana de estado cerebral, como as diversas tentativas de controlar o sono, usando inclusive polarizao eltrica do crebro. Os beats, como as drogas inteligentes contra o sono e o uso de dispositivos eletrnicos para induzir estados cerebrais, so parte das nossas tentativas de programar a parte mais complexa do nosso corpo, justamente a que raciocina e reflete. Tais processos de modificao, ou de ampliao da capacidade humana, fazem parte de uma tendncia muito antiga de modificao corporal (ou body mod), onde o corpo tratado como uma plataforma (programvel) qual se quer adicionar, suprimir ou ampliar funcionalidades naturais.

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Pode ser algo muito simples, como fez Quinn Norton ao implantar um magneto no dedo indicador e passar a sentir campos magnticos. Ou muito complexo, como o caso de Steven Gulie, que implantou um marcapasso para tentar controlar o avano do mal de Parkinson usando estimulao profunda do crebro numa cirurgia que custou mais de meio milho de reais (coberto pelo plano de sade dele). O caso de Gulie, descrito pelo prprio, uma excelente leitura para quem tiver algum interesse no assunto. Voltando aos drogudios, e obviamente a seu prprio risco (e sem que esta coluna esteja estimulando qualquer tipo de uso de drogas) o leitor pode pegar grtis o Brain Wave Generator e, neste outro link, algo que eles chamam candidamente de LSD e est na rede para qualquer um experimentar. A coluna no tentou. Para um barato mais leve, que tal este aqui para surfar? E BWGen no o nico software grtis que voc pode pegar para ouvir, ou sentir, o que acontece: GnAural um projeto de software aberto onde voc pode entender como a coisa funciona, se sabe programar, e contribuir para o desenvolvimento, se estiver afim... o que aumenta suas possibilidades criativas muito alm da simples programao do gerador de beats. De resto, voc no precisa de software para ouvir binaural beats. H quem combine msica com beats, tornando a audio mais interessante do ponto de vista esttico. Finalmente, pode ser que, usando o material da i-doser ou de qualquer outra fonte ou promessa, voc no v viajar pra lugar nenhum. Mas h cada vez mais evidncias de que o uso continuado de binaural beats pode diminuir ansiedade. Mesmo que sirva s para isso, j vai melhorar muito a qualidade de vida de muita gente. Danado vai ser se tentarem controlar a coisa, talvez porque beats como marijuana e LSD realmente tenham algum efeito (minimamente) parecido com as drogas. A teramos drogas virtuais e vcios reais, o que no seria tambm nenhuma novidade... Mas o que vai rolar de beats nas redes P2P e em torrents vai saturar a internet de uma vez por todas. Sem falar na quantidade de spam com drogas de todos os tipos, legais (no bom sentido) ou no. Mas pelo menos no haver balas perdidas na rede. Tomara.

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A ameaa do Googleplio28
O Google tem dinheiro, velocidade e corre riscos. A muitos, parece estar criando o que pode vir a ser o verdadeiro monoplio de organizao de informao na web. Ser que os competidores vo esperar sentados? A essa altura do campeonato todo mundo j sabe que o Google comprou a DoubleClick, um negcio de publicao de anncios na web, que era propriedade de dois fundos privados, por US$ 3.1 bilhes em dinheiro vivo, tirando a Microsoft (entre outros possveis compradores) do jogo. A empresa de Redmond, que tem um negcio de anncios como o do Google, mas com uma performance muito menor, parece que estava disposta a pagar pouco mais de US$ 2 bilhes e pulou fora da disputa. Nessa transao, o Google pagou o dobro do que tinha gasto para ficar com o YouTube. A DoubleClick faturou US$ 300 milhes no ano passado e havia sido comprada, em 2005, por US$ 1.1 bilho -- o que levou muitos analistas a discutir o que, exatamente, aconteceu com a empresa em dois anos que a tornou to valiosa. Pelo menos para o Google. Uma das respostas que Eric Schmidt comprou a empresa para evitar que a Microsoft fizesse o mesmo. S que o alvo no era s a Redmond, mas tambm o Yahoo: o Google no tinha (at a semana passada) uma rede de servidores de banners (sim, os velhos banners) e rich media (ou mdia rica, propagandas interativas em flash, vdeo), a tecnologia, a prtica do negcio e seus clientes. Agora tem. O que vai fazer com isso outra histria. Primeiro, pode haver conflito entre seus mltiplos modelos de negcio para anncios: de um lado, aqueles simples, de texto, publicados por milhes de pessoas e empresas, que fizeram a fama e fortuna do Google at aqui; do outro, 1.500 clientes da DoubleClick, que esto entre os maiores anunciantes do mundo. A princpio, dois pblicos complementares. Mas, o Google no tinha acesso at agora. Logo, por que haveria conflitos? H quem diga que o primeiro atrito poder vir de uma tentativa de tirar as agncias de publicidade do jogo de uma vez por todas, desintermediando -- como hoje o caso dos anncios do Google -- a interao entre quem paga pelo anncio e o site que o publica. Na verdade, trata-se de reintermediao, com o Google (ou o GoogleClick) assumindo o papel das agncias, servindo de interface para o cliente programar seus anncios diretamente. Resta saber se os grandes clientes vo querer pagar este pato, j que hoje pagam agncias exatamente para se verem livres da complexidade de (tambm) programar a propaganda. Mas no essa a nica preocupao: a medida em que o Google (e suas aquisies) registram e interpretam cada busca, click e link que h na rede, as preocupaes sobre privacidade e suas garantias tendero a ser cada vez maiores. Especialmente a partir do ponto em que a empresa comear a ser percebida como um monoplio. Quase todo grande mercado, em todas as eras, tem seus monoplios, naturais ou no. A Microsoft detm, hoje, o quase monoplio dos desktops. Mas isso est nas nossas casas e, a no ser no caso de uma invaso, s ns temos acesso aos dados l armazenados. E ainda, neste modelo, possvel trocar o software X pelo Y, quando nos aprouver. Estaramos trocando funcionalidades apenas. O modelo do Google, e de uma web de negcios que funciona a partir de um software como servio, mais leve e

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sutil, e pode levar a monoplios ainda mais radicais. s comparar a qualidade potencial de um negcio que est comeando com a de um outro, estabelecido h anos, que j sabe exatamente quem voc , por onde anda, com quem conversa, que vdeos v, o que compra e o que faz e o que no... No, no h comparao. O potencial de criao de um monoplio a partir do Google e suas aquisies imenso, e isso parte do preo das aes da empresa na bolsa. Depois da compra da DoubleClick, no demorou muito para as companhias ameaadas pelo controle cada vez maior do Google sobre anncios online comearem a atacar o gigante pelo flanco regulatrio. Mal foi anunciado o negcio, Microsoft, Yahoo, Time Warner, AOL, AT&T e outros, menos votados, j esto reclamando(ainda informalmente, mas isso vai virar briga) do domnio de Google e as suas conseqncias para a privacidade na rede. Bradford L. Smith, advogado da Microsoft, muito mais acostumado a defender a companhia nas batalhas em que ela prpria vem sendo acusada de prticas anticompetitivas nos ltimos anos, disse ao The New York Times que a compra do DoubleClick pelo Google combina os dois maiores distribuidores de anncios online e reduz substancialmente a competio no mercado de anncios na web. Pois , cada um sabe onde seu sapato aperta. Para um resumo da cobertura sobre esta confuso, clique aqui. Mas este no o nico debate sobre o assunto. H cada vez mais especulao de que a Microsoft no compraria a DoubleClick de jeito algum, pois nunca adquire pblico e sim tecnologia, como no caso da absoro recente da TellMe por US$800 milhes. Isso pode estar errado, mas e da? Da, parece que Ballmer e amigos entraram na corrida pela DoubleClick s para forar o Google a pagar mais ser? O fato que agora o Google pode competir com o Yahoo na mesma plataforma de anncios e a Microsoft fica ainda mais distante no mercado web. Mas ao mesmo tempo frente no mercado de busca mvel e por voz (que o que a TellMe faz). A corrida ainda no acabou. Faam suas apostas e apostem tambm quando o Google vai ser processado por monoplio em alguma destas coisas, como anncios na web, onde est eliminando, rapidamente, a competio.

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Blogs: 10 anos de (r)evoluo29


Jornais muito antigos, no mundo inteiro, esto em srias dificuldades. O editor do New York Times, pra citar um dos grandes, no sabe se continuar imprimindo o jornal daqui a trs anos. O que os blogs tm a ver com isso?... Maio o ms das noivas e abril o ms dos blogs. H dez anos, num dia de abril, Dave Winer comeou a publicar um dirio em rede que viria a ser considerado por muitos o primeiro blog. Claro que ningum nunca saber exatamente quem foi o primeiro, at porque muitos dos milhes de usurios que tinham pginas na web em 1997 publicavam coisas que pareciam com o que hoje ns chamamos de blog. maioria daqueles sites, porm, faltava interao, a possibilidade do leitor dar sua opinio no rodap do texto do autor, transformando cada entrada em uma discusso. Mas tudo bem: quase a totalidade dos blogs de hoje tambm no tem interao, seja porque a audincia no se interessa em comentar ou porque o autor no se interessa ou no tem energia para manter um dilogo com seus leitores. Mas daqui a pouco a gente chega no hoje. Como foi o ontem desta histria? Meu ponto de partida pessoal um artigo de Steve Harnad, publicado na revista Psychological Science em 1990 (Scholarly Skywriting and the Prepublication Continuum of Scientific Inquiry) enquanto rua a cortina de ferro. Steve defende que os mecanismos acadmicos de publicao de resultados das pesquisas tambm iro passar por uma perestroika cientfica e que tal revoluo na produo de conhecimento iria ocorrer porque os mecanismos clssicos de discusso informal pr-publicao dos resultados, na forma de telefonemas, encontros, cartas e mesmo emeio (em uso na comunidade cientfica desde a dcada de 80) seriam ampliados por um novo modo de relacionamento, incomparavelmente mais amplo e sistemtico em sua distribuio, potencialmente global em escala e quase instantneo em velocidade, ainda por cima sem precedentes nas formas de interao. A concluso do texto era que a interao entre os pesquisadores, atravs de pr-publicaes e sua discusso na rede iria reestruturar substancialmente o processo de descoberta de conhecimento, atravs de uma (potica...) escrita coletiva (no cu) da rede, em uma galxia ps-Gutenberg, formada por ns, pessoas, habilitadas pela rede e seu software. Errado ele no estava e tinha visto, logo na partida, as possibilidades da web. Talvez valha a pena lembrar que a web no nasceu por acaso. Sir Tim Berners-Lee concebeu a web (teia, como em teia de aranha), sobre a base da ento elementar internet, como um mecanismo para distribuio de contedo, inicialmente olhando para resultados acadmicos, interessado em resolver o problema de acesso montanha de dados que o CERN, um dos maiores laboratrios de fsica do mundo, gerava e gera at hoje e onde ele, Berners-Lee, trabalhava. Em 1990, ia ao ar o primeiro prottipo da web, que j tinha endereos (URLs), uma forma de representar pginas (HTML) e um protocolo para sua transferncia (HTTP), usados at hoje. Entre a largada da web e o tal primeiro blog foram sete longos anos, at porque o grande pblico s comeou a ter acesso rede em 1995, com o advento da internet comercial nos EUA e, logo depois, mundo afora. No s a criatividade individual iria dar o ar de sua graa mas a rede passaria a ser um dos
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principais focos de ateno de investidores em todo mundo. De 1997 para c, samos de quase ningum para cerca de um bilho de usurios na web, quantidade e variedade de gente e interesses capaz de mudar, de verdade, o mundo e no s os processos de descoberta de conhecimento, como pensava Steve Harnad. Outras mudanas, to radicais quanto a web, jornais e revistas online e blogs aconteceram em outros tempos. Pra ficar numa, correlacionada atual, s olhar para o efeito da prensa de tipos mveis de Gutenberg. Antes dela, a principal forma de disseminao dos textos era atravs dos manuscritos copiados por monges, em conventos. O processo no era apenas lento e carssimo, mas controlado pela igreja e poderosos do lugar e por isso a circulao de informao era muito restrita. Gutenberg comeou imprimindo uma Bblia (de 42 linhas por pgina) e um formulrio para negcios (que se preenchia para pedir perdo de pecados), dando uma clara idia dos potenciais usos de sua inovao. No por acaso, partiu dali o movimento que levaria Lutero a renovar a igreja e uma boa parte do reboot da Europa e do mundo, depois de sculos nas trevas. H quem diga que quase tudo o que veio depois, inclusive a web, puramente uma reconstruo digital do que Gutemberg fez, tal o impacto que sua tecnologia teve sobre a humanidade. Duvido. Gutemberg no pensou algo como a web e muito menos numa Bblia interativa, com os leitores submetendo suas crticas para que ele, ao receber, reimprimisse o texto sagrado qual um wiki. No dava para ver a wikipedia no horizonte de 1500. Talvez desse em 1750, mas essa j outra histria. Hoje, deve haver perto de 100 milhes de blogs por a, incluindo na conta colunas como esta, que podem ter comentrios no rodap (ou seja, um clog, uma coluna-blog). Aqui estamos num portal, que tem uma editoria e as coisas mais formais; num blog como o meu, tudo mais zoneado e, entre notas de duas ou trs linhas, h textos de dez pargrafos, imagens, apresentaes, o que me d na telha publicar. Inclusive o carnaval de Pernambuco. Nos blogs do mundo, publica-se de tudo: muita coisa boa, mas bem menos do que as coisas ruins e, como se no bastasse, muita coisa que seus autores vo querer tirar do ar, no futuro, e no vo conseguir. A galxia ps-Gutemberg da web digital em tempo real e possibilita a qualquer um copiar qualquer contedo aberto e guard-lo ou republicar em outro lugar. Como vimos em incidentes vrios, quando a informao cai na rede, fica na rede, Muda de lugar, passa um tempo desaparecida, mas estar sempre na rede. Dia destes encontrei (num site) cpias de emeios que mandei para uma lista em 1982! Emeios de um quarto de sculo... A dinmica da web (que Berners-Lee no deve ter visto, tampouco, dentro dos celulares) faz com que os acontecimentos do mundo real sejam noticiados na rede (e vistos nos leitores de RSS) imediatamente. como se houvesse relatores em todos os lugares, o tempo todo. Milhes de paparazzos com seus fotologs, milhes de testemunhas delatando os fatos, por mais banais que sejam, por mais pessoais e ntimos que guardados devessem estar. Mas este v-ouve-fotografa-escreve-grava-publica no o que Harnad imaginava. Na web dele (como no poderia deixar de ser, porque de cientistas) as pessoas estariam publicando e discutindo coisa-com-coisa. No mundo aqui fora, o tempo de vida mdio de um blog muito pequeno e, nos que sobrevivem, h pouca coisa que valha a pena ler, ver ou ouvir. Vez por outra aparece alguma coisa interessante vinda de um lugar inusitado, o que dificilmente ocorre uma segunda vez. Por qu? Porque criar (e transformar o resultado em mdia) d trabalho, gasta tempo e energia, pesquisa, apurao, requer recursos, educao e treinamento de quem faz. E quem l (ou v e ouve)
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tem crivos, peneiras, gosta ou no disso ou daquilo e no fim, seja l o que aprecie, mais sempre do que nunca quer algo bem feito. No bem acabado, refinado ou rebuscado de acordo com sensos estticos padronizados, mas de acordo com sua viso e entendimento de mundo. por isso a vasta maoria dos blogs sempre ter pouqussima audincia e interao, sem eliminar seu papel de repositrio de pensamentos, relatos e reflexes individuais. O mesmo vale para os jornais: a web transformou o mundo em ponto. A distncia de um jornal de Tapero at O Globo nula. Quem tem web e lia o que saa nO Globo, sobre a poltica nacional, no jornal de l agora l, na hora, no original. O jornal local passou a ser realmente local, quase um blog (profissional?) do lugar. E vai interessar aos locais (mesmo que longe) e aos de fora que tenham interesse l. Vez perdida, se cair um meteoro nas Parelhas, o jornal de Tapero, se estiver na web, ser global. E quase sempre, quando o Globo chegar l, ir direto para a peixaria, pois todo mundo j ter lido o que interessa pela web. A mquina ps-Gutemberg da web torna a edio impressa de qualquer jornal desnecessria como mecanismo de transporte de informao; se eu quiser ler qualquer jornal em papel (e, de preferncia, se ele existir em .pdf), trago pela rede e imprimo em casa. Ou as bancas, no futuro, imprimiro os jornais (qualquer jornal!) sob demanda, no local... Por isso que o editor do New York Times no sabe por quanto mais tempo vai continuar imprimindo o jornal : alm de derrubar rvores para faz-lo, o processo se torna cada vez mais economicamente invivel. Parar s uma questo de tempo. Enquanto este futuro no chega, partes dos jornais, online, se transformam em blogs. Entre parnteses, mesmo, porque so um dirio de ningum, passaram a ser o relato em tempo real dos acontecimentos, como se estivssemos lendo a fita que saa dos teletipos das agncias de notcias do passado. Estes blogs, feitos por alguns dos profissionais mais competentes da impresa brasileira e mundial, so resultado dos dilemas enfrentados pelos veculos antigos como jornais, revistas e TV, enquanto no completam seu redesenho para o futuro. Claro que queremos saber muitas coisas na hora em que acontecem (um canal factual, em tempo real). Mas tambm queremos uma anlise de quem entende do assunto (a interpretao dos fatos, seus porqus, comos e conseqncias), o que gasta, como j dissemos, muita energia e (no mais das vezes) competncia para desenvolver. Competncia que faltou ao colunista hoje, para escrever um texto mais curto, do tamanho que sempre sai neste canal (cerca de duas pginas em fonte Times New Roman, tamanho 12, nas medidas de Gutenberg). Problema zero pra quem escreve: a web no tem limite de tamanho. E grande para quem l: quanto mais longo o texto, maior o esforo... Hora, pois, de chegar ao fim. Antes, um lembrete: se voc tem ou vai ter um blog, escreva com o olho no futuro. No pense muitas vezes, pois vai lhe tolher a criatividade e ficar chato. Mas, ao invs de escrever tudo que lhe d na telha, reflita pelo menos uma ou duas vezes sobre o que vai ser lido, e por quem, durante quanto tempo. Porque depois de publicar, vai estar l para sempre. Ao contrrio dos livros de Gutenberg, destrudos e queimados por censuras, seus textos, fotos e vdeos estaro guardados em algum drive, lhe esperando, no futuro.

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O trabalho do futuro (e o futuro do trabalho)30


A internet e todas as coisas que ela habilita, de chats a ambientes computacionais compartilhados, est mudando para sempre a forma de trabalharmos. E o melhor ainda est para comear... Ns passamos a maior parte de nossas vidas teis trabalhando, como se tivssemos nascido s para isso. Desde o advento da cidade moderna, necessidade da revoluo industrial para aglomerar os trabalhadores -- naquele tempo, a mo-de-obra -- perto das fbricas, nos acostumamos a ir trabalhar no local de trabalho, onde se encontram, via de regra, as ferramentas necessrias para realizar o nosso. Ou onde alguns, mais relaxados, tm apenas um emprego e tentam encontrar todas as razes imaginveis para fugir daquilo que deveria ser feito no emprego, o trabalho. Mas os tempos mudaram. Dos Tempos Modernos de Chaplin pr c, muito mais gente passou a processar informao, como trabalho, ao invs de manipular objetos fsicos, atividade cada vez mais primria e passvel de ser realizada por mquinas, robs que tomam devidamente -- nosso lugar no esforo manual. Afinal, temos mais o que fazer: o trabalho repetitivo e impensado, pouco criativo, que exija apenas viso, audio, processamento bsico de alguma informao (como o trfego de automveis e pedestres ao redor e os sinais de trnsito da rua) e a ao fsica de controlar alguns dispositivos, como freios, aceleradores e direes ser realizado, em breve, por autmatos. No precisaremos de humanos para dirigir automveis, mesmo em situaes extremas. O trnsito de um lugar como So Paulo (ou Recife) no nada trivial. Se no precisaremos dirigir e tampouco de motoristas (para txis e nibus, tampouco) para irmos de A pra B, e olha que isso hoje um trabalho que requer um certo grau de sofisticao e treinamento, que trabalhos haver, no futuro, para seres humanos? Ainda mais, que tipos de trabalho devero ser feitos necessariamente em um local especfico, onde todo mundo tenha que ir, simultaneamente, para realizar sua performance? Poucos tipos de trabalho, no futuro, tero que ser feitos de forma sncrona (ao mesmo tempo) e localizada (no mesmo espao), por muita gente. Estas duas condies respondem pelos engarrafamentos das megacidades: todo mundo precisa estar no local de trabalho a uma certa hora. Ainda mais, durante o dia, um monte de gente e coisas precisa se mover para certos outros pontos, onde deve estar, num dado tempo, para uma performance qualquer. De novo, sincronia e localizao. Por outro lado, nosso trabalho, nos escritrios, est cada vez mais relacionado apenas ao ciclo de vida da informao. Informao que j trafega na rede e, cada vez mais, vai estar l, em qualquer lugar, ao mesmo tempo, pois teremos banda muito larga no futuro bem prximo. Imagine 100 megabit por segundo s para voc, a menos de R$ 100 por ms. Em menos de dez anos, isso vai rolar nas regies de mais alta densidade habitacional. At mesmo no Brasil. Informao gerada ou criada em algum lugar, capturada, processada, armazenada, apresentada, distribuda... e precisa ser preservada com segurana e, quando no mais necessria, terminada. Este artigo parte do ciclo de vida de informao do G1 e a distribuio geogrfica da rede e dos colunistas me torna possvel faz-lo em qualquer lugar do planeta. E assim feito. No preciso ir ao G1, em So Paulo, a no ser que queira fazer uma visita a meus colegas de redao. E estou em contato com todos, ou tantos quantos queira, o tempo todo, em tempo real.

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Atualizado em 28/04/2007 - 07:15

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O mesmo pode ser feito em qualquer escritrio. Se o trabalho processar informao, precisamos de um conjunto de mtodos, um nmero de protocolos para fazer a coisa fluir e... presto, funciona, desde que as responsabilidades estejam distribudas e cada um dos colaboradores esteja comprometido a realizar, a contento, a sua parte. Desde que as pessoas no precisem ser vigiadas, e estar sob ordens severas, para simplesmente fazer o que tem que ser feito. Esta coisa de reunir os trabalhadores no mesmo lugar e ter todo mundo debaixo de ordens e regras , alis, resqucio de um passado distante. Um passado de emprego e mo-de-obra. Em tempos de informao, conhecimento e onde, ao invs de quanto tempo por dia eu passo aqui temos que pensar em como o meu trabalho contribui para o negcio, onde no sou medido por horas de ponto no emprego, mas por resultados atingidos, o que -alm da tradio e da incompetncia gerencial -- me foraria a continuar indo para o local de trabalho? Um nmero cada vez maior de empresas, mundo afora, est comeando a contratar gente que nem mora na mesma cidade. Primeiro, ordena-se o trabalho de tal forma que ele possa ser feito fora da empresa. No se trata de terceirizar nada, no sentido de fazer fora do local de trabalho, com trabalhadores de outras empresas. Quem vai fazer o trabalho trabalha na empresa, mas pode morar onde quiser e, melhor, s precisa bater o ponto muito vez por outra, quase nunca. Parece extico? Pois gente em mais de vinte comunidades, ao redor de d'Essay dans l'Orne, na Normandia, vive assim e est at organizada no ZeVillage, um mecanismo aberto de suporte ao tele-trabalho. A maioria dos trabalhadores, l, de informao propriamente dita: jornalistas, web designers, fotgrafos, ilustradores e engenheiros de software. Outro grupo, de mais de 800 pequenos negcios, est articulado atravs de HiddenTech, em Pioneer Valley, Mass., EUA. E so apenas dois casos inovadores dos muitos que esto pipocando em todo mundo. O mundo, alis, plano. As cidades tambm deveriam ser, mas, com os custos de transao que hoje enfrentamos (perdi 2 horas num engarrafamento em So Paulo, quinta passada, e o papa ainda nem estava l!), esto ficando inviveis. Uma das formas de reequilibrar a balana em vez de fazer mais metrs e avenidas mais largas -- fazer com que as pessoas trabalhem mais perto de casa. No necessariamente em casa, pois no funciona para todo mundo e pode haver prejuzos sociais que ainda no entendemos. Mas possvel pensar em centros de tele-trabalho, pblicos e privados, distribudos pela cidade, conectados por banda muito larga, com recursos de udio e vdeo, talvez perto das principais interconexes do trfego de hoje, onde as empresas poderiam ter seus prprios espaos, e para onde os trabalhadores de informao e conhecimento -- que no quisessem trabalhar em casa -poderiam ir fazer a sua parte. Confortavelmente, perto de casa, num local de trabalho, distante do que , hoje, seu local de trabalho. O meu, por acaso, j est hoje na minha casa, de onde eu s saio quando realmente necessrio. Utpico? Pode ser. Mas so as utopias que oferecem alternativas para um mundo mais equilibrado. William J. Mitchell escreveu um pequeno livro sobre o assunto (e-topia, comentado neste link) onde discute este tema. Vamos usar a informtica para informatizar o caos urbano ou para mud-lo? No primeiro caso, o mundo o mesmo e, quando alguma coisa falhar, tudo falhar. No segundo, a vida fica mais distribuda, mais equilibrada, mais resiliente. Ta o Dia do Trabalho. Talvez fosse hora de incluirmos, nas demandas sobre qualidade do trabalho, no precisarmos mais ir trabalhar... no tal local de trabalho!

