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Ttulo: Seduo e vingana Autor: Cathy Williams Ttulo original: Vengeful Seduction Dados da Edio: Editora Nova Cultural

1996 Publio original: 1995 Gnero: Romance contemprneo Digitalizao e correo: Nina Estado da Obra: Corrigida "Vou ter voc, Isabel. E descart-la quando me cansar..." Lorenzo Cicolla tinha um nico objetivo: vingana. Isabel o trara no passado, e agora devia pagar. Mas a forma de pagamento que ele arquitetara era um tanto diferente: faria Isabel se casar com ele! Sedutor, atraente, Lorenzo fora o grande amor da vida de Isabel. Mas ela precisou renunciar a esse amor para salvar o pai de uma chantagem. Agora Lorenzo estava de volta, e Isabel percebeu que o amor no morrera em seu corao. S que no poderia aceitar seu pedido de casamento: o que Lorenzo tinha a oferecer-lhe no era amor, e sim vingana! CAPITULO I Brano era uma cor horrvel. Olhando no espelho da penteadeira, Isabel achava que nunca mais voltaria a vestir branco. Dava uma sensao de desespero. Comeou a escovar os cabelos, compridos, escuros, quase negros, que caam em pequenas ondas sobre as costas. Mais cedo ou mais tarde teria de descer para a sala, pensou. Estava l em cima no seu quarto havia quase duas horas, vestindo-se. Na verdade, esquivando-se do que ocorria l embaixo. Trs batidas na porta. Sua me abriu. Entrou. Sorriu. Isabel sorriu tambm. Os msculos da face doam com o esforo, mas ela no tinha escolha. A noiva tinha de estar feliz. Quem j ouviu falar de uma noiva

deprimida? Estou quase pronta disse, voltando-se e ouvindo o farfalhar do vestido. As mangas justas inibiam seus movimentos. Achava tambm o decote muito profundo. Mas a culpa era toda dela, pois deixara a me escolher o modelo de uma revista, sem nem ao menos dar uma olhada. Tirara as medidas, experimentara, concordara com a me e com a costureira. E mal tinha visto o vestido. Agora percebia que o detestava. Mas, na verdade, detestaria qualquer vestido de noiva. Que tal estou? perguntou. Est linda, querida. A me sorriu mais amplamente, os olhos brilhando. Nada de lgrimas, voc prometeu. Claro. Se a me comeasse a chorar, ela comearia tambm. A, alm de uma noiva deprimida, seria uma noiva deprimida com a maquilagem estragada. Um quadro nada agradvel. Onde foi parar a minha menina? A sra. Chandler segurou as mos da filha. Isabel olhou para a me com ternura, sentindo um n na garganta. Ainda estou aqui, mame respondeu. Voc no est perdendo uma filha. Est ganhando um filho. Dizer aquilo era difcil, pois aumentava seu malestar. Claro, querida, mas seu pai e eu... bem... onde foram parar todos esses anos? Ainda ontem voc estava engatinhando. Agora... est se casando. Eu tinha de crescer um dia. Isabel falava baixo, tentando parecer despreocupada. No era conveniente que os pais comeassem a suspeitar de que algo no ia bem. Comeariam a fazer perguntas e, com certeza, iriam descobrir a verdade. Isso ela no podia permitir, pois os amava muito para v-los sofrer. Era a nica e to desejada filha de um casal que tinha perdido as esperanas de ter filhos, adorada desde o dia em que nascera. E eu, como estou? A sra. Chandler deu uma voltinha. Um espetculo. Estava mesmo. A sra. Chandler era alta como a filha, tinham os mesmos olhos azuis. A nica diferena era que a me era loira. Aos sessenta anos, ainda conservava a mesma beleza. O mal de Parkinson podia ter comprometido seus movimentos, mas no tinha diminudo seu brilho. Papai um homem de sorte... Voc no diria isso se o tivesse visto h pouco. A sra. Chandler riu. Ele estava furioso, tentando entrar naquele smoking, o mesmo que usou quando nos casamos. O ltimo boto vai ter de ficar aberto, mas acho que ningum vai notar. Todos estaro olhando para voc, querida. Sorriu outra vez, tentando parecer radiante. Como vo os preparativos? perguntou, mudando de assunto. Eu sei que devia estar ajudando, mas... Nada disso. Voc no poderia estar correndo por a nesse vestido. Eu sei que deve estar nervosa. Eu tambm estava no dia do meu casamento. Mas tem gente suficiente l embaixo cuidando para que nada saia muito errado. Tudo o que encomendamos j chegou e a comida parece deliciosa. Os convidados tambm j comearam a chegar. Seu pai est l embaixo. Jeremy j chegou? Isabel continuava sorrindo, simulando felicidade. No deve demorar. Agora, querida, preciso descer e ajudar seu pai. Ele vem buscar voc daqui a pouco parou, voltou-se. Estou to feliz, querida. verdade que seu pai e eu a me agora parecia medir as palavras ficamos desapontados por voc no terminar a faculdade. Mas, hoje, vendo voc to feliz, acho que voc sabia o que estava fazendo. A me finalmente saiu. Isabel sentou na cama. Agora que estava sozinha no quarto podia parar de sorrir. Preferia que a me no tivesse tocado naquele assunto. Isabel suspirou. Da cama podia ver sua imagem no grande espelho da parede. Na verdade, no estava to preocupada com o passado. Mais com o futuro. Calou os sapatos. Desconfortveis. Isabel era alta, estava acostumada a sapatos baixos. Mas este vestido pedia sapatos altos. Completavam o quadro. Sem dvida, um lindo quadro. A me certa vez lhe disse, orgulhosa, que ela tinha sido vistosa desde beb. E Isabel nunca teve motivos para duvidar. Bastava olhar no espelho mais prximo para ver que aquela aparncia vistosa nunca a tinha abandonado. O cabelo era sedoso, a pele branca, as feies perfeitas. Desde criana, ela sempre tinha sido admirada. E acabou se acostumando com isso. Embora achasse a beleza uma bno, tambm a achava irrelevante. Beleza, afinal, era algo transitrio. E, s vezes, podia ser grande desvantagem. Abria portas, claro. Mas a

recepo a seguir nem sempre era a esperada. Isabel foi at a janela. Olhou para o imenso jardim dos fundos, que seus pais tinham cultivado desde que mudaram para aquela casa. Logo teriam de contratar um jardineiro ou reduzir o tamanho do jardim. Mas claro que adiariam isso enquanto fosse possvel. A me sabia desde o incio da doena que suas condies iam piorar mas, com certeza, continuaria jardinando. Dali no dava para ver os convidados chegando. Eles entrariam pela porta da frente. Parentes, alguns que ela no via fazia muito tempo. Amigos da faculdade, que provavelmente ficariam boquiabertos com as dimenses da casa de seus pais porque ela nunca tinha deixado transparecer como sua famlia era rica. Outros amigos, dela e de Jeremy, conhecidos h muito tempo, tanto quanto ela e Jeremy conheciam um ao outro. Olhando para o jardim, Isabel tentava imaginar o que estariam pensando deste casamento. A maioria devia ach-lo uma espcie de desfecho natural, algo previsvel. Mas os amigos mais chegados j tinham manifestado seu horror ideia. No conseguiam entender como ela podia desistir do curso de medicina para casar. Claro que ela no dizia nada. Como poderia? Os pais, embora desapontados, procuravam no censurar sua escolha. Tinham ficado perplexos quando, seis meses atrs, ela dissera que ia casar com Jeremy Baker. Chegaram a achar que ela estivesse grvida. O que, para ela, foi a nica nota divertida do lamentvel episdio. Mas, querida... assim, to de repente? a me tinha comentado, tentando compreender o incompreensvel. Eu nem sabia que voc e Jeremy eram to prximos. Achava que... Isabel sabia o que a me achava. E tratou de mudar de assunto bem depressa. Mas vocs no podem esperar um pouco? o pai perguntou preocupado. Achamos que assim melhor para ns Isabel murmurou. E, quando lhe perguntaram sobre o curso de medicina, deu uma desculpa qualquer, dizendo que no gostava muito de sangue. No fim, ambos acabaram concordando. E a me comeou a ajud-la nos preparativos. Seu pai exercia grande influncia na comunidade, o que facilitava e agilizava tudo. Dos bastidores, Isabel observava, reprimindo a angstia que ameaava domin-la. Claro que sempre a consultavam sobre tudo. Os convites, os guardanapos, as flores. Todas em diferentes tons de amarelo porque a me achava que a primavera era amarela e as flores simbolizariam a primavera. Francamente, o inverno teria sido mais apropriado. Mas Isabel tinha evitado o comentrio. Andando pelo quarto, Isabel contemplava lembranas de sua infncia que ainda andavam por ali. Livros de aventuras que ela devorava quando adolescente, antes que os de biologia se tornassem mais fascinantes. Uma boneca que ganhou dos pais aos cinco anos, presente de aniversrio. Um desenho da famlia que ela tinha feito aos quatro e os pais tinham orgulhosamente emoldurado, trs figuras estranhas com dedos pontiagudos. Apesar do orgulho dos pais, ela sabia que no era uma artista. Tinha uma mente mais lgica. Ironicamente, sua vida, sempre orientada para a concluso mais lgica deste mundo, uma formao no campo que ela adorava, uma carreira onde poderia ajudar pessoas, tinha chegado ao mais irracional dos fins. Aquilo a fazia pensar em Jeremy. E sentir de novo aquele n na garganta. Em menos de uma hora ela seria a esposa dele. E no havia sentido em ficar se torturando com a insanidade da ideia, uma vez que no podia fazer nada para evitar. Bateram na porta outra vez. No era o pai. No ainda. Isabel enrijeceu. Olhou no relgio de pulso, que dizia que ela ainda tinha uns quarenta e cinco minutos de liberdade. E respondeu: Sim. Entre. Provavelmente era a me, com um detalhe de ltima hora. Ou talvez Abigail, sua melhor amiga, que sem dvida desandaria a fazer outro sermo sobre a insensatez daquele casamento. Boa ideia ela dissera quando Isabel lhe falou sobre Jeremy. Entregue sua vida quele verme. Jogue fora sua vontade de ser mdica. E enquanto no faz isso, por que tambm no se joga debaixo de um caminho? Abigail estudava arte dramtica e cultivava um modo teatral de se expressar. No vou dizer mais uma palavra sobre esse assunto, nunca mais mas continuava comentando o tema toda vez -que se encontravam. No era Abigail. No era a me. Era a ltima pessoa no mundo que ela queria encarar. Mas encarou. Desafiadoramente. Ento ele disse, entrando no quarto e fechando a porta , a noiva j est pronta... , sarcasmo na voz, insolncia na expresso.

