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CHAPITRE I

Introduction.
Les deux personnes, dont les biographies on va essayer de comparer dans ce petit mmoire, taient les plus importantes et les plus fascinantes de leurs poques, et leurs biographies respectives sont les plus importantes parmi les dominateurs sculiers, indpendamment de la distance chronologique qui les spare. Au cours des 700 ans qui sparent de Sutone Eginhard, on ne constate que trs peu d uvres crites avec pour sujet la biographie sculire. Le dcline du monde Romain classique et la monte du Christianisme, les Vitae Sanctorum (les vies des saints) avaient remplac les Vitae Caesarum (les vies des Csars). Eginhard a rinvent et popularis le genre de la biographie sculire pour le monde chrtien du moyen ge. Ce mmoire a donc pour but la comparaison des biographies de Csar Auguste par Sutone et de Charlemagne par Eginhard dont les ressemblances ont t remarques par un grand nombre dhistoriens. La De Vita Caesarum connue comme Les vies des douze Csars est le corps des douze biographies du Julius Csar et les onze premiers empereurs de lEmpire Roman crites par Gaius Suetonius Tranquillus. Ses biographies ont t crites en 121 pendant le rgne de lempereur Hadrien, et sont l uvre la plus connue et la plus vaste de Sutone qui tait lpoque le secrtaire personnel dHadrien. Sutone la ddicac un ami, Gaius Septicius Clarus. Les Vies des Douze Csars taient fort considres pendant lantiquit et demeure une source fondamentale de lhistoire romaine. Il examine la priode importante quelle sappelle le Principat, depuis la fin de la Rpublique jusqu le rgne du Domitien. Trs souvent, les historiens font des comparaisons entre Sutone et Tacite dont le travail se rfre la mme priode. En ce qui concerne la Vita Karoli Magni, les historiens la dcrivent comme une biographie exemplaire dun roi europen. Il est manifest que lcrivain a essay dimiter le style de Sutone et plus particulirement celui de la biographie de lempereur Auguste. La date de lcriture est inconnue mais certaines thories essayent de couvrir cette lacune. Le testament de Charlemagne la fin de l uvre nous aide prciser une date aprs sa mort. Cependant, la premire rfrence de la biographie se trouve dans la lettre de Lupus de Ferrieres adresse Eginhard date vers 850. On suppose donc la date dcriture entre 817 et 833 en se fondant sur certaines interprtations du texte concertants le contexte politique des premires annes du rgne du roi Louis le Pieu et son comportement envers son pre. La biographie dEginhard est considre comme la rfrence sur la vie de Charlemagne et une narration excellente sur la vie mdivale. Malgr les limitations dEginhard (cest son premier essai dcriture dune ouvre importante), lhistorien [1]
Les prsuppositions

De Vita Caesarum

Vita Karoli Magni

anglais Tomas Hodgking dit toute notre connaissance vritable propos de Charles le Grand drive dEginhard, et la Vita Karoli Magni est le legs littraire le plus prcieux du Moyen Age1.

T. HODKINGS, Charles the Great, London, 1897, Macmillan, p. 222

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CHAPITRE II Comparaison de Vita Karoli Magni et de Vita Caesarum