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Nossa TV digital comea em dezembro31


Vamos ter TV digital no Brasil ainda este ano e precisaremos de pelo menos uma dcada para trocar nossa telinha analgica pelo modelo digital. Isso nas salas. Nas mos e nos bolsos, pode demorar mais. Ou muito menos... Nesta segunda, o Ministro das Comunicaes e um conjunto de estaes de TV do mais um passo no processo de criao da TV digital no Brasil: a data ter marcado a consignao dos canais de televiso digital para a cidade de So Paulo, a partir do que as emissoras podero montar suas infra-estruturas de transmisso e botar o bloco na rua. Mas no to j: alm das estaes, algumas das quais podem ter o sinal digital no ar em meses ou mesmo semanas, h mais o que resolver e fazer. Os telespectadores, pra comear, tm de ter um set top box (STB) para TV digital aberta, a caixinha (similar aos modelos usados para TV via satlite e cabo) que vai receber e decodificar os sinais que sairo das antenas das transmissoras e, por fim, transpor o que houver nos fluxos digitais para os receptores analgicos... que todo mundo tem, hoje, em casa. Muitos bits vo rolar at que todo mundo tenha as tais caixinhas, at porque ainda estamos terminando de especificar o que elas so. Isso leva tempo, e no (desta vez) porque estamos no Brasil: muita gente, instituies e empresas tm de entrar em acordo sobre detalhes aparentemente insignificantes do sistema (no caso, o SBTVD, Sistema Brasileiro de TV Digital), sem o que no haver garantia de que um programa, feito pela produtora X e transmitido pela emissora Y, v ser visto e ouvido (como deveria) nas TVs conectadas aos STBs fabricados pela empresa Z. Porque TV digital no TV: trata-se, em sua verso mais sofisticada, de uma forma de mdia audiovisual interativa, que transforma a emissora de TV, hoje um ente que envia sinais eletromagnticos para o ter (e pouco importa o que ocorre depois de o sinal sair do transmissor, a menos da verificao da audincia), em um sistema computacional, em rede, que tem de levar em conta no s o que acontece com os bits que joga no ar mas tambm o que acontece depois, se houver algum tipo de interao dos usurios (e no mais espectadores) com o que lhes apresentado na telinha. Dito isso, parece certo que a cidade de So Paulo ter TV digital logo no comeo de dezembro, no primeiro domingo, dia 2. Data aparentemente cheia de histria: o teto da Capela Sistina, obra prima de Michelangelo, foi apresentado ao pblico, pela primeira vez, num tal dia, em 1512 (nem todo mundo concorda). Segundo alguns, Shakespeare no fez por menos e encenou Otelo no tal dia 2, em 1604 (ainda menos gente acredita nisso). De qualquer forma, podemos fingir que o dia iluminado para a grande arte e, sendo domingo, tem de ser uma boa data, pois bem antes do Natal e das compras de fim de ano, pra promover as vendas dos STBs que devero estar nas lojas. E todo mundo, do lado dos fabricantes, est correndo pra ter pelo menos um modelo venda antes de dezembro. Isso porque padres de qualquer coisa passam por trs fases: na primeira, cada um tem e defende o seu e, claro, briga para ser o padro que um pas ou regio vai escolher, pois tem muito a ganhar com isso, e no s em royalties. Na segunda, escolhido um deles (pois no poderiam ser todos, porque a no
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haveria padro e sim confuso), os excludos alardeiam que no esto nem a e no participaro do mercado, que irrelevante etc. e tal, at porque tm outras coisas mais interessantes a fazer. Na terceira, quando fica claro que o padro escolhido por um pas como o Brasil, do tamanho que , com mais de 99% de penetrao de TV em seus lares, vai ser padro mesmo, todo mundo esquece as duas primeiras etapas e vai para o que interessa: conquistar mercado com o maior nmero possvel de opes de dispositivos, para atender tantas faixas de consumo quanto puder. Nada como a realidade nua e crua dos fatos. E negcios. Os primeiros STBs brasileiros no sero capazes de muita coisa: a indstria (tanto de mdia como de equipamentos) parece concordar que teremos, em dezembro, o que se convencionou chamar de zapper, uma maquininha que pode mostrar a programao (como na TV por assinatura) e trocar canais. Mas isso no muito importante, agora: se tivssemos tudo definido e organizado, com STBs capazes de rodar Java (por exemplo) e outras coisas mais, nem as emissoras saberiam o que fazer com isso e nem o pblico, por outro lado, conseguiria fazer uso de tais recursos, at porque o problema fundamental do canal de retorno para interao entre usurio (telespectador) e estao ainda vai ter de ser resolvido no curso dos muito anos em que o SBTVD substituir a TV analgica no Brasil. Compraremos (e faremos uso de) uma primeira gerao de STBs, que ser substituda por uma segunda, mais capaz (e mais interativa) e alguma hora, l na frente, teremos gravadores digitais de vdeo com centenas de gigabytes de memria e tantas funes adicionais que nem nos lembraremos como eram os STBs que comearo a ser vendidos em dezembro. Eu vou comprar um, logo na partida, pro meu museu da tecnologia digital... A adoo do SBTVD - como qualquer coisa de sua complexidade - ser incremental. Lembremos a TV a cores: lanada na Copa de 70, comeou a pegar em 72 e a primeira novela a cores (O Bem Amado) s foi ao ar um ano depois. No podia ser diferente. Desde a produo, que deveria entender um novo mundo a cores, at os fabricantes de TVs e espectadores, que tinham de investir para receber o novo formato, toda a cadeia de valor da TV teve de mudar para o novo padro. Algum dia (daqui a dez, doze, oito anos?) todas as TVs sero digitais e no teremos saudades do sistema analgico de hoje. Alguma hora, alis, o governo baixar uma portaria mandando desligar o sinal analgico, para liberar as freqncias que o transportam para outros usos. No Reino Unido, o analog switch off comea no ano que vem e, em 2012, s haver TV digital, mais de quinze anos depois da primeira transmisso digital terrestre. Aqui, TV analgica talvez acabe em 2020. Ou depois. Mas s uma questo de tempo. A menos das parablicas nos topos das casas dos stios em Tapero. Mas elas, tambm, sero digitais... E tem mais: uma das razes da escolha do padro japons (ISDB-T) para a TV terrestre, digital e aberta, no Brasil, a possibilidade de usar um de seus segmentos para transmitir TV digital direto para dispositivos mveis, sem passar pelas operadoras de telecomunicaes, muito maiores, mais globais e poderosas do que as redes de TV. Este mercado outro, de gigantesco potencial, que vai explodir no mundo inteiro e, tambm por aqui, gerar uma disputa de arrepiar o cabelo. Depois, mais perto de dezembro, a gente traz ele pra nossa pauta. Por enquanto, v ver este comeo de discusso ...
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Ah, sim: se a TV digital brasileira for mesmo ao ar no 2 de dezembro, estar prestando uma homenagem a Pedro II, entusiasta das (tele)comunicaes, que indubitavelmente nasceu no dia, em 1825. Em 1876, o Imperador deve ter sido o primeiro brasileiro a usar um telefone, na exposio de Filadlfia, o que o levou a exclamar... Esta coisa fala!. Sob seus auspcios, provavelmente estaremos dizendo, da TV digital, em dezembro... esta coisa... funciona!.

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Pandora, caixinha difcil de controlar32


A web est revolucionando modelos de negcio h dez anos. Vez por outra, uns dinossauros reaparecem, vivinhos da silva. Ainda bem que h antdotos mo... Pandora, na mitologia grega, foi a primeira mulher. A seu cargo estava um vaso que a curiosidade, (in)felizmente, no deixou fechado. Ao abri-lo, Pandora libertou uma torrente de infortnios sobre a humanidade e s conseguiu tampar o vaso quando restava apenas um presente dos deuses l dentro. Segundo uns, era a esperana, mas outros acreditam que se tratava, de fato, da advinhao. Nos nossos tempos, pandora algo que, ao comear, ou se abrir, quase impossvel controlar ou fechar. Na web, uma das caixas de pandora o compartilhamento de contedo, fora do controle da outrora grande e poderosa indstria de udio e vdeo, que ainda se acha com super-poderes suficientes para fechar a tal caixa. Ser que vai conseguir? Isso quando a web, em si, outra caixa de pandora, muito maior? O primeiro grande problema que no h s uma caixa, mas milhes delas, tantos quantos so os usurios da rede. Haja energia pra tentar ordenar tamanho caos. O segundo a dificuldade, inerente aos imprios da hora, de aprender histria e com ela. Olhando para contedo, fcil ver que a prensa de tipos mveis de Gutenberg destruiu o modelo de negcios dos livros copiados nos mosteiros, que alm de seus altssimos custos, s eram produzidos mediante autorizao dos poderes de ento, fossem o rei e seus prepostos ou as autoridades eclesisticas. Gutenberg mudou as regras do jogo e imagina-se que, logo nos primeiros usos de sua impressora, ele tinha tipos (as letras, em metal) suficientes para compor e imprimir dezenas de pginas diferentes por vez. Imagine impacto disso nos mosteiros, no grau de liberdade dos povos e, por fim, na derrocada dos imprios. No se queima livros, como se sabe, toa. Gutenberg at hoje d teses e mais teses. Mas vamos voltar pro presente, 450 anos depois dele. Esta semana, uma das mais interessantes pginas coletivas da web, digg.com, resolveu se render censura imposta por uma associao da indstria (o Advanced Access Content System Licensing Administrator, AACSLA), responsvel pelo DRM (digital rights management, ou sistema de chaves digitais para gesto de contedo) dos HD-DVDs, aos sites que publicaram (ou publicam) a chave que decodifica todos os HDDVDs que esto por a. Ao fazer isso, digg gerou uma revolta em sua comunidade, que quase destri o site, que colapsou por vrias horas, levando seus administradores a ceder, no censura da AACSLA, mas presso de seus usurios. Melhor ter um negcio correndo o risco de sofrer um processo do que nenhum negcio... A histria est contada em detalhe aqui, na BBC. Muita zuada por nada, diria um Shakespeare l de Tapero. Eu publiquei a chave no meu blog em fevereiro e ela est l at hoje, para quem quiser. Ainda no precisei us-la. Alis, ela vai ficar velha, pois a AACSLA avisou aos fabricantes de DVDs e players que vai liberar uma nova chave em breve, o que ter a conseqncia de impedir que os DVD players j vendidos toquem os DVDs codificados com a nova chave! Seus donos tero que trocar o firmware... imagine a confuso. Por nada. Mais de 80% dos participantes de uma enquete da Wired previam, esta semana, que a nova chave ser quebrada em menos de um ms. E a confuso comear de novo.

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Atualizado em 05/05/2007 - 00:00

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Contedo, como um todo, precisa de um novo modelo de negcios. No adianta fingir que no e muito menos tentar cercear os usurios usando regras bizarras. No d para continuar sujeitando pessoas honestas e decentes, que compraram um DVD legal, a ter que quebrar o DRM do dito pra toc-lo no computador, onde o leitor no adere ao padro fechado que a indstria de mdia quer impor. Se comprei o contedo, qualquer uso razovel que eu faa dele deve ser permitido. Cpia para meu uso, por exemplo. Toc-lo em qualquer lugar, outro. Emprestar para quem eu quiser. Revender, recomprar, alugar, destruir se for ruim. A indstria tem que se dar um reboot, e isso vai acontecer mesmo que ela no queira, com o fim do suporte fsico para contedo, graas conectividade universal e banda larga para todos. E ao esprito da rede, de abertura radical, de caixa de pandora j aberta. Alis, Pandora tambm uma rdio na web, que acaba de receber uma outra ordem, tambm esta semana, de outro dinossauro: limitar suas emisses apenas ao territrio dos Estados Unidos. E tudo entre aspas, aqui, porque a tal ordem equivale a dizer que a rede, digital, tem que se comportar como analgica! Isso um absurdo de propores mastodnticas. As rdios concretas tinham limites geogrficos (e ainda tm, hoje) porque seu suporte fsico --na forma de transmissores, antenas e receptores-- uma plataforma limitada. No faz sentido, numa rede onde o mundo um ponto, limitar a geografia que pode ter acesso a um site. Mas isso pode ser feito porque a tecnologia da rede tambm permite identificar, a custo muito baixo, a geografia de seu endereo IP. A, ao invs de usar a tecnologia para empoderar os consumidores, os antigos imperadores do contedo querem fazer o contrrio, impor limites a uma avalanche tecnolgica como a internet, mais libertadora do que a imprensa de Gutenberg. Mas a rede e suas comunidades parecem no ter volta. A abertura grande, radical, e os esforos para fech-la so sempre contrapostos por mais alternativas para mant-la aberta, quando no para abrir ainda mais. Quer saber como? Se voc (ou era...) ouvinte de Pandora, s voltar l usando uma das muitas alternativas propostas (por exemplo) neste link. A caixa de Pandora foi aberta num passado imemorial. Esteve, est e continuar aberta. O descontrole da tecnologia e o empoderamento da periferia esto aqui para ficar. Para sempre. Se voc tem um modelo de negcios que no considera a liberdade de seus consumidores, lamentamos muito. Bom passado pra voc.

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Informtica Esperta. Mesmo?33


H cada vez mais software por a. Nem sempre fazendo o que deveria. Tomar decises pelos usurios, por exemplo. Quase nunca d certo. E tampouco sinal de -- no bom sentido -- esperteza. L atrs, muito tempo atrs, a promessa que se fazia era que as tecnologias da informao e comunicao iriam simplificar nossas vidas. Iramos, at, trabalhar menos. Em parte, isso vem acontecendo nos dois casos. Certas coisas, como no ir ao banco, ficaram muito simples: vai-se l atravs da internet. Outras, como fazer transaes bancrias na internet, noite, continuam impossveis, como se agendar o pagamento de uma conta do meu micro, na minha casa, s duas da manh, no fosse seguro. Meu banco pensa assim e no sei se o caso de todos eles, ou talvez at uma regra qualquer do Banco Central. Tomara que no. Trabalhar menos era, certamente, uma iluso. Pelo menos para quem vivia das tecnologias da informao e comunicao (TICs) ou depend(er)ia delas. Quem vive de TICs, depois que o mundo se tornou ubqo e em tempo real, no tem mais sossego. Pode ser acordado a qualquer hora, ou tirado do churrasco, aniversrio da sogra ou casamento da filha para botar no ar, de volta, aquele sei-l-o-que do qual algum depende e, por alguma razo, travou. Quem vive com TICs, da mesma forma, agora pode ser alcanado pelo chefe, patro ou colega, onde estiver, inclusive nos feriados, madrugadas ou, simplesmente, dormindo acampado numa praia outrora deserta, mas hoje coberta por uma tal cobertura de celular que, convenhamos, no precisava estar ali. Na verdade, no deveria estar ali. Pode parecer estranho que, em tempos em que se reclama de universalizao de acesso s TICs, estejamos falando do contrrio: de lugares, ou espaos e tempos, onde no queremos que elas estejam. Porque hoje tudo binrio. Ou temos tudo a que temos direito ou, pelo contrrio, no temos nada. E o que queremos no nenhum nem outro. Queremos TICs espertas, que saibam onde, quando e como queremos ter o que. E falta muito pra gente chegar l. Quer ver? Um dos meus celulares inteligente. Isso o que parece. Na verdade, ele tenta ser esperto e tem, em seu software, regras que deveriam me ajudar. Regras. Eu, por outro lado (e a maioria dos mortais no muito diferente) sou naturalmente desorganizado. E imprevisvel, na maior parte dos casos e coisas, como quase todo mundo . Pois bem: abro meu telemvel e tento mandar um SMS. Ele, esperto, s mostra, como possveis destinatrios, quem eu cadastrei como celular. At a, tudo bem. H quem cadastre todo mundo direitinho e tem, como benefcio, menos escolhas para fazer entre seus 600 ou mais endereos. Deveria haver, no meu caso, uma opo do tipo esta-regra-no-me-serve;mostre-tudo. S que no h. Como eu tenho celulares cadastrados como qualquer coisa, at como fax, resultado de anos de migrao entre celulares de marcas diversas e seus programas de backup nos micros e na web, estou pagando o pato de recadastrar todo mundo como... celular. E ainda tenho que rezar pra que, em alguma prxima verso, o fabricante (do software) no tome nenhuma deciso esquisita sobre o que, afinal, um telefone. Alis, ningum deve ser capaz de explicar porque os telefones das casas no podem receber e enviar SMS. Deve ser porque fabricantes e operadoras, ao invs de gastar seu tempo fazendo alguma coisa realmente til, como rever o status dos
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Atualizado em 14/04/2007 - 00:00

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fixos e redefini-los como meras aplicaes sobre a infra-estrutura e servios de rede que tomam conta do mundo, esto escrevendo software para me impedir de mandar um SMS para um celular que eu cadastrei como fixo. Pattico. A economia est se transformando e, como resultado, estamos vivendo em uma socieade de servios. gua servio (alugue um purificador), festa servio (um buffet faz a sua), carro servio (alugue um), software servio (quem disse que voc precisava comprar uma licena e rodar, voc mesmo, o seu?). Servios esto sendo codificados em software, sem o que seria impossvel a transformao, em larga escala, da economia. Mas no temos muita gente para cuidar do processo de transformar sociedade em software e o resultado muita coisa sendo feita de forma ingnua, impensada e experimental. Longe de mim pensar que quem definiu a tal excluso de certos nmeros, no meu celular, estava pensando em me pegar. E a outros to desorganizados e aleatrios como eu. Ao invs de conspirao, deve ser mesmo boa vontade e intenes, s que deixando de levar em conta que no uma restrio da interface que vai, de verdade, me organizar. Vou mesmo recadastrar todo mundo como celular, inclusive os fixos, o que tornar intil todo um projeto de interface que prev vrios nmeros e tipos deles por pessoa. E a invaso do software e as escolhas que foram feitas pelos seus desenhistas s est comeando. Dia destes, uma moa, numa loja qualquer, me explicou que certa operao exigia alguns clicks de mouse e um desligar-e-ligar de impressora. Fantstico. Um sinal de que deveramos mandar os engenheiros de software a campo. Em misso de observao de usurios; sem isso, projetistas e codificadores dos programas que sero, cada vez mais, a infra-estrutura de quase todas as nossas aes, continuaro tomando, por ns, as decises que lhes parecerem mais lgicas... Ah, o professor quer mandar um SMS? Beleza, s para celular... Tais preocupaes, para alguns, podem parecer irrelevantes. Mas pense em software como algo pervasivo, que atinge boa parte de tudo o que voc usa ou faz. Como seu carro, sua casa, sua cozinha e suas compras. Imagine que a deciso de para onde ir e por onde ir, a partir da sua casa, no seu meio de transporte, ser intermediada ou, pior, decidida por software. Que pode vir a definir, tambm, o que voc deve comer, em funo de seu peso, estado de sade e porcentagem de gordura corporal. E a?... Trabalho com software h mais de trinta anos. E tenho visto sua penetrao na sociedade aumentar ano aps ano, quase sempre sem qualquer questionamento profundo. H reclamaes pontuais, nada que v mudar o curso dos acontecimentos. No que eu seja contra, muito ao contrrio. Sou e sempre fui a favor de cada vez mais software como parte da infra-estrutura social. At porque, quando funciona bem, ajuda muito. Mas entendo que deve servir como base para fazermos cada vez mais, na nossa escolha de tempo e espao, e no como restrio impensada, como regra a mais a nos impedir de realizar coisas beeem bsicas, como agendar um pagamento s duas da manh. A, ao invs de esperto, software serve para aumentar a burrice das coisas sociais, que por sinal j no to pouca assim.

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O trabalho dos poderosos... e infelizes34


Maio o ms de se refletir sobre o trabalho... e sobre suas novas formas, informatizadas, que parecem certas horas mais complicar do que resolver. Na primeira semana de maio esta coluna discutiu o trabalho do futuro e o futuro do trabalho. E dissemos que, poucos trabalhos, no futuro, tero que ser feitos de forma sncrona (ao mesmo tempo) e localizada (no mesmo espao), por muita gente. E que nosso trabalho, nos escritrios, est cada vez mais relacionado apenas ao ciclo de vida da informao. Um ciclo radicalmente modificado e instrumentado, hoje, pela web. Pois bem: a ltima revista poca Negcios conta que assustadores 84% dos executivos brasileiros esto infelizes no trabalho. E o nmero pode ter uma alta correlao com o fato de que 74% deles acessam o emeio profissional fora dos horrios de trabalho. Mas no fundo, o problema mais complexo: a internet vaporizou o local e o horrio de trabalho, ao mesmo tempo, medida em que deslocalizou e dessincronizou nossas vidas. E quem no consegue separar a vida pessoal do trabalho passou a trabalhar em tempo real. E muito mais do que antes. E o tempo inteiro, de fato. Em uma parte da reportagem se l que equipamentos como o BlackBerry, o celular que facilita o envio e recebimento de e-mails, e os laptops, que permitem acessar a internet de qualquer lugar, sem precisar de rede fixa ou pontos wireless, acabaram por eliminar a fronteira entre a vida pessoal e o escritrio. Trabalha-se o tempo todo. Na quadra de tnis. Em casa, com os filhos. No jantar romntico com a pessoa querida. Tambm nas frias e feriados E isso no nada: tem gente (e certamente muitos dos infelizes) que acha chique, ou talvez at melhor, sinal de poder, gastar todo o seu tempo no trabalho. Pra qu, mesmo? Da mesma forma que o descontrole de explorao econmica do ambiente est levando o planeta a uma situao potencialmente terminal, a dedicao extrema ao trabalho, principalmente parte operacional do trabalho, levando as pessoas a estarem a par de tudo o que acontece nos seus negcios, o tempo todo, est acabando com os seres humanos. E a, elas no tm tempo pra pensar no ambiente, porque, de fato, no esto -porque no vivem- l. E olhe que estamos falando dos executivos, do cume da cadeia alimentar das empresas, de gente que poderia -e deveria- criar meios para distribuir toda a preocupao operacional e do dia-a-dia dos negcios para ter tempo de pensar em polticas e estratgias. Mas no o faz. Por que no quer? Pode ser. Mas tambm pode ser que a possibilidade de ser achado, de ser perguntado, de se sentir em controle, de poder ver se chegou mais um emeio, sobre o que , e qual a resposta, agora, mesmo que ela possa esperar at segunda tarde se agora sbado noite e eu estou na balada... d mais retorno emocional e (me) mostre que estou trabalhando o tempo todo. E que se o negcio der errado no vai ser porque eu no estou prestando ateno e envolvido, o tempo todo. Minha tese que as empresas onde os executivos tm que se envolver com os negcios quase 24 horas por dia so uma mistura do passado com o futuro. De um passado onde os mecanismos de funcionamento das empresas eram por comando e controle cclico, quase como (tambm) as foras

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Atualizado em 12/05/2007 - 00:00

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armadas de outrora. Neste modo, o centro (os executivos) toma todas as decises, que so enviadas regularmente s bordas (os operadores) e estas, por sua vez, tm que cumprir as decises a qualquer custo. No passado, com uma banda de comunicao muito estreita (pense cartas...) o centro podia descansar: a carta s iria chegar, mesmo, com o relato do interior, amanh. Ou semana que vem. Mas mantenha o comando e controle cclico e ligue todo mundo na internet, em tempo real: o centro pode ficar sabendo de tudo o tempo todo. E fica, e quer se envolver, e se envolve, em tudo, se no prestar ateno no que est verdadeiramente ocorrendo ao seu redor. E a o executivo, o responsvel, no tem tempo pra nada... Ao contrrio, cada vez aparente que as empresas modernas devem se comportar como sistemas sem controle, onde o centro define as misses, estabelece pouqussimas restries e mtricas para as operaes de implementao e entrega a misso s bordas, que vai executar os processos que levaro ao eventual sucesso das iniciativas. Por fim, o centro apia as bordas no cumprimento de suas tarefas. Olhando desta forma, se temos polticas e estratgias, tticas e operaes, misso, objetivos, estimativas e mtricas, por que algum, no centro, deveria arrancar os cabelos, todos os dias, para que a coisa, como um todo, funcione? Ainda mais, por que ficar respondendo emeios do clube, da festa, da missa? Pode at ser que, na fase de start-up, quando o negcio est comeando, seja preciso trabalhar vinte horas por dia. Eu mesmo j fiz isso mais de uma vez. Mas fazer isso o tempo todo, como meio de vida, desumano. E causa a infelicidade que a poca Negcios reporta, e de que falamos l no comeo da nossa conversa. A internet no apareceu pra complicar, ao contrrio do que muita gente pode at achar. Mas vai complicar -e muito- se ela simplesmente entrar no seu negcio sem que ele seja reordenado pra funcionar em rede. Conectar todo mundo ao topo, e muito bem, algo que a rede pode fazer muito rapidamente. D emeio pra todos, crie uma lista colaboradores, um blog e/ou d um Blackberry pra cada um e est feito. Mas, feito isso, fazer o que com isso? Se ningum sabe direito o que deveria fazer e como vai ser medido e, muito menos, o que os outros esto -ou deveriam estar- fazendo, o resultado ser uma imensa caixa de eco, com todos falando ao mesmo tempo, que poder ter efeitos negativos muito graves no negcio. A quantidade de informao em rede est aumentando significativamente o tempo que usamos para processar detalhes perifricos s nossas vidas e interesses, tanto no trabalho como pessoais. Isso vai exigir, de todos ns (e de nossas empresas), mtodos e processos para administrar nosso ciclo de vida de informao, o que no deveria ser nenhuma novidade. A internet, apesar de todo seu impacto, s mais uma tecnologia que ajuda e atrapalha, como tantas outras na histria. O detalhe que ela nos deixa potencial e virtualmente mais prximos uns dos outros, tanto no tempo como no espao. A, quem no souber, puder ou quiser delimitar seu espao-tempo vai ser engolido pela nova mquina de fazer doido. Por mim, t fora. Tomara que vocs tambm consigam escapar...