que voc est fazendo aqui? Isabel perguntou, sentindo o corao acelerar. E uma certa falta de ar. A presena dele sempre provocava aquela sensao estranha. Voc achava que eu no viria? Lorenzo tentou sorrir. Achava. Mas, j que veio, devia estar l embaixo com os outros. Na verdade, ele devia estar em qualquer outro lugar, no aqui, no quarto dela. Ela no podia mais suportar esse jogo de crueldade que ele vinha fazendo desde quando soube sobre Jeremy. Mesmo que pudesse entend-lo. Nunca achei que voc fosse mesmo fazer isso Lorenzo se aproximou. Quando, h cinco meses, voc me disse o que estava planejando, achei que fosse uma piada, uma piada de mau gosto. No piada, Lorenzo. Lorenzo segurou os braos de Isabel, que estremeceu. Por qu? Por qu? J lhe disse... Voc no me disse nada Lorenzo a soltou. Foi at a penteadeira. Encostou-se nela, punhos cerrados. Isabel foi atrs, contendo-se para no abra-lo. Por que voc est fazendo isso, Isabel? Voc no ama Jeremy Baker. Isabel respondeu rapidamente, para evitar o assunto amor: Como voc pode falar dele nesse tom? Eu achava que ele fosse seu amigo! Ns dois o conhecemos muito bem Lorenzo respondeu. Ele um irresponsvel. Voc mesma j disse isso. No foi esse um dos motivos pelos quais voc passou a evit-lo, mesmo como amigo, quando ele comeou a trabalhar com seu pai? Ele a assustava. Voc estava contente de estar na faculdade. Voc tambm me assusta, quando age desse jeito... Lorenzo estava furioso, uma vez que no conseguia entender a situao. Isabel fitava aquele corpo msculo, moreno, cuja aparncia sensual tinha virado a cabea de tantas garotas na escola anos atrs. J naquela poca, aos dezesseis anos, seu rosto sugeria o homem admirvel que viria a ser. Estou tentando ser razovel, Isabel ele disse num tom nada razovel , tentando descobrir se h algo que no sei ou se voc precisa ser internada num manicmio. Lorenzo estreitou o olhar. O cabelo escuro e pele morena realavam o brilho curioso de seus olhos castanhos. Ele era filho de imigrantes italianos. Brilhante, tinha facilmente conseguido uma bolsa e estudado numa das melhores escolas particulares da Inglaterra. Entre os outros alunos, sem o mesmo brilho, mas muito ricos, parecia um leopardo entre um rebanho de ovelhas. Lorenzo era diferente de todos, mas nunca se importou com isso. No precisava. Seu crebro era suficiente para garantir respeito. Aos dezesseis anos, comentava-se, tinha inteligncia comparvel de muitos professores. Brilhante e criativo, mostrava ainda uma incansvel vontade de vencer. At hoje. Sei o que estou fazendo, Lorenzo Isabel murmurou, olhando para as prprias mos, cruzadas. No, no sabe! Lorenzo rugiu. Isabel, nervosa, olhou para ele. E para a porta. Voc vai acabar trazendo todo o mundo aqui para cima. E vou dizer a todos o mesmo que estou dizendo a voc. Que voc est maluca! Voc no entende. Lorenzo foi atrs. No entendo o qu? Isabel no sabia o que dizer. Sabia que havia uma suspeita sob toda aquela raiva. Que ela no podia aguar. Lorenzo era sagaz. Saberia perceber a verdade sob aquela farsa. Gosto dele respondeu, evitando aquele olhar. Mas Lorenzo levantou seu queixo, forando-a a olhar nos olhos dele. No, no gosta. Eu sei de quem voc gosta. Quer que eu prove? Seus lbios esboaram um sorriso. Lorenzo, no... Por qu? Tem medo? Claro que no. Vou casar com Jeremy disse, colocando as mos no peito dele. E sentindo aquela energia masculina fluir para seu prprio corpo como uma corrente eltrica. Voc pode no gostar da ideia, mas no pode me impedir. Voc era minha amante ele disse, voz baixa, spera. Ou estava me enganando com ele?

No. Voc mal o via quando estava na faculdade. Pouco vinha para casa. E os fins de semana passava comigo Lorenzo pensava e repensava. E durante a semana ele no poderia. O trabalho no lhe deixava tempo. Ele escrevia Isabel admitiu. Uma pequena concesso. Verdadeira. Jeremy tinha mesmo escrito. Compreendo. Apaixonaram-se por correspondncia... Lorenzo ironizou. Isso no da sua conta. Voc esteve envolvida comigo desde os dezesseis anos. Agora tem vinte e fomos amantes por quase um ano. Jeremy nunca fez parte desse quadro. Voc sempre me pertenceu. Tais palavras evocavam lembranas dolorosas. Dos momentos em que ela esteve nos braos dele. Lorenzo tinha sido seu primeiro e nico amante. Perteno a mim mesma. Ento diga que est apaixonada por ele Lorenzo desafiou, chegando mais perto. Ele estava muito perto, to perto que ela podia perceber as batidas de seu corao, sentir a textura de sua pele. Desde que soube que casaria com Jeremy, Isabel tinha procurado evitar Lorenzo Cicolla, porque sua proximidade era o que ela mais temia. No pode, no ? Por qu? Ele ameaou voc? Responda! Claro que no Isabel respondeu rpido. Muito rpido. Eu o conheo desde criana. Brincvamos juntos. Tnhamos os mesmos amigos. Eu brincava com uma menina chamada Francesca quando tnhamos dez anos, mas nem por isso vamos casar um com o outro. Alm disso, voc est falando do passado. E o passado histria. Somos produto da histria. Voc esquece que eu tambm conheo Jeremy muito bem. O suficiente para saber que ele pode ser perigoso. Ele sempre correu riscos desnecessrios e idiotas. E s fazia isso porque seus pais tinham bastante dinheiro para livr-lo de qualquer encrenca. Ele tem um emprego! Isso no significa nada. Por que aceitou ser seu padrinho de casamento se o detesta tanto? Por que est aqui? Voc no compreende, Isabel? Ele me convidou como um desafio. E nunca recuso um desafio. Voc to ruim como ele. Sou mais inteligente Lorenzo retrucou. S corro riscos calculados. Jeremy me viu como uma ameaa desde quando pus os ps naquela escola. E, quando percebeu que no podia me intimidar, resolveu se aproximar. Francamente, no ligo a mnima para o que ele faz ou deixa de fazer. Mas por trs da sua amizade sempre houve inveja e ressentimento. Eu sei Isabel murmurou. Mas ele gosta de voc. Ele me respeita. muito diferente Lorenzo corrigiu. Quando ele me convidou para ser seu padrinho, ns dois sabamos o motivo. Voc. Isabel se voltou. No queria ouvir mais nada. Voc era o prmio, sempre foi Lorenzo prosseguiu. Nesta comunidadezinha fechada, voc era a estrela mais brilhante. Mais fascinante. O grande trofeu. Aonde que voc quer chegar, Lorenzo? Isabel perguntou, fazendo o impossvel para continuar falando baixo. Voc est mergulhando de cabea num desastre, destruindo a prpria vida Lorenzo grunhiu, vermelho de raiva. Mas ainda tem tempo de evitar. Aquilo era o mximo que ele pediria, Isabel sabia disso. E sentia uma vontade irresistvel de fazer o que ele dizia. Tudo o que ele tinha dito era verdade. Jeremy sempre tinha tido por ela verdadeira obsesso. Mas nunca lhe ocorreu que sua privilegiada situao econmica, que sempre tinha lhe permitido comprar o que quisesse, no poderia compr-la. Ele a tinha pedido em casamento quando ela ainda estava no colgio, aos dezesseis anos. E depois, na faculdade, quatro anos mais tarde. E Isabel tinha rido. Agora a piada era ela. Vou casar com Jeremy Isabel olhou seu relgio de pulso em menos de trinta minutos sussurrou. E isso tudo. Lorenzo contraiu os lbios. Sua expresso j no mostrava raiva, mas desprezo. E Isabel no sabia qual detestava mais. Nunca achei voc covarde ou idiota, Isabel. Mas estou mudando de opinio.

imagina Isabel respondeu baixinho. olhos de Lorenzo brilhavam. O sol, que entrava pela sacada e o atingia pelas costas, emoldurando sua silhueta, lhe conferia um ar soturno e perigoso, que a assustava e excitava. Lorenzo sempre a tinha assustado e excitado. Tinha chegado quela escola e a deixado boquiaberta. A ela e todas as garotas da classe. Numa poca em que, ainda hesitantes, elas cruzavam a linha divisria entre a infncia e a idade adulta, percebendo com um arrepio ambguo que meninos no eram assim to chatos como elas supunham. Lorenzo Cicolla, com seu cabelo negro e pele morena, quatro anos mais velho mas muito mais maduro que outros garotos de sua idade, tinha frequentado a imaginao de todas elas. A distncia, entre risinhos, todas o observavam com a inocncia da juventude. Interessadssimas. O fato de ele no olhar para ela, nem para qualquer outra da turminha, s fazia aumentar o interesse. Na verdade, foi s quando ela j tinha dezesseis anos, e ironicamente foi atravs de Jeremy, que eles vieram a se tornar amigos e ele admitiu, divertindo-se com a reao dela, que sempre a tinha notado. Ele podia ser jovem, mas j cultivava aquela compostura sombria, consolidada ao ficar mais velho. Nada. No estou tentando dizer nada. No? Ento por que tenho a impresso de que voc est falando por enigmas? Nem imagino Isabel deu de ombros. Mas as mos tremiam. E ela rapidamente as cruzou atrs das costas. O que que as cartas diziam? Isabel em princpio no entendeu, mas logo percebeu do que ele estava falando. Claro que ele no demoraria a explorar aquela imprudente admisso de que Jeremy tinha escrito. Uma nica carta. Mas ela no revelaria seu teor. Vrias coisas Isabel murmurou, embaraada. - Mas por que falar disso? Seja mais especfica. No posso. No me lembro. Estranho. No lembra do que as cartas diziam, mas resolveu casar com ele assim mesmo. No. Voc no entende. Est distorcendo o que eu digo Isabel respondeu confusa. Lorenzo a agarrou, olhar to feroz que ela chegou a temer que ele pudesse fazer algo horrvel, faz-la em pedaos. Abriu a boca para protestar. Mas no foi possvel. Um beijo a impediu. Um beijo selvagem, furioso. Isabel se debatia, empurrava-o. At que Lorenzo finalmente a largou e se afastou. Qual o problema, Isabel? No quer se despedir de seu amante? Pare com isso ela implorava, quase em pranto. No dia em que Isabel lhe contou sobre Jeremy, Lorenzo ficou furioso. Mas seu orgulho impediu qualquer pergunta. Ele apenas saiu do alojamento dela na faculdade e no voltou mais. O tempo parecia ter maturado sua raiva. Era um cumprimento estranho, ambguo, que ela preferia ter evitado. Por qu? Voc sabe por qu. Agora perteno a Jeremy... Lorenzo se voltou abruptamente. Mas ela ainda pde perceber o dio que a resposta tinha causado. O que talvez um pouco mais de tato tivesse evitado. Porm, naquelas circunstncias, prestes a perder o controle, era impossvel escolher as palavras. Hesitante, Isabel deu um passo na direo dele. Ouviu baterem na porta. Voltou imediatamente. Era seu pai, que olhou para os dois intrigado. Ao que Lorenzo respondeu, tranquilamente, como se nada tivesse acontecido: Vim desejar boa sorte noiva. Duvido que possa falar com ela depois que o casamento comear. E, como nos conhecemos to bem sorriu para Isabel , resolvi vir aqui me despedir. O pai entrou no quarto. Alheio ao que estava acontecendo, apenas sorriu. _ compreensvel, meu rapaz concordou cordialmente. Ele sempre tinha gostado de Lorenzo. Jeremy tem muita sorte de levar minha linda filha embora. _ _No sei se sorte tem algo a ver com isso Lorenzo olhava para Isabel com fria cortesia. Talvez amor, no , Isabel? Sim, claro Isabel respondeu, segurando a mo do pai. Olhar para Lorenzo era impossvel, estava alm de suas foras naquele momento. Bem, mocinha, sorte ou amor no muda o fato de que sua hora chegou. O pai acariciou a mo de Isabel. E ela pensou em quanta verdade havia naquele comentrio fortuito. Espero que voc no esteja muito nervosa. Preciso de sua ajuda para no ter um colapso antes de chegarmos ao altar voltou-se