Alors mme que sept sicles sparent les deux crivains et que les deux rois ont vcu dans des res diffrentes, un coup d il sur le sommaire des biographies suffi pour constater les rapports entre ces deux textes. Pourtant, on observe une diffrence des intentions travers les adjectifs utiliss, surtout par Eginhard. Dans le texte de Sutone il ny a que trs peu dadjectifs qui dcrivent les qualits dAuguste, et le lecteur est libre caractriser lempereur par les qualits de ses actions. Par contre, Eginhard qualifie Charlemagne ds la premire page en utilisant des adjectifs insinuants, tmoignant linfluence de lhagiographie sur son uvre. Les biographies sont composes de deux parties principales dont les premires sont voues aux vies publiques des deux personnages et les deuximes leurs vies prives et domestiques. Les deux auteurs fon, aussi, des petites introductions la fin desquelles on trouve des synopsis des livres. Partie A (fortitudo et constantia) Au dbut de la vie de Charlemagne lauteur ne fait pas une longue exposition de la gnalogie du roi, comme la mthodologie mdivale le prconisait, mais il prfet la tradition des biographies classiques romanes. Il est vident quEginhard avait beaucoup de sources classiques romanes sa disposition et quil les a utilis tant influenc par son maitre Alcuin et la tradition scolaire de Northumbrie. De plus, les anctres de Charlemagne taient maires du palais (ils navaient pas de sang royal) et ctait son pre qui a cass la ligne merovingienne. Par ailleurs, la succession hrditaire au trne ntait pas obligatoire chez Csar mais ctait plutt la force de larme, la fortune, la puissance personnelle et le charisme qui jouaient le rle principal loccupation de lempire. Cette mthode dEginhard nous rappelle Sutone, qui allgue explicitement la monte rationnelle et triomphante de Csar au trne et qui expose de faon brutale lanantissement des autres par lempereur. Mme quand il se rfre aux atrocits des empereurs, il se concentre seulement sur les familles impriales. Dans les deux biographies, cest le pre de lempereur ou le roi qui fait le pas dcisif un changement de statut de la famille. Dans la vie dAuguste, on la voit que son pre, Caius Octavius, est le premier de la famille qui devient snateur. En ce qui concerne Charlemagne, son pre tait le maire du palais. Ctait lui qui, traditionnellement, dirigeait ltat, tandis que le roi, et plus prcisment le dernier roi mrovingien Childric III, avait un rle dcoratif, et portait seulement le titre imprial. Dans le deux cas, les familles ntaient pas impriales, mais leurs pres [3]
Les anctres

avaient des rangs levs dans le gouvernement et on a limpression quil sagissait dtapes prparatoires pour lascension de leurs fils. Lascension de Charlemagne au trne sest fait en deux tapes. Tout dabord, son pre, Ppin, mit de cot son frre, Carloman, avec lequel il partageait la mairie du palais. Puis il est couronn roi par lautorit du pontife romain. Ensuite, aprs la mort de Ppin, le royaume des francs est partag entre Charlemagne et son frre Carloman. La mort brusque de Carloman laisse Charlemagne seul roi des francs. Des suspicions naissent alors entre ces deux tapes et Eginhard faillit dissiper si la succession est faite de faon absolument lgitime. Au contraire, loccupation de lempire par Auguste tait beaucoup plus vhmente et Sutone ne fait aucun effort pour camoufler ce fait. Il dcrit les manigances, les assassinats et les conspirations qui conduisent Auguste au trne, de faon sentimentalement neutre, en donnant tous les dtails des atrocits commises. Malgr les diffrences videntes entre les deux narrations, on pourrait prtexter quEginhard suit lexemple de Sutone de faon plus raffin puisquil conte lhistoire dun roi chrtien et non pas celle dun empereur paen. Eginhard lude, aussi, nous donner des renseignements sur lenfance de son sujet en allguant leur absence. Pourtant, il est difficile de croire cet argument, pour deux raisons. Eginhard tait, durant plusieurs annes, proche du roi et il est certain quil a eu entendu dhistoires concernants lenfance de Charlemagne. De plus, lauteur avait accs au Codex Carolinus, une leve papale et byzantine avec Charlemagne, Ppin III et Charles Martel, mais aussi aux Chroniques Carolingiennes, une histoire officielle qui commence avec la mort du grand-pre du Charlemagne. Les deux assemblages comportent des informations relatives2. Eginhard omet dcrire sur lenfance de Charlemagne parce quelle est assombrie par des situations immodestes propos de sa naissance (Charlemagne est n un an avant le mariage de ses parents et il navait pas de droits lgitimes au trne), et la capture agressive du royaume de son frre. Cependant, le couronnement de Charlemagne par le pope lui-mme, lequel est mentionn dans les deux tmoignages historiques, pourrait affirmer la lgitimit de son rgne. Sutone, bien au contraire, se rfre lenfance dAuguste, son prcoce panouissement militaire, et lamour de son oncle, Julius Csar. Ce trait tait intgr par la substitution de lempire son neveu, qui, son tour, la renfonce en faisant disparaitre successivement Markus Lepidus et Markus Antonius. En ce qui concerne la mthodologie, Eginhard suit le modle historiographique classique. Ce modle romain enjoint lexposition des actes publique des hommes publiques contre-pied du modle mdival qui recommande
Les ascensions