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Convergncia digital... no celular35


Ao invs de PCs ou laptops, o mundo digital converge mesmo nos celulares. s ter banda e preos razoveis. Afinal de contas, somos, o tempo todo, mveis... No Japo, desde 2005, o acesso a web via celulares maior do que atravs de PCs. Na Inglaterra, 19% dos PCs e, nos EUA, 17%. No Japo, em 2005, mais de 80% do e-commerce feito por pessoas entre 15 e 19 anos de idade j era atravs de celulares. Na Inglaterra, 67% dos usurios da web mvel tm menos de 35 anos de idade e, nos EUA, eles so 46%. No Japo, a terceira gerao de celulares (3G), capaz de suportar muito mais usurios e usos, e velocidades na casa de megabytes por segundo, comeou a ser introduzida em 2001 e, em 2005, mais de 40% dos usurios mveis s usava 3G. Da vem, certamente, a quantidade de usurios mveis que estava na internet j na poca. Vai haver quem diga que so as crianas usando a rede para navegar, pegar msicas e jogar. Tambm. S que as crianas de hoje sero os adultos e executivos de amanh. E os hbitos, quando se formam, so muito difceis de mudar. A galera de mais idade, como eu (que sou dos anos 50 do sculo passado) e alguns dos leitores, est acostumada a descartar novidades como algo que as crianas esto usando ou fazendo, por falta de ter com o que se preocupar -- mas, no futuro, quando tiverem que trabalhar e pagar suas prprias contas, elas iro entrar na linha. Tal contexto foi o mesmo, no passado, para os pioneiros da indstria do automvel. Enquanto seus pais andavam em confortveis carruagens ornamentadas e puxadas a cavalo, os garotos construam aquelas mquinas sujas, barulhentas e desconfortveis, que nunca seriam, em s conscincia, usadas por um ser humano. Deu, como sabemos, no que deu. At mesmo em Tapero no h mais cavalos: tange-se gado, na caatinga, de moto... O Japo tem sido, h pelo menos dez anos, o principal motor de inovao do mercado de comunicao mvel. Quem lidera o processo, l, uma estatal, a NTT (sim, estatais podem ser lderes e inovadoras!). E o que tem feito o pas andar na frente uma combinao de servios e sua qualidade, montada sobre uma cadeia de valor que remunera decentemente os parceiros das teles, coisa que nunca aconteceu no Brasil e na Amrica Latina. Claro, h poder aquisitivo e sua distribuio na sociedade, mas isso tambm existe nos EUA, que esto muitos anos atrs do Japo (e da Coria)... Em muitos aspectos, ns imitamos os Estados Unidos, comeando por no termos entendido, como a Europa o fez bem cedo, o poder dos padres como plataforma de desenvolvimento, uso e, conseqentemente, negcios. Deixamos, num mercado secundrio, as foras naturais definirem qual padro sobreviveria. O resultado foi uma disputa incua, e local, pois o jogo estava decidido nos mercados de muito grande porte, que realmente importam, como Europa e sia. Ali na esquina, agora, est a terceira gerao de mobilidade (3G), como aquela que os adolescentes japoneses (todos) usam para estar on-line o tempo todo. De forma muito mais barata, prtica e rpida do que os velhos PCs e laptops. Desta vez, como o Brasil inteiro convergiu para GSM, parece que s h uma escolha natural, WCDMA (pense 100Kbps a 1Mbps), que est se tornando um padro mundial. Suas evolues prevem de 1 a 10Mbps (HSPA) e mais de 10Mbps (LTE). Para ns s h, na prtica, um caminho. Que no vai estar a por muito tempo, diga-se de passagem. A indstria j conversa sobre a
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Atualizado em 19/05/2007 - 08:54

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prxima rodada da infra-estrutura de acesso mvel para 2015. Ou seja, temos oito anos, se comearmos j. Parece muito, mas muito pouco: os investimentos so altos e quem pe dinheiro e trabalho espera retorno. E no s uso. Nos ltimos anos, gastamos uma energia considervel para dar os primeiros passos do sistema brasileiro de TV digital e talvez tenhamos deixado meio de lado a evoluo da telefonia mvel. Talvez. Isso porque no certo, de forma alguma, que o mercado esteja pronto para 3G. Ou que as operadoras queiram e possam, agora, fazer os investimentos necessrios para migrar suas plataformas para o novo padro. Mas algo ter que ser feito em muito breve, nem que seja avisar a todos, consumidores inclusive, que o pas ir direto de 2G (e suas adies, como GPRS e EDGE, para dados) para 4G, que vir a ser uma rede mvel totalmente IP, onde o que hoje atende pelo nome de telefone ser, simplesmente, uma aplicao sobre um conjunto de infra-estrutura e servios. Mas podemos esperar oito anos ou mais? Em tempos de vida digital, parece um milnio... No acho que podemos esperar muito mais tempo pela introduo de uma nova gerao de tecnologias de mobilidade no pas. E no seria por moda, mas por necessidade. Os primeiros negcios de 3G, principalmente na Europa, fracassaram por uma razo simples: os governos venderam as licenas para a operao por preos astronmicos, por que as empresas esperavam, por sua vez, retornos magnficos do investimento. S que pagaram tanto pela licena (umas) que ficaram sem caixa para montar a rede e o negcio propriamente dito. Outras descobriram que no valia a pena montar a rede porque, onde compraram uma licena, no havia mercado. Isso foi h alguns anos e ns todos aprendemos muito com os erros dos outros. Pelo menos o que se espera. Se houvesse um leilo de licenas 3G no Brasil, hoje, nem de longe os preos pareceriam com os praticados na Europa, mesmo com os 100 milhes de consumidores em potencial que h por aqui. Nem proporcionalmente, usando o retorno mdio por usurio, haveria comparao. Porque parece que todos j entenderam que a dinmica do mercado, na prtica, muito diferente do que os tericos anunciam... Ainda mais, mobilidade em banda larga pode comear a ser um item essencial na balana da competitividade para os negcios e pessoas, assunto no qual o Brasil anda muito mal. Nossa infraestrutura no das melhores do mundo, apesar de haver melhorado muito, e talvez seja preciso um PAC para telecomunicaes. E seria simples, porque todo o investimento seria privado. O governo ainda poderia levar algum nas licenas, se no estendesse as atuais para a nova gerao de tecnologia, o que pode muito bem ser o caso. Em troca, poderia exigir metas de universalizao bem mais radicais do que no passado, fazendo uso do FUST para as compensaes necessrias, e a definio de cadeias de valor onde uma ecologia inteira de novos negcios de mobilidade pudesse coexistir em harmonia com as operadoras, o que nunca foi o caso no Brasil. Vai ser feito? No sei. Precisa ser feito? Sim, e rpido. Seno ser mais um bonde perdido e a convergncia, no celular, vai acontecer em outras paradas...

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O virtual, seu controle, nossas liberdades36


Nossa transparncia no aumentou muito nos ltimos anos. Tanto que, nos ndices internacionais de corrupo, pioramos muito. Seria diferente se diminussemos -- fora -- a assimetria de informao no pas? Noite caminhando depressa pra madrugada e ningum na mesa sabe mais quem deu o tal do "pontap inicial". Depois de considerandos etlicos sobre o estado da nao, que de certo no cheira nada bem, espocou a pergunta: o que a informtica pode fazer para diminuir esta baguna? O bomio e suas dez doses a mais no estavam pensando s em eleies, campanhas e caixas, mas em malas, cuecas, mimos, lanchas, penses e de todos os muitos por cento perdidos e no achados em contratos pblicos... De repente a mesa inteira acha que sim, que pode isso, aquilo, que tais coisas poderiam ser feitas pelo computador, etc. e tal. Mas ser que informtica pode mesmo fazer alguma coisa? Talvez no. Tecnologia no resolve tudo e, certas vezes, no resolve nada. Ou pior, como sabe qualquer usurio, complica. preciso mudar mtodos, processos, costumes, culturas. E h questes de fundo que precisam ser resolvidas, talvez, antes: ser que o pas est corrupto por falta de controles apropriados ou... no h controles (muito menos os apropriados) porque o pas corrupto? Na ltima opo, o que fazer, a no ser comear de novo? Na primeira, temos sido competentes a pescar piabas que, sem dentes ou similares, vivem a mostrar recibos de um tiradentes amigo... ao tempo em que deixamos passar os tubares da grande corrupo. Afinal, os tubares esto a desde o tempo dos dinossauros e continuam cheios de dentes. E no precisam de recibos, pelo visto, de ningum. bvio que um recibo falso tem o mesmo status moral de um monte de dinheiro roubado do governo (ou de quem for), por vias quaisquer, para fazer seja l o que for, de comprar deputados a pagar campanhas. Para tratar um, temos que dar conta do outro. De todos os outros. E a soluo pode ser a virtualizao de um virtual. De um dos virtuais mais significativos de todos. O dinheiro a virtualizao do poder de compra, representado na prtica pelo papel que pode ser transportado e, conseqentemente, filmado, fotografado e ouvido a caminho dos bolsos dos ocupantes poder. Ou dos laranjas do poder. Ou -- no se pode esquecer -- sendo entregue a agentes da lei, como cumprimento de pena por desvios de todo tipo e porte, de excesso de velocidade a homicdio qualificado. Algum l da mesa, que no tem poder nenhum, notou que nunca ningum esteve l na sua repartio para lhe doar algum. Nem mesmo um mimo. Mas dinheiro informao. Pura simples. Olhando s para o $.gov, os reais que entram e saem do .gov, por que no virtualiz-los de uma vez por todas? Era s pegar o $.gov.br e torn-lo completamente virtual, informatizado, em suma, transparente, em sua viagem pela economia, at cair no bolso de pessoas identificadas e certificadas. Assim, a trilha -- e eventuais descaminhos -- dos recursos pblicos estaria exposta. Aberta. Para todos. Inclusive para as mquinas de controle da corrupo dentro e fora do governo.

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Nenhum controle, neste caso, pode ser total se o universo de controle parcial. Quem ganhou um contrato pblico poderia pagar algum com $.com.br, dinheiro de contratos privados e a trilha esfriaria... Mas s se quem executasse contratos pblicos no houvesse que relatar, em tempo real, quanto paga e para quem. E, principalmente, o porqu da transao. Para virtualizar, de vez, o dinheiro, comearamos pelo dinheiro pblico e, na prtica, quebraramos o sigilo das transaes financeiras de todas as instituies pelas quais ele passasse. A primeira e talvez nica regra seria simples: transacionas com o governo? Muito bem: as contas do governo so (teriam que ser) pblicas. As tuas, fornecedor, tm que ser tambm. Isso seria uma revoluo danada. Mas ser que seria defensvel? Dinheiro algo que se espalha muito rapidamente pela sociedade, dado que todo mundo precisa dele. E como o governo j seqestra mais de 40% do PIB para uso (e estrago) prprio, muito provavelmente em todo bolso, por a, h notas que vieram do $.gov.br, passando por s um ou dois intermedirios. A concluso, na mesa do bar, que teramos que virtualizar todo o dinheiro, para todos. Isso faz sentido? Outro filsofo, com um pouco mais de lcool no sangue, acha que sim, e bem alto, pois algo precisa ser feito. Mas um ctico, quieto (com suas doses) at ento, remete ao direito privacidade (tambm nas comunicaes), garantido na constituio. Segundo ele (que estava certo) pelo inciso 12 do artigo quinto da Carta Magna, se dinheiro s informao, que pode ser transferida entre pontos para remunerar produtos e servios, esta informao privativa dos cidados que a criam e dela fazem uso. Ou seja: tanto para dinheiro real, em notas e moedinhas, ou virtual, representado por informao sobre nosso poder de compra, vale -- como no poderia deixar de ser -- a constituio. Mas eis que h um projeto do senador Eduardo Azeredo tramitando no Senado (e que est para ser votado na Comisso de Constituio e Justia) que inventa uma defesa digital para quem se sinta ameaado por agentes informacionais, dando aos primeiros o direito de interferir nos fluxos de comunicao dos segundos como medida de preveno contra possveis crimes digitais. O senador e seus auxiliares certamente no estiveram reunidos com a fora tarefa l da minha mesa de bar. Houvessem participado da discusso, concluiriam que no se pode conceder, sob hiptese alguma, o direito de defesa prvia, e pela via do ataque, contra algo to pervasivo, na sociedade moderna, como fluxos de informao. Quer um exemplo? Pense num prego eletrnico, uma das formas de compras governamentais menos sujeitas a questionamentos que h. Faz-se propostas para fornecer lotes, e todos os agentes esto sujeitos a alguma assimetria de informao: no conhecem os limites dos outros nem, teoricamente, o valor arbitrado, pelo comprador, para um lote. Imagine que um vendedor, beneficiado pela lei Azeredo, resolve que outro agente do processo lhe hostil e, em legtima defesa, acaba obtendo dados outrora protegidos do mesmo, em funo de t-lo invadido para se proteger. Descobre, por exemplo, o fluxo de ofertas do outro e, de posse de tal informao, modifica as suas e ganha a encomenda. O outro agente, claro, no era hostil. Mas o atacante, questionado a posteriori, dir que tinha todas as evidncias (inclusive as plantadas por ele mesmo?...) para demostrar que era e, de tal forma, entendeu sustentvel seu direito de agir. Da at que algum prove que Jesus no Gensio, haver falncias e talvez violncias e a lei Azeredo, alm de no ter servido para nada, ter complicado, e muito, todo o processo. E isso porque era uma comprazinha governamental. Agora imagine bancos guerreando uns contra os outros. Ou empresas. E, claro, pessoas fsicas.

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Pior ainda imaginar que uma proposta de lei que pode ter tamanho impacto social j tenha sido aprovada na Comisso de Educao do Senado. Alguma coisa est errada: como que algo que quase claramente viola um artigo da Constituio no comea sendo discutido na Comisso de Constituio e Justia? Coisas do Brasil. O exemplo usado aqui, de informao como dinheiro, apenas um dos muitos que veremos nesta sociedade da informao que ainda est comeando. O senador deveria, com sua equipe, pensar neste e em outros possveis exemplos e, humildemente, retirar o projeto de circulao. Reconhecer erros, ainda mais a partir do clamor da sociedade, no uma fraqueza e sim uma virtude muito louvvel dos verdadeiros homens pblicos. No lugar da defesa digital, bem que o senador poderia propor um aumento radical de transparncia das compras, contas e homens pblicos de todos os poderes. Pblicos, as instituies e pessoas j so. Que tal, em benefcio de uma maior simetria de informao, passarmos a saber de tudo sobre um de seus particulares fluxos de informao, o de dinheiro?...

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Sucesso Confuso37
Um negcio de sucesso tem um bom nmero de dificuldades para continuar como tal. Uma delas a confuso das comunicaes. E isso em plena era da informao. Como diminuir a confuso? O meio, definitivamente, no a mensagem. Vivemos num mundo de mltiplos meios e fontes de comunicao, com as empresas modernas -e seus colaboradores- conectados. O tempo todo. A todo mundo, no mundo todo. No h uma mesa, nas empresas, onde no haja uma janela num chat, outra numa rede social e, no emeio, dezenas de interaes e contatos em suspenso, de dentro (e s vezes mais) de fora do negcio, esperando, vez por outra exigindo, a ateno do destinatrio. Ou isso ou a internet (aberta) foi proibida por ali, ou pelo menos restrita demais e trabalhar no lugar, aqui pra ns, se tornou um saco. O trabalhador da era industrial vende sua fora e habilidades motoras empresa. A revoluo industrial, ou o que sobrou dela, convive com uma cada vez mais presente era da informao, onde o mercado no de msculos, mas de capacidades cognitivas. A ateno, aprendizado, crtica e sntese, o julgamento, criatividade e a arte de comear um documento qualquer e termin-lo no prazo, botando sentido entre comeo, meio e fim. Isso tudo permeado por um rudo que no o de mquinas e motores no cho de fbrica, ensurdecedor mas repetitivo e fcil de ser relegado a um segundo plano mental. Nosso contexto de trabalho a superposio de milhes de fontes de informao gritando por ateno, quase que perseguindo nossos sentidos. Entre elas, nossos amigos e colegas de trabalho, reforando as indicaes para ouvirmos desde a msica que muitos queriam cantar para os chefes at o ltimo gol do bis. Ou responder um emeio urgente sobre a proposta do cliente de Afogados da Ingazeira. O resultado que tratamos muita coisa irrelevante e perdemos outro tanto de real interesse no caminho. No caso das empresas, elas perdem nosso tempo, pelo qual pagam para que resolvamos problemas... usando a capacidade humana, essencial, de pensar. Ou de processar informao. Pois bem. No meio de todo este caos h empresas de sucesso. So muitas e a nossa pode muito bem ser uma delas. Bob Herbold, que foi COO da Microsoft e tem duas dcadas de experincia na Procter&Gamble, autor de Seduced by Success (A Seduo do Sucesso), inclui a confuso nas comunicaes entre as armadilhas mais freqentes que afetam empresas de sucesso. H outras, como a negligncia, o orgulho do sucesso (que elimina a crtica e abre portas para os erros que podem levar ao fracasso), a timidez, a complexidade (dos processos, da viso, das operaes) e a pura e simples mediocridade. Ingredientes do que se poderia chamar de fracasso do sucesso. Mas vamos nos concentrar aqui na confuso da comunicao, que j grave o suficiente sem considerar o cenrio de caos informacional que descrevemos l atrs. Imagine quando os dois se somam. O que a confuso nas comunicaes de um negcio? Pense na estratgia que no chega nas bases. Sem isso, aes e operaes podem resultar no contrrio do que delas esperado. Olhe para misso que no entendida por todos. Se no for, o que estamos fazendo neste barco, que cada um acha que seu (no melhor caso), talvez at fazendo a mesma rota mas servindo pblicos e causas diferentes? Imagine sinais que saem do topo mas no chegam nem no meio como deveriam chegar e, a partir dali, se perdem no tumulto do rudo organizacional. Se um ou mais destes fatores est presente, deve estar somado incapacidade de ouvir as bases de forma realmente temporal e significativa. Pode ser at que haja caixinhas (virtuais?) de reclamaes e sugestes, mas seu verdadeiro sentido no apreendido
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pelos processos do negcio. E as necessrias respostas no voltam a tempo. Ou, quando voltam, no fazem sentido. J faz tempo que negcios so fluxos de informao. Mesmo que fabriquem produtos, os servios ao redor destes, codificados como informao, so normalmente mais importantes. Quer ver? Uma geladeira no uma mquina de gelar: um cone de design, uma marca, uma reputao, um servio de assistncia tcnica. Gela, mas principalmente um fluxo de informao que me levou a confiar num certo fabricante. Era assim no passado, numa certa escala; hoje, isso em uma escala muitas vezes maior, at porque os processos fabris se tornaram commodity: qualquer um pode fabricar geladeiras, encomendando at o projeto a quem se especializou nisso. As empresas de que Herbold fala, e onde ocorre a confuso nas comunicaes, esto informatizadas, e muito. Como explicar, ento, que as pessoas no se comuniquem como deveriam? Talvez seja simples: comunicao cultura. Cultura toda informao passvel de ser transmitida entre seres humanos, e isso ocorre sempre dentro de um contexto. Os sistemas de informao por trs das pessoas, nas empresas, raramente criam os mecanismos de transmisso de informao entre as partes do negcio e, quando o fazem, desprezam o fator contextual, ou no conseguem represent-lo apropriadamente. Como manter, neste caldo, a coeso cultural de negcios que tm centenas, milhares ou dezenas de milhares de pessoas? As receitas so muitas e funcionam, pois tais negcios existem e resistem. No sem tenses e crises. Muitas, na maioria das vezes. A minha receita criar condies reais para que todo mundo fale e seja ouvido. Numa firma de dez pessoas, muito fcil: todos esto na mesma sala e sabem detalhes de cada outro, quase o tempo todo. Mude para centenas e j no d mais para saber o que rola nem na sala junto da sua. Mas uma das muitas formas de ver negcios deste tamanho atravs de dimenses horizontais (reas de competncia e infra-estrutura, por exemplo) e verticais (projetos e plataformas de negcio, por exemplo). Para conect-los, aqui vai uma receita, em um pargrafo. E que aumenta, pra comear, o rudo corporativo, porque bota muito mais gente no ar. Pegue cada grupo, de cada horizontal e vertical, e instrumente suas comunicaes para o negcio inteiro. Faa com que cada um publique um blog, na intranet, visvel para todo o negcio. Assim, se eu quiser, posso saber o que est rolando no projeto X, se vai bem , se est atrasado, se saiu algum, se entraram mais dois. Faa com que cada texto tenha um ou mais rtulos, ou palavras-chave, vindos da base, que vo acabar criando um dicionrio corporativo de assuntos em discusso. Faa com que cada pessoa importante na organizao tambm tenha seu blog, do CEO aos gerentes, incluindo o porteiro que est a h 20 anos ao. Se t rolando algo estranho no fim de semana, aparece no blog dele. Em suma, bote todo mundo pra criar seu noticirio na rede. A vai haver assunto do negcio em quantidade suficiente para se muita coisa se tornar interessante para muita gente. Mas como que este povo vai ler isso tudo, no topo de tudo que j tm que ler? Simples: use uma interface como NetVibes, que possibilita a leitura de dezenas ou centenas de fluxos de informao numa batida de olhos, trazendo a informao sumarizada de forma simples, interativa e deixando cada um organizar e buscar, na sua tela, o que lhe mais relevante. Pra fechar o circuito, treine todo mundo que entra no negcio para escrever e ler (ou {de}codificar) o que faz ({n}o negcio) sempre que for relevante e junte aos novos os mais antigos que mais reclamam da falta comunicao na empresa. Se houver
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abertura para quem estiver participando do processo influir nas mudanas e ser recompensado por isso, cada vez mais gente vai participar da infosfera organizacional. E isso vai diminuir, no curto e mdio prazo, a entropia de informao na casa. Contra muitos fluxos de informao, alguns indesejados, dentro do negcio, mais fluxos de informao dentro do negcio, com mais conectividade, significado e transparncia em cada transao. Nada de novo, por sinal: o velho combater o fogo... com fogo.