As pessoas so mais complexas do que voc O que que voc est tentando dizer? Os

para Lorenzo. Espere s at ter minha idade e sua filha resolver casar. Voc vai descobrir o que ficar nervoso. J fiz palestras para auditrios lotados, mas nunca senti algo assim antes. Passou as mos sobre o estmago. Viola diz que porque insisti em entrar dentro desta roupa. Mes! Elas no sabem nada. Sua voz mostrava ao falar da esposa a mesma ternura que ela mostrava ao falar do marido. Experimente dizer isso a elas Lorenzo respondeu. Minha me sempre diz que quem manda l em casa ela. O que verdade. Todos riram. Menos Isabel. Bem, querida, podemos descer agora e fazer nossa entrada triunfal? o pai sugeriu. Depois, voltando-se para Lorenzo, informou: Jeremy estava sua procura. Eu lhe disse que no sabia se voc j tinha chegado. Em seguida, saiu em direo porta, j concentrado na tarefa que tinha pela frente, sem perceber as diferentes reaes que aquela aluso a Jeremy tinha provocado. Isabel agarrou a mo do pai e deixaram que Lorenzo sasse primeiro. Lorenzo saiu, descendo a escada de dois em dois degraus. Quando j no ouvia mais seus passos no vestbulo de mrmore l embaixo, Isabel sentiu uma horrvel sensao de resignao, como se tivesse envelhecido cinquenta anos em meia hora. Tanto a cerimnia de casamento como a recepo seriam na grande tenda amarela e branca armada nos fundos da casa, onde estariam todos perto uns dos outros. Perto demais. A me tinha achado boa ideia e Isabel tinha concordado com cordial apatia. Ela e o pai caminhavam solenemente pela escada curva, pelo vestbulo, pela sala, de onde j tinham sido retirados copos e bandejas vazias, e finalmente pela porta dupla em direo tenda. Quanto mais avanavam, mais tensa Isabel ficava. Chegaram tenda. Todos os olhares se voltaram na direo deles. Isabel morria por dentro. Olhava para a frente, para ningum, muito menos para suas amigas dissidentes, todas na primeira fila. Com o canto do olho, viu Abigail, cabelo loiro, feies severas, olhar crtico. Mais frente, viu Lorenzo, sombrio, implacvel, olhando-a com um desprezo velado que s ela podia perceber. Alm dele, Jeremy, o obstinado Jeremy, cujo destino agora estaria entrelaado ao dela para sempre. CAPITULO II O contador estava dizendo alguma coisa. Isabel olhou, tentando se concentrar no que ele dizia. Perto dela, estava a me, imvel, sentada numa poltrona, a dor estampada no rosto. Estava assim fazia trs meses. Andava, falava, mas parecia no ter mais alma. Vai demorar um pouco o dr. Adams tinha dito a Isabel pouco antes no consultrio , mas ela vai acabar superando tudo. Isabel olhava para a me, aflita. Ser que um dia ela superaria mesmo tudo aquilo? Sugiro que vocs vendam o contador disse, examinando uns papis. Vender? Isabel repetiu, confusa. O sr. Clark balanou a cabea. Era um homem baixinho, careca, olhar impaciente, movimentos nervosos. Mas competente. Ele e seus dois assistentes tinham vasculhado aquelas contas minuciosamente. A empresa de seu pai est afundando, mas o processo est apenas no comeo. Ela foi muito mal administrada nos ltimos anos. No por culpa do sr. Chandler, claro. Afinal, ele estava praticamente aposentado nesse perodo. Esse um problema comum em empresas familiares. Empregam amigos, confiam neles demais recostou-se na cadeira. Cruzou as pernas, as mos sobre os joelhos. Olhou para as duas com o que devia considerar um olhar sereno. O fato que vocs agora so donas da empresa. E seria loucura manter a administrao que est l. O problema s aumentaria. E, quando vocs resolvessem vender, ela no valeria mais nada. Isabel olhou para a me. melhor sair, mame. Voc parece cansada. A sra. Chandler tentou sorrir. Claro que no, querida. Afinal, o problema to meu quanto seu. Tenho um possvel comprador o sr. Clark disse sem rodeios. Sugiro que vocs pensem no assunto seriamente. Ele fez uma proposta bastante generosa. Voc e sua me ficariam milionrias. O dinheiro no significa nada para ns. Ele no vai trazer David de volta, vai? a sra. Chandler

parou. Comeou a soluar, "apoiando o rosto nas mos. Isabel abraou a me rapidamente. Ela mesma mal tinha tido tempo de chorar. Precisava amparar a me. Espere por mim no vestbulo, sr. Clark Isabel disse. O sr. Clark levantou. Saiu da sala. Sinto muito, querida a me se desculpou. Sei que devia me controlar olhou para a filha, que tentava aparentar tranquilidade embora por dentro estivesse aos pedaos. Tentou sorrir entre as lgrimas, o que fez Isabel se sentir ainda pior. No tenho ajudado muito, no ? Voc sempre ajuda, mame. Pobrezinha. Sua perda foi bem maior a me suspirou. V em frente, querida, veja o que o sr. Clark sugere. Faa o que achar melhor. Isabel hesitou, mas s por um instante. Era preciso decidir. Os nmeros que o sr. Clark tinha levantado no deixavam tempo para lamrias. Era preciso seguir vivendo. A vida no respeita a morte. O sr. Clark esperava pacientemente no vestbulo. Isabel foi at l. Levou o homem at a cozinha. Serviu caf. Sentou mesa na cadeira em frente dele. Quem o comprador, sr. Clark? Isabel foi direto ao assunto. Tenho falado com um sr. Squires, de Londres ele respondeu, bebericando o caf. Na verdade, h vrios interessados. A empresa de seu pai foi mal administrada, mas ainda tem potencial considervel. E muitos clientes. Neste caso, por que no posso tocar o negcio eu mesma? Inexperincia o sr. Clark pousou a xcara no pires. Olhou nos olhos dela. Tentar tocar a empresa por razes emocionais no vai resolver o problema. Boas intenes no significam necessariamente sucesso nos negcios. Muitos naquela empresa tm de ser demitidos. Alguns so amigos da famlia. Voc faria isso? E se ela falir, haver bem mais desempregados do que se ela for vendida. Fazia sentido. Tudo o que ele tinha dito nas ltimas semanas fazia sentido. O sr. Clark, estava claro, era um homem sensato. Quando preciso responder? Quanto antes melhor. Isabel levantou. O homem tambm. Guardou os papis na pasta. Tinha vindo muito bem preparado. E estava certo. Ela entendia bem pouco de finanas. Claro que podia aprender com o tempo, mas no havia tempo. E sabia que o pai no gostaria de ver sua empresa falida. Melhor tentar evitar. O sr. Clark foi embora. Isabel deu uma olhada na me, que tinha adormecido na poltrona, e foi para a biblioteca pensar. Ser forte era difcil. Cansativo. Era preciso decidir. E a me no estava em condies de decidir nada. Sentada na cadeira giratria de couro, Isabel fechou os olhos. O pior era recordar. Lembrar-se sentada ali, no colo do pai, quando criana. Ou passeando com ele pelo jardim, ouvindo sobre as plantas e rvores que havia l. Isabel no soluava como a me. As lgrimas apenas rolavam por seu rosto, mas ela no tentava impedir. Caam nas suas mos, no colo, no vestido. J no tentava mais acreditar que a qualquer momento acordaria e descobriria que tudo tinha sido um terrvel pesadelo. Lembrava apenas da polcia trazendo a notcia de que tinha havido um acidente de carro e que os dois ocu-pantes tinham morrido. Jeremy estava ao volante do Jaguar, acima do limite de velocidade. Tentando ultrapassar outro carro, tinha batido num caminho que vinha em sentido contrrio. Na manh seguinte, Isabel ligou para o sr. Clark. Pode vender, sr. Clark disse. Assinarei o que for preciso, mas no quero me envolver na negociao. Sua me tinha sado com a me de Jeremy. Iam tomar ch. Sozinha, Isabel voltou para sua prpria casa. Desde o acidente, tinha estado morando com a me. A casa onde morava com Jeremy, mesmo depois de quatro anos de casamento, nunca tinha parecido um lar. Apesar dos quadros, dosvasos de plantas, do jardim, ainda parecia um lugar vazio. Sem amor, uma casa nunca poderia ser um lar. E a falta de amor ali era evidente. Isabel abriu a porta da frente. Recolheu a correspondncia do cho. Comeou a guardar as roupas de Jeremy em caixas de papelo. Mandaria tudo para uma instituio de caridade. Devia ter feito isso antes, semanas antes, mas o tempo tinha passado to depressa. Tudo tinha sido to intil. Ela ainda lembrava de seus vinte anos. De estar apaixonada. Lorenzo. Claro que aquilo tinha sido outra fase de sua vida, que ela j tinha superado. O tempo sempre cicatriza todas as feridas.

Nem da me dele ela lembrava mais, porque a sra. Cicolla tinha ido para a Amrica fazia trs anos, para estar perto do filho. Mas ainda lembrava da sensao horrvel que tinha sentido quando soube, no dia do casamento, atravs dos pais, que Lorenzo tinha decidido ir para os Estados Unidos. Dentro de duas semanas ele tinha dito casualmente, mos nos bolsos, sem nem mesmo olhar para ela, proscrevendo-a de sua vida. A ex-amante casada com outro homem. Aquilo tinha sido quatro anos atrs, mas a lembrana era to vvida como se tivesse sido apenas ontem, apenas h poucas horas. Isabel ouviu a campainha da porta. Desceu a escada para atender. Abigail. Isabel abriu um grande sorriso ao ver a amiga que no via desde o funeral, trs meses antes. Passei antes na casa de sua me Abigail disse ao entrar. Como no havia ningum, achei que voc devia estar aqui. Precisa de ajuda com alguma coisa? L em cima, continuaram as duas a encaixotar as roupas. Em poucos anos, Abigail tinha ficado famosa. Estava sempre nos jornais. Como vai sua me? Nada bem. Est cada vez mais ensimesmada. E compreensvel. No sai nem para ir ao jardim. Diz que cada folha de grama a faz lembrar papai. Abigail ficou algum tempo calada. E voc? Tambm estou sempre pensando nele Isabel admitiu. E Jeremy? Isabel ficou de p, sacudiu a poeira da roupa e respondeu: Foi ele que causou o acidente. Mas pedi para que isso no fosse divulgado. Voc sempre o detestou, no ? No... Ele me forou a casar com ele. Por favor, no pergunte como nem por qu. Aqueles papis, Isabel franziu a testa. Onde estavam os papis? Jeremy devia t-los escondido em algum lugar. Eles no podiam ter desaparecido. E ele no descuidaria deles. Afinal, eram sua garantia se ela um dia resolvesse cair fora daquele casamento. Claro que no comeo o detestei. Mas impossvel de testar para sempre. Muito cansativo. Depois de algum tempo o instinto de conservao acaba prevalecendo. Seno a gente ficaria maluca. Desceram cozinha para tomar caf. Era bom ter algum para conversar. Ajudava a ordenar as ideias. E Isabel acabou falando tambm da proposta do sr. Clark, do que ela pretendia fazer com a casa, do trabalho. Talvez eu at volte a estudar medicina comentou. Richard acha uma boa ideia. Richard? Voc est falando do dr. Adams? Sim. Ele tem me dado o maior apoio. Ah, j entendi... Abigail teatralizou o comentrio. No nada disso, Abigail Isabel riu. Voc e essa sua mente dramtica... Richard e eu somos apenas bons amigos. Sempre fomos. Faz anos. O assunto ficou como estava. Abigail foi embora no fim da tarde. Isabel voltou para a casa da me, que j tinha chegado e parecia bem melhor que nas ltimas semanas. Emily est me ajudando a botar a vida em ordem a me disse, bebericando seu ch e escolhendo salada no prato como um passarinho. David foi embora e me trancar em casa no vai mudar nada. J passei muito tempo trancada aqui. E hora de comear a pensar no futuro. O que o sr. Clark disse? Isabel contou. Na manh seguinte, estranha coincidncia, o sr. Clark ligou para dizer que o comprador tinha chegado e pedir que ela fosse a seu escritrio assinar uns papis. Isabel se vestiu com esmero para a ocasio. Tailleur de l cinza, sapatos combinando, colar de prolas. Olhou no espelho. Viu uma mulher de vinte e quatro anos, quase vinte e cinco, que, depois de uma grande perda, agora se sentia livre pela primeira vez em quatro longos anos. Sorriu. O reflexo sorriu tambm, mostrando o que ela no via fazia muito tempo. O mesmo rostinho lindo, o cabelo agora mais curto, o corpo gracioso, olhos um tanto tristes, como se tivessem visto coisas demais. Saiu de casa, sentindo-se melhor do que nos ltimos tempos. Chegou ao escritrio do sr. Clark na hora combinada.