Lenfance

La mthodologie

Carolignian Cronicles: Royal Frankish Annals and Nithards Histories, trad. Bernard Walter SCHOLZ, (Ann ARBOR), University of Michigan Press, 1970, p. 40

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lexposition des actes privs des hommes publiques3. En suivant cette norme classique, Eginhard chappe la rfrence de la naissance illgitime de Charlemagne tout en racontant ses actes lintrieur et lextrieur de son royaume. Eginhard annonce son intention dutiliser un ordre thmatique la prsentation de son matriel, et non pas un ordre chronologique. Chez Sutone, nous lisons une dclaration similaire au mme point de sa narration. Il expose aux lecteurs sa mthodologie, qui serait exactement identique celle dEginhard 700 ans plus tard. Sutone commence lesquisse de son sujet en prsentant ses guerres et ses dispositions guerrires. La force locomotrice fondamentale qui pousse Auguste sengager ces batailles est la vengeance de lassassinat de son oncle. Tout dabord il finit la guerre civile que son oncle avait commenc. Ensuite, il mit bas tous les gnraux qui voulaient succder Julius Csar au trne du monde romain. Sutone inclut les descriptions des ces guerres y compris celle contre Markus Antonius qui a termine avec la bataille dAktion. Markus Antonius tait le dernier rival dAuguste et il sest suicid aprs sa dfaite. Aprs cette victoire en 31 a.C. Auguste est devenu le souverain du monde romain et lempereur. Ce moment historique a marqu le commencement de lEmpire Romain et de la Pax Romana. Eginhard, pour sa part, signale que Charlemagne a doubl le royaume de son pre lequel qutait dj grand et fort. Parmi ses ennemis, les Saxons taient les pires et les plus instables. Ils capitulaient aussi facilement quils transgressaient les trves et les accords. Finalement, Charlemagne a dplac 10.000 hommes et les a dispers dans le Gaulle et lAllemagne. De cette manire ils ont renonc au paganisme, se sont christianiss et finalement se sont assimils aux francs. Ce qui signifiait la diffrence entre les Francs (et plus prcisment les Francs de lest comme Eginhard) et les Saxons ctait ni leur langue ni leur distance gographique, mais principalement leurs religions. Cest pourquoi la guerre sest termine au moment de la christianisation des Saxons. Pourtant, Eginhard na fait aucune rfrence au baptme du roi des Saxons, Widukind, qui est cit sur les Royal Frankish Annals 4, lesquelles Eginhard a utilis avec prolixit. La raison pour laquelle il sest logu de cette rfrence est son effort omettre le fait que Widukind a pris sa dcision dtre baptis quelque temps aprs la dcapitation impitoyable de 4500 captifs Saxons et lvasion difficile de Widukind lui-mme. De telles partialits en faveur dAuguste nexistent pas dans la narration de Sutone. Il ne cache mme pas les faits les plus frmissants du parcours militaire de Csar, et il rvle une personnalit barbare, presque sadique. Il a fait, sans gne, disparaitre les deux consuls, Hiritius et Pansa, de manire insidieuse Sutone divulgue, aussi, les suspicions envers Auguste et finalement il conduit Markus Antonius au suicide. En dfinitive, aprs avoir assassin les hritiers dAntonius, il prend plaisir son empire en paix. Sutone dtaille deux affreux vnements qui, en
Paul Edward DUTTON, The life of Charlemagne, dans Charlemagnes Courtier, Broodview, 1998, 1 4 Carolignian Cronicles: Royal Frankish Annals and Nithards Histories, trad. Bernard Walter SCHOLZ, (Ann ARBOR), University of Michigan Press, 1970, p. 62-63
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Les guerres