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Breve, num celular perto de voc...38


O mundo mvel. Isso foi assunto de conversa nesta coluna semanas atrs. Na prtica, ele ainda no to mvel assim. Mas cada dia fica um pouco mais... Imagine a cena: voc liga para um celular e, antes de falar com o outro lado, uma voz avisa... espere um pouco, sua ligao ser completada dentro de cinco segundos. Leia o texto entre aspas de forma clara e pausada. Leva cinco segundos. Isso do seu lado, que ligou. Do outro, a frase outra, pois a pessoa pra quem voc ligou habilitou uma forma de receber chamadas onde ganha crditos por ouvir mensagens publicitrias de dez segundos antes das ligaes serem completadas. Voc, que ligou, s comea a pagar depois da ligao de verdade comear, claro. Na ponta de c, voc anda navegando pela web. H cada vez mais gente fazendo isso e, alguma hora, todos os celulares estaro na web, o tempo inteiro. E voc habilitou um modo de navegao onde ganha descontos no preo da banda quando v, antes do site onde est entrando, propaganda dirigida especialmente sua classe de usurios. Ou a voc prprio, se o servio localizar seu celular no aeroporto, esperando um vo atrasado, em frente banca de revistas... entrando num site que tem a ver com uma revista que gostaria muito, afinal, que voc fosse at a prateleira e comprasse o exemplar em papel. Cenrios irreais? Ser que no teremos pacincia para ver ou ouvir propaganda nos celulares? No o que mostra um estudo recente da Strategy Analytics, que avalia o gasto mundial em publicidade mvel, este ano, em US$1.4 bilhes. Uma pequena grande fortuna, considerando os muitos problemas que o meio enfrenta, como a multiplicidade de plataformas nas mos dos usurios, com todo tipo de capacidade e resoluo. O que leva a padres de uso incertos, ainda mais porque h deficincias mltiplas nos sites dirigidos ao usurio mvel. No Brasil, quase inexistem. Sem falar na viso, ainda primria, de anunciantes e seus intermedirios. Acontece que a Strategy Analytics projeta um gasto de US$14.4 bilhes em mdia mvel para 2011, daqui a meros quatro anos. Se rolar, ser nada menos do que 20% de todos os gastos com publicidade em todas as mdias. H razes para tamanha perspectiva de crescimento? De sobra. Os celulares so um dos mais provveis pontos de convergncia digital do futuro prximo. J so mquinas fotogrficas, alguns de maior resoluo do que muitas mquinas propriamente ditas. So filmadoras, tocadores, gravadores, so rdios e esto virando TV. Digital e com canal de retorno coladinho, pronto. Agora imagine tudo isso convergindo sobre a mesma plataforma de comunicao e computao, cada vez mais sobre a mesma tecnologia da web, o velho e bom conjunto de protocolos IP. E da? Tire a foto e ela no fica armazenada no celular. gravada no seu disco, na operadora. Na verdade, num servio que algum presta operadora, que o empresta a voc, por um preo que faz parte da sua conta. Mas voc e eu no precisamos saber dos detalhes. A no ser que poderemos adicionar um comentrio foto (em udio, tambm), que ela pode ser localizada no espao e tempo (que ficar gravado no registro, mas no necessariamente na foto) e que, com um clique a mais, podemos public-la num fotolog qualquer.
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Atualizado em 09/06/2007 - 00:00

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Quantas oportunidade para inserir publicidade e marketing aparecem num cenrio to simples quanto tirar uma foto?... Claro, se voc deixar. A coisa no pode ser invasiva a ponto do sistema descobrir que algum, na imagem, est tomando o refrigerante X e vir tirar onde de que o melhor o Z, bem no meio da nossa diverso. Como a foto est indo para algum servidor l atrs, facil fazer isso. S que invasivo, talvez demais. Mas h quem possa achar muito interessante uma outra proposta: que tal, diria a publicidade, se voc (sua foto, na verdade) fosse a propaganda, para um certo pblico, por um tempo, com todos aqueles sorrisos (e as latinhas...), em troca de... descontos, mais latinhas ou, quem sabe, dinheiro de verdade? As possibilidades so muitas. Infinitas. O limite a imaginao dos publicitrios e a plasticidade dos clientes e usurios. Mas h problemas. A indstria anda meio desligada e no sabe bem onde est o novo cho. Porque talvez seja preciso fazer uma TV para o celular, por causa das especificidades da plataforma mvel. Incluindo a tela pequena demais, a bateria limitada, o pouco tempo do usurio e o tipo de uso: se estou fora de minha cidade, talvez queira ver o noticirio da TV de l e no daqui. Depois dele passar na TV aberta. Ou sob demanda, medida que notcias de interesse estejam disponveis. Isso tem tudo a ver com TV para a internet. E est, talvez visceral e viralmente, ligado s comunidades que se formam ao redor de pessoas e contedos. Fixos, mveis, aqui, ali, em qualquer lugar. Minha rede social real est no meu celular. nele que sou encontrado por quem quer falar comigo. Cada vez mais gente me manda SMS, meu emeio est l quando no estou num escritrio e algumas das minhas fontes de informao aparecem mais no celular, via RSS, do que no laptop. Mas as redes sociais que estamos formando, na web, ainda esto muito pouco no celular na maioria dos pases, exceo da Coria e Japo. As previses da Strategy Analytics levam em conta o aumento do nmero e da populao de tais redes, aumentando a diversidade e quantidade de contedos e seus usos, o que certamente criar mais oportunidades de interao, patrocnio e promoo. Afinal de contas, audincias so comunidades, sejam elas de TV, sites, blogs ou perfis. A dinmica de relaes intermediadas por um sistema de informao cujo usurio est numa cadeira, frente de um PC ou Mac, uma. Ela tem espao, tempo, mquina, energia na parede e, talvez, banda muito larga. No nibus, na fila da balada, no atraso do avio, na viagem de metr ou no campo de futebol, teclando num celular, outra. E desta sabemos ainda muito pouco. At porque a grande mdia tem tido medo de errar e, por isso, experimenta pouco, no corre riscos, no ajuda a criar alternativas e sucedneos ao padro atual de audincia passiva, que comea a morrer de morte morrida. Cada vez mais rapidamente e no mundo inteiro. O celular vai nos ajudar a fazer a mudana de espectador de programas e comerciais para usurio interativo de mdia digital. Isso vai ocorrer, tambm, com a TV digital. Que por sinal vai estar no celular. E no deveria ser surpresa para ningum que, com tanta gente com um celular na mo, em todo lugar, o tempo todo, 20% da publicidade v ser gasto l. E parece pouco. Eu acho que pode ser bem mais...

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A nova indstria cultural39


Estamos vivendo o fim da industria cultural estabelecida a partir de Gutenberg. Uma outra est tomando, devagar, seu lugar. Que outra? E quando, e como? Andrew Keen, autor do polmico A Cultura do Amador, fez um sumrio do texto em dez pontos, uma espcie de manifesto anti-web2.0. O subttulo do livro diz quase tudo: como a internet de hoje est matando nossa cultura. O primeiro ponto do declogo o culto do amador a iluso mais sedutora da utopia digital... pois sugere, de forma enganosa, que todos tm alguma coisa a dizer. L no fim, o autor diz que a conseqncia do descontrole dos desenvolvimentos digitais ser a vertigem social,... pois tudo estar em movimento e ser apenas opinio.

Theodor W. Adorno, o mais importante filsofo alemo do ps-guerra, escreveu um texto fundamental para o entendimento da indstria cultural, exatamente aquela que, segundo Keen, est sendo destruda pela internet. Segundo Adorno, a indstria havia limpado o lixo da cultura, domesticando, aperfeioando ou proibindo os amadores ou, na prtica, a disseminao de sua produo. Ao mesmo tempo, a padronizao, os estilos comuns e a massificao levariam, segundo o pensador, comoditizao da cultura, transformando-a em anncio, ou quase. Era um pressentimento da primeira MTV. E no fim da Segunda Guerra, onde Adorno via tambm o fim do mercado livre.

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Atualizado em 16/06/2007 - 00:00

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De l pra c, o mundo mudou, caram cortinas e muralhas e -- at por causa disso -- apareceu a internet, a mquina de inovao que, entre tantas outras coisas, tambm publica. Muito, tudo e de todo mundo. Nem todo mundo, claro, tem alguma coisa relevante a dizer para todo o resto do mundo, no sentido da indstria jornalstica. Ela, alis, j no derruba presidentes ou inicia revolues como no passado. Mas todo mundo tem alguma coisa a dizer para algum pblico, nem que seja sua famlia e amigos. Pelo menos por algum tempo. Nada mais importante, em benefcio do prprio futuro da indstria cultural, que quem queira se manifestar que o faa. Alto e bom som. E pra todo mundo. Quem quiser leia (veja, oua) e goste. Ou no. Problema de cada um. S no venham limitar o nosso direito de dizer o que bem queremos. Estamos vivendo apenas mais um estgio da "indstria cultural", agora veiculada pela web, onde os mecanismos de refinamento que a cultura sempre teve, para selecionar e separar o que era "significativo" do que no era foram descontrolados. Como em um famoso cartoon do comeo da internet, qualquer um pode ser relevante: no momento, basta ter audincia. Mas o momento muda e o refinamento acontece, passo a passo, medida em que vamos entendendo o que e quem vale a pena ler, ver ou ouvir. E trata-se de um processo educativo para todos. A diferena, hoje, que a prensa (virtual) de Gutenberg est em sua verso web 2.0, democratizando os meios de produo de informao a nveis nunca antes imaginados pela tal "indstria cultural". isso que gera o caos "denunciado" por Keen em seu manifesto. Mas no h, nem precisa haver, desespero. No estamos chegando no fim do mundo, mas no comeo de um novo tempo. E o tempo, a prtica, os processos de seleo natural, em conjunto, vo criar as novas relevncias e restabelecer alguma ordem. No, e nunca mais, toda a ordem que j existiu quando os donos de jornais e editores decidiam o que imprimir e distribuir. Assim como Gutenberg desorganizou o poder de reis, igreja e mosteiros com a prensa de tipos mveis, a indstria cultural est sendo modificada para sempre pela liberdade criada pela web. As empresas, suas estruturas e prticas organizacionais vo pela mesma estrada. Para sempre. Sem volta. Mas no estamos indo para o caos puro e simples, e sim para um mundo muito mais diverso, sofisticado e complexo e mais, bem mais difcil de entender e administrar. Bem-vindos. s mais uma parte do futuro comeando

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Tecnologia pra lembrar. Pra esquecer tambm.40


Construimos uma humanidade baseada no esquecimento. Como que vamos mant-la, quando o esquecimento, na rede, virou lembrana eterna?... A humanidade foi construda sobre o princpio bsico de que lembrar mais difcil do que esquecer. O normal, de fato, esquecer. Tanto que nos lembramos, e muito bem, das pessoas que parecem ter uma memria de elefante. bem verdade, como os homens bem lembram, que as mulheres se lembram de muito mais, especialmente quando se trata de aniversrios de namoro, do primeiro jantar com a sogra e do casamento. Mas isso outra conversa. Acontece que as tecnologias para captura, publicao, armazenamento, replicao, busca e disseminao de informao, combinadas na rede, nos ltimos anos, comeam a criar uma nova capacidade: a incapacidade de esquecer. Nunca, em nenhuma poca, ningum teve tanta informao sobre as pessoas e seus hbitos como certas empresas esto comeando a ter, na rede. A ponto de comearmos a achar que sites de comrcio eletrnico esto viciados em ns.

E esto mesmo: a combinao de memrias, depositadas em nossos computadores e nos servidores deles, associadas a sistemas de recomendao que analisam nosso comportamento, criam, em tempo real, a informao que queremos ver. Mesmo? Ou seria a viso que o site, de alguma forma, gostaria que vssemos, para magnificar nossa chance de gastar mais tempo, dinheiro ou os dois, l? No preciso dizer qual minha aposta.

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Atualizado em 23/06/2007 - 00:00

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Viktor Mayer-Schnberger anda preocupado com essa nossa nova incapacidade de esquecer, baseada na web. Na era de Google (veja este editorial do FT.com) e outras ferramentas de busca e armazenamento, tudo o que h de registro nosso, aqui na Terra, est sendo gravado para sempre. Incluindo todas as suas (e as minhas) transaes comerciais, em qualquer lugar onde compramos qualquer coisa, na web, nos ltimos muitos anos. E no s: tudo o que est escrito no meu blog, no seu e nos fotologs e redes sociais de todas as pessoas que publicam, neles, toda sua vida, tem o mesmo destino... a memria, infinita e perfeita, da rede. E isso pode levar a todo tipo de problema novo, na sociedade, j que o esquecimento paulatino dos acontecimentos tem sido a base sobre a qual nossa histria montada. Segundo Mayer-Schnberger, temos que comear a implementar uma ecologia de informao, onde o sistema legal deveria obrigar quem coleta dados (no s na rede) a criar software que esquece com o passar do tempo e, principalmente, onde tal capacidade padro. Ou seja, a menos que determinemos o contrrio, uma vez expirado o prazo de validade, por ns definido, dos dados que confiamos loja onde compramos a biografia de Roberto Carlos, eles so evaporados. A a loja, sem necessariamente lhe esquecer, passa a no mais saber que voc comprou o livro, hoje proibido, e por sinal muito bom. Alguma proposta como a de Mayer-Schnberger ter que ser objeto de discusso nos legislativos mundiais em breve. Antes que seja muito tarde para protegermos nosso presente (e futuro) do nosso passado. Tenho ouvido histrias terror sobre pessoas, muito jovens, atingidas por brincadeiras de sua histria recente que, antigamente, aconteciam num bar, na faculdade, num acampamento. Coisas impensadas e inconseqentes pelas quais qualquer adolescente passa. Mas que hoje, na rede, ficam gravadas para sempre. Parece razovel que, mesmo querendo entregar muitos de nossos dados a um site qualquer, para uma determinada transao, queiramos garantir que os mesmos sejam destrudos quando ns, e no o site, achemos que no seja mais necessrio. Resta saber quando tal agenda vai aparecer em fins-de-mundo como o nosso, com o legislativo envolvido com bois voadores e outros tipos de assombrao comuns na capital federal. Tomara que seja logo, pois sua falta, aqui, pode muito bem significar mais perda de competitividade para o Brasil.

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A Copa de Futebol e o Congresso de Robs...41


Comeamos mal na Copa Amrica. Espera-se que seja diferente na RoboCup. Que talvez nos leve a trocar a representao popular... Nunca joguei um futebol que se aproveitasse. Menino, dono da bola e do campo, me descobria no gol. E no reclamava, porque era perna de pau certificado, tambm como goleiro. Talvez fosse to ruim como a seleo brasileira desta Copa Amrica. Mas isso deve ser um erro de percepo. Eles no so ruins, s no so um time. E jogadores no ganham Copas, times sim, como a Itlia de 2006. E ningum t nem a pra Copa Amrica. No, no verdade: Mxico 2 x 0 Brasil deu at na Malsia... Mas isso um detalhe, como dizem nossos campees.

Enquanto as peladas se desenrolam na Venezuela, h uma outra copa comeando no primeiro de julho, em Atlanta, na Gergia. E o Brasil tambm est l, com onze entre 321 times de todo mundo. a Copa Mundial de Futebol de Robs, a RoboCup, cujo objetivo desenvolver, a partir de um evento competitivo anual e mundial, um time de robs humanides autnomos capaz de ganhar do time campeo mundial humano em 2050. Sim, haver uma Copa de humanos em 2050. Se haver um time de robs que possa venc-lo, outra conversa. At l, temos 43 anos e pelo menos quatro novas geraes de computao, comunicao e controle.

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Atualizado em 30/06/2007 - 11:51

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Tal tipo de aposta de longo prazo comum na histria da cincia e engenharia; trata-se de um grande desafio, impossvel de ser realizado curto prazo, usado como motivao, poltica e estratgia de financiamento para pesquisa, desenvolvimento e inovao. Mas h gente olhando para bem mais perto. O Pentgono planeja substituir um tero de seus veculos de guerra por robs at 2015. Para tal, estimula competies entre sistemas no tripulados, como a Darpa Grand Challenge. Na ltima, o problema era atravessar um deserto, s o carro e sua inteligncia. O plano dos militares inclui sistemas areos no tripulados e at ces mecnicoscapazes de carregar 40kg, em condies de batalha, por muito tempo. Por trs destes artefatos, quer sejam robs futebolistas, armas autnomas ou animais eltricos, h software. No software, h regras: de mobilidade, observao, manipulao, combate, regras genricas e especficas, mas nenhuma que responde, de forma segura, aos questionamentos que comeam a ser feitos sobre o impacto de sistemas autnomos dentro do ambiente onde coisas vivas, entre elas ns, humanos, estamos. Sobre armas autnomas e inteligentes, pesquisadores descrevem um espao multi-dimensional de aes comportamentais possveis, destinado a resolver o problema de eliminao tica de alvos. Ser suficiente? O assunto vai ser muito discutido em futuro prximo, e no s por causa de armas inteligentes: medida que coisas comeam a parecer inteligentes, toda a problemtica tica e moral que enfrentamos como seres vivos vai ter que ser discutida tambm para as mquinas. E o assunto no para de se tornar cada dia mais complexo e polmico. Quer ver? Visite este link. O que nos leva de volta a 2050: se vai mesmo haver um tira-teima entre robs e humanos para decidir quem so os reis do futebol, quais sero as regras do jogo? A catimba e a malemolncia fariam parte da tica daquele futebol? Assim como a cartolagem e os juzes, por assim dizer, menos atenciosos ao desenrolar dos acontecimentos? Outro dia, uma faixa pedia para o juiz roubar com moderao. Ser que um jogo limpo, tico, de acordo com os princpios quase hericos que Charles Muller trouxe para o Brasil... teria o interesse e torcida de um confuso e bagunado jogo dos nossos dias? Ou ser que, no time de robs de 2050, a tica ser definida pela (grande) banda podre do nosso Senado, pra tornar o jogo mais interessante? Esperemos que no. Do jeito que a coisa vai, ser o contrrio: a soluo para o Congresso pode ser o desenvolvimento de representantes-robs, debaixo de regras claras, transparentes e muito bem implementadas. Daria menos noticirio. E sairia muito mais barato. E, se os robs ganharem dos campees do mundo, porque no poderiam ser deputados e senadores?...

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Feira do Paraguai: liberou (quase) geral.42


Governo reconhece que no controla fronteira. Sacoleiros ganham status. Poltica industrial se perde em medida provisria. E o Brasil continua o mesmo. Se voc mora no Brasil, deve saber onde fica, em sua cidade, a "feira do Paraguai". Pode ser uma feira de verdade ou um algum, que atende em casa (ou no seu trabalho) e tem acesso a tudo o que existe do outro lado da Ponte da Amizade. Principalmente produtos digitais, pequenos, de maior valor agregado e maior lucro para os sacoleiros. E a preos que fazem sentido para os consumidores.

Ocorre que a "atividade" de sacoleiro ilegal. Trata-se de contrabando puro e simples. Ou tratava-se. Em 29 de junho, reconhecendo a impossibilidade de conter a baguna na fronteira paraguaia, que de fato uma regio de livre comrcio, a medida provisria 380 criou um regime especial de tributao (25%) para os produtos vindos do pas vizinho e estabeleceu uma cota anual de importao (R$240 mil) por sacoleiro. Diminui o caos, bota mais gente na legalidade, cobra imposto. Teoricamente, o pas fica mais simples. Resta ver se a 380 ser suficiente para "organizar" a fronteira. Num iPod de 4GB, Paraguai (menos de R$ 500) e Brasil (mais de R$ 1.000) distam mais de 100%, sem procurar muito. Se os sacoleiros trouxerem s iPod e iPhone (j desbloqueado...), podem dominar o mercado nacional. O que seria, de
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novo, muito bom para os consumidores. Ainda mais agora, depois de legalizado o negcio. O que fora a pergunta: porque o Brasil insiste em cobrar impostos de importao estratosfricos sobre produtos que no produz e que no tem a menor chance de produzir? Ser que algum imagina que o mercado nacional suficiente para a Apple produzir iPods e iPhones, aqui, s para consumo local? O Brasil no competitivo, hoje, como plataforma de produo para o mercado mundial. Se fosse, os artefatos digitais que inundam o planeta estariam sendo produzidos aqui e no na China. Ocorre que o Brasil s vezes esquece que o mundo -- e suas estruturas de produo -- realmente global. Ainda por cima -- claro -- no a Apple que faz o iPod: o conceito, o design, a cadeia de valor... so da Apple, assim como a maior parte do negcio e do lucro. Mas o iPod feito por a... no mundo. Manter o pas fechado -- com reservas de mercado vazadas pelo contrabando -- acaba nos tornando ainda menos competitivos. No h nenhum fabricante nacional que agregue valor vasta cadeia mundial de acessrios para o iPod. Ou qualquer coisa do tipo. Isso porque a coisa sempre foi imoralmente cara por aqui. Lanar produtos (digitais, inclusive) no mercado mundial, sem base local, muito mais difcil e caro Tivssemos uma MP380 genrica, para tudo o que vem de fora, de qualquer forma, estaramos participando de muito mais sistemas de negcio no mundo todo. E teramos um mercado local muito mais competitivo. E o que rolasse aqui, (principalmente) pensado e (talvez) feito aqui, ia ser pro mundo mesmo. Est mais do que na hora de entender que no podemos competir, no mundo atual, na base de substituio de exportaes e verticalizao de cadeias de valor. O mundo plano e em rede. Um negcio -- qualquer negcio -- pode ficar em qualquer lugar. Qualquer lugar onde o mercado esteja ou a partir de onde seja competitivo produzir para o mundo todo. O Brasil, hoje, para a economia digital (e do conhecimento) no se encaixa direito em nenhum dos dois critrios. Mas e se a gente enveredasse por educao de qualidade, de longo prazo, combinada com criao de oportunidades e empreendedorismo de classe mundial? Para participarmos da primeira classe da economia do conhecimento? A, pouco importa onde se fabrica e quem o faz. Importa (e exporta!) sim, a descoberta, inovao, marcas e marketing, (re)criao das cadeias de valor, redesenho de modelos de investimento e negcio, enfim, tudo o que parecemos estar ignorando enquanto "legalizamos" a fronteira com o Paraguai. uma pena. H tanto que poderia estar sendo feito e, aqui e agora, h to pouca imaginao e ainda menos ao e coordenao. A MP380 uma pequena gota de soluo num grande incndio de problemas. O resultado? iPods, iPhones, laptops e muito mais continuaro atravessando fronteiras, e no s a do Paraguai, nas mos dos importabandistas de confiana de sempre. O Brasil isso a.

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O (verdadeiro?) impacto da web43


Muito mais que no passado, muito mais gente diz -- na web -- o que h (e precisa mudar) no mundo ao seu redor. Mas nada parece mudar. Por que?... Algumas semanas atrs, falamos da nova indstria cultural, a do nossos tempos, habilitada pela infraestrutura de inovao, publicao e formao de comunidades da internet. A rede me permite escrever de casa, ou de qualquer lugar do mundo, e publicar aqui. E d a cada leitor as mesmas ferramentas que tenho, no G1, para fazer o mesmo. O leitor do passado se tornou o escritor do presente. Neste sentido, em especial, todo mundo se tornou tambm editor e publicador, o que indubitavelmente mudou muito a tal indstria cultural.

Ou no. H quem diga que, apesar das mudanas, a internet s mais uma mdia. Eu posso discordar, mas a rede pra isso mesmo: cada um e sua opinio aparecem do mesmo jeito que a minha ou a do dono do jornal. Muito mais opinio est disponvel hoje, na rede, sobre tudo. Desde hotis do amor no Japo at o descalabro da poltica brasileira. Mas uma coisa preocupa. Na velha indstria cultural, a mdia conseguia, vez por outra, derrubar poderosos. Em qualquer lugar. Campanhas da velha mdia fizeram justamente isso, e no s no Brasil.

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Atualizado em 14/07/2007 - 00:00

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Como conseguiram?... Seria pelo poder de sincronizar o pensamento popular, contaminado pelos editoriais e colunas de mestres das mquinas de escrever? Seria porque muito menos gente participava do dilogo social e poltico e, vindos de uma mesma (ou parecida) formao, se convenciam mais rapidamente de alguma tese? Ou, pior, j estavam convencidos e s esperando uma provocao para agir? Era, ainda por cima, porque havia muito menos mdia e, conseqentemente, fontes de informao? Pois bem. Olhe para o passado recente do Brasil. Diz-se que presidentes caram por bem menos do que conterrneos andam aprontando no Senado. Isso sem falar nos acontecidos, que continuam acontecendo, em partes do executivo, legislativo e judicirio. Em tempos de internet, e com tanta informao sobre tudo o que est no ar, e h algo de muito podre no ar, porque a rede no serve como mquina para lavar a roupa muito suja da vida pblica nacional? Ser que a internet no consegue sincronizar a populao como os jornais conseguiam? Ser que tal sincronia no ocorre porque a vasta maioria da populao est excluda da internet (e vai continuar assim por muito tempo)?... Ou ser que, no meio de tanta informao, no conseguimos mais prestar ateno no que realmente interessa? Ser que a rede, pela diversidade, dessincroniza o pouco que a mdia clssica ainda consegue alinhar? Ao invs de fatos, sustentados dados, provas e testemunhas, a informao na rede talvez seja, para muitos, apenas opinio. E opinio qualquer um tem a sua e faz dela o que quiser. Inclusive publicar na internet. No meio do tiroteio de mdias e fontes, o cidado, depois de ouvir e ver um grande nmero de lados, bota o pijama e, anestesiado pela confuso digital, vai pra cama ao invs da rua, onde talvez devesse estar, exigindo ordem na casa pela qual paga um dos maiores impostos proporcionais do mundo... e recebe muito pouco em troca. Ser que, quando todos estiverem na rede, assim como hoje ainda esto na televiso, conseguiremos em conjunto- refletir sobre nosso contexto e agir, antes tarde do que nunca, para melhor-lo? Ou, como prev Andrew Keen, tudo ser movimento e opinio, e viveremos em permanente vertigem social, mais no simulacro que a rede cria ao nosso redor do que nas nossas prprias vidas, que onde as vacas (de verdade) esto indo para o brejo?... Qual ser, no final, o verdadeiro impacto da web?

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A fuga dos anncios44


A web 2.0 pega fogo. Investimento e negcios por todos os lados. Mas, mesmo no Silicon Valley, para onde foram os anncios que sustentam sua mdia?... Reportagem recente na Forbes d conta de que o Silicon Valley, casa de fora da economia global de tecnologias de informao e comunicao, sustentada pelo mais sofisticado sistema de investimento do planeta, roda a todo vapor. E o boom se espalha mundo afora, por China, ndia, Europa e (at) Brasil, onde se v melhoras significativas quando se trata de negcios de e com tecnologias da informao e comunicao e investimentos nos mesmos.