O sr. Squires no estava l. Isabel tomou caf, conversou um pouco com o contador, comeou a sentir certa irritao por estar ali esperando. Ser que o homem nunca tinha ouvido falar de boas maneiras? Olhou o relgio de pulso e para o sr. Clark, que tambm olhava preocupado para o prprio relgio e no demorou a levantar, dizendo que ia sair para ver o que tinha havido com o cavalheiro. Talvez ele tenha se perdido o sr. Clark arriscou. Talvez ela no devesse lhe vender a empresa do pai. O sr. Clark saiu da sala. Dez minutos depois, quando j tinha decidido que o sr. Squires estava definitivamente fora da lista de provveis compradores, Isabel ouviu a porta abrir. Olhou ao redor. O choque ao ver Lorenzo Cicolla foi to grande como se tivesse olhado pela janela e visto um cogumelo pairando sobre a cidade, anunciando a guerra nuclear. Lorenzo entrou na sala, sem tirar os olhos dela. Isabel levantou, como se tivesse visto um fantasma. Lorenzo! O que est fazendo aqui? Estou esperando um sr. Squires. Voc no o sr. Squires. Foi tudo o que ela conseguiu dizer. Isabel no esperava voltar a ver Lorenzo Cicolla. Ele tinha feito sua vida em pedaos, que ela nunca mais tinha conseguido juntar. No, no sou. Aproximando-se, Lorenzo sentou na cadeira ao lado. Cruzou as pernas. Isabel queria parar de olhar para ele. Mas no podia. Fazia muito tempo. O tempo mostrava seus efeitos nas pequenas rugas sob os olhos, mas fora isso era o mesmo Lorenzo de antes. A mesma aparncia sombria, o mesmo encanto. Desculpe o espanto, mas difcil acreditar que seja mesmo voc Isabel arriscou um sorriso tmido. Que ficou sem resposta. Sinto muito pelo que houve com seu pai Lorenzo desviou o olhar. S vim a saber algum tempos,depois. Obrigada. Foi um acidente trgico Isabel respondeu com um lugar-comum. Tinha se acostumado com eles, respondendo s muitas condolncias dos vizinhos. Sinto muito por Jeremy tambm. Obrigada. Como foi o acidente? Isabel deu de ombros, alisando a saia de l. Jeremy perdeu o controle do carro. Bateu de frente num caminho. Morreu na hora. Papai... morreu na ambulncia, a caminho do hospital. E sua me, como est? Por que voc est aqui? agora, passada a surpresa, j era mais fcil perguntar. Lorenzo sorriu tranquilamente. Mas dava para ver antipatia e desprezo sob o sorriso. Ainda no terminamos o prembulo, Isabel. Foram anos... quatro anos para ser mais exato. verdade. Voc foi embora sem se despedir. O corao ainda batia descompassadamente. Isabel tinha a sensao de ter entrado num mundo absurdo, como Alice no Pas das Maravilhas. Uma piscada, e tudo sumiria. Piscou, mas nada sumiu, nem mesmo a dificuldade que tinha para respirar. Lorenzo deu de ombros. Eu sabia que voltaria. Quando chegasse a hora. E por que acha que a hora chegou? Porque vou comprar a empresa de seu pai. Voc!? Isabel no podia acreditar. Mas o sr. Clark disse... Que o sr. Squires estava interessado. Verdade. Ele meu procurador. Isabel levantou. Comeou a andar pela sala. Lorenzo ficou onde estava, s olhando, olhar impenetrvel. Voc no pode estar falando srio ela disse finalmente, parando na frente dele. No muito perto, porque havia nele uma sutil ameaa. No, aquele no podia ser o homem que uma vez tinha despertado sua paixo. Nunca falei to srio em toda a minha vida. Mas por qu? Lorenzo comprimiu os lbios. Porque gosto da beleza das voltas que o mundo d. Vingana, Lorenzo? Isabel murmurou, incrdula. Vingana uma palavra feia.

Ento por que a empresa de meu pai? Ela um desafio interessante. E o fato de ela ter sido de meu pai no tem nada a ver com isso? Um pouco, acho ele deu de ombros sem tirar os olhos dos olhos dela. Alm disso, cansei da cidade grande. Chicago perdeu a graa. Vai ser bom viver aqui algum tempo. Voc est voltando a viver aqui? Claro. O que voc esperava? No isso. Tudo menos isso, Isabel pensava. Quatro anos atrs, a separao tinha sido amarga. Ela ainda lembrava do desastroso dia de seu casamento, daquele horrvel confronto no jardim, antes que ele sumisse de sua vida. Ser que s estava esperando uma oportunidade como esta? Ou ser que a morte de Jeremy e seu pai tinha reacendido a raiva dele? Voc no parece muito entusiasmada com a possibilidade Lorenzo ergueu as sobrancelhas. E torceu os lbios com certo cinismo. Claro que sim. Vai ser bom ver voc... Isabel parou. No minta, Isabel. Voc no sabe mentir. Isabel corou, furiosa. O que queria que eu dissesse? Voc volta cidade quatro anos depois e diz que vai morar aqui. No uma notcia agradvel, ? Voc no pretende se estabelecer aqui para o bem da comunidade, mas para acertar contas. No acha que estamos velhos demais para isso? Lorenzo deu um murro na mesa. Com tal fora que Isabel se afastou, temendo que ele se tornasse violento. Depois riu de si mesma. Claro que no. Ele nunca tinha sido dado a demonstraes de violncia. O tempo passou, uma vozinha advertia. As pessoas mudam. O homem para o qual ela olhava agora era um estranho, sombrio, ameaador. Velhos demais? ele ironizou. Para esquecer o passado, Isabel? Aquilo foi h muito tempo... Isabel olhou para a porta. Lorenzo olhou tambm. Sorriu. O sr. Clark vai esperar at eu terminar. O qu? Eu lhe disse que antes queria discutir com voc um assunto particular. A venda da empresa de meu pai no assunto particular Isabel respondeu. Mas no era isso o que ele queria discutir. No podemos deixar de lado o que passou? Podemos ser amigos... Amigos? Estou certo de que voc gostaria disso. E isso significa o qu? Ora, apenas que sou rico, bem-sucedido... dois requisitos bsicos, se que me lembro bem, para voc se interessar por um homem. No verdade! No? Ento por que casou com Jeremy? Por que ficou quatro anos casada com ele? Por causa do seu precioso status, no ? Voc precisava tanto dele que por isso sacrificou a prpria vida. Isabel levantou, trmula, plida. No tenho de ficar aqui ouvindo isso disse, voltando-se na direo da porta. Sente-se! Isabel olhou para ele por sobre o ombro. Voc no manda em mim, Lorenzo Cicolla! Sente-se! Lorenzo voltou a berrar. E Isabel sentou bem depressa, imaginando se o berro no faria o sr. Clark entrar correndo no escritrio. No fez. Agora escute, a empresa de seu pai precisa de um comprador para no desaparecer. Posso escolher a quem vender ela respondeu. E Lorenzo sorriu. mesmo? O sr. Clark me disse que havia vrios interessados. No h, Isabel. Mas... Sou o nico. Sem mim, a empresa de seu pai vai afundar. Foi sorte ainda no ter afundado. E, neste caso, ser vendida aos pedaos. E o trabalho de seu pai estar perdido. isso o que voc quer? Isabel olhou para ele enojada. Ele estava gostando daquilo, gostando de ver seu mal-estar, gostando de v-la em posio de indefesa submisso. Como ela pde um dia ter amado esse homem? Claro que depois de todos estes anos ela podia lhe dizer por que tinha casado com Jeremy. Mas, se ele estava decidido a se vingar, a confisso podia lhe dar mais munio. Muito arriscado. O pai estava morto, j

no podia mais sofrer. Mas a me estava viva, vulnervel. E j tinha sofrido demais. Alm disso, estava evidente que aquele no era o Lorenzo Cicolla que ela conhecia. O homem que um dia tinha feito amor com ela, h tanto tempo que ela mal podia lembrar. Este era outro homem. Que ela no conseguia compreender. O que que voc ganha com isso, Lorenzo? Satisfao transitria. s minhas custas. Isso to difcil de entender? Lorenzo sorriu com desdm. Por que brigar quando podemos?... Fazer amor? Isabel corou, sentindo a temperatura subir. Quando podemos ser amigos... sussurrou. Lorenzo s olhava, o olhar perambulando insolentemente pelo corpo dela. Uma ideia tentadora disse baixinho. Voc ainda uma mulher linda. Ainda mais linda que antes. Mas acho que posso resistir. Voltou a sorrir. No suportaria pensar que voc s me ofereceu sua amizade porque agora sou rico o suficiente para pagar o preo. Voc desprezvel. Agora foi Lorenzo quem corou, furioso. Seu casamento com Jeremy Baker tambm foi desprezvel, Isabel. Ou talvez seja meu lado caipira que insiste em ver as coisas dessa forma inconveniente. Caipira? No mesmo. Ele podia ter vindo do nada, como Jeremy sempre fazia questo de dizer quando o assunto era Lorenzo Cicolla. Mas olhando para ele ningum diria isso. Sentado ali, naquele terno bem cortado, ele parecia exatamente o que era: rico, refinado. Cruel. Por que no ficou onde estava? Mais que curiosidade, Isabel exprimia sua agonia. J disse. Cansei da cidade grande. Difcil acreditar. Ele devia era ter achado que havia um desafio maior, mais interessante, esperando por ele aqui. A empresa do pai dela devia t-lo interessado por estar no seu ramo de negcios. E a atual proprietria lhe conferia mais sabor. Como soube da?... Saiu no jornal ele respondeu. Bob Squires, meu homem em Londres, mandou um fax do artigo. Achou que eu podia me interessar, ou, no mnimo, achar a coincidncia divertida. Claro que ele no sabe muito sobre minha vida pessoal, mas sabia onde eu tinha vivido quando jovem. Compreendo. E algum sabe muito sobre sua vida pessoal, Lorenzo? Isabel perguntou, recebendo em troca um olhar furioso, desconfortvel. Fugaz, mas suficiente para que ela percebesse que havia algo mais sob aquela aparncia fria e arrogante. No gosto de gente que tenta bisbilhotar o que no da sua conta Lorenzo levantou de repente, olhando pela janela, dando-lhe as costas. Que vida solitria voc deve ter levado esses anos todos ela murmurou. Lorenzo se voltou outra vez, desprezo no olhar. Duvido que voc esteja qualificada para julgar a vida de outras pessoas respondeu. Casamento por dinheiro, francamente, me d nojo. Voc algum dia foi feliz, Isabel? Quando o agito social terminava e vocs ficavam sozinhos naquela casa imensa, cara, vazia? Isabel desviou o olhar. No respondeu. Acho que no Lorenzo tinha recobrado a pose, mas no voltou a sentar. Comeou a andar pela sala, sem tirar os olhos dela. Sabia que no poderia responder a nada que ele dissesse, porque era incapaz de justificar seu passado. Se quer que eu assine os tais papis disse formalmente , posso assinar. Se no, vou embora. Voc vai embora quando eu deixar. Isabel encarou aquele olhar gelado, furiosa. No trabalho para voc, Lorenzo. Voc no meu chefe! Estou vendendo a empresa de meu pai a voc porque o sr. Clark recomendou. Mas, alm disso, no quero nada com voc! Finalmente algo sensato ele murmurou, aproximando-se por trs dela e apoiando as mos na cadeira. Isabel gelou. No queria nada com ele. Mas a sexualidade de Lorenzo, que a tinha cativado anos atrs, continuava to intensa como sempre. Ela podia senti-la emanando daqueles braos fortes a apenas poucos centmetros de distncia. Do que que voc est falando?