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aucun cas, ne nous rappellent un empereur civilis mais plutt un chef de clan barbare. Cependant, Sutone intgre toute cette brutalit dans le cadre de guerres s justes et ncessaires. Dailleurs, il nexplique pas o sappuyait cette justice ou cette ncessit. Dans son texte, Eginhard gratifie la gnrosit de son roi et sa large acceptation par ses amis et ses allis. Ils le tiennent en trs grand respect et ils lui offrent des cadeaux prcieux. Ils en viennent le dnommer Seigneur. La devise grecque Ayez le Franc pour ami et non pour voisin, Eginhard limpute sur la jalousie mais nous on limputerait sur la circonspection, prenant en compte les actions brutales caches par lauteur. Lallocution Seigneur dsignait, originalement, Csar Auguste qui, par contre, naimait pas ces adulations et les avait mme interdites. Sutone se rfre, aussi, la gnrosit de son sujet. Il sagit, quant mme, dune gnrosit dun genre diffrent, puisque Csar navait pas lhabitude de faire des cadeaux aux allis ou aux peuples conquis. Il ne ngligeait pas pour autant leur juste administration et de leur fournir tout matriel ncessaire. Il employait galement, la svrit quand ncessaire. Grace ce comportement juste, les rois, amis et allis, lui ddiaient des villes entires en les nommant Cesaria, comme signe de reconnaissance. Vers la fin de la premire partie les deux auteurs lun plus laconiquement, lautre plus prolixement se rfrent ladministration publique applique par leurs hros. On y constate, aussi, plusieurs points communs. Les deux rois se sont occups du maintien des btiments publics et de la construction des nouveaux. Ils ont pris soin particulirement des difices sacrs. Charlemagne a construit une basilique Aix-laChapelle, tandis quAuguste a bti le temple dApollon au Palatin Hill et de Jupiter au Capitole. Parmi leurs uvres les plus importantes notons galement leur rforme de la lgislation. La rforme dAuguste tait considrable en quantit et en qualit. Il a apport des changements sur le fonctionnement du Snat et de la cour de justice. Il apparait aussi que Csar a essay dappliquer de la lucidit dans ladministration publique et de limiter les irrgularits qui, dans certains cas, dpassaient les limites de lacceptable. A cette fin, il a renforc le pouvoir excutif, tout particulirement dans la province o lanomie tait plus vidente. Charlemagne se figure en tant que rformateur de la justice en rgularisant les deux systmes juridiques de son poque (de Salians et de Ripuarian Francs). Mais sa rforme fut limite. Il a corrig et complt quelques institutions, et aussi, rassembl et codifi les lois de certaines tribus. Une autre caractristique commune entre les deux hommes est laltration du calendrier. Dune part, Auguste a ramen le calendrier que Julius Csar avait chang et a donn son nom au mois de Sextile. De lautre, Charlemagne a chang les noms de tous les mois de lanne en replaant les noms latins et barbares par des noms germaniques. Ces changements taient toutefois sans importance, mais quand on pense la signification du calendrier dans la vie quotidienne des gens, on constate que [6]
Les relations diplomatiques

Ladministration publique

ces changements rappelleraient pour toujours aux peuples les deux hommes lorigine des ces rformes.