Mas a mesma reportagem revela um outro fenmeno: a mdia que d notcias do frenesi est perdendo anncios como nunca. Como pode? Na primeira rodada de empresas de internet, revistas como Wired e Business2.0, criadas para servir o novo mundo, tiraram verbas da velha mdia, de papel, rdio e TV. Isso foi h cerca de dez anos. Mas, nesta volta do relgio, os anncios esto fugindo da nova para a novssima mdia, com revistas e seus sites (alguns muito bons) perdendo publicidade para blogs, comunidades e engenhos de busca, e numa taxa muito alta Business 2.0 perdeu 21.8% dos anncios nos doze meses at maro; PC Magazine sofreu mais, com 38.8% menos publicidade. Seu editor-chefe partiu para outra, incapaz de montar um plano de recuperao. Por enquanto, a sndrome do anncio perdido afeta as publicaes de tecnologia, mas
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no h nada que impea o vrus de se espalhar por toda a mdia. E no h nenhuma razo para no acontecer em outros mercados e espaos geogrficos, como no Brasil. Aqui, as evidncias do fenmeno ainda so poucas, mas parece ser uma questo de tempo: quando houver mais banda e mais gente em banda larga, blogs de especialistas e comunidades de usurios, clientes (e crticos) certamente comearo a atrair uma porcentagem significativa dos recursos que hoje se destinam grande mdia. Afinal, se os brasileiros so campees de tempo de uso da rede, porque os anncios no iriam para l?... L fora, as indstrias de busca, blogs, comunidades e anncios esto se organizando rapidamente, com infra-estruturas de negociao e publicao de anncios que atingem parte significativa da novssima mdia. Segundo a Forbes, a Federated Media Publishing j gerencia anncios em mais de 100 blogs, o que significa que o anunciante no tem que lidar com cada um em particular, mas com um sistema, que cuida de todo o processo. E os movimentos so rpidos, como nos tempos de aventura do comeo da internet, inclusive para jornalistas que tm prmios Pulitzer saindo de seu estgio nos jornais para um deixa-que-eu-publico aparentemente mais livre e interessante. Inclusive financeiramente. No Brasil, as mudanas tm suas prprias matizes: ainda falta de estrutura do mercado de servios de internet e isso acaba levando os independentes e seus blogs para a grande mdia, numa espcie de volta dos filhos prdigos... Ricardo Noblat e seu blog so o exemplo de maior sucesso at agora. Que acabou se tornando, de fato, uma agncia de notcias quase horizontal, em tempo quase real. Mas s uma questo de tempo. Pouco tempo, talvez. Menos do que a grande mdia pensa. Um dos sinais a e-life, empresa brasileira que varre a web tentando descobrir o que se discute, em blogs e comunidades, sobre produtos, servios e empresas, e vende o resultado para quem quer entender o que se diz, na rede, sobre seu negcio. De dois clientes em 2005 e oito em 2006, eles vo passar de 30 grandes usurios este ano. Bons ventos, os da mudana...

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Movimentos no mundo mvel45


Motorola compra A, B, C. Nokia adquire X, Y, Z. Outros compram outras letras. Apple lana celular. E as operadoras vo atrs de servios e convergncia. Tomara. A feira de negcios de internet e mobilidade anda agitada. A Nokia pagou perto de US$100 milhes por Twango, um start-up formado por cinco ex-funcionrios da Microsoft e seus 10 empregados. Os quinze so os verdadeiros homens de US$ 7 milhes. Twango uma plataforma de compartilhamento e endereamento de mdia e o casamento de um competidor do Flickr com a Nokia d o que pensar. Os finlandeses esto comprando: entre outros, em 2005 foi a Loudeye, pretenso rival de iTunes e, ano passado, a Intellisync, cujo negcio sincronizar aparelhos com fontes de informao, o que pode ser muito til se voc est se movendo, por a, e seus servios no esto exatamente dentro de seu celular. O fato do espao mvel, por limitaes dos celulares e operadoras, no funcionar do mesmo jeito da web, pelo menos por enquanto, cria um monte de oportunidades de negcio, raramente percebidas por gente da periferia como ns, brasileiros.

Mas no s a Nokia que est na feira: a Motorola comprou a Good, um rival da RIM (que faz o Blackberry), no fim do ano passado. Este ano, trouxe pra casa Modulus, Leapstone, Terayon, Tut e Kreatel, ligadas de uma forma ou outra a vdeo digital em rede. Sem falar em Netopia, de acesso rede, e nos US$3.9 bilhes gastos na Symbol, que cuida de mobilidade empresarial.

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Atualizado em 27/07/2007 - 10:38

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Resumo: a Nokia est indo pra comunidades (e no s) e a Motorola pra convergncia digital e localizao (e no s). Os dois, e todos os outros fabricantes, esto interessados em prover o que a TIM e outras operadoras esto prometendo: Temos que oferecer toda a convergncia a partir do mvel, como fez a Vodafone na Europa. No caso da Moto, em particular, h uma grande aposta em mdia convergente, especialmente no que se poderia chamar de localcast IPTV mvel, parte de um mercado que pode crescer mais de 100% por ano prximos anos. Ainda mais interessante ver que negcios at pouco tempo atrs identificados como "de hardware", como Nokia e Motorola, esto se transformando em software e, rapidamente, em servios. fcil imaginar que a Nokia no vai "vender" uma cpia de Twango pras operadoras at porque o valor do "sistema" seria muito menor que o "da rede". Logo, as teles compraro seu "servio" e a mesma coisa vale para algumas aquisies da Motorola, seno todas. Aqui onde entra a Apple, o iPhone e sua operadora, a AT&T, cuja escolha expe a fragilidade da infraestrutura mvel americana: para ter mais controle sobre o que vai acontecer, a Apple optou por uma operadora 2G, que no tem banda para fazer do iPhone uma verdadeira alternativa de servios mveis de alta qualidade, como os pares Palm Treo 700p & Verizon e HTC Mogul & Sprint bem que tentam, apesar da pobreza relativa de suas interfaces. Rodando em uma s operadora e em 2G, talvez o iPhone no v ser este sucesso todo nos EUA, a mil dlares por ano de conta bsica. E h quem ache que ele no vai pegar na Europa, por um monte de boas razes. A mais complexa a diversidade das redes e o estilo de uso de celulares em comparao com os EUA. A mais simples que muita gente j est descobrindo (mesmo nos EUA) que um celular no um produto (como um iPod quase ) mas um servio... e que a operadora mais importante do que o fornecedor de telefones. Por isso que fabricantes como Motorola e Nokia esto no mercado, comprando empresas de servios mveis. A Apple, especialista experincia do usurio, est fornecendo (desta vez) s a pequena ponta de c da cadeia de uso. Se o meio no se ajustar e no entregar os servios exigidos pelos usurios, Steve Jobs pode ter uma grande decepo. E os usurios (e no proprietrios) do iPhone vo exigir muito. E quem pode acabar entregando o resultado (por um preo) so os outros fabricantes, que esto comprando tudo o que pode vir a significar servio de qualidade do lado das operadoras

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Rdio digital: a deciso brasileira46


Ser que estamos correndo o risco de escolher uma tecnologia proprietria para usar como padro nacional de rdio digital? Paira sobre Braslia mais uma deciso fundamental para o futuro da vida digital no Brasil: qual padro digital adotar para as estaes de rdio do futuro? Rolou uma ameaa de que o padro seria decidido de sopeto na ltima quarta feira. No foi. Ainda bem. Porque levamos anos debatendo o padro de TV digital, processo que passou de um governo para outro, face aos apelos da sociedade por mais debate, esclarecimentos e transparncia. No caso de rdio digital, parece estar faltando uma conversa mais ampla, nacional, aqui fora, pra muito mais gente participar da deciso e compartilhar dos erros e acertos que inevitavelmente se comete nestes casos. No vi nenhum documento resumindo a discusso, muito menos notcia de que uma deciso de to grande importncia para o futuro da convergncia digital no Brasil v entrar em debate atravs de audincias pblicas, nacionais.

Como foi o caso da TV digital, que contou com ampla participao da sociedade e, mais especificamente, da indstria e academia. Muito menos tenho notcias de documentos nacionais como este aqui, australiano, e este outro, europeu, que nos faam entender um pouco mais do processo ou da deciso. Rdio digital um mercado gigantesco e o impacto do padro escolhido pode ser to grande quanto o de TV digital. Ser que no deveria, portanto, estar sendo discutido de forma mais transparente? Ser

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Atualizado em 04/08/2007 - 00:00

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que a ressaca do debate ao redor do padro de TV digital? Ser que por isso que no organizamos uma ampla consulta pblica como a Frana fez? Falando nisso, e por alto, porque no h detalhes do processo, porque que estamos escolhendo (pelo que parece) IBOC, americano, ao invs de DAB+, que faz uso de parte do padro MPEG4 que j escolhemos para a TV digital aqui? Alis, a codificao de udio AAC+ (de MPEG4) uma evoluo (aberta) do que se usa em iTunes/Pods, sucesso mundial sob qualquer aspecto... Ainda mais, um passarinho me soprou que estamos indo (se que estamos mesmo...) para IBOC AM, que as avaliaes mundo afora dizem ser inferior a IBOC FM... Por que, mesmo? Independentemente de detalhes que diferenciam IBOC AM e FM, ser mesmo que o pas vai cair de novo na armadilha (como nos celulares CDMA...) de escolher um padro de rdio que proprietrio de uma empresa, que cobra royalties por estao?... No que faz, alis, muito bem: o modelo de negcios dela. O problema ns ficarmos dependentes disso. O que deveria me levar a concluir que, se a direo for esta, o pas no aprende nunca. Alm do mais porque o mundo parece estar escolhendo DAB+. Rdio digital parte essencial da discusso e da plataforma de convergncia digital. Rdio digital no udio. Pode ser imagens, mapas, jogos, software. Rdio digital digital, no rdio. Rdio digital software. Rdio digital uma imensa janela de oportunidade, que deveramos aproveitar para fazer o que no fizemos no caso de TV digital: escolher um padro com chances de ser verdadeiramente mundial e us-lo sem modificao alguma aqui, exigindo como contrapartida nossa participao no desenvolvimento e propriedade intelectual de sua prxima verso. Isso sim negcio. Do tamanho do Brasil. E ainda h tempo. A alternativa continuar andando pra trs, mesmo que aparentando seguir em frente.

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De onde vem o futuro?47


O mundo (digital) est mudando to rapidamente que a nica certeza de que vai mudar ainda mais. No meio do caos, de onde vem o futuro?... Um dia, Douglas Adams, genial e prematuramente falecido autor de Mochileiro das Galxias, criou um provrbio sobre as mudanas, principalmente tecnolgicas, cada vez mais rpidas no mundo ao nosso redor. A traduo livre do que Adams escreveu a seguinte: tudo o que j existia no mundo antes de nascermos absolutamente natural; as novidades que aparecem enquanto somos jovens so uma grande oportunidade e, com alguma sorte, podem at ser uma carreira a seguir; mas tudo que aparece depois dos trinta anormal, um fim do mundo que conhecemos, at que tenhamos convivido com a coisa por uns dez ou quinze anos, quando comea a parecer normal.

Pois . Com raras excees que justificam a regra, somos conservadores e reagimos s mudanas. S que o mundo est mudando o tempo todo e, nas ltimas dcadas, numa velocidade muito grande. Pense na internet. Talvez tenha parecido, no comeo, um monte de computadores conectados, mquinas de interesse da cincia e negcios, onde ns, usurios, entrvamos para fazer coisas srias, como transaes bancrias e consultas a sistemas de informao do governo. Mas era muito mais, desde o comeo. A rede tornou possvel o relacionamento direto, entre pessoas, de uma forma livre e criativa, com o lado de c (ns) definindo e participando da construo dos instrumentos que usamos para, principalmente, interagir com outros (muitos) humanos.

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Atualizado em 11/08/2007 - 00:00

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Tudo indica que o mais interessante da rede, para as pessoas, so as outras pessoas, o que elas fazem, tm a dizer e mostrar. No toa que as redes sociais so o maior sucesso de pblico da internet. Dizer que a rede um conector multidirecional de interesses pessoais um lugar comum. Qualquer um que nasceu nos ltimos trinta anos sabe de cor, salteado e na prpria pele, teclado, videocam, no seu Orkut e nos textos, fotos e vdeos que publica nos logs da vida. Na verdade, h muita gente com mais de trinta que tambm viu o galo cantar, na rede, e sabe onde e o que fazer com isso. Mas muitos outros esto perdendo o bonde, e no s: seus negcios esto ficando sem trilhos. Eu e voc, leitor (e comentarista, pois isso aqui multidirecional) poderamos achar que isso mesmo, que azar de quem no est entendendo nada. Ainda mais, talvez fosse bem feito: quem mandou no prestar ateno no futuro? Ocorre que no se chega no futuro prestando ateno nele. Pense no tempo como uma escada: normalmente, achamos que o presente uma continuao de uma seqncia de batentes que vem do passado. Agora, olhe pro futuro. Seria por acaso uma continuao da escadaria onde estamos agora, com os mesmos degraus, inclinao e tudo mais? No. O futuro como uma escada que vem do prprio futuro e no se encontra com os batentes que estamos subindo agora. Temos que fazer um grande esforo e correr o risco de saltar da nossa calma e tranqila escadaria (que acaba no presente) e construir, na insegurana e nos perigos do vazio entre o presente e o futuro, os prximos passos. Numa escada virtual. Que se torna concreta se muita gente pular pra l... conosco. Danado talvez seja entender o que este texto est fazendo aqui, num lugar onde supostamente se fala de tecnologia. Pois . Ando surpreso com a quantidade de gente que acha e me diz que agora o futuro chegou de vez. Que a internet isso a. Que TV digital s uma nova forma de fazer a televiso que j est a. Isso quando pesquisas americanas indicam que dois teros dos espectadores quer ser usurio da TV... quer suas telas navegando na rede, com a novela dentro do browser... Pra quem acha que a vida digital que est a chegou para ficar, talvez seja bom lembrar que no estamos nem um pouco perto do fim do caminho. Alis, no estamos nem no fim do comeo, talvez estejamos no comeo do comeo. E do comeo de uma daquelas escadarias pras quais acabamos de saltar, que por sinal no tem muitos batentes. Outros saltos sero necessrios, e breve. Falando em saltos, um daqueles fins de mundo como o conhecemos vai acontecer no dia dois de dezembro, com as primeiras transmisses de TV digital. No comeo, no vai parecer nada de novo, s mais uma forma de fazer e ver TV. Mas TV digital no qualidade de imagem, interao com o usurio e entre os usurios. Quem entender pode at fazer uma carreira nisso. Ou salvar, recriando, seu negcio.

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H vida em Second Life?48


A taxa de mortalidade infantil de Second Life de 90 em cada 100 avatares ao fim do primeiro ms de vida. Estaria o mundo virtual, como seus avatares, fadado a morrer?... A revista Wired de agosto trata Second Life em termos muito pouco amigveis, ao tom de How Madison Avenue Is Wasting Millions on a Deserted Second Life (Como Madison Avenue est jogando milhes de dlares fora, num Second Life deserto...). Madison Avenue, nos EUA, sinnimo de propaganda, suas agncias e anncios, quer no mundo real ou virtual. A reportagem descreve as agruras de quem apostou que haveria milhes de pessoas querendo interagir com suas criaes em SL e a crua e desanimadora realidade de ilhas s moscas. Pelo menos at agora.

Algo como oito milhes de avatares (pra quem no entrou em algum mundo virtual, trata-se de um representante virtual seu, sua segunda vida) foram criados em SL at agora. Apenas um milho e duzentos mil estavam ativos em maro deste ano, segundo dados da comScore World Metrix. Atividade, aqui, ter entrado pelo menos uma vez no ambiente, usando um browser feito especificamente pra SL. Nos ltimos 60 dias, segundo a Linden Labs (a dona do mundo) um milho e seiscentos mil avatares tiveram algum tipo de atividade e, quando este texto foi escrito, havia 44 mil deles logados. A

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Atualizado em 18/08/2007 - 00:00

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Amrica Latina inteira tem menos de oitenta mil usurios. O que d, numa regra de trs simples, menos de dois mil latino-americanos no ar, por l, ao mesmo tempo, dos quais menos de mil seriam brasileiros. Para a propaganda, isso muito pouca gente. H instalaes virtuais muito elaboradas, resultado de muito tempo e dinheiro gasto, que ficam abandonadas a maior parte do tempo. A NBA do Second Life teve apenas 1.200 visitantes em junho. possvel passar horas sozinho (meditando?) nas instalaes virtuais da Coke. Poderia ser muito pro meu blog, mas um desastre para os miditicos NBA e refrigerante. Ou no. Pode ser que os amantes de basketball estejam gastando todo o seu tempo assistindo Leandrinho detonar no Phoenix Suns. Tomando Coca. O problema que a IBM, Coca-Cola e muitos outros no esto achando que seus espaos vo ter muita gente nem to cedo. Primeiro porque um servidor do SL s pode sustentar cerca de 70 avatares ao mesmo tempo. Pra criar uma multido seria preciso milhares de servidores dedicados a um mesmo espao. Ou mudar radicalmente o software que implementa o mundo. A primeira alternativa no se sustenta do ponto de vista econmico. E a segunda no prtica. Alm de infinitamente mais cara. Mas o problema real e muito mais profundo - e que vai matar Second Life, na minha opinio - que SL um mundo fechado, uma propriedade privada, comandada e ordenada por um nico dono, a Linden Labs. E no conversa com o resto da rede, com os outros mundos virtuais. No h como mudar uma casa construda l para nenhum outro lugar. O browser de SL s de l. Tudo (seja l o que for) que de l, s de l e ponto final. E este o mesmo problema de todas as outras imitaes do metaverso que h por a Muitos anos atrs, Bill Gates e Steve Case acharam que Microsoft e AOL iriam competir entre si pra ver quem tomaria conta da vida dos usurios na rede. Na verdade, qualquer um dos dois estaria contente com 30% do negcio. Deu no que deu. Suas estratgias fechadas fracassaram, porque empresas e usurios, aqui fora, queriam uma rede interopervel, com o mesmo browser para todos os mundos, com a possibilidade de cortar, copiar, colar e mixar coisas de cada parte da rede para recriar suas prprias vises e verses da rede. Philip Rosedale, fundador do Linden Labs, parece que pulou esta pgina da lio. E talvez, ao faz-lo, tenha escrito a ltima pgina de Second Life.

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Cada dia que passa...49


O mundo digital tem muuuitas vantagens. Mas no s. Cada vez mais, podemos fazer coisas dentro de um contexto digital. Que envolve espao, entre outras caractersticas. A que o bicho comea a pegar... Cada dia que passa, a vida pode ficar muito mais simples. Ou complexa. S depende de seu ponto de vista. Imaginando que voc queira usar toda a tecnologia que existe ao seu redor para lhe servir (e servir aos outros, como o motorista de txi e o navegador GPS, par que vai se tornar ubquo nas grandes cidades), a computao e controle, conectadas em rede, esto a pra isso mesmo. Sua vida vai ser arretada. Muito mais produtiva, eficaz, eficiente e de qualidade. Sem rudo, at. Radio Head, a banda, j escreveu sua trilha sonora. Mas pense que voc quer, pura e simplesmente, gazear aula, como todo mundo da minha gerao fez (fugindo dos caa-gazeteiros...) e todo adolescente hoje faz, fugindo de ningum, a julgar pelo mundo de gente que vejo, vez por outra, em horrio de aula, de farda no shopping. Se depender das tecnologias de informao e comunicao do presente e do futuro prximos, sua vida vai ficar muito mais difcil. Infernal, talvez.

A partir de dezembro, Tokyu Security vai oferecer um servio (custo: 10 reais a cada seis meses) que avisar os pais sempre que os filhos passarem numa catraca do metr (s em Tokyo, por enquanto). Num lugar onde as pessoas s se movem de metr, os menores movimentos dos filhos, fora das atividades programadas pelos pais, sero vigiados, notados e, muito provavelmente, controlados. E isso est proposto para o ensino primrio e mdio, l. Ser que vai ser tentado pra universidade, tambm? Ainda mais: ser que isso mesmo que queremos que acontea em todas as situaes?

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Consigo me lembrar de centenas de vezes, na vida, em que meus pais no deveriam ter me vigiado enquanto eu fugia das regras estabelecidas por eles e por outros - e tratava de alguma inovao... pra minha vida, pelo menos. s vezes era fumar escondido e no horrio da aula. Dentro da escola, o que no seria detectado pela tal vigilncia do metr. At porque no tnhamos esta sofisticao em Arcoverde. Noutras, era pegar a bicicleta e rodar estrada afora, na hora da aula, que de resto era um saco mesmo. Talvez, em pelo menos uma dzia de vezes, devssemos ter sido pegos. Mas no em todas... ou mesmo na maioria. O mundo l fora perigoso e diferente da minha vida no interior de Pernambuco e Paraba nos anos 5070 do j to distante sculo passado? . Mas precisamos tomar cuidado, e muito, para no criarmos geraes inteiras de crianas de granja que tero muito pouca capacidade de ler e reescrever o mundo ao seu redor. Precisamos de mais meninas e meninos de capoeira, que criem novas decodificaes e proposies do e pro mundo, capazes de apagar o que de errado no que seus pais e avs estavam fazendo. Sem isso, no haver nada de novo mundo... vai ser tudo, pra sempre, a mesma coisa. Mas como isso vai rolar, se esse povo for vigiado o tempo todo, em todo lugar, a cada detalhe? Pense no que est para acontecer em sistemas de localizao (o que descrevemos acima, no fundo, um deles) e imagine-se localizado por quem tem algum interesse em voc, a qualquer lugar e hora. Pode ser seu empregador, gerente, namorada, pai, me, mulher, algum que quer lhe vender algo, seus prestadores de servio... enfim, todo mundo que tem algo a ver com voc. Se todo este povo lhe perseguir, sua vida vai ser um verdadeiro inferno digital. Limites, ofertas, perguntas, ditames, desejos... vo lhe aporrinhar o tempo inteiro. Para alguns deles, desligar o celular vai parecer a confisso de um crime. Que voc no cometeu. Mas no precisa explicar, e deveria ter o direito de no precisar. Pois preste ateno: este mundo vigiado est vindo por a, insidiosa e vagarosamente. Antes que ele lhe pegue, comece a pensar como, socialmente, ns e nossos filhos vamos argir pelo direito a um habeas data universal, antes que no tenhamos - mesmo - mais nada a esconder. Se chegarmos l, uma parte essencial da natureza humana estar perdida para sempre...

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A pirataria de software diminui. E da?50


Aparentemente, copia-se (ilegalmente) menos software no pas. Mas a pirataria ainda muito mais da metade do mercado (potencial). E o futuro, diz o que sobre licenas de software? Dados de uma pesquisa mundial da IDC revelam que, entre 2005 e 2006, a pirataria de software diminuiu, por aqui, quatro pontos percentuais. Caiu de aparentemente astronmicos 64% para potencialmente absurdos 60%, o que coloca o Brasil seis pontos percentuais abaixo da Amrica Latina e 25 acima da mdia mundial, que de 35%. S que no estamos to mal: Armnia, Moldvia, Azerbaidjo, Vietnam e Zimbbue tm 90% ou mais de seu software pirateado. Uma longa distncia da Alemanha e Sua, que acusam meros 27% de pirataria.

Pera a: como assim, 27% de pirataria de software da Alemanha e Sua, dois dos pases mais educados, sofisticados, ricos e cumpridores de leis e regras de todo mundo? Isso deveria significar (ser?) que a taxa bsica, inevitvel, de pirataria de software (vendido como licena de uso) naturalmente perto de 30%? Se nem os alemes e suos, como um todo, conseguem cumprir a regra -- neste caso, de comprar uma licena para uso -- ser que porque h uma taxa inevitvel de pirataria de software? Este , certamente, um debate muito, muito quente, em qualquer lugar do mundo. Software pirata vem sendo usado de fato, desde que comeou esta histria de se vender licenas de uso (na dcada de 80) at como uma forma (alternativa e publicamente condenada pelos vendedores) de disseminao de plataformas e padres. Em casa, ou no trabalho informal, voc usa e aprende (de
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graa) o software que, um dia, pago, vai usar no local de trabalho. legal? No. Mas at que ponto no til para os produtores, como parte do processo educacional?... Assunto complicado, at porque sua discusso pblica no muito comum. Vamos deixar isso de lado e usar um pouco da teoria econmica aplicada ao assunto. Estudos realizados desde a dcada de 90 mostram que as variaes globais na renda (e no produto) per capita, nos variados pases do mundo, explicam mais de 80% da pirataria de software. E que o ambiente de negcios, sua estruturao e riqueza so uma parte muito importante do processo. Por esta tica, seria mesmo uma surpresa 95% de pirataria na Armnia e 94% no Azerbaidjo? O custo da cpia zero e a perda de qualidade (se voc quiser enfrentar um mnimo de risco) nula. Por que, neste contexto, pagar por uma licena?... A mesma pergunta pode ser feita na Venezuela, que enfrenta 82% de pirataria. Ou no Brasil, com nossos impvidos 60%. Considere o cenrio acima e se faa uma pergunta adicional: que porcentagem do software para PCs, usado no pas, brasileiro? Perto de zero. Qual o impacto que h, em Tapero, ou sentido por l, em se copiar seja l que software for, num lugar onde poucos tm qualquer noo de produo ou de propriedade intelectual?... O ambiente de negcios para produo intelectual precisa existir ao mesmo tempo em que se queira, ou se possa, discutir ou disputar propriedade intelectual. Mas o fato que este ambiente e sua economia ficaram concentrados em uns poucos pases do mundo digamos -- civilizado. Ao resto do planeta, restou o mero consumo dos bens e servios abstratos com os quais no h ( vista do consumidor) nenhuma conexo. Sem falar que as campanhas contra a pirataria muitas vezes se perdem no que se convencionou chamar de medo, incerteza e dvida, o que lhes descredita quase no dia seguinte primeira apario na TV. A sobra uma incerteza, na cabea de muitos, sobre o que , ou deveria ser, propriedade intelectual de software e seu controle e negociao. Sem isso, no se consegue entender corretamente, por exemplo, o que software livre. Que no , por sinal, uma zona onde qualquer um faz o que quer nem , muito menos, necessariamente grtis. Mas a confuso -- e as preocupaes dos vendedores de licenas -- tem data e hora para acabar: software est se transformando em servio e, fechado ou aberto, ser provido como eletricidade. Ser informaticidade, atrs de tomadas na parede, ou de redes sem fio, rodando em algum lugar que no precisamos nem saber onde. Pelo qual pagaremos, se quisermos as facilidades mais radicais... ou usaremos de graa, em troca de vermos anncios (ou outra forma de remunerao indireta do provedor), at que precisemos usar a coisa de forma mais profissional. De uma ou de outra, por bem ou por mal, os dias da pirataria de software esto contados. Porque no haver mais software, e sim o servio baseado nele...