poderia ele murmurou trabalhar para mim. No seria divertido? No Isabel resmungou, voz abafada. - No ele concordou , talvez no fosse. Ou talvez no fosse o suficiente. Seus olhos castanhos esquadrinhavam o corpo dela. Continuo no entendendo Isabel subiu o tom de voz. O destino da empresa de seu pai est nas minhas mos, Isabel. Sem mim, tudo o que ele levou a vida inteira para construir vai desaparecer como uma nuvem de fumaa Lorenzo sorriu, como se aquela possibilidade lhe causasse grande satisfao. Isabel olhou para ele, chocada. Podemos encontrar outro comprador insistiu. Acho que no Lorenzo voltou a sorrir, caminhando em direo janela, mos nos bolsos. Parou. Voltou-se para ela outra vez. Desta vez estou por cima, Isabel Chandler. Vou ter voc. E descart-la quando me cansar... E voc disse que no queria vingana? Vingana uma coisa to primria. Mas talvez voc esteja certa. Talvez seja vingana a nica coisa que pode me satisfazer. Vou pr um anel no seu dedo e voc ser minha enquanto eu quiser. Em troca, vou salvar a empresa de seu pai. CAPITULO III Nunca! Isabel bradou, agarrando os braos da cadeira. Voc est louco! Por qu? No acredito que voc fosse to longe, Lorenzo... o passado est morto e enterrado... Para mim no. Agora chegou a minha vez. Nunca vou casar com voc! Ele a detestava. Antipatia, desprezo, orgulho ferido, nada seria suficiente para descrever o que sentia por ela. Isso agora estava claro. Como estava claro que ela jamais poderia lhe contar a verdade. Se ele estava disposto a casar com ela apenas para saciar seu desejo de vingana, como poderia confiar nele? Voc vai fazer exatamente o que estou dizendo, Isabel. Porque no tem escolha. Nunca! Entendeu, Lorenzo? Nunca! Por que no, querida? Na verdade, no imaginava que voc resistisse a uma proposta to interessante. Afinal, voc poder manter seu status, seu rico estilo de vida. Se que me lembro bem, essas coisas eram muito importantes para voc. Bem mais que eu. Voc pode acreditar no que quiser. Lorenzo deu a volta na mesa. Rapidamente. Antes que ela percebesse, estava ao lado dela. Comeou a acariciar seu cabelo. Isabel sentiu o corao bater mais forte. Ela nunca casaria com ele, mas algo dentro dela insistia em responder quela carcia. Ela precisava se afastar o quanto antes. Mas no podia. Imvel, ela tentava no sentir o calor que se espalhava por todo o seu corpo. No que eu quiser, Isabel? Lorenzo repetiu. Ou no que voc me disse h quatro anos? Silncio. Havia como responder o irrespondvel? As lembranas pululavam na sua mente como monstros sados da escurido. O dia do casamento, ensolarado, um dia de primavera que mais parecia de vero. A satisfao de Jeremy, por saber que ela agora lhe pertencia. A surpresa de ver Lorenzo ficar para a recepo, no to surpreendente j que sair dali na primeira oportunidade seria fugir, desistir, admitir a derrota. Era o que Jeremy queria. Mas no era o estilo italiano. Entre amigos e parentes, Isabel observava Lorenzo com o canto dos olhos. Claro, a exploso era s uma questo de tempo. Jeremy tinha passado a tarde exibindo-a, aulando a ira do rival. Pensando no assunto, Isabel? a voz macia e cruel a trouxe de volta ao presente. Que assunto? Isabel fez que no entendeu. Melhor que admitir que ele estava certo. Lorenzo sempre tinha tido uma espantosa capacidade de adivinhar os pensamentos dela. No dia de seu casamento. Tanta gente bonita. Vestida com esmero para o evento do ano. Isso no justo! E voc estava tima, claro. Seus pais deviam estar orgulhosos ele prosseguiu, como se no tivesse ouvido.

Voc

Isabel fechou os olhos. Lembrou dos cumprimentos. Ela estava linda, todos diziam. E ela sorria para todos. No fim da tarde, a boca doa. Todos os homens comentavam a sorte de Jeremy Baker Lorenzo insistia. Ele sumia perto de voc. Como todos, no , Isabel? Todos, exceto eu. Isabel sentiu o corao bater ainda mais forte. Lembrou deles dois juntos, fazendo amor, daquele corpo moreno junto ao seu, branco como a neve. A imagem irrompeu na sua mente com chocante nitidez. E Isabel a descartou, confusa, perturbada. Lembrou de Jeremy. Magro, loiro, olhos azuis, com aquele tipo de beleza gracioso nas crianas, mas nada sensual nos adultos. Ela nunca o achara particularmente atraente. Apenas pertenciam mesma turminha, o que era inevitvel numa cidadezinha daquele tamanho, onde todos eram filhos de pais que se conheciam. Por que falar do que passou? Isabel murmurou, evitando olhar nos olhos dele. Respirar aquela masculinidade a estava deixando tonta. Olhar naqueles olhos terrveis, hipnticos, s pioraria as coisas. No isso o que velhos amigos fazem? Velhos amigos?... Lorenzo se afastou rapidamente, voltando para trs da mesa. Como se fosse o dono do lugar. Isabel arriscou um olhar. A situao era grotesca, ridcula. Um mnimo de bom senso a faria se recompor e cair fora dali. Mas, em vez disso, ficou. Ouvindo o silncio. Voltou a sentar. Outra incmoda lembrana daquele maldito dia. Abigail perguntando com toda a franqueza se devia parabeniz-la. S se voc achar que deve Isabel tinha respondido, puxando o lao do vestido. Assim voc vai rasgar esse vestido. No tem importncia ela tinha dito. Claro que tem outra amiga tinha replicado. Voc devia guard-lo para uma das filhas que com certeza vai ter com Jeremy. Nunca! Bem, Isabel pensava agora, pelo menos no tinha havido filhos. Teria sido a loucura definitiva. Voc mudou Isabel comentou sem saber por que, surpreendendo at a si mesma. No pretendia dizer aquilo. Pretendia apenas dizer que ia embora, j que ele no compraria mais a empresa de seu pai, uma vez que casamento como condio estava fora de questo. Lorenzo recostou na cadeira giratria. verdade. Hoje sou rico e bem-sucedido. No era a isso que eu me referia. O olhar furioso que Lorenzo lhe dirigiu a teria calado se ela permitisse. Mas ela no permitiria. No estou interessado em ouvir suas impresses ele disse, tamborilando os dedos sobre a mesa. E eu no estou interessada no que voc est ou no est interessado. Por que deveria? Evidentemente, voc no liga a mnima para mim. Magoada, Isabel? Desapontada por eu no estar disposto a juntar os pedaos do nosso relacionamento, que voc destruiu h quatro anos? Claro que no. Voc superestima seus encantos, Isabel. Pode ser muito encantadora aqui, mas esquece que existem outras mulheres igualmente encantadoras Lorenzo a observava como um cientista, esperando para ver como ela reagia a diferentes estmulos. Com grande esforo, Isabel mantinha a calma. No superestimo nada. E tenho certeza de que h muitas mulheres lindssimas. Seja qual for o motivo do seu comentrio... Lorenzo no parecia impressionado com a resposta. Ser que esperava mesmo que ela se rendesse sem luta? Que fizesse o que ele dizia? Agora foi Isabel que sorriu. Imagino que voc tenha tido muitas mulheres na Amrica. o que est tentando insinuar? E por que imagina que a iniciativa tenha sido minha? ele ironizou. Todos so iguais por l. O que devia t-lo incomodado bastante, Isabel pensou. O estilo dele no admitia mulheres independentes. Embora a famlia dela fosse muito rica, ele jamais tinha permitido que ela pagasse um jantar. Em vez disso, iam sempre comer em lugares mais baratos. Ou comiam na cama mesmo, antes de... Isabel voltou a sentir aquele calor por todo o corpo. Olhou para ele furtivamente. Depois para as

prprias mos. Isabel ainda lembrava de como tinha reagido, no dia do casamento, notcia de que ele ia embora do pas. Passado o choque inicial, tinha dito a ele, discretamente: Voc nunca me disse que pensava em ir para a Amrica. Ao redor, vrias vozes discutiam os prs e contras de comear a vida sem nenhuma ajuda financeira. Teria feito alguma diferena? ele tinha perguntado. E Isabel no tinha respondido. Acho que no ele tinha prosseguido. J marquei minha passagem. Onde voc vai ficar? Provavelmente num lugar bem barato. Como ns dois sabemos, apartamentos de cobertura esto fora do alcance de quem no tem pais ricos para dar uma mozinha. Eu poderia... No, obrigado. Caridade me d nojo. Caridade, Isabel pensava, olhando para ele agora, obviamente era um sentimento que ele no tinha cultivado. Nada poderia estar mais longe de seus propsitos. Voc vai achar bem chato viver aqui disse, tentando pensar em coisas inconsequentes para fazer o calor passar. - Bem, acho que a novidade da situao vai me manter interessado durante algum tempo. Isabel sabia o que ele queria dizer. A novidade seria ela. Quando cansasse, ele iria embora de novo. Neste caso, voc vai ter de se arranjar sem a empresa de meu pai porque sua condio para compr-la inaceitvel. Isabel levantou outra vez. Sente-se. J deixei claro que voc no sai daqui antes de eu terminar. E eu j deixei claro que voc no manda na minha vida. O sr. Clark no lhe disse o que vai acontecer se eu no comprar aquela empresa? Sim. Disse que a empresa tem potencial considervel e muitos clientes ela respondeu, omitindo grande parte do que o sr. Clark na verdade tinha dito. O problema juntar as duas coisas. Em menos de um ano no ter nem potencial nem clientes. Um ano bastante tempo Isabel replicou. Muita coisa pode acontecer. Por exemplo? Por exemplo Isabel procurava um exemplo bem inteligente, e plausvel , encontrar algum para dirigir a empresa por mim. Quem? Bem, se eu tivesse algum em mente, no estaria aqui... me humilhando. Lorenzo ergueu as sobrancelhas. Se humilhando? E assim que voc se sente? Isabel s olhava, cada vez mais preocupada. Eu... disse, procurando manter o tom de voz no sei do que voc est falando. Ele agora estava bem perto. Isabel continuava s olhando, sentindo impotncia e frustrao. Por que ele no tinha ficado nos Estados Unidos? Lembranas eram dolorosas, mas era mais fcil lidar com elas. A presena dele ali era muito mais contundente. Lorenzo ergueu a mo e correu um dedo pelo rosto dela. Um gesto to inesperado que seu corao pareceu parar de bater. Desde que me viu aqui, voc mudou de cor ele disse, baixinho mas com a mesma ironia. Deve ser a raiva Isabel murmurou, enquanto Lorenzo agora deslizava o dedo pelo seu pescoo. Quer, por favor, tirar a mo de mim? Por qu? Porque isso me causa um certo mal-estar. E por que ser? Talvez, seja porque eu no goste de ser tocada por um homem que me detesta. Tem certeza, Isabel? Seu corpo est dizendo algo bem diferente. Sem tirar os olhos dela, Lorenzo tocou seu seio, devidamente protegido pelo tailleur de l. O efeito foi imediato. Por um instante, tudo pareceu fora de controle. O seio pareceu inchar, o mamilo endureceu, desejando que ele no parasse. Isabel se afastou. Como se atreve? perguntou, furiosa. Com ele e com ela mesma. E, temendo comear a gaguejar, no disse mais nada.