Partie B (sapientia) De la vie publique la vie prive, on note une ressemblance frappante lannonce de ce passage chez Sutone et Eginhard. Il est vident que les deux biographies sont spares en deux parties principales. Les premires sont ddies aux vies publiques et les deuximes aux vies prives des ces deux hommes. Les phrases dEginhard sont influences par celles de Sutone, crites, toutefois, de son propre style. Les premires rfrences de cette partie concernent lentourage familial dAuguste. Ses mariages, ses enfants et ses petits-enfants. Lauteur expose ses rapports avec ses collatraux et les problmes familiaux avec sa fille, sa petite-fille et son fils adoptif. Les mmes traits nous trouvons dans le texte dEginhard o il dcrit ses mariages et les enfants obtenus. Les deux hommes ont perdu quelques proches, surtout des enfants, et les deux ont affront ces pertes avec dignit. La conformit des leurs narrations est particulirement notable. Il apparat que la description de la relation de Charlemagne avec ses enfants est une copie de la description que Sutone fait de la relation dAuguste avec ses petits-enfants. Les deux hommes prenaient grand soin lducation des membres de leurs familles. Ensuite les auteurs prsentent la dfinition de lamiti pour les deux rois. Ctait difficile de gagner lamiti dAuguste mais il y restait attach avec prdilection, tandis que Charlemagne formait facilement des amitis et les conservait pour toujours. Les deux hommes protgeaient et soutenaient leurs amis. Le libell utilis par les auteurs est trs semblable. Les conformits continuent mme sur les dtails de leurs habitudes alimentaires et surtout leur aversion au vin. Les deux hommes avaient aussi lhabitude de se rveiller plusieurs fois dans la nuit. En ce qui concerne leur facilit de parole, et la connaissance des langues trangres, Eginhard franchit les limites en efforant sa narration vers la ressemblance de Charlemagne Auguste. La pit, galement, des deux rois toutes proportions gardes, lun tant chrtien et lautre tant idoltre est marque par de notables affinits. Auguste attachait de limportance lobservation des coutumes anciennes, dont la pratique a t rintroduite aprs une longue priode de dsutude. Il a, aussi, construit des grands temples et il leurs a fournir de lot considrable. Charlemagne, de son ct, tait considr comme le protecteur, le rformateur et lunificateur de lEglise chrtienne. Le Catholicisme a dlect de lunit de la doctrine et de lesprit grce ladministration centralisatrice de Charlemagne. La renaissance de la littrature pendant lpoque carolingienne tient ses origines des [7]
La transition

Les rapports familiaux

Lamiti

Les personnalits

divergences thologiques advenues et de la volont de Charlemagne rsoudre ces problmes. On trouve trs remarquable la rfrence dEginhard aux augures qui prsageaient la mort de Charlemagne. Cest trange quun chrtien et auteur ecclsiastique sintresse un tel sujet. Mais la rponse se trouve dans linspiration quil puise chez Sutone, pourtant, celui-ci parle dun empereur paen dont la religion et fonde sur des augures. Pour conclure notre exposition sur linfluence de Sutone sur Eginhard, on se rfre un dernier lment : les deux testaments joints la fin des biographies. Bien quil ne soit pas le but de ce travail, on note seulement quun nombre de questions slvent au sujet du testament relat par Eginhard. Roger Collins dit que il est trop bref, imprcis et crit en tiers. Naturellement, il y en a dautres exemples des testaments mdivaux crits en tiers, mais ils sont crits dune autre personne parce que le dcd navait pas le nerf pour crire. Charlemagne, quand mme, tait en bonne sant trois ans avant son mort5. Le testament de Charlemagne est, apparemment, un effet de la mauvaise mmoire dEginhard.
Les augures

Les testaments

Roger COLLINS, Charlemagne, University of Toronto, Toronto, 1998, p.30

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CHAPITRE III Conclusions


Lintrt du Sutone pour les vies prives, lui a donne une rputation de diffamateur, de celui qui adore les scandales. Son deuxime sujet est une question simple mais importante : comment man uvrer la puissance? Si lon possde la puissance absolue on peut faire nimporte quoi. Seulement un homme trs fort (August) pourrait se maintenir moralement propre. Ceux de stature modeste abusent de leur autorit. Cest plus o moins le mme message produit par les magazines de commrage de nos jours. Toutefois, pour une philosophie simple, elle est trs approfondie. Le tmoignage biographique dEginhard, dsigne un roi qui avait accumul toute la puissance autour de sa personne. Sur ce point y apparat un problme. Le roi nest pas immortel et par consquence ltat non plus. Quand Charlemagne est mort son rgne a pri. Faisant lexprience des prolongements de lexpansion de ltat, Eginhard essaye de ressusciter lesprit de Charlemagne et le corps de France. En mme temps, il fournit Louis (le fils de Charlemagne) un guide sur la faon de gouverner linformant sur la manire de manipuler la dissidence. Et cest prcisment l, pu on trouve la raison de lutilisation de la biographie dAuguste en tant que modle dimitation.

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