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Um Brasil que cresce como a China51


O Brasil pode estar indo devagar. Mas o mercado de PCs est acelerado. Parece que vai crescer 23% este ano, e a pisada vai ser da pra frente ano que vem... O Brasil, sabemos todos, o pas das desigualdades. Digitais, inclusive. Havia at um esforo, andando bem, no Senado, para levar banda larga s escolas pblicas. Mas tudo parou com o RenanGate. E as escolas provavelmente vo ficar mais um ano sem oramento pra entrar de verdade da internet. Talvez esta seja mais uma razo (como se fosse preciso) pra resolverem logo o problema do senador. Mas h novidades. Muitas, e boas. Enquanto a poltica e economia nacionais avanam a passo de impvido cgado, as pessoas, guiadas pelo sentimento de que ferramentas computacionais so essenciais para a educao de seus filhos e para suas vidas, resolveram criar espao, em seus oramentos, pra informatizar suas casas. Em bom portugus, o varejo est vendendo computadores como nunca, e em condies inditas -- estas sim -- na histria deste pas.

Computadores prestao, e em muitas prestaes (dois anos ou mais), transformaram, na prtica, um produto em servio. Dois, trs anos, o que um hardware suporta, com performance aceitvel, face ao avano frentico do software e suas demandas sobre a plataforma de execuo. Dois anos pra pagar, trs anos pra usar, at porque sabemos das dificuldades de adicionar memrias, discos e placas quaisquer a mquinas velhas, como o laptop de cinco anos de vida que (vez por outra, ainda) uso.
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Hardware como servio. Mas isso teoria. Na prtica, segundo dados da ABINEE, a associao da indstria, 4.334.000 PCs foram comercializados no Brasil s no primeiro semestre de 2007, uma alta de 20% em relao ao mesmo perodo do ano passado. Nesta conta, 670.000 so notebooks, uma astronmicos 156% a mais em relao ao ano passado... s em junho foram 170 mil portteis, o que talvez d uma boa medida do que vai acontecer daqui pra frente. No mesmo ms, 75% dos desktops vendidos tinham monitores LCD de 17 polegadas, o que anuncia o fim dos tubos de vdeo neste mercado. No Natal, ningum vai querer um... Uma boa parte do crescimento nas vendas vem do varejo cuja participao no mercado subiu de 14% em 2005 para 40% em 2007, at agora. E vai crescer mais at o fim do ano. So as pessoas, o crdito, os PCs mais baratos, fazendo uma festa digital. Imaginem se a infra-estrutura de rede nossa disposio fosse muito melhor do que temos hoje. A era que a coisa ia pegar mesmo. Mas isso ainda sonho. Voltemos realidade. Ou s previses, melhor dizendo. Segundo a ABINEE, o tempo para os fabricantes de PCs vai ficar ainda melhor: os brasileiros vo comprar 10.100.000 computadores este ano, 23% a mais do que em 2006, dos quais oito milhes sero desktops e uns dois milhes, notebooks. Em 2005, os notebooks eram 6% do mercado; este ano, sero 20%. E as boas novidades no terminam a: tambm em 2005, os PCs clones, ou caseiros, montados em lojas ou pequenas fbricas (parte das quais informais) eram 60% do mercado total. Em 2007,espera-se que tal produo caia para a metade, resultado de um esforo federal, acertado, de reduo de impostos e simplificao dos processos de negcio no setor. Menos impostos, muito mais mquinas legais no mercado, muito mais imposto arrecadado. Mais empregos, mais recursos para inovao, mais gente se preparando para competir, mais competio, e preos caindo. O preo mdio dos desktops caiu de R$1.669 para RS1.568 entre o primeiro trimestre de 2006 e o segundo de 2007, e o dos notebooks despencou de R$4.807 para R$2.629 no mesmo perodo, o que explica porque estamos comprando mais notebooks. Bem que o governo podia aprender uma coisa ou outra com esta parte da poltica de informtica. No resolve tudo e no incentiva, por exemplo, consoles de jogos, software e tantas outras coisas. Mas pelo menos no mercado de PCs est funcionando muito bem. At aqui, o Brasil dos PCs est crescendo a taxas chinesas. Ser que poderia olhar pra fora e se tornar competitivo no mundo, como eles so? A, aqui, tudo seria mais barato, ainda por cima. Sem falar em muito mais empregos, mais negcios, mais inovao... e impostos pagos.

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Rdio Digital: a indstria acorda52


O processo de escolha do padro brasileiro de rdio digital andava meio morno. Parece que os interessados esto comeando a dizer o que querem. Mas querem muito pouco... A ABINEE, associao nacional dos fabricantes de produtos eletro-eletrnicos, est comeando a entrar no debate sobre a escolha do padro brasileiro de rdio digital. O representante da indstria na audincia pblica da Cmara dos Deputados sobre os testes com os padres de rdio digital disse recentemente que... "No vejo a inteno dos americanos (do padro IBOC) em transferir tecnologia. A questo da transferncia de conhecimento precisa ser negociada inclusive para que os preos dos produtos atendam a realidade do pas. Se isso no acontecer, estamos fadados a extino . Ns, no caso, so os fabricantes nacionais de transmissores de rdio, segundo a ABINEE responsveis por 90% do mercado brasileiro de rdio analgico. O padro IBOC fechado, propriedade de uma empresa, que cobra para que se fabrique ou use equipamentos que dependem de sua propriedade intelectual. No que est muito certa, por sinal: arriscou, investiu e quer seu rico dinheirinho de volta.

Pelo andar da carruagem, quem vai errar, de novo, o Brasil. A preocupao da indstria a fabricao -- agora -- de equipamentos e a correspondente receita, no mercado, de preferncia fechado competio internacional. A das emissoras, principalmente as pequenas, tambm explicitada no debate da Cmara, do custo de transio do sistema de transmisso analgica para o digital. Como no
52 Atualizado em 15/09/2007 - 00:00

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poderia deixar de ser, h promessa de financiamento pblico, facilitado, para que isso acontea. Se o leitor no sabe, quase toda estao de rdio tem um deputado, senador ou, de resto, poltico por trs. At Renan tem pelo menos uma. Mesmo que no seja no nome dele. Mas isso outra histria, outro processo. Voltemos nossa discusso. Do ponto de vista de uma poltica para rdio digital, o que o Brasil deveria estar fazendo? Deveramos pensar no mundo e no futuro. Ao contrrio do que fizemos em TV digital, ao desenhar um mercado digital semelhante ao definido pela nossa escolha analgica por PAL-M. Nosso padro de TV digital, como o analgico, brasileiro mesmo: s vai existir aqui. Mas... como pensar grande? O Brasil grande o suficiente para ter um impacto considervel na globalizao de qualquer padro. Somos quase 200 milhes e nosso mercado interno de produtos universalizveis, como rdio ou TV, significativo. Ocorre que nenhum dos fabricantes locais de produtos eletrnicos global ou capaz, minimamente, de interferir de fato em padres mundiais. At agora, justamente por causa disso, nossos fabricantes olham somente para o mercado interno; sabem que no conseguiro competir no externo. Em certos casos, no tero licenas, que seja, para produzir daqui para outros mercados. Uma poltica real para o Brasil, no cenrio de rdio e convergncia digitais, nos associarmos a padres abertos que tenham a chance de se tornarem realmente globais (o que no o caso, definitivamente, do padro IBOC). E fazer isso em dois passos: 1) introduzir, aqui, o estado da prtica de um padro global, seja l qual escolhermos, sem nenhuma modificao e 2) participar, desde j, da criao da prxima verso de tal padro, fazendo acordos e criando condies para introduo de conhecimento e propriedade intelectual nacionais nas verses futuras, para o que necessrio um investimento alinhado, entre governo, academia e indstria, em inovao e empreendedorismo. Trazer um padro aberto, global, no modificado, nos faria entrar na escala global de custos e investimento em sistemas e dispositivos. Tirar, da, recursos para investir na evoluo do prprio padro questo de inteligncia e sobrevivncia. S que nossas decises recentes de poltica industrial no primam por nenhuma destas qualidades. No caso de rdio digital, agora esperar pra ver. Ou nem isso: a indstria parece s querer saber o que vai fabricar agora, as estaes dinheiro bom e barato para trocar os transmissores e o governo, at agora, no tem poltica e estratgia, de mercado ou indstria, do tamanho do Brasil, para se contrapor s presses e criar uma viso de mundo. Nihil novum super terram...

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O esgoto a soluo53
As redes de esgotos so o marco mais importante da histria da medicina dos ltimos 167 anos. E tm tudo a ver com incluso digital. Em poca marrom da poltica nacional, de vacas e cavalheiros (ou melhor, vacalheiros) indo para bem depois do brejo onde se perdiam nos velhos bons tempos, a coluna aproveita a oportunidade para falar de uma necessidade, raramente percebida por qualquer um e muito menos por representantes do povo, governantes e poderosos em geral: o esgoto.

Sim, o velho e bom esgoto, aquele que polticos no gostam de fazer porque obra enterrada no d voto. Pacincia, leitor, v at o fim, pois a conversa pertence mesmo a este espao e tem tudo a ver com vida digital. O British Medical Journal, publicado desde 1840, perguntou a seus leitores qual foi o maior marco da histria da medicina nos ltimos 167 anos. Deu esgotamento sanitrio, seguido por antibiticos. Coincidentemente, a noo moderna de esgoto tem quase a mesma idade do jornal. No Brasil, s metade dos municpios tem algum tipo de tratamento sanitrio; no Nordeste, 30% coletam esgoto e 13% coletam e tratam. Resultado? Uma fortuna torrada em sade, sem os resultados esperados. O que j se sabia na Inglaterra do sc. XIX. Imagine a Amaznia, onde menos de 7% dos municpios tm algum tipo de coleta e/ou tratamento. Se a populao aumentar, o que vai
53 Atualizado em 22/09/2007 - 00:00

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(o)correr nos rios da regio? Enquanto isso, quanto da CPMF ser usado em esgotos? Melhor nem perguntar. E ns com isso? Saneamento uma rede de infra-estrutura social bsica, como gua, eletricidade e telefone. Esgoto assunto de interesse social h cinco milnios e universalizado em qualquer pas civilizado. Vez por outra, a gente reclama da inexistncia de polticas pblicas para incluir o pas inteiro na internet, rede que representa as bibliotecas, enciclopdias, os jornais, dirios, arquivos, TVs do presente e do futuro, muitos deles escritos por ns mesmos. Mas internet , no mximo, to importante quanto saneamento. Se no conseguirmos controlar o fluxo de efluentes -- incluindo o puro e simples coc -- danosos sade e ao ambiente em terrenos, lagos, rios e mares, de pouco adiantar internet para todos, pois o mundo no vai estar a mesmo. Nem pra ns nem pra nossos filhos e netos. A crise de gua que o planeta j atravessa aumentar a presso, em pases como o Brasil, para incrementar a rede de saneamento. No seria extico pensar que qualquer governo interessado no futuro do pas, cidade ou Estado estaria instalando esgotos agora, com toda pressa do mundo. Questo de sade e de segurana pblica, pois de sobrevivncia. Que tal, pra aumentar nossas chances de futuro, universalizar o esgotamento sanitrio, no Brasil, em 10 anos? Considerando que eletricidade j chegou a quase todos os domiclios, assim como gua, e isso aconteceu antes da possibilidade (e baixo custo) de levarmos, juntamente com alguma outra infra, a internet (e de fibra tica), a hora de universalizar a internet nas casas brasileiras quando tomarmos a deciso de universalizar o esgoto O custo de instalao cairia pra perto de zero, pois j temos que conectar o esgoto do pas inteiro. E o problema seria localizado, cidade a cidade, cada uma decidindo o que e como fazer no seu espao e com seu dinheiro. Muitos vo optar por redes areas como wi-max. Mas isso no banda larga larga mesmo, por casa, 100 megabit por segundo. Ou seja, fibra tica. Fsica. Instalada junto com os tubos do esgoto. Sonho? Pode ser. Mas parece razovel e exeqvel. Falta os polticos descobrirem que banda larga to necessria quanto esgoto e um insumo fundamental para o desenvolvimento econmico. Bem aqui no sculo XXI, e no em algum futuro remoto e intangvel. Mas estamos no Brasil. O que ainda nos falta chegar em 1840 e entender que esgoto universal um item essencial da cidadania e da humanidade como entendidas hoje. A internet pode at esperar. Mas nos far tanta falta, em breve, como esgoto nos faz hoje. Enquanto isso, torcer para que a vaca e seus vacalheiros, ao invs de um idlico e perfumado brejo, se atolem numa bem profunda poa de esgoto. Que no foi coletado nem tratado por inoperncia e culpa deles prprios.

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Pelas prprias mos, com o prprio bolso 54


Incluso digital: cada um por si. Um milagre do varejo a longo prazo e de as pessoas terem entendido que o governo no vai resolver seus problemas... Pesquisa recente da Research International aponta que a inteno de compra de PCs no Brasil, no futuro prximo, passa pela cabea de 20% da classe D e est na agenda de 25% e 24% das classes C e B, respectivamente. Na classe A, em que quase todo mundo j tem pelo menos um computador em casa, a inteno de compra cai para 4%. Enquanto isso, dois teros da populao nunca navegou na internet, e esse nmero s regrediu 1.1% entre 2005 e 2006.

Na verdade, faz tempo que no estamos progredindo muito em acesso informao, o que aumenta significativamente a distncia entre quem tem oportunidades digitais e quem no tem. Roberto Ramos, da RCR Consultoria, em entrevista publicada na TIC Brasil , explica o que est acontecendo no Brasil digital, quais so as tendncias e por que que as coisas podem melhorar daqui para frente. Com cada um, mesmo os que no tm muito, gastando boa parte do que tm para ter acesso a, literalmente, uma janela para o presente. Algum tempo atrs (em Um Brasil que cresce como a China , nesta coluna) falamos das previses de crescimento explosivo da indstria de PCs no Brasil. Os chutes dos analistas esto se transformando em realidade e as compras de fim de ano sero agitadas como nunca. exatamente nas vendas no varejo,
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Atualizado em 29/09/2007 - 00:00

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com financiamento de longo prazo (obrigado, Plano Real), feitas hoje para as classes B e C, e em breve pela classe D, que vem a festa da indstria, neste e nos prximos anos. A partir de dezembro os set top boxes de TV digital podem entrar na mesma agenda de compras a prazo, especialmente dos que no tm TV por assinatura. Ainda mais se as TVs abertas transmitirem, no canal digital, programas e eventos exclusivos (ser?). Vai ser mais um mdiabox, mais uma conta para o bolso das classes B, C e D, j esticadas at o limite de seu endividamento ou depois. Mas desta histria falaremos em dezembro. At l, vamos ver solues de acesso sem fio (de banda no muito estreita) e de baixo custo no mercado, estressando ainda mais as finanas domiciliares, mas que podem trazer milhes de pessoas para a rede em pouco tempo, sem um pingo de esforo de Braslia. De qualquer forma, h pelo menos trs boas notcias pra comemorar. Primeiro, as pessoas esto levando a srio a necessidade de ter um computador (conectado) e, como no h nenhuma poltica de incluso digital pela via social, como telecentros em profuso, cada um est resolvendo seu problema, com o seu dinheiro. Por isso, em segundo lugar, mais gente est passando a entender que, por aqui, no adianta esperar pelo governo para certas coisas, inclusive as sociais. Melhor encarar a dificuldade, empreender e cada um fazer o seu. Terceiro, por causa dos dois primeiros, a indstria cresce e emprega mais gente. Pena que o imposto que paga a mais acabe no buraco negro dos gastos governamentais, no balco de cargos, do descaso com a coisa pblica. O mapa de excluso digital no pas, a "cara" do Brasil informatizado , hoje, no muito diferente do censo de 2000, quase uma dcada depois A esperana que as prprias pessoas, independentemente de classe e renda, resolveram resolver o problema. Coisas do Brasil: impostos INgleses, servios de GANA. Talvez devssemos trocar o nome do lugar pra INGANA.

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Deixando de existir... por um tempo55


A sociedade est se tornando da informao e a vida real depende cada vez mais dela. Quer ver? Experimente ficar sem documentos... Meus documentos sumiram no meio da festa, nas mos do que a gria policial chama de descuidista. Como no poderia deixar de ser, horas se passaram at que o fato fosse notado. A j era tarde, e tarde da noite. Busca aqui, busca l, nada feito. Melhor cair na real e comear a cancelar cartes, inclusive de sade. E comear vida nova. Nova mesmo. Fique sem os papis e plsticos que costumam ser a prova de quem voc e, no mais que de repente, voc no ningum e no pode fazer muitas coisas que, outrora, aconteciam num piscar de olhos. A comear por tudo que tenha relao com seu banco, do qual voc depende pra ter dinheiro e pagar pela segunda via, digamos, da carteira de motorista. Seu dinheiro est l, voc foi pra l tambm, e um sbado de manh. No h ningum do banco vista. Voc sabe todos os seus nmeros e senhas, mas eles de nada lhe servem, porque seu carto partiu desta para a melhor.

E no adianta ligar pra nenhum call center. Dinheiro? S segunda. E um carto novo? No meu banco, oito longos dias... Isso quando a entrega rpida deixaria um plstico na minha casa na segunda e, se fosse mesmo urgente, no domingo. Na hora em que me comunicaram os anos-luz de distncia at um carto novo, pensei ter passado, via algum trecho do hiper-espao, da tal sociedade da informao para os tempos do correio a cavalo.
55 Atualizado em 06/10/2007 - 00:00

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Para muitas coisas importantes, a sociedade no de informao coisa nenhuma. Dinheiro uma delas. Dirigir outra. A partir de sua viatura, o guarda v meu pronturio on-line e descobre que estou apto a dirigir. Mas isso no importa, o que vale mesmo a carteira que eu no carrego. Alis, que sou obrigado -- por lei -- a carregar. No a sociedade da informao, a sociedade de carregar papis e plsticos que remetem informao sobre voc e seus direitos. Um dia, para tirar dinheiro do caixa automtico, o carto ser mera redundncia, quando a coisa fizer identificao biomtrica, usando (por exemplo) impresses digitais. A, a menos que o ladro roube dedos e consiga mant-los em bom estado (do ponto de vista da leitora) e saiba as senhas relevantes, ser impossvel roubar um carto, porque no ele no haver. Isso, claro, pode ser feito hoje. E j feito em muitas situaes. O que falta virtualizar de vez o que j virtual, a informao sobre quem somos e quais so nossos direitos, em todos os sentidos. De verificao de identidade pura e simples at o atendimento complexo em um hospital. Pode parecer estranho, mas tal processo tem tudo a ver com a histria do dinheiro. Antes dele, era preciso carregar coisas que seriam trocadas por outras. O dinheiro simples informao sobre poder de compra. Evita que se leve, loja, vacas para trocar por carro. O carto de crdito ou pagamento virtualiza tudo outra vez, carregando num pequeno (e fcil de desaparecer) pedao de plstico a informao sobre quanto dinheiro se tem. Ou se pode ter, se precisar. Para o dinheiro, a prxima rodada ser a eliminao do carto e o uso dos dados pessoais, biomtricos, aqueles que realmente andam o tempo todo com voc, como meio de identificao. Para todo o resto, quando tudo o que for preciso para sermos identificados for o que realmente somos em nossa simples e pura realidade fsica, teremos voltado, em plena sociedade da informao, ao tempo em que cada um era apenas o que, primeira vista, parecia ser. Mas isso ainda vai levar muito, muito tempo. At l, no deixe seus dados dando sopa por a, sobre a mesa da balada. D um trabalho danado pra comear tudo do zero de novo.

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O doutor e o controle remoto 56


Muita gente no sabe operar um controle remoto. Nem mesmo do ar condicionado. timo: vamos informatizar tudo. Mesmo?... Pesquisas de campo realizadas em vrias universidades, considerando profissionais de diversas reas do conhecimento, mostram que uma porcentagem significativa dos doutores no sabe operar um controle remoto (do ar-condicionado, por exemplo). O resultado desse anedtico levantamento pode at no ser a melhor razo do mundo para automatizar os prdios dos campi (e de outros lugares), mas o gasto de energia com sistemas de ar condicionado ligados, refrigerando prdios dentro dos quais no h ningum, tem de ser considerado urgentemente.

O aquecimento global uma das razes. E o gasto, puro e simples, com energia, tambm. No caso do Brasil, diminuir o consumo de energia agora pode ser vital para a continuidade do crescimento, pois h risco de no haver energia suficiente em futuro prximo. Economizar mais fcil do que construir novas centrais hidreltricas ou nucleares. Ser que mesmo? Gastar energia como gastamos parte da cultura, principalmente de quem tem como pagar. Parar de gastar exige mudanas comportamentais que podem ser mais complexas de implantar do que construir novas usinas. A que a informtica entra. Ou poderia entrar. Informtica o produto das tecnologias de computao, comunicao e controle. Imagine se seu crach - quase todo mundo tem um - fosse parte de um sistema de informao (e automao predial, inclusive) dotado de um pouco de inteligncia. Imagine que o crach a parte do sistema que anda com voc. Para todos os efeitos (do ponto de vista do sistema) voc seu crach; na verdade, o crach uma abstrao que representa voc e vai ajudar o
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Atualizado em 13/10/2007 - 00:00

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sistema a tomar decises pensando em seus hbitos, gostos e jeitos. Voc e seu crach entram no prdio. O sistema sabe. Computao e comunicao em ao. Ele se lembra de que, em quase todos os casos, voc vai para sua sala. O ar condicionado de l ligado, sem sua interveno (e graas ao controle... automtico), para chegar aos poucos temperatura de sua escolha (entre as temperaturas-limite definidas pelo sistema). Isso gasta muito menos energia do que voc ajustar o ar-condicionado em 17 C, com ventilador em alta, para chegar rpido aos 25 C que voc queria. Voc chega na sala, que j est com 25 C, ou perto. Cortesia da automao inteligente, que lhe conhece - ou ao seu crach- de perto. Voc sai da sala, para uma reunio, s 11h. O sistema lembra que, em oito das ltimas 10 vezes em que isso ocorreu, voc s apareceu de volta s 15h. As luzes so desligadas e o ar vai tentar manter uma temperatura a partir da qual se gaste o mnimo de energia para voltar aos 25, quando voc voltar. E se voc no voltar? Aumente a informatizao para o campus... e o sistema sabe se voc est l ou no. E ele saberia que, se voc no saiu do campus, voltar para sua sala. Quase sempre. Se saiu, no volta. Quase nunca. As providncias devidas so tomadas em funo da presena ou no de seu crach nas proximidades... E no s. Se h aula, e voc o professor, na sala D004, s 14h, o sistema bota tudo no lugar pra evitar que voc chegue l na hora e a temperatura da sala esteja perto dos 35 C (o que verdade, por exemplo, na sala onde dou aula). H mais: os alunos tambm tm um crach como o seu e a presena deles notada pela deteco de seus crachs. O que serve pra regular (olha o controle a...) o arcondicionado e muito mais. Mas tudo poderia estar no lugar e, por alguma razo, o professor no foi dar aula. Beleza: leva falta na lata, com tolerncia de alguns minutos... e no vai poder dizer nem que deu aula ou que tentou dar mas a porta no abriu e coisa e tal. Se fosse verdade, o sistema teria dado um alarme l na sala do controle e algum agente (humano, por enquanto) teria ido abrir a sala usando uma daquelas ferramentas medievais que hoje chamamos de chave. Alguma hora, pouco a pouco, a realidade vai ser muito parecida com esta pequena fico. Muitas coisas sero muito melhores do que hoje. Quem j nascer dentro do sistema vai achar tudo muito prtico, objetivo e limpo. Os que presenciarem, como ns iremos, o sistema sendo construdo ao nosso redor, de forma inescapvel, sentiro muita falta das priscas eras em que podiam, sem saber usar o controle ou depender de um sistema, sair de casa e deixar a luz acesa e o ar ligado.

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Homens, Mulheres, Crianas e Novas Mdias57


Novas tecnologias, novas mdias. Novas humanidades. Como sempre, alis. Choveu. Muito. E ainda chove, pouco. Nada que consiga piorar o caos do trnsito do Rio, que saiu do caos-alegre dos cariocas para o caos-catico que s vejo em So Paulo em seus piores dias. Tneis fechados so o mnimo. Pior que todos os carros estavam indo para onde eu queria ir, e havia ido sempre, sem tanta companhia. Perdi o vo das 21h, que deveria me fazer dormir em casa e estou, s 2h do dia seguinte, esperando -- num Galeo vazio de servios, onde nem gua se vende a esta hora -esperando meu novo vo das 3:25h, que j me disseram que s sair s 6h, se sair. Mas a ltima considerao minha, ningum me disse. Nem dir. Desinformao a norma.