Isabel j no lembrava como era ser tocada por um homem. Tinha se imposto um celibato voluntrio, tentado se convencer de que fazer amor era algo de que no precisava. Estava errada. A fugaz carcia de Lorenzo, destinada apenas a provar o que dizia, tinha causado um efeito que ela julgava impossvel. Isabel cruzou os braos. Seu olhar fuzilava. Voc dizia?... Lorenzo sugeriu, como se nada tivesse acontecido. Ainda aturdida, Isabel se perguntava do que que ele estava falando agora. Voc falava de suas ideias para salvar a empresa de seu pai... ele prosseguiu, aproximandose da janela e dando-lhe as costas. Falar com algum de costas era desconfortvel. Mas era evidente que conforto era algo que ele no pretendia lhe proporcionar. Ainda no tenho ningum em mente Isabel respondeu. Mas tenho certeza de que posso encontrar algum. Onde? ele perguntou, ainda de costas. Na rua? Existem consultorias. Lorenzo se voltou. Lentamente.
E que tipo de pessoa voc lhes pediria? perguntou, parecendo se divertir com as ideias dela sobre o assunto. Algum qualificado. Qualificado em qu? Em administrao de empresas, claro. E como saberia que o cara bom? No sou nenhuma idiota. Usaria meu instinto. Claro. E o que faria com os diretores que ainda esto l? Demitiria? Voc conhece todos pessoalmente. Est dis posta a se tornar impopular numa cidadezinha como esta? Tanta lgica deixava Isabel ainda mais irritada. Eu os manteria l. Boa ideia. Assim perderia dinheiro mais depressa. Prefiro correr o risco. Antes isso que me envolver em qualquer tipo de associao com voc. Quanta virtude! Lorenzo ironizou. Mas se asso ciou a Jeremy Baker h quatro anos. Voc no o amava, mas isso no importava muito, no ? Como conseguiu justificar isso para si mesma, Isabel? A unio de duas famlias to ilustres era assim to importante? Voc detestvel! Isso um elogio, vindo de voc. Voc no pode me comprar, Lorenzo. Mal acabou de dizer aquilo, Isabel se sentiu ridcula. Em ltima anlise, ela tinha sido comprada quatro anos atrs. E agora sentia o gosto amargo da verdade. Isabel ainda lembrava alguns comentrios de Jeremy no dia do casamento. Estavam os trs juntos. Como tinha sido embaraoso. Voc tem sorte de ter chegado aonde chegou, Lorenzo ele tinha dito, depois de beber mais do que devia. Sem nunca ter tido dinheiro. Bolas, sua me trabalhava na casa de alguns de seus amigos. Jeremy ria, como se tivesse dito algo muito engraado. Mas foi o nico a rir. Dinheiro compra tudo Lorenzo dizia agora. E voc no exceo. Dinheiro no pode comprar felicidade. No pode comprar amor. Nem respeito. Lorenzo desviou o olhar. Quanta filosofia comentou sarcasticamente. E Isabel suspirou, cansada de tudo aquilo. Por favor, no faa isso ela pediu. Sei que voc ficou chateado quando casei com Jeremy... Bastante. Mas isso no o impediu de ir para os Estados Unidos, sem se despedir, e se envolver com sabe-se l quantas lindas mulheres! Voc esperava que eu mandasse notcias, Isabel? Que escrevesse dizendo o que sentia? Para que voc pudesse consolar meu corao atravs do Atlntico? Voc no tem corao! A expresso de Lorenzo endureceu. Que sorte a minha, no ? Era isso o que voc queria? Que eu ficasse por perto embora voc estivesse

casada? Que continussemos amantes enquanto voc e Jeremy posavam de casal perfeito? Esta conversa est muito desagradvel! H coisas mais desagradveis, Isabel ele retrucou rispidamente. Isabel procurava foras para se afastar daquele estranho que pretendia se apossar de sua vida para destru-la quando achasse melhor. Lorenzo relembrava. A expresso dizia. Isabel sabia o que ele estava lembrando. A mesma lembrana a tinha assombrado durante quatro anos. A lembrana que ela tanto tinha tentado esquecer. Mas, como toda lembrana desagradvel, tinha criado razes. No me diga que j esqueceu aquela linda cena no jardim de seus pais quatro anos atrs? E bobagem desenterrar o passado. Jeremy me abordou no jardim. Ainda no estava contente. E eu j comeava a me arrepender de ter aceitado ser seu padrinho e ter ido quela festa. Ele tinha bebido demais. Como sempre. Jeremy sempre gostou de uma garrafa. Isabel lembrava muito bem. Estava com a me quando viu com o canto do olho os dois se afastarem. Pelo menos, ningum ouviria uma eventual discusso, pensou. Se no queria aquele casamento, queria menos ainda que houvesse uma briga entre o noivo e o padrinho. To logo pde, ela foi procur-los para ver o que estava acontecendo. O jardim era grande. Demorou algum tempo a ach-los, atrs de uma rvore. Estavam discutindo. Jeremy gesticulava. Lorenzo permanecia imvel, contendo a raiva, Isabel notou quando se aproximou. Sempre dinheiro, no Isabel? Lorenzo perguntou. A barreira intransponvel. No era tudo o que Isabel podia dizer. No tinha sido dinheiro, mas como explicar isso sem revelar o segredo que ela devia guardar para si mesma? Lorenzo a estava levando a falar de coisas que ela seria incapaz de defender, mesmo agora. Olhando nos olhos dele, Isabel ainda podia ver a mesma raiva. Depois de tanto tempo. No? Voc deve ter a memria curta. Se me lembro bem, dinheiro era tudo o que importava para voc. Isabel no respondeu. Apenas relembrava a cena no jardim, quando tinha sido convocada a confirmar o que Jeremy dizia. Minha querida esposa Jeremy tinha dito com um sorriso triunfante me disse que voc no era digno dela. Que pobreza poderia ser at algo romntico durante um certo tempo, mas no fim seria bastante incmodo. Isabel no tinha podido negar. Estava de mos atadas. E Lorenzo a tinha olhado com profundo desprezo. Da mesma forma como a olhava agora. Da mesma forma como a tinha olhado ao entrar no escritrio do sr. Clark. No tinha esquecido nada e no estava disposto a perdoar. Nunca estaria. Extrairia dela at a ltima gota de sangue e para isso usaria todos os meios disponveis. Agora que Jeremy no est mais por perto voc tem a oportunidade de corrigir um equvoco, Isabel. Estou ansioso para ouvir sua verso. Diga que foi tudo um terrvel engano. Que meu juzo est errado. Por que eu deveria lhe dizer alguma coisa? Voc no acreditaria em nada que eu dissesse. S voltou aqui por acaso, porque viu uma oportunidade de me fazer sofrer. Ms no pretendo me submeter a seus caprichos. No sou idiota. Voc sempre foi idiota, Isabel Lorenzo respondeu. Foi idiotice ter se envolvido comigo. Simples curiosidade, no foi? A menina bem-nascida queria ver como era um menino da periferia. Foi um erro grave, querida. E, j que o acaso me deu esta oportunidade, vou us-la. No vou permitir Isabel disse, confusa e assustada. Lorenzo sempre tinha sido sincero. Costumava avaliar uma situao, medir as consequncias, e arremeter. No passado, tal mpeto a tinha divertido e fascinado, porque ela o via com os olhos de uma garota apaixonada. Mas agora era diferente. Agora ela estava no caminho. E sabia que seria atropelada. No tenho mais nada a dizer Isabel informou. No vou lhe vender a empresa de meu pai, seja qual for a oferta. Ela ainda vai me pertencer, Isabel. Voc tambm. Intil tentar evitar. E s uma questo de tempo Lorenzo foi na direo da porta. Abriu. O sr. Clark no demorou a aparecer. Olhando para ele, Isabel devia ter sentido uma sensao de alvio. Mas no sentiu. Sentia apenas medo da ameaa de Lorenzo. Ento? Tudo acertado? o sr. Clark perguntou, sentando na cadeira atrs da mesa, olhando para os

dois sem notar nada estranho na atmosfera. Ainda no Lorenzo sentou na cadeira em frente, cruzando as pernas elegantemente. No? o sr. Clark estranhou. Qual o problema? No vou vender Isabel respondeu. Embora no olhasse para Lorenzo, sentia por todos os poros a presena dele na cadeira ao lado. Uma sensao horrvel porque no se sentia vulnervel fazia muito tempo. Ela vai acabar vendendo Lorenzo disse. S precisamos acertar algumas condies. Isabel no precisava olhar na cara dele para ver a confiana que ele mostrava. Pelo menos, o sr. Clark parecia convencido de que tudo correria normalmente, apesar das objees dela. Simples detalhes, provavelmente. Isabel queria protestar. Mas ficou calada. No era hora nem lugar de discutir o assunto. Mas Lorenzo Cicolla no ia conseguir o que pretendia. Se queria guerra, teria guerra. CAPITULO IV Que bom para voc, querida a sra. Chandler sorriu para a filha. Mas Isabel no sorriu. Fazia cerca de uma semana que ela tinha, reencontrado Lorenzo. E a perspectiva de ele voltar a viver na Inglaterra a assustava cada vez mais. Ele a detestava, isso tinha ficado claro no escritrio do sr. Clark. E agora, quatro anos depois, tinha os meios para despejar sobre ela toda a sua ira. Isabel olhou para a me e respondeu, to diplomaticamente quanto podia: Ele mudou, mame. Mudou muito. Ora, Isabel, as pessoas no mudam da noite para o dia. Quatro anos no da noite para o dia Isabel levantou. Comeou a tirar a mesa. A me levantou para ajudar. Bom sinal. Nos ltimos meses uma profunda letargia a tinha impedido de qualquer atividade, mas nas duas ltimas semanas j comeava a mudar de comportamento. O que quero dizer que fundamentalmente as pessoas no mudam, querida. Podem enriquecer, mudar o estilo de vida, mas basicamente continuam sempre as mesmas. Sua teoria no vale para Lorenzo Cicolla Isabel respondeu. No queria prolongar a conversa mas tambm no sabia como encerr-la. Ele se tornou insensvel e cruel. Por isso minhas reservas em negociar com ele. Melhor comear falando em reservas, assim seria mais fcil a me aceitar a ideia quando se tornasse inevitvel dizer no. J tinha sido difcil convenc-la de que vender imediatamente no era a melhor alternativa. Afinal, ambas conheciam Lorenzo, um homem honrado e correto. Isabel abriu a torneira, esperou a gua esquentar, comeou a lavar os pratos. Acho que voc est exagerando um pouco, querida. Talvez tenha se sentido um tanto desconfortvel porque costumava sair com ele. Isabel no estava nada disposta a discutir aquele assunto. Tanta gua tinha rolado sob a ponte que at a paisagem tinha mudado. O que voc pretende fazer amanh? Isabel perguntou, tentando mudar de assunto. A me sorriu, divertida. Claro que vou ter de me encontrar com ele. No faz-lo, seria falta de cortesia. Nem imagino onde ele esteja. Alm disso, por que voc tem de encontr-lo? Isabel replicou, evitando olhar para a me. As negociaes esto apenas no comeo. E no temos de nos sentir agradecidas. O que aconteceu entre vocs l no escritrio do sr. Clark? a me perguntou, curiosa. Nada. O dinheiro e o poder lhe subiram cabea, s isso Isabel murmurou. Pronto. Pratos limpos. Caf? Serviu caf em duas xcaras e foram para a sala. L fora, a tarde de outono comeava a virar noite. A luz dourada infiltrava-se por entre as rvores do jardim bem-cuidado. Isabel tinha contratado um jardineiro, apesar dos dbeis protestos da sra. Chandler. Querida, sei que voc est cuidando de tudo, mas tenho de estar de acordo com qualquer deciso, no ? a sra. Chandler prosseguiu, como se a conversa no tivesse sido interrompida. Seria

estranho deixar de v-lo quando ele est pensando em comprar a empresa. Afinal, ele no amigo da famlia? No Isabel recostou-se na poltrona, simulando sono, esperando que aquilo fizesse a me mudar de assunto. Isabel, voc est sendo indelicada. No, no estou Isabel respondeu. Apenas no vejo motivo para tanto alvoroo em torno de Lorenzo Cicolla. S porque ele resolveu voltar a esta cidadezinha? Ou por que acha que vai comprar a Chandler e mandar na gente? No, querida. Porque voc gostava muito dele. E porque eu me lembro dele como um garoto e gostaria de ver como ele est agora. Isabel suspirou. E deu de ombros. Bem, talvez ele reaparea. Provavelmente resolveu se afastar por no ter conseguido o que pretendia na primeira tentativa. Isabel nunca admitiria, mas ao longo da ltima semana tinha mesmo estado esperando que ele aparecesse. Talvez voc devesse procur-lo para saber o que houve a me sugeriu. Procur-lo? Eu? Depois de tudo o que lhe contei? Sim. Voc tem algo contra? Acho que seria simptico convid-lo para jantar. Um jantar simples, claro. Acho que eu gostaria de discutir com ele os obstculos venda da empresa. Estou certa de que poderemos chegar a um acordo. Jantar? Isabel mal podia respirar. Bebeu o caf rapidamente. Por que no? a sra. Chandler levantou. Acho que j vou subir. Aproximou-se de Isabel, beijou a filha no alto da cabea. No deve ser difcil encontr-lo. Me avise quando ser o jantar. Ns duas podemos cuidar de tudo. Sorriu pensativa. Sabe, nunca vou esquecer as festas maravilhosas que seu pai e eu costumvamos dar. Todos os vizinhos... suspirou. Acho que nunca mais vou fazer aquilo. Mas ser bom ver uma cara diferente. E Lorenzo sempre foi to encantador. Suspirou outra vez. Isabel observava enquanto a me ia lentamente em di-reo porta. Quando ela sumiu de vista, esparramou-se no sof. Maldito Lorenzo Cicolla. Na verdade, havia muitas perguntas que ela gostaria de lhe fazer, mas desde o incio ele tinha deixado sua hostilidade bem clara. Isabel levantou, recolheu as xcaras vazias, levou para a cozinha. Agora ela no tinha escolha. Tinha de convid-lo para jantar. Isabel passou os dois dias seguintes imaginando se devia fingir ter esquecido o assunto Lorenzo Cicolla, se devia simular algum esforo para encontr-lo, talvez ligar para onde ele menos provavelmente pudesse estar, ou se devia simplesmente concordar com o que a me sugeria. Mas no precisou fazer nada porque trombou com ele por acaso quando ia para casa de bicicleta, depois do trabalho. Ou melhor, foi fechada e obrigada a desmontar. Achei que era voc ele disse, saindo do Jaguar. Estava de cala escura e camisa branca, mangas arregaa das apesar do friozinho da tarde. Isabel s olhava, mos grudadas no guido. Que surpresa. Eu achava que voc tinha desistido de voltar aqui agora que no tem mais motivos para ficar Isabel tentava ignorar o corao batendo mais forte. E a sensualidade que ele exalava por todos os poros. No, no achava. Voc sabia que eu voltaria. Como eu poderia saber se voc no estava por perto? Andou procurando por mim, Isabel? Muito lisonjeiro. Que talento para interpretar um comentrio inocente, Isabel pensou, antes de responder: Bem, tem muita gente por aqui e preciso ir para casa. Se voc no se importa, acho que j vou indo. Aquele maldito convite para jantar ia ter de esperar. Sua me tinha razo, as decises sobre a empresa precisavam de sua aprovao, mas ela agora no tinha nenhuma vontade de esticar a conversa. A deliciosa atrao sexual que ele costumava exercer sobre ela anos atrs agora tinha virado apreenso e intranquilidade. Lorenzo no voltou para o carro. Ficou onde estava, olhando para ela. Depois, olhando ao redor, disse: Voc tem razo. Muita gente por aqui. O pessoal est saindo do trabalho.

E trancou a porta do carro. No vou segurar voc aqui. Minha resposta continua a mesma Isabel comeou a se afastar, mas ele agarrou o guido da bicicleta, forando-a a parar. O que acha que est fazendo? ela perguntou furiosa, olhando naqueles olhos e aumentando o prprio desconforto. Por que no vamos at aquele caf? Para qu? Ora, isso maneira de dois velhos amigos se tratarem? Aquele caf est fechado Isabel informou. Nossa conversa amigvel vai ter de ficar para outra vez. Podemos ir a outro lugar. Tenho outros planos para esta noite, Lorenzo Isabel mentiu. Que planos? No da sua conta. Venha comigo. Quero falar com voc. No vou a parte alguma. E no tenho nada a lhe dizer. Voc deixou tudo muito claro na ltima vez que conversamos. Eu o tratei cordialmente, mas voc nem tanto. E voc ficou chateada, querida? No ligo a mnima para o que voc diz ou faz Isabel respondeu rapidamente. Compreendo. Lorenzo sorriu. Isabel estava cada vez mais perturbada. O que que voc quer, Lorenzo? No temos mais nada a discutir sobre a empresa de meu pai. Voc me detesta e compreendo que... Voc muito compreensiva Lorenzo segurou o brao dela. Estes confrontos no vo levar a nada. Aquele barzinho do velho Wilkins ainda existe? Lorenzo mudou de expresso. A serenidade estava de volta. Sam Wilkins morreu faz dois anos Isabel disse. Mas no pretendo ficar aqui contando quem morreu ou no morreu. Lorenzo abraou sua cintura e, antes que ela pudesse reagir, a tirou da bicicleta. Isabel se afastou dele, tremendo da cabea aos ps. O contato das mos dele foi como uma descarga eltrica, fazendo-a lembrar de como tinha se sentido quando ele a tocou naquele escritrio. Deixe de tanto recato, Isabel ele disse. Ambos sabemos que voc no uma garota ingnua. Ambos sabemos que voc se vendeu pelo maior lance. V para o inferno, Lorenzo ela devolveu. Em voz baixa. No queria boatos se espalhando pela cidade. A qualquer momento um dos transeuntes vai parar e perguntar se est tudo bem. No mais fcil vir comigo? Para qu? Para ser insultada? Como posso insult-la se voc to indiferente a mim? Ponto para Lorenzo. Quando ele se voltou, Isabel o seguiu, segurando o guido to forte que seus dedos doam. O barzinho no era longe. Havia pouca gente l. Tom, o dono, filho de Sam Wilkins, sorriu para Isabel. Mas dedicou mais ateno a Lorenzo. H quanto tempo... ele disse, enquanto servia as bebidas. Ouvi dizer que voc vai assumir a Chandlers. Pretende ficar muito tempo por aqui? S o suficiente Lorenzo respondeu. "O suficiente para fazer da minha vida um inferno", Isabel pensou. Mas no disse. Apenas perguntou pela mulher dele e as crianas. Tom respondeu rapidamente, como se no quisesse mudar de assunto. E prosseguiu: Esta cidade est mesmo precisando de sangue novo. E, claro olhou para os dois , com a morte de Jeremy... J chega, Tom Isabel interrompeu. Lorenzo riu, achando tudo muito engraado. Continue, Tom Lorenzo sugeriu. Com a morte de Jeremy...

Bem...

Tom deu de ombros mulheres no foram feitas para viver sozinhas... disse, meio sem

jeito. Que ideia mais antiga, Tom Isabel interveio rpido, comeando a se sentir meio embaraada, especialmente porque sabia que Lorenzo a observava. Pegaram as bebidas e foram para uma das mesas redondas perto da lareira. Tom Wilkins continua com a mesma lngua comprida Isabel comentou, sentando, cruzando as pernas e olhando para Lorenzo. Lorenzo recostou na cadeira, levou o copo aos lbios, observando-a por sobre a borda. A sinceridade dele contrasta com a hipocrisia que vina cidade grande nos ltimos quatro anos. Voc logo se cansaria disso, se ficasse por aqui Isabel disse. Lorenzo ergueu as sobrancelhas. o que voc gostaria que acontecesse, ou andou estudando psicologia nas horas vagas? Muito engraado. Mas, afinal, o que que voc tem para me dizer? Isabel perguntou, olhando no relgio de pulso. O que pareceu faz-lo prolongar ainda mais o silncio, observando-a com uma quase insolncia. Na verdade, achei que voc podia estar interessada no que planejei para a empresa de seu pai. Voc no vai assumir a empresa de meu pai. Quando tomo uma deciso, no h o que me faa mudar de ideia. Mais uma bebida? Isabel sacudiu a cabea, furiosa com tanta arrogncia. Uma reorganizao - Lorenzo prosseguiu. Voc sabe algo sobre os negcios de seu pai? J lhe disse que voc no vai assumir... Vou, Isabel ele interrompeu, inclinando-se para a frente. E vou assumi-la conforme as minhas condies. Agora responda, voc sabe algo sobre os negcios de seu pai? No! Nada? Nada ela repetiu. Mas isso no da sua conta. Santo Deus, Isabel. O que que voc fez com si mesma durante estes quatro anos? Trabalho num hospital. O dia inteiro. E isso tambm no da sua conta ela respondeu. Voc pode achar que pode tudo, que vou concordar com suas condies ridculas. Mas est enganado! Pretendo dinamizar o negcio. Atualmente aquela empresa parece um polvo, com tentculos por toda parte, alguns nada lucrativos. Esses tentculos significam empregos... Vou levar isso em conta quando decidir transform-la numa instituio de caridade ele respondeu. Mas, por enquanto, a empresa precisa encolher. Claro, os empregos que vo sumir no tm nenhuma importncia Isabel respirou fundo. Algumas daquelas pessoas trabalham na empresa h muitos anos. O que pretende fazer com elas quando seu grande projeto de dinamizao estiver em andamento? Um discurso sobre recesso? Aquilo devia deix-lo furioso. Na verdade, era o que ela pretendia. Mas Lorenzo apenas olhou e respondeu em voz baixa: Ento voc reconhece que vou mesmo voltar para c? No reconheo nada Isabel respondeu, corando ao perceber que tinha sido envolvida pela argumentao dele. Menti quando disse que podia resistir a voc Lorenzo declarou. Voc continua to atraente como sempre foi. E ainda quero voc. Isabel sentiu uma sensao estranha por todo o corpo. Desviou o olhar, assustada. A voz de Lorenzo, rouca, sensual, afetava todos os seus sentidos. Custou algum esforo responder: Desista, Lorenzo. Eu j... Isabel parou, confusa. Lorenzo se aproximou. Segurando seu queixo, forou-a a olhar nos olhos dele. J o que, Isabel? Fale! No tenho nada a dizer. Voc me traiu e quero saber por qu! Aquela proximidade era perigosa. Com grande esforo, Isabel recobrou a serenidade. Por que voc no me esquece? Fique com a empresa. Eu vendo. Mas me deixe em paz! No Lorenzo a soltou.

Silncio. Um silncio tenso, durante o qual Isabel parecia ouvir o prprio sangue correndo nas veias. Sobre seus planos... o que faria com as pessoas que dispensasse? Vou deixar voc mudar de assunto desta vez ele disse. Mas s desta vez. J no importava que ele falasse de ideias que nunca viriam a ser colocadas em prtica. Qualquer mudana de assunto seria bem-vinda. Qualquer coisa era melhor que aquela agresso a seus sentidos. Alm disso, talvez ela pudesse aproveitar uma ou duas dessas ideias. Podiam ser teis caso um dia tivesse de resolver o assunto por si mesma. Tenho um excelente pacote de benefcios, que vai significar aposentadoria precoce para alguns dos funcionrios mais antigos. Todos vo aceitar. E como sabe disso? Experincia. um equvoco achar que a maioria das pessoas gosta de passar a vida trabalhando num escritrio. Fazia sentido, Isabel pensou. E quem voc convidaria a se aposentar? Hipoteticamente falando, claro. Lorenzo a observava. Talvez tentando aferir aquele sbito interesse num assunto que minutos atrs ela nem queria discutir. Mas ele no perceberia nada na sua expresso. Viver com Jeremy a tinha feito aprender a dissimular suas emoes. O que agora se mostrava bastante til. Greg Thompson, Vic Richards, Ronnie MacGraw. Todos os que j no fazem nenhuma falta l. Claro que eles tero todo o apoio para continuar tocando a vida. Greg Thompson Isabel murmurou. Vic Richards, Ronnie MacGraw... Que pena ela no ter um caderninho. Mais perguntas? Tem certeza de que vai lembrar de tudo? Lembrar? Voc no demitiria ningum, Isabel. Esquea. Sou o nico que pode fazer isso. Lorenzo sorriu. E Isabel pensou em jogar o resto da bebida na cara dele. J disse. Pode ficar com a empresa. Voc parte do acordo. Por qu? Por que casamento? Porque tocar a empresa de seu pai no vai ser um passatempo para mim. Tenho outros negcios. Vou ter de viajar, embora tenha homens capazes de cuidar deles na minha ausncia. Mas pretendo me estabelecer aqui. E nesta cidadezinha respeitabilidade essencial. Voc teria concordado em ser minha mulher... nas horas vagas? Isabel corou. Claro que no. Quero voc, Isabel, e vou conseguir o que quero. Casamento um prmio para voc. E quanto fidelidade? Amor? Desde quando a falta de amor inibe suas atitudes? Isabel sentia a boca seca. Estarrecida ao v-lo disposto a tudo para perpetrar sua vingana. Ele no a amava, mas casaria com ela porque sabia que isso era o que ela menos queria. Quanto fidelidade? O que voc acha? Entendo... estava evidente que fidelidade no significaria nada para ele. Voc no tem a menor inteno de ser fiel. o que voc acha? Preciso ir Isabel levantou. Lorenzo levantou tambm. Que tal trabalhar com Adams? ele perguntou casualmente enquanto iam na direo da porta. Isabel olhou surpresa. Voc disse que trabalhava num hospital. S tem um nesta cidade. verdade. No que isso tenha muita importncia. Investiguei voc antes de voltar para c. Voc o qu? Investiguei ele repetiu tranquilamente. J sabia onde voc trabalhava e para quem. Mandou um detetive me seguir? Tom Wilkins vai comear a se interessar pela nossa conversa se ficarmos parados aqui. Algum de capa e binculo? Quase. Pedi a Clark para descobrir o que eu queria saber sobre voc e sua famlia.