Estranhamente, estou em paz. Combinao do que Padma Samten me fez aprender em alguns poucos encontros, quando tratvamos de coisas sobre as quais no temos nenhum controle (choveu, o avio no pde voar de X para Y antes e s vai chegar aqui s 5:20h... fazer o qu?), com o sentimento de aprendizado e gratido por ter participado de um debate na Academia Brasileira de Letras, sobre O Homem e as Novas Mdias". O acadmico Arnaldo Niskier fez a exposio inicial e os comentrios foram de Marcos Troyjo, Mnica Dias Pinto e Regina Cas, alm de mim mesmo. O homem e as mulheres e as crianas sempre estiveram e viveram em eras de novas tecnologias, que habilitaram, por sua vez, novas mdias. As tecnologias da TV criam as possibilidades de uma mdia que nos acostumamos a chamar de... TV, e que Niskier, olhando para a proximidade da TV digital no Brasil, entende que vai -- ou poderia, muito provavelmente -- revolucionar a televiso em Pindorama. Sei no.

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Atualizado em 27/10/2007 - 00:00

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O que define os usos sociais de uma tecnologia qualquer no so suas possibilidades intrnsecas, mas os modelos de negcio ao seu redor. No caso do Brasil, tomamos decises, l atrs, quando da escolha do que vamos querer da TV digital, que visam manter os modelos de negcio praticados desde os primrdios da TV analgica. Imaginar que a tecnologia, por si s, vire o mercado de cabea para baixo, quando ela continuar fechada e limitada nas mos de poucos... no exatamente um bom sinal de revolues vista. A provocao de Niskier gerou um belo debate sobre centro, periferia e incluso (digital ou no), concludo brilhantemente por Regina Cas descrevendo o que ela tem visto e ouvido mundo afora. Partindo do seu av, entregador de rdios (os aparelhos, grandes, de outrora... a nova tecnologia da poca) que originou geraes de miditicos at o fantstico caso do lugar mais remoto do mundo (pelo menos para ela), nos confins de Moambique, onde nem portugus se falava. Achando que havia encontrado um lugar realmente remoto, Regina comea a filmar a rotina da tribo local, at que um celular comea a tocar e a senhora que lhe parecia mais rude e hostil do pedao atende a chamada e desfia um rosrio interminvel de conversa... e estraga para sempre o barato de filmar o lugar mais remoto do mundo. O mundo -- quase todo -- est se incluindo rapidamente nas novas tecnologias que, por sua vez, habilitam novas mdias e modos de comunicao. Que falta gente, falta. Mas o problema muito menor do que ns, que temos muito -- e tudo, s vezes -- costumamos pensar. Douglas Adams, do Guia do Mochileiro das Galxias, costumava dizer que tudo o que j existe no mundo quando nascemos normal. O que acontece at completarmos trinta anos inovador, instigante e, com sorte, capaz de fazermos uma carreira nisso. E tudo o que rola depois dos nossos trinta anos o fim do mundo. Enquanto pensamos -- pelo menos os mais velhos -- que as novas mdias possam ser um problema, o mundo, principalmente seus jovens, descobrem muito rapidamente que elas so, na verdade, soluo... para problemas com os quais nem sonhamos. Como usar Google para verificar a ortografia do portugus, problema que por sinal poderia ser muito melhor resolvido usando o Vocabulrio Ortogrfico da Lngua Portuguesa , da Academia, que tem 360 mil vocbulos, referncia oficial de como deveramos, se soubssemos, escrever a lngua de Machado de Assis e Ariano Suassuna.

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preciso abrir os mundos virtuais...58


G1 deixa de reportar diretamente de Second Life. Ser o fim do mundo? O G1 deixou de reportar Second Life de forma separada, como fazia no G2, blog pilotado por avatares do site que viviam l no mundo virtual. Second Life no o nico mundo virtual que h por a, apenas parte do que se chama da primeira gerao de metaversos, da qual fazem parte, entre muitos outros, Gaia, Habbo, IMVU, Kaneva, Metaplace, MTV, There, vSide e Zwinky, sem falar nos jogos massivamente multiusurios, como WoW e Lineage, que tm muito mais tempo de estrada, usurios, interesse e faturamento que os mundos virtuais. No que G1 resolveu deixar Second Life pra l, mas de certa forma o mundo virtual deixou de ser novidade e, ao mesmo tempo, parece que j mostrou -- e consequentemente exauriu -- o conjunto de possibilidades que iria criar para novas formas de expresso e interao usando a internet. H alguns meses, este blog usou um gancho da revista "Wired" pra perguntar se havia vida em Second Life. A resposta dos grandes usurios e anunciantes era, poca, no. E continua sendo, hoje. Mas isso no importa. O principal papel de Second Life e dos outros mundos virtuais da primeira gerao, como poderamos cham-los, no serem teis ou no, muito menos se tornarem um mega-sucesso de pblico e crtica. A hora de discutir possibilidades e de apostas no futuro, e no de imaginar que Second Life vai substituir FaceBook ou MySpace. Na bolha da internet, entre 1995 e 2000, quando todos pensvamos que havia um nmero infinito de potes de ouro no fim do arco-ris, e isso quando no havia nenhuma nuvem vista, apostou-se muitas centenas de bilhes de dlares investindo em quase tudo, de licenas 3G a preos astronmicos e irrecuperveis no mundo real at sites cujo modelo de negcio era vender um dlar por noventa centavos, sem falar numa rede global de satlites que daria cobertura a telefones mveis em qualquer ponto do planeta. H quem estime o estrago em mais de um trilho de dlares. E h quem diga que foi dinheiro bem gasto, no fim das contas... Second Life e companhia so experimentos estratgicos arriscados, pois seus proponentes e investidores no sabem, na partida, nem onde querem chegar. Se aprenderem muito, muito rpido e com a participao de muitas cobaias (ns, usurios), pode ser que haja uma segunda rodada de oportunidades onde os potes de ouro, enfim, apaream. Claro que se tenta, toda vez, usar a assimetria de informao de um nicho da economia (no caso, virtual) para tentar estabelecer um padro de uso e, a partir dele, cercar um nicho de receita significativo ou, quem sabe, virar padro de fato. No caso dos mundos virtuais atuais, nenhum candidato a tal. Nem de perto. O nome do jogo, l na frente, no futuro, vai ser interoperabilidade. Mundos que entendem uns aos outros. Mundos virtuais como parte da grande web. Onde eu e meu avatar existimos -- da mesma forma e com as mesmas propriedades, mesmo que relativas -- em qualquer lugar. Este j o objetivo explcito de muitos dos investidores e anunciantes que apostam em mundos virtuais.

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Atualizado em 05/11/2007 - 08:56

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Ao invs de cada mundinho sendo construdo sobre sua prpria fundao e plataformas, podemos terminar com poucas plataformas comuns e interoperveis sobre as quais todos os espaos virtuais sejam construdos. E no s nos mundos virtuais. O esforo de Google e outros, com OpenSocial, simplificar o universo de redes sociais atravs do uso de um conjunto aberto de interfaces de programao que possa ser compartilhado por mltiplas redes. De preferncia, todas. Aberto, na internet, vai ser sempre mais interessante (no mnimo) do que fechado. Afinal de contas, o sucesso da internet se deve exatamente existncia de um conjunto pequeno, simples, aberto e bem entendido de infra-estruturas e servios essenciais sobre os quais podemos construir nossas aplicaes. E, pelo menos entre os que esto a, mundos virtuais so meras aplicaes (fechadas). Pode at ser que a prxima e distante gerao da internet seja mesmo um metaverse nico e fundamental, infraestrutura sobre a qual escreveremos servios e aplicaes e, quem sabe, nossas vidas. Mas de Second Life at l vai ser preciso esperar, e viver, muitas encarnaes.

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O maior problema dos celulares...59


A terceira gerao de celulares vem a. Ser a hora de abrir as redes das teles? Celulares no so telefones. E o maior problema dos celulares as operadoras. As antigas teles, infelizmente (muito mais para elas do que para ns, usurios), ainda funcionam, em sua maioria, sobre modelos de negcios que parecem ter sido escritos por Graham Bell em pessoa. Antes de ele ter inventado o telefone. Antes da internet, ns fazamos ligaes telefnicas. E isso era quase tudo. Depois da internet, ainda fazemos quase s ligaes telefnicas. Mais de 3/4 do faturamento da maioria das teles, no mundo, de ligaes telefnicas. O que , alm de surpreendente (mais de dez anos depois da internet), absurdo. Num mundo, digamos, ideal, a infra-estrutura das teles seria a internet e os dispositivos mveis seriam meros pontos de acesso rede, por mais capazes que fossem. Algo parecido com a internet fixa e os desk e laptops que usamos para entrar na nuvem de conexes. Agora, o interessante que a infraestrutura das teles de internet e os dispositivos que muitos de ns temos so computadores (multimdia) mveis. Logo, aqui e agora, a pergunta ... por que ser que ainda estamos pagando por ligaes telefnicas, se o telefone apenas mais uma das mltiplas aplicaes que rodam sobre as camadas de infra-estrutura e servios da internet?

A resposta ... por que haveriam de? Uma das respostas pode ser dada, por exemplo. Se seu celular sai de Recife pra So Paulo e a tele cobra -- todas as teles cobram -- um Real e pouco a mais (alm da sua ligao, de roaming) s para voc fazer uma ligao para sua me e dizer que que o avio no caiu... por que haveriam de? O custo, hoje, para um celular sair de sua cidade e falar em outra perto de zero ou, dependendo da infra-estrutura e de seu modelo de negcios, zero. Se posso cobrar por algo que me custa zero para produzir, no h nada que me convena a mudar de negcio. Ou h?...
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Pode ser. Imagine que seu celular no seja um telefone. Ele (e mesmo) uma plataforma de comunicao e computao mvel. Para um celular, posso escrever aplicaes. Como uma de voz-sobreIP, um Skype, por exemplo. Se eu escrevesse este software, e se houvesse um mundo de gente que tivesse acesso a isso (quase qualquer um que tenha um celular programvel), e se esse celular fosse a ponta, na nossa mo, de um servio que tem diretrio, gravao de chamadas, de recados, redirecionamento... ou seja, se a minha aplicao e os servios a ela associados fossem a mesma coisa que uma --chegamos l -- telefnica igual quelas do passado, da poca das anguas, ser que a gente no poderia telefonar a preos muito mais baixos? Sim, claro que sim. Mas, para isso acontecer, teramos de tirar da tele de hoje os 3/4 de receita oriundos de falas ao telefone. A onde a porca torce o rabo. Para que isso fosse economicamente vivel, ou a prpria tele apareceria com tal aplicao e servios ou a tele teria de abrir sua plataforma de transporte e processamento de informao para que ns, aqui fora, escrevssemos tais sistemas e aplicaes. E muitos outros, claro. Alguma tele faria isso? Uma, pelo menos, j est fazendo: a British Telecom tem, hoje, s 20% de suas receitas em voz, pois saltou para o futuro junto com a internet e est instalando uma rede IP -- a base da internet -- que conecta todos os endereos fsicos do Reino Unido. Alguma outra tele vai fazer? Se depender delas, nem to cedo. A menos que uma -- ou outra --, que no esteja e saiba que no conseguir estar entre os lderes de algum mercado, e resolva realmente transferir para seus clientes e usurios os benefcios que a internet j oferece para a prpria tele, mas dos quais somos excludos. Ta uma boa coisa para a Anatel levar em conta na licitao para as licenas de operao para a terceira gerao de mobilidade no pas: definir que a infra-estrutura de tecnologias de informao e comunicao das teles, em 3G, seja aberta o suficiente para que usurios e empresas consigam escrever aplicaes sobre tal plataforma e prov-las para o mercado. Pagando s teles pelo uso da plataforma, claro. A Anatel deveria levar em conta que a prxima plataforma de programao, de desenvolvimentos de servios, a internet. E 3G internet pura. Mvel. Ta uma discusso boa danada para a gente botar neste negcio de 3G, aqui. Ia ser muito bom para os usurios. E as empresas iriam, mesmo, para o futuro. Era capaz at de vermos sendo desenvolvidos, no Brasil, aplicaes e servios e empresas de classe mundial. Criando conhecimento, trabalho, renda e divisas aqui. S precisa ser feito.

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informao? Deixe comigo, cuido de tudo...60


Umas poucas companhias vo fornecer toda a infra-estrutura, informao, software e servios que voc precisa. Ser mais um mercado a ser regulado? Imagine que voc tivesse um plano para ser o provedor de todo o software que os seres humanos usariam. E no s: esse software seria provido como servio e a partir de seus servidores, espalhados por todo o planeta. Como se no bastasse, e se voc tivesse um plano pra ser o dono, tambm, de parte da infra-estrutura de comunicao que levasse os usurios e seus dados queles sistemas e servidores de que j falamos?... Comunicao e computao, em conjunto, a preo perto de zero para muitos, com patrocnio de outros. Todos os dados de quase todo mundo no mesmo lugar e passando pelas mesmas redes de comunicao, sob seu comando. Parece um plano de dominao do mundo, pois no? Daqueles que viles delirantes de filmes de superheris costumam ter e que, com invarivel preciso, do errado nos ltimos minutos, quando, logo antes do beijo na mocinha, ns e o planeta somos salvos pelo heri. E se no for um plano de dominao do mundo, mas parte de um mantra corporativo cujo propsito organizar toda a informao do mundo? E se, para tal, houver dinheiro que no acaba mais, a ponto de destinar quase US$ 5 bilhes s para participar da compra de licenas para operar telefonia celular (comeando por um mercado saturado como os EUA)? O nome do fenmeno fcil de advinhar: Google. Depois de dominar ( exceo da China, onde perde para Baidu) a organizao e busca de informao na internet, a includos e-mails, mapas, aplicaes de todos os tipos e, agora, plataformas de software, Google decidiu que precisa, para melhor servir a seu pblico, estar dentro das redes fsicas e mveis e, se der, dentro dos celulares, que onde todo mundo, de resto, quer estar. E quando se tem recursos para tentar, as coisas so bem mais provveis: o dinheiro que j foi separado para lutar por freqncias mveis s um tero do caixa da companhia, que pode alavancar muito mais, se for preciso e fizer sentido. Claro que h outros jogadores no campo, como a Microsoft, principal professor de Google, que aprende muito rpido com o mestre. Robert Cringely diz simplesmente que Google a prxima Microsoft. No porque esteja fazendo as mesmas coisas que Redmond faz, mas porque, medida em que se transforma em monoplio, fica cada vez mais difcil se comportar como o start-up que tinha relativamente poucos recursos e prometia no fazer o mal. Hoje, a companhia se compromete, publicamente, a reparar todo o mal que faa, se isso acabar comprovado. Mas imagine-se, voc l do comeo do texto, a caminho de um monoplio e, j hoje, com valor de mercado de US$ 200 bilhes (a Microsoft vale US$ 320 bilhes e a IBM, US$ 150 bilhes). Que advogados voc poderia pagar para comprovar que voc, e no a pequenina empresa do lado que acabou de ser destruda por um de seus movimentos, estava certo? difcil ser monoplio. Muito difcil. A IBM j teve seus dias e a Microsoft ainda os tem hoje. Google o prximo da lista, pois parece inevitvel que seja assim. J que o mundo caminha em tal direo, e
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Atualizado em 17/11/2007 - 14:26

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Silvio Meira: 66 textos no G1, 2006/7

informao, comunicao e computao vo virar servios mesmo, fornecidos e bilhetados maneira que telefonia, gua e energia eltrica o so, hoje em dia, o destino final estruturar e regular o mercado de informaticidade em prol dos consumidores, garantindo inovao permamente e competio justa. Danado fazer isso sem que as patas do governo -- aqui ou em qualquer lugar -- estraguem no s os negcios, mas os servios que eles nos fornecem. Se dependesse das estatais ou monoplios privados e a regulao da poca, a internet no teria existido. A Embratel fez o que pde, no Brasil, pra evitar a rede e, depois de entend-la inevitvel, fez tudo para ser o nico provedor do pas. Queria ser o Google do tempo, sem nenhuma outra credencial a no ser a posse de boa parte da infra-estrutura nacional de informao. Histria pra ser lembrada e contada aos filhos e netos, medida em que Google comea, por sua vez, a ter vontade de ser uma embratel l no futuro... ao mesmo tempo em que nos lembramos de que ningum cuida de tudo, pra ningum, por nada.

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Nintendo detona a competio61


Nintendo Wii o objeto de desejo do mundo, no Natal. Sony e Microsoft pedem, de presente a Papai Noel, bolas de cristal pra entender o mercado. O Natal nos lugares em que consoles de videogame so vendidos a preos razoveis vem a e a disputa pelos olhos, neurnios, ouvidos, membros e tempo dos jogadores se aproxima de seu clmax anual. Na arena, o Nintendo Wii, vindo de uma companhia que era dada como morta (logo antes dele), o Xbox 360, da Microsoft (que dispensa apresentaes), e o PS3, da Sony, que, supostamente, ia arrasar a competio como a mquina de jogar mais poderosa de todos os tempos, baseada em um processador que deixaria qualquer coisa feita pela Intel e AMD na lata de lixo da histria.

S que, em em novembro, sero vendidos 912 mil Wii, 636 mil Xbox 360 e 438 mil PS3. Em dezembro, a coisa fica ainda melhor para a Nintendo, com previso de venda do Wii batendo 2,37 milhes de unidades, contra 1,56 milhes de Xbox 360 e 695 mil PS3. Hoje, para cada PS3 vendido, a Nintendo vende dois Wii; em dezembro, sero trs Wii para cada PS3. No total, at agora, a Microsoft vendeu 13,2 milhes de Xbox 360 (e ainda est perdendo dinheiro na diviso de entretenimento), a Sony tem 5 milhes de PS3 na praa (tambm perdendo dinheiro com eles) e a Nintendo j vendeu 13,4 milhes de Wii. E s no vende mais porque, simplesmente, no consegue atender a demanda.
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Atualizado em 24/11/2007 - 00:00

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Mas isso no uma batalha, uma grande guerra e as posies esto mudando, por exemplo, no Japo. S que as coisas esto dando to certo para a Nintendo que, se eu tivesse dinheiro, estaria apostando nela agora, enquanto a mgica do Wii ainda est no alto e a companhia no v um competidor muito perto (os lucros dobraram do ano passado pra c). Daqui a dois, trs anos, pode ser outra conversa, completamente diferente. Moral da histria (do ponto de vista de inovao): a Nintendo tinha tudo a perder (pois estava perto de fechar) e, ao mesmo tempo, nada a perder. Podia apostar em algo revolucionrio, mas tinha que estar no passo do mercado, sincronizada com o pblico potencial de jogadores de todas as idades e competncias. No podia entrar em conflito direto com os dois grandes, pois nem recursos tinha para tal. Resolveu apostar em um console em que todo mundo (principalmente os jogadores casuais) pode jogar, mas que ainda assim tem um forte apelo para os jogadores "hardcore". Poderia no ter resolvido a equao, mas ouviu muita gente, ralou muito (veja esta entrevista com dois dos designers, feita h um ano), num esforo que envolveu at as famlias dos funcionrios e fez o que tinha de ser feito, num modelo de negcios que d retorno, considerando o pacote hardware e software. Deu certo. To certo que, de casas de repouso da terceira idade no interior da Inglaterra a laboratrios escolares em Recife, passando por lan houses na Malsia e cafs no Vietnam, todo mundo quer um Wii. O mais impressionante, talvez, sejam idosas operando um WiiMote e competindo nos esportes virtuais da caixinha da Nintendo. Isso pega. E ainda vamos ouvir muito mais dessa histria. E a Sony e Microsoft? Esto se recuperando da exploso que as atingiu e indo atrs da Nintendo. J foi assim no passado e vai ser assim de novo, por um tempo. O maior problema da Nintendo, agora, no se deixar prender pela plataforma de sucesso que ela prpria criou e, repetindo o passado, ser devorada por... ela prpria, como quase foi o caso h meia dcada. Se a histria servir de algum alerta, ela (e quem mais estiver olhando a guerra) pode usar sua prpria histria, os erros da Sony e Microsoft nos ltimos trs anos e, certamente, o exemplo da Sega. Pra quem acabou de chegar ao planeta Terra, a Sega foi um dos grandes no negcio de consoles e hoje (muito menor) desenvolve jogos, inclusive pra Nintendo. Para os saudosistas, a a Tec Toy est lanando, no Brasil, um dos consoles Sega do sculo passado. Se voc pensa que pouca coisa, no no: a coisa est atraindo a ateno do mundo. V entender...

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A bandinha do Natal62
A oferta de banda larga vai aumentar neste Natal. No banda larga mesmo, nem pense. Fabricantes de PCs, associados a operadoras celulares, esto anunciando ofertas de banda larga em PCs e laptops, a preos de poucas dezenas de reais por ms. Esta talvez seja, no mercado de PCs, a grande novidade do Natal: voc sai da loja com seu computador conectado, sem ter que instalar linha telefnica, modem ADSL, configurar portas e provedores.

Estar conectado, no entanto, pode no significar muito. Estou usando uma destas conexes celulares h alguns meses em meu laptop. Certas horas, no h conexo nenhuma (mesmo havendo cobertura celular), justamente como na velha rede fsica de acesso internet qual nos acostumamos. Noutras, os 256 kbps tericos de um acesso (as velocidades variam muuuito) so meros 50kbps ou menos, o que me leva de volta pro tempo em que internet era s emeio. Ou seja: a banda do Natal no to larga assim. Vai ver so s alguns poucos msicos numa bandinha de shopping, tocando Jingle Bells num corredor bem apertado.

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Atualizado em 01/12/2007 - 00:00

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Silvio Meira: 66 textos no G1, 2006/7

Mas vamos l: no adianta s reclamar. A novidade da combinao fabricantes e operadoras pode no ser exatamente os anncios deste Natal, mas o que estaria por vir nos prximos. Uma das teles deixou vazar um plano de investir mais de um bilho de reais em cobertura WiMax nas grandes cidades brasileiras, o que pode mesmo criar uma nova forma de acesso de banda larga, melhor distribudo e mvel. As outras no demoraro a reagir, pra no ficar de fora do jogo da internet, onde h muito dinheiro e para onde iro todas as formas de comunicao, mesmo aqui no Brasil. O que tornaria apenas uma questo de tempo a existncia de uma cobertura nacional, ampla e irrestrita de banda larga no Brasil. Certo? Talvez. H discusses, mundo afora, sobre o significado de irrestrito, ou ilimitado, quando o assunto acesso internet. Se voc comprar um desses planos de acesso ilimitado do nosso Natal, que custam a pela meia centena de reais, pode ter uma surpresa. Quer ver? Faa as contas: so trinta dias de vinte e quatro horas de trs mil e seiscentos segundos num ms. Arredonde e so dois milhes e meio de segundos por ms. Multiplique por (digamos) trezentos kilobit por segundo e divida por oito, pra saber quantos bytes tericos sua conexo deveria produzir, por ms... o que vai dar perto de oitenta gigabytes. Esquea. Minha assinatura, de 1GB/ms, quase nunca v (e j tentei de Belm a Curitiba) passar mais de 10 megabyte/dia. Por mais que eu tente, no consigo consumir mais de 300 megabyte por ms, menos de um tero do que em tese, pelo menos, teria direito, pago e acertado no contrato. Ilimitado, para as operadoras do Brasil e do mundo, significa algo parecido com compartilhamento ilimitado de acesso e infra-estrutura limitadas . E no poderia deixar de ser assim, pois l atrs das nossas conexes existe uma plataforma limitada, que custa muito dinheiro para botar no ar e operar. E da qual os investidores querem retorno... muito e rpido. A ordem do dia, na operadora, no poderia deixar de ser outra: vender tanto quanto possvel, pelo melhor preo que for possvel, e auferir da o melhor resultado possvel. Deixando o consumidor to satisfeito quanto... possvel. O problema de tantos possveis numa mesma sentena que os primeiros tm um peso muito maior do que o ltimo. O que faz a balana no ficar muito equilibrada. Talvez, na euforia das festas de fim de ano e de tantas ofertas e promessas para o futuro, fosse bom trazer a ANATEL e o PROCON para perto da rvore, para entendermos todos, usurios e operadoras, o que estamos comprando (e no ganhando) de presente, neste Natal. Pra que tenhamos, no mnimo, o que estamos comprando. E no, apenas, o que as operadoras acham que ... possvel.

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MP3: padro, grtis e legal no ano novo 63


Sinais do futuro indicam que os principais atores do mercado de msica vo se render ao MP3 e, talvez, a novos modelos de negcio ao redor do formato. Ser? A Pepsi vai lanar uma campanha de downloads legais de MP3, nos EUA, em fevereiro que vem. Cada cinco tampinhas de refrigerante (um cdigo nelas, de fato) vo dar direito a um download de msica em formato MP3 na amazon.com. Sero cinco bilhes de garrafas e tampinhas na promoo; o potencial de downloads gratuitos de um bilho de canes. Um monte, por qualquer medida. Inclusive esta: a revista Billboard estima que sero vendidos cerca de cinco milhes de msicas digitais nos EUA, no ano que vem, por semana. Coisa de um bilho e oitocentos milhes no ano. S o dobro do que a Pepsi vai dar pra quem tomar seu refri. Espera-se que a promoo rode o mundo em breve.

Noutro departamento, que tem tudo a ver com a essa conversa, o WalMart est para anunciar que seus fornecedores de msica devem prover canes em formato MP3 para o site em que vende msica online. Segundo fontes no confirmadas da maior rede mundial de varejo, eles s esto fazendo o que os clientes querem. Quem no estiver disposto a fornecer seu material em MP3, segundo as mesmas fontes, sair do catlogo. Oficialmente, no se comenta o assunto. Mas quem entende do negcio garante que esse o futuro.

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Atualizado em 08/12/2007 - 15:22

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Olhando de longe, visto por ns que nos convertemos a MP3 h muitos anos, aqui no lado usurio da histria, at parece que as grandes empresas de msica e seus distribuidores acabaram de chegar no sculo XXI, com quase uma dcada de atraso. Pois isso mesmo. E por uma razo singela: a indstria da msica nunca foi da msica mesmo. Na forma como a conhecemos, ela se especializou no meio de transmisso e reproduo da msica, que era seu domnio monopolista desde que o disco foi inventado e disseminado em larga escala, coisa que aconteceu h uns cinquenta anos. A digitalizao do meio (que comeou mais de vinte anos atrs) e a internet, nos ltimos dez anos, pulverizaram as bases negociais de toda uma indstria que, ao mesmo tempo em que tentava inutilmente proteger seu velho modelo de negcios, relutava em adotar algum dos novos modelos disponveis, inclusive por medo de sua escolha no vingar. E no seria a primeira vez que uma indstria inteira, ao escolher o modelo errado, naufragaria. A mensagem que parece ter chegado de vez, s gravadoras simples. E velha. MP3 se tornou padro mundial para udio. Mesmo que seu material no seja disponibilizado legalmente em MP3, o tempo para cpias pirata neste formato tomarem conta do mercado bem perto de zero. Melhor, talvez, tentar ganhar dinheiro com msica neste novo meio. At porque um estranho no ninho da msica, a Apple, tem hoje 70% do mercado de msica digital, usando um formato fechado para seus iPod. Coisa de deixar os estdios babando. E a galera por trs dos outros formatos, como o quase padro MP3, se roendo de raiva. Por isso que esto se aliando, por trs do formato MP3, empresas que vo da Pepsi ao WalMart e Amazon, passando pelas grandes e pequenas gravadoras. E por fabricantes de celulares. A Nokia acaba de fechar com a Universal um acordo que permitir aos compradores de certos modelos de celulares o download de toda a coleo de registros sonoros da universal por um ano, findo o que a msica "fica" com o "dono". Os outros trs grandes negcios mundiais de msica esto sendo cantados para entrar no negcio, que muito provavelmente h de remunerar o que costumvamos chamar de gravadoras com uma porcentagem da renda do trfego (nas operadoras) para trazer a msica pro celular. A operao comea no segundo semestre de 2008. Trazer MP3 para o centro da arena e inovar o modelo de download so um grande avano. Ainda no onde eu acho que vamos chegar: alguma hora, vamos simplesmente "assinar" um servio de msica e poder ouvir o que quiser. Tipo R$ 10/ms com direito a ouvir 100 horas de msica/ms. Da msica que voc quiser. Onde voc quiser. Pelo meio que voc quiser. 100h/ms trs horas/dia. Muito. Se voc achar pouco, a conta poderia ser 3h/dia de sua escolha, mais 9h/dia de multicast, msica que a gravadora "escolheria" pra voc ouvir -tipo last.fm-, na esperana de voc pagar, depois, pra ouvir. Alguma hora vamos chegar l. Este passo da Nokia, limitado a alguns celulares, mais importante do que iTunes, limitado a um dispositivo particular. E os fabricantes de celulares podem ser uma das mais importantes chaves do processo: com 3.3 bilhes de celulares no planeta e um mercado apenas de reposio, ho de achar outras fontes de renda. A Nokia, em particular, est redefinindo sua competio: quer pegar Google (em mapas e localizao) e a parte "Live" da Microsoft, alm da Apple, enquanto provedora de iTunes e no como fabricante do iPhone. A Apple, como "fabricante" de celulares, est chegando atrasada no jogo. Mas tem Steve Jobs, um grande designer, l. Enquanto tiver, vai ser osso duro de roer. Mas at ela, em muito breve, pode ter que vir pra onde todo mundo est chegando: MP3. Simplesmente porque isso que os clientes querem. E o cliente sempre tem razo.

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Ano Novo, Tecnologia Nova: 3G64


Esta semana saberemos que companhias vo operar quais licenas, e onde, no Brasil, para prover os servios que vo tornar os celulares cada vez mais parte da internet. Ou pelo menos era isso que deveria acontecer... No correr desta semana, salvo alguma disputa legal de ltima hora, saberemos que operadoras, entre as muitas na disputa, vo nos prover servios de terceira gerao de celulares. Cada uma deve gastar centenas de milhes de reais de ingresso pra entrar no jogo, sem falar nos bilhes de reais de infraestrutura pra poder participar do campeonato de provimento de acesso mvel s comunicaes em todo pas. Se as regras no mudarem, quem pegar os fils, como So Paulo, vai ter que roer ossos em lugares onde h menos clientes em potencial e, nestes, rendas mdias mais baixas. Alm de garantir a cobertura em todo o Brasil. Coisa que no se faz de uma hora pra outra, dada a extenso e complexidade do espao. Mas isso ns j sabemos. O que deveramos saber, tambm, o que vai mudar nos servios prestados pelas operadoras. E nos preos que elas vo cobrar por eles. Em tese, o servio mvel de terceira gerao deveria ser uma internet de dispositivos mveis. Em tese. Deveria. Palavrinhas difceis... Na internet, qualquer servio pode ser provido por qualquer um e usado por qualquer outro. Alguns servios so pagos; um e outro acertam isso entre si. No h uma operadora de internet no meio dos dois. Quando a internet comercial comeou, no sculo passado, at se pensou que seria o fim das operadoras. Nada mais bvio: se tnhamos uma rede na qual qualquer dispositivo poderia se conectar, em qualquer lugar, a servio de qualquer usurio, para acessar qualquer servio, de qualquer lugar, a preo fixo por assinatura mensal, com transferncia ilimitada de dados (dentro do limite operacional possibilitado por sua velocidade de conexo)... qual era mesmo o papel da operadora? O de provedor de infra-estrutura, qual provedores e usurios de servios e aplicaes se conectavam. Mas claro que no foi bem isso que aconteceu. As teles no saram (literalmente) do meio e, com a penetrao de celulares, na sociedade, mais rpida do que a da internet, os telefones mveis se tornaram a chave para manter o domnio da plataforma de comunicaes nas mos das operadoras. Ou melhor, manter e ampliar o domnio. Como assim? Nos telefones s o que existia era telefonia e alguns servios mixurucas, como despertador. A tele dominava todos. Nos celulares, rapidamente se abriu as portas para um mundo em rede, rede de servios, potencialmente disponveis para tudo e todos. Mas nenhum mercado de software e servios de terceiros, dependente da infra-estrutura das operadoras, decolou de verdade no mundo, exceo de alguns pases do Oriente, notadamente no Japo. O mercado de jogos mveis, no Brasil, fracassou redondamente, suicidando a capacidade nacional de criar jogos de classe mundial. As operadoras, dominando todo o processo de entregar o jogo na ponta e controlando as interaes entre jogadores e entre jogador e servidor, tornaram o processo complexo demais pra que o mercado fosse criado. E caro demais pra que os jogadores quisessem jogar.
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Atualizado em 17/12/2007 - 08:59

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H jogos que custam R$5 e cujo download, pro celular, custa R$10. Jogado em rede, pode-se detonar outros R$ 5 por dia. Cento e cinquentinha por ms. Prefiro a LAN house da esquina. Ou economizar pra comprar um Wii no Paraguai. Mas 3G vem a. Teoricamente, como j se disse, banda larga e aberta, pra tudo e todos, com transferncia ilimitada de dados, por um preo fixo mensal. Aqui em Recife, est em modo beta. S que no banda to larga que possa se chamar de 3G, pois o limite, aqui, 1Mbps. A tecnologia usada, HSPA (High Speed Packet Access), uma das evolues 3G das redes GSM, aceita 7,2 Mbps ou mais e tem sido usada, mundo afora, para prover servios de rede em 3,6 Mbps. Se este fosse o caso, aqui, eu trocaria hoje mesmo meu servio ADSL, fixo e de tericos 1 Mbps, que nunca me entrega mais que 30% disso. Quem tem a 3G mvel, aqui, pode servir de teste pra quem vai compr-la Brasil afora. Parece que o megabit/segundo no chega, como na linha fixa, a 30-40% disso na maioria dos casos. E custa R$ 100 se usado em um laptop, com um modem especfico. No celular, a coisa muito mais complexa, por razes que a infra-estrutura disponvel e os modelos de negcio das operadoras devem explicar muito bem. Pra se ter uma idia, uma conta de R$100/ms s inclui 20MB de trfego de internet, algo que pode ser evaporado em um msero dia, se o usurio estiver navegando em mapas pra achar seu caminho em uma grande cidade. A conta de trezentos e tantos reais d direito a 150 MB de internet, o que ainda muuuito pouco quando se pensa que o principal uso dos celulares, no curto e mdio prazos, vai ser mesmo acesso internet. Ah, sim: pelas regras do servio, chamadas telefnicas, na rede da operadora, tm prioridade sobre qualquer outro servio (mesmo que eles estejam lhe custando muito caro). Resumo da pera: se for implementado e precificado de forma parecida com esta no pas, o impacto da terceira gerao de celulares dificilmente ser sentido por aqui, em escala. Ou demorar o tempo que for necessrio para as operadoras entenderem que seu novo papel (desde 1997!) o provimento de infra-estrutura (e servios) de rede para que negcios e usurios criem mercados intensivos em digitalizao e comunicao entre pares. At l, vamos ter s mais uma rede de telefones cheios de funcionalidades potenciais que nunca sero devidamente usadas pelos clientes, pois tudo ser cobrado como... conta telefnica. Exatamente como na dcada de 50. Ainda bem que j podemos fazer DDD e DDI dos nossos celulares. Tem horas que no sei como conseguimos isso...

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Feliz Natal, Brasil Digital65


Acertos entre governo e iniciativa privada vo levar banda larga a mais de 55 mil escolas e quase 3,5 mil cidades. Isso que notcia de Natal. Tem quem ache que a mdia tem mais que tecer elogios ao governo de planto, seja de que lado ou bandeira for, mesmo que esteja errado e errando. No bem isso que pensa ou deve fazer a mdia civilizada, como instituio e organizaes, muito menos como pessoas, em um regime democrtico. Detonar a independncia da mdia sempre o primeiro ato das ditaduras, sejam elas dos militares do Brasil do passado ou dos populistas do presente da Amrica Latina. Ainda bem que, at aqui, estamos escapando desta sina. Este, em si, j um bom sinal de um Feliz Natal. Colunas como esta, que cobraram desde seu princpio o trabalho de quem deveria estar (no governo e fora dele) resolvendo problemas, so torpedeadas quase que sistematicamente por quem acha que deveramos, todos, estar a favor. At os humoristas. V esperana. Mas isso outra histria. At porque o texto de hoje pra comemorar um grande acerto do governo: a bem sucedida negociao, com as operadoras de telefonia, pra levar banda larga a todas as cidades do pas e, em particular, a mais de 55 mil escolas pblicas que ainda vivem na era de Gutemberg, aquele do papel impresso. No foi fcil chegar at aqui, at porque o aqui, no grande cho do Brasil, so quase 3,5 mil cidades. Talvez no seja fcil garantir a execuo do acordo ao p da letra. Mas este o papel do governo e todos esperamos que ele seja cumprido risca, trazendo pra rede, em alguns anos (to poucos quanto permitiu a quebra-de-brao entre governo e teles), dezenas de milhes de pessoas. Justamente -- como se poderia argir -- aquelas que, mais isolados do resto do mundo, deveriam ter sido as primeiras a ter conexes digitais de alta qualidade. Mas claro que nunca assim. A excluso (de qualquer tipo) quase sempre econmica, acima de tudo. No toa que as teles brigaram at o fim pra no ter que chegar at os fins-de-mundo do Brasil, onde h muito lugar pra conectar, pouca gente pra se ligar e muito pouca riqueza, de onde se pode, no curto prazo, extrair renda em funo da prestao de servios de comunicao. A onde est, exatamente, um dos mais relevantes papis do governo: compensar os desnveis econmicos e regionais e promover um desenvolvimento inclusivo em todo pas. E era para isso que deveria ter servido o fundo de universalizao dos servios de telecomunicao, o finado FUST. Desde que comeou a ficar claro, mais de dez anos atrs, que comunicao era a mesma coisa que internet, o FUST deveria ter comeado a ser usado pra botar todo mundo (comeando por escolas, bibliotecas, hospitais e centros sociais) na rede. Mas as rotas mais curtas, no mundo real, no so ponto-a-ponto e nem linhas retas. O menor caminho entre estar fora da rede e nela, neste caso, foram dez anos de espera, indeciso e falta de vontade e capacidade poltica, negocial e administrativa de muitos governos. Agora parece que a coisa vai, com o novo conjunto de metas de universalizao, negociado pela casa Civil e j aprovado pela Anatel. E a coisa, no caso, no pouco: pelo acordo firmado entre as partes e sacramentado em programa, a iniciativa privada vai gastar algo em torno de R$ 1 bilho pra levar internet (em banda larga) a todos os
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Atualizado em 24/12/2007 - 09:21

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municpios e escolas pblicas brasileiras at o fim de 2010, que no por acaso coincide com o fim do mandato no Planalto. Mas vamos deixar este detalhe pra l. O importante que banda larga, onde existe, tem a ver com gerao de empregos, com um maior nmero de negcios de tecnologias da informao e comunicao e um maior nmero de negcios em geral. Cada 1% de penetrao de banda larga pode implicar em 0.20.3% no aumento do nmero de empregos, o que no pouco. Nos EUA, entre 2003 e 2005, o aumento de disponibilidade de banda larga pode ter criado, em todo pas, quase 300 mil empregos. E tais evidncias so confirmadas por estudos de respeitadas instituies mundiais, como o MIT e a Brookings Institution. Alm de efeitos benficos j comprovados na economia privada, banda larga tambm pode levar a um significativo incremento na disponibilidade e qualidade dos servios de ensino, sade e dos servios pblicos em geral. O que nada menos que bvio, dado que tais servios, pra quem mora onde j existe banda larga, tm uma outra cara. Ou algum acha que possvel ter acesso a ensino distncia, de mnima qualidade, sem banda larga? Ou ser que medicina interativa funcionaria por fax ou linha discada? Numa emergncia, at pode ser. No dia-a-dia, no d. O Natal de 2007, pra banda larga, vai ser um marco. Um ponto de partida. o comeo da era onde se deixou pra trs as amarras do setor de telecom e suas metas de universalizar voz e orelhes e onde, de uma vez por todas, se resolveu botar o pas inteiro na internet. Isso no tem preo. Alm de tudo o que j foi dito, conectar o pas em banda larga uma forma de integrao mais radical do que a disseminao da TV nos idos de 1970: enquanto a TV era apenas do centro pras pontas, banda larga omnidirecional e, por tanto tempo quanto continuarmos lutando pra garantir, no tem controle central. todos pra todos, ligando tudo, em todo canto, a toda hora. Ta uma coisa que eu pediria, de presente, pra um pas como o meu. E parece que, desta vez, Papai Noel prestou ateno nas nossas cartas e vai entregar justamente isso nos prximos trs anos. Tomara mesmo. No vai ser por falta de crena e otimismo, de minha parte, que no vai acontecer. A todos, um Feliz Natal. Em breve, (e pra todos) em banda larga.

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O futuro das tecnologias da informao e comunicao66


O futuro no acontece de repente, todo de uma vez. O futuro criado, paulatinamente, por sinais vindos de l, por caminhos que vm de l. Interpretados nos contextos dos nossos presentes, que se vo, como os anos, cada vez mais rapidamente. Entre 2000 e 2003, escrevi uma srie de 100 colunas para a finada revista eletrnica NO. Na primeira, o assunto era o papel (e seu papel na sociedade moderna) e o texto, O fim de um dos fins do papel , comeava assim: No passa um dia em que no haja uma frase de efeito, em algum lugar da mdia, sobre o fim do papel, da tinta e do livro. S que, ao invs de um fato acontecido ou iminente, anuncia-se na verdade um debate, quase briga, quando biblifilos esto por perto. Sem falar nos fabricantes de papel e plantadores de eucalipto.

A internet comercial comeava a pegar no Brasil e, com ela, a previso de que o papel ia mesmo acabar. No s no acabou mas se usa, hoje, muito mais papel do que se usava h vinte anos, tanto na vida privada como nos escritrios. O que a internet anunciava (na poca) e o que est comeando a acontecer (hoje) o fim de um dos fins do papel, o de suporte fsico transmisso da informao. Mesmo comprando livros pela internet, no compramos, via de regra, livros digitais, mas textos de verdade, que nos so enviados, fisicamente, atravs de algum meio de transporte. Claro que h ebooks e que muitos jornais esto planejando deixar de lado suas verses impressas. Mas meu tema
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inicial l de 2000 ainda est longe de ser tratado no passado. O papel, mesmo como suporte para transmisso de informao, ainda tem um longo futuro. Papel uma das tecnologias de suporte era da informao. No esta nossa, digital, computada desde o PC, na dcada de 80, ou dos computadores vlvula da dcada de 50. Papel est a h milhares de anos, desde a China antiga. E tornou-se imprescindvel depois da prensa de Gutemberg, que ajudou a criar boa parte da civilizao que vemos no mundo, hoje. Papel vai continuar por a por muito tempo, inclusive como suporte informao digital. Os novos suportes nossa era da informao, no entanto, so os sistemas de computao e comunicao oriundos dos estudos tericos e projetos experimentais, militares e comerciais, realizados entre 1930 e 1950. Da vem a gnese do que se tem hoje, como infra-estrutura da sociedade da informao, do PC internet, dos roteadores e fibras ticas a Windows e Linux, dos aplicativos, vrus e sites, dos discos aos processadores e memria dos computadores e celulares de espalhados por todo o planeta. De mais de uma forma, o futuro das tecnologias da informao e comunicao est sendo construdo h mais de setenta anos. Ns que tendemos a olhar para um passado pouco distante ou um futuro muito prximo. Que futuro este? Luciano Floridi, da Universidade de Oxford, teoriza que estamos construindo uma infosfera , um universo que seria o conjunto de todos os documentos (qualquer objeto capaz de reter informao), agentes (qualquer objeto capaz de efetuar operaes sobre informao) e todas as aes que podem ser realizadas por agentes sobre documentos (ou sobre outros agentes). A infosfera inclui toda a informao ao nosso redor, e no s a informao digital ou armazenada em meios que nos parecem digitais. No nem preciso estender muito a definio para que se inclua, na infosfera, toda a informao guardada (e sendo processada) por agentes de qualquer tipo, inclusive organismos vivos. Como ns. A infosfera inclui toda a informao do universo, todos os suportes capazes de armazen-la e todos os agentes e as aes por eles realizveis sobre qualquer tipo de informao, em qualquer tempo, lugar e suporte. A infosfera de Floridi um limite superior do que poder vir a ser o futuro das tecnologias da informao e comunicao e, mais claramente, seu impacto e significado para a humanidade (e possivelmente para outras formas de vida). Imagine que tudo seja informao ou possa ser reduzido a uma dinmica informacional representada por modelos informacionais (de coisas concretas do universo), ciclo de vida de informao (dentro de tais modelos, desde o surgimento da informao at seu desaparecimento) e processamento de informao (de todas as formas). Assumindo que cada e toda coisa, evento, sistema, sensao ou pensamento real (sim, incluindo seus sentimentos por um semelhante...) pode ser representada na dinmica informacional sistematizada por Floridi (e descrita, antes e de formas diferentes, por muitos outros), somos todos inforgs (informational organisms, ingls para organismos informacionais) e podemos ser, todos, informatizados. Como parte do, ou de um, sistema. Quo informatizados estamos? Por um lado, muito. Cartes de todos os tipos, celulares, declaraes de imposto de renda e malha fina, telefones grampeados, agendas on-line, "emeio", IM, orkut,... sem falar que quase todos os servios e funcionalidades a que temos acesso, em lojas, governo, fbricas e mesmo carros, motos e nibus, avies e aeroportos, esto informatizados. Irremediavelmente. E no tm, aparentemente, nenhuma condio de se desinformatizar: esta no uma tendncia anunciada nem mesmo pelos mais pirados gurus de administrao. Muito pelo contrrio. E a que est o outro lado. A nossa informatizao mal comeou. Minha casa tem quase nada de informtica e ainda no me reconhece; meu chuveiro no sabe a
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temperatura que prefiro na gua (dependendo da hora do dia e estao do ano); meu carro no se vira (sozinho) no trnsito e, se eu quisesse deix-lo de lado (para sempre), no consigo (ainda), teclar um mapa no ponto de nibus e pegar um coletivo, ponto-a-ponto, entre onde estou e onde quero ir. De um jeito fcil, seguro e rpido. Ainda tenho que ir ao hospital fazer exames, quando deveria ter sensores transmitindo meus (e de todos, o tempo todo) dados vitais para os servidores do sistema de sade, que ainda no tm nem a inteligncia para acompanhar a epidemia de cncer de mama do pas, imagine para tratar os dados de quase 200 milhes de brasileiros e, usando de redes neurais a lgica difusa, decidir que amanh, quando eu chegar no ponto do coletivo (que pode no ser nibus) o lugar pra onde devo ir o hospital, e no o trabalho. Que ter sido informado da necessidade de minha ausncia, face a um tratamento preventivo que ser realizado durante parte da manh... por um rob. Todas as cirurgias ainda so realizadas por humanos. No limite de Floridi, pode at ser que cirurgies ajudem a projetar e treinar os robs e desenhem as cirurgias. Podem at supervisionar o processo. Mas no vo realizar boa parte das operaes. No, esta no uma descrio de Eu, Rob. Mas ser que utopia de um mundo ideal, informatizado aos poucos, sem que consigamos interferir na maior parte dos sistemas e no grau de controle que eles comeam a ter sobre a sociedade, no pode se tornar uma distopia onde perdemos o controle de agentes muito sofisticados que ajudamos a criar? E eles, por sua vez, comeam a tomar as melhores decises e, a, o futuro no precisaria mesmo de ns?... No mesmo abril de 2000 em que comecei a escrever para NO., Bill Joy publicou um dos textos de maior impacto da Wired em todos os tempos: Why the future doesnt need us (Porque o futuro no precisa de ns). A tese central de Joy era que estvamos cavando nossa prpria obsolescncia, ao desenvolver sistemas e mecanismos, digitais ou fortemente baseados em digitalizao e redes, que nos tornariam dispensveis no longo prazo. O argumento de Joy bem construdo mas auto-desmontvel: medida em que emerge a conscincia de que o que estamos fazendo, informacionalmente, levar nossa obsolescncia, comeamos tambm a criar os mecanismos de defesa para que tal no acontea. Isso se investirmos tanto nas defesas quanto estamos investindo na criao da tal infosfera de Floridi. Se chegarmos a ter (por exemplo) sistemas de informao, nas teles, decidindo que fluxos de comunicao devem ser grampeados, em funo de algum tipo de anlise automtica, estaremos comeando a chegar perigosamente perto de realizar a profecia de Joy. S por acaso, software a servio das agncias de espionagem americanas est comeando a fazer justamente isso. A onde mora o perigo. A informatizao cada vez maior da sociedade e dos atores sociais irreversvel, sob qualquer faceta partir da qual se v o problema. Ou as solues. E nossas principais salvaguardas so sociais e culturais. Os costumes, hbitos, a histria, o contexto e os princpios ticos e morais que guiam uma sociedade devem, a todo momento, ser chamados mesa de debates, quando cada parte de nossas vidas, uma aps a outra, comear a sofrer uma influncia cada vez maior de mecanismos advindos de uma dinmica informacional que no s parece mas, verdadeiramente, est fora de nosso controle. A cincia e sapincia vo ser, no passo-a-passo, inserir nossos controles e defesas no processo de informatizao de nossas vidas, antes que seja tarde. Para proteger alguns aspectos de nossa privacidade, lamentavelmente, j comea a ficar muito tarde. E, ao sentir isso, s achamos que estamos pagando o preo do progresso e quem no deve no teme. Muito tempo atrs, quando os nazistas comearam a identificar judeus, houve quem pensasse o mesmo. Os resultados, como se sabe, foram terrveis. Mas perteno ao time dos otimistas incorrigveis: acredito que pessoas e sociedades aprendem e que a humanidade evolui. O curso dos acontecimentos, no longo prazo, est resolvido. Vamos viver, de fato (e
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de direito) numa infosfera, to informatizada quanto for econmica, social e humanamente possvel. E tenho quase certeza de que o possvel ser trocado pelo desejado e o humano e social estaro, no longo prazo, bem antes do econmico. E meu pedido pros anos que vm que tudo acontea bem mais rpido do que vem acontecendo. A gente se encontra no futuro. Em muitos informatizados e Felizes Anos Novos.

PS: Depois de ter a honra de participar do lanamento do G1 e compartilhar este espao semanal com vocs por mais de um ano, aproveito o fim de ano pra mudar de vida e volto ao meu blog e meus projetos na Universidade Federal de Pernambuco, no C.E.S.A.R e no Porto Digital. Foi um grande prazer estar no G1; guardarei uma boa lembrana da equipe do noticirio e comentrios de tecnologia e espero encontrar todos numa outra aventura, em algum lugar da infosfera. At l e sucesso e boa sorte a todos que fazem o G1.

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