quatro anos. Voc no tinha o direito! Achei que tinha. Vou gastar muito dinheiro comprando a empresa de seu pai. Alm disso, tambm estava curioso. Ah, estava curioso. Isso justifica tudo, claro. Seguiam lado a lado, devagar. Isabel procurava manter entre eles uma distncia segura. Adams no casado, ? Lorenzo perguntou. No. Como ele est? Ainda parece uma girafa? Tornou-se um homem muito atraente Isabel respondeu. No que isso seja da sua conta. Tudo o que tenha a ver com voc da minha conta Lorenzo disse, sem olhar para ela. Isabel arriscou um olhar. Abigail certa vez lhe disse que achava Lorenzo o mximo. O homem mais sensual que ela j tinha conhecido. Se fosse ator, ele faria o maior sucesso Abigail tinha comentado. Ele tem um porte imponente. Tem presena. Nem precisa abrir a boca para ser notado. Por que ele no ficou onde estava?, Isabel pensava. Por que no fez a gentileza de permanecer apenas uma lembrana? Por que tinha de trazer sua imponente presena de volta vida dela? Que bom para voc, trabalhar com um homem solteiro e atraente. Sim Isabel concordou. Temos um excelente relacionamento ia dizer profissional, mas no disse. Eo que Jeremy achava disso? No vou responder a essa pergunta. Pergunte a seu espio. Vocs tm um caso? Lorenzo segurou o guido da bicicleta. Voc pode achar o que quiser Isabel respondeu. Compreendo... um casamento aberto. Jeremy era assim to ruim de cama? Ou voc achou que depois de conseguir o que queria no precisava mais fingir que sentia algo por ele? Ou dormia com os dois ao mesmo tempo? Se me lembro bem, voc sempre foi to... fogosa. Uns tapas era o que ele mereceria, mas isso no seria prudente num lugar pblico como aquele. Preciso ir, Lorenzo ela disse sem olhar para ele. Lorenzo segurou seu brao. No antes de responder minhas perguntas. Isabel saiu, empurrando a bicicleta. Lorenzo no impediu, apenas seguiu a seu lado at chegarem ao carro, quando ento a deteve e disse, com a mesma cortesia que j no a enganava: Vou levar voc em casa. Por qu? Quero ver sua me. Afinal, logo farei parte da famlia, no ? CAPITULO V Percorreram o curto trajeto em silncio. Bem diferente de alguns anos atrs, quando falavam sobre tudo, riam, planejavam. Quando os silncios entre eles eram to calorosos. To logo o carro parou em frente casa, Isabel desceu. Lorenzo desceu tambm, sem pressa. Decididamente, a sorte no estava do lado dela, pois a me logo abriu a porta. Ao ver Lorenzo, cumprimentou-o com grande entusiasmo. Lorenzo! Que bom ver voc. Isabel esperava, impaciente. A conversa ali na porta j durava mais de cinco minutos. Suponho que minha filha tenha convidado voc para jantar. Embora tenha feito a travessura de no me avisar. A me riu. Na verdade, no convidou Lorenzo respondeu. Esqueci Isabel disse prontamente, avanando dois passos e bloqueando a entrada. Mas voc est convidado para jantar qualquer dia desses, Lorenzo. Embora com certeza ande muito ocupado para aceitar o convite. Aceito ele respondeu, observando divertido a expresso tensa de Isabel.

a coisa mais desprezvel que j ouvi em toda a minha vida. Ento voc deve ter vivido uma vidinha bem reclusa nestes ltimos

que no hoje? a sra. Chandler perguntou por sobre o ombro da filha. Tem um assado no forno. E legumes do nosso jardim. Vou gostar muito Lorenzo sorriu ao passar por Isabel. Sua me tinha razo. Lorenzo Cicolla tinha mesmo muito charme. E sabia us-lo. A me estava encantada com sua presena. Mas t-la encantado seria intil. Ele acabaria percebendo isso por si mesmo. Foram para a sala, Isabel atrs, ouvindo a conversa de duas pessoas que realmente gostavam uma da outra. E tentando imaginar uma desculpa que pudesse poup-la do que prometia ser uma noite longa e desconfortvel. Bem a sra. Chandler disse depois de servir a todos uma bebida , podemos acabar logo com a parte desagradvel deste encontro? Lorenzo ergueu as sobrancelhas, curioso. E o humor de Isabel piorou um pouco mais. Engoliu rapidamente o copo de vinho. Tornou a ench-lo. Recostou no sof. Fiquei feliz quando Isabel me disse quem estava interessado na Chandlers a me prosseguiu, parecendo mesmo feliz. Quando o sr. Clark nos comunicou que teramos de vend-la fiquei chocada. Voc compreende, aquela empresa sempre foi a grande paixo de David. Seria muito desagradvel v-la nas mos de um estranho, vindo no se sabe de onde, interessado apenas em lucros. Lorenzo assentiu. Isabel olhou para ele, ctica, tentando imaginar quanta sinceridade haveria naquele ar solidrio. Eu compreendo ele murmurou. E mesmo? Isabel disse com ar inocente. Imagino que voc seja sempre assim, to compreensivo, quando se interessa por uma empresa, que no se preocupe com o retorno do investimento. Tenho procurado sempre ser justo. Oh, que bom ela murmurou com um sorriso doce. Como j disse a Isabel a sra. Chandler interveio rapidamente, dirigindo filha um olhar de censura , no vejo nenhum problema. Exceto que, numa anlise mais cuidadosa, talvez voc conclua que a empresa no vale o preo estabelecido. Por favor, seja franco conosco, Lorenzo. Afinal, nos conhecemos h tanto tempo. Homens de negcios nunca so francos, mame Isabel disse. So apenas diplomticos. Como polticos e vendedores. Seu pai era franco. Isabel no respondeu. Pensou em Jeremy, no seu casa mento, nos sacrifcios feitos antes de poder aproveitar a vida. O preo no problema, sra. Chandler., voc disse que esperava franqueza, por isso vou direto ao assunto. Este negcio j podia ter sido fechado h uma semana, mas senticerta falta de cooperao de sua filha. Isabel? Lorenzo olhou para Isabel, que tentava dissimular a raiva, e prosseguiu, sem pressa: Acho que numa cidadezinha como esta indispensvel que eu tenha todo o respaldo dos membros da famlia. Talvez isso importasse menos se eu fosse um estranho. Mas todos aqui sabem que Isabel e eu nos conhecemos, e muitos sabem que estivemos... envolvidos at certo ponto. E o que uma coisa tem a ver com outra? Isabel perguntou rispidamente. Muito. Se eu assumir a empresa sem o respaldo de sua filha, sra. Chandler, os comentrios no vo demorar. Vo comear a imaginar que vocs a venderam contra a vontade. E a suspeitar de mim como pessoa. Afinal, Chandler sempre foi um nome respeitvel nesta cidade. Isso prejudicaria os negcios. Seria impossvel operar com xito num ambiente hostil. Voc no acha que est exagerando? Isabel perguntou, percebendo a armadilha e tentando escapar. Lorenzo sacudiu a cabea. Numa cidade grande possvel ser annimo. Numa cidade como esta no. H um permanente processo de simbiose no trabalho. Imagine o que aconteceria se Tom Wilkins vendesse seu bar a algum que no fosse aceito pela comunidade. Quanto tempo voc acha que demoraria para o bar comear a perder fregueses? Quanto tempo demoraria para fechar as portas? A sra. Chandler assentia, parecendo concordar. Estou de pleno acordo com a venda Isabel murmurou, sentindo-se culpada, e furiosa por sentir-se assim, pois no tinha culpa de coisa alguma.

Por

Era culpa dela ele ter voltado ali apenas para se vingar? Voc no tem mostrado muito entusiasmo, querida a sra. Chandler comentou. Nem um pouco Lorenzo murmurou, parecendo desapontado, mas contendo-se para no rir. Querida a sra. Chandler levantou , espero que voc pense seriamente no assunto. E faa tudo o que puder para convencer Lorenzo de que ele tem todo o seu respaldo. Vou cuidar da comida e deixar vocs dois vontade para discutir o assunto. Voc... voc detestvel, Lorenzo! Sua me disse que queria franqueza. Lorenzo sorriu. Isabel voltou a encher o copo, para acalmar os nervos, enquanto tentava formular uma resposta bem mordaz para aquele comentrio. E voc tem de admitir que tudo o que eu disse fazia sentido. No tenho de admitir nada! Sua me concorda comigo. Ela foi iludida por aquele seu discurso Isabel murmurou. Voc devia ter estudado direito. Tem uma mente suficientemente diablica. Isso foi um elogio? No, mas estou certa de que voc vai achar que foi. Como pde pr minha me contra mim? Eu s disse que precisava de sua cooperao. Voc e mame tm ideias bem diferentes sobre o que seja cooperao Isabel ironizou. O que acha que ela diria se eu lhe contasse a verdade? Se lhe dissesse que voc pretendia pr uma aliana no meu dedo? Quem sabe? Talvez at gostasse da ideia. E se eu lhe contasse que voc quer minha cooperao por motivos que no tm nada a ver com a empresa? Ela provavelmente no acreditaria em voc. Isabel olhou nos olhos dele, comeando a sentir a cabea girar. Vinho demais. Ela quase nunca bebia. Talvez devesse ter acalmado os nervos com gua mineral ou suco de laranja. Estou tonta. Pobrezinha Lorenzo murmurou. Porque se deu conta de que vai casar comigo, goste ou no da ideia, ou porque bebeu demais? No bebi demais. Trs copos. Detesto gente que conta os copos das outras pessoas. E no vou casar com voc Isabel deveria estar furiosa, mas estava mesmo meio alta e no conseguia reunir foras para discutir. Quando a me voltou e disse que o jantar logo estaria pronto, Isabel levantou, disse que precisava mudar de roupa, traou mentalmente uma linha reta pela sala e seguiu por ela, tentando no se afastar do trajeto. L em cima, sob a gua morna, tentava ordenar as ideias. Intil. Claro que no ia ceder. S precisava encontrar uma maneira de det-lo sem desagradar a me. Faria isso no momento oportuno. Quando comeou a descer a escada, quinze minutos depois, de jeans e um bluso verde, podia ouvir a me rindo, encantada com a companhia de Lorenzo. Ambos olharam quando Isabel chegou sala. A me, ainda sorrindo, comentou: Chega de falar de negcios por hoje. Lorenzo estava me contando sobre os Estados Unidos. Sempre quis ir at l. No, no quis Isabel disse, pensando em tomar um ltimo copo de vinho. Afinal, a noite estava quase no fim e ela se sentia bem melhor depois daquele banho. Voc e papai detestavam sair da Inglaterra. Nas poucas vezes em que foram Europa, voltaram para casa parecendo exaustos. verdade a sra. Chandler concordou. Mas Lorenzo faz a Amrica parecer to interessante. Lorenzo, Isabel pensou em dizer, podia fazer qualquer coisa parecer interessante. Claro que isso tinha sido muito tempo atrs, antes de ela descobrir que o detestava. yoc sabia que ele tem vrias empresas, querida? mesmo? Puxa, estou muito impressionada. Isso deve ter sido bem difcil a sra. Chandler comentou, voltando-se para Lorenzo. Ouvi dizer que a Amrica do Norte um lugar muito competitivo. mesmo?

Durante o primeiro ano l, eu trabalhava como um louco, acho que dormia duas horas por noite. Riu. A sra. Chandler riu tambm. Quando ele decidia ser charmoso, Isabel pensava, no havia quem resistisse, muito menos membros do sexo oposto. Morava num lugar pavoroso Lorenzo prosseguiu. Perto dele, o escritrio era um palcio. Deve ter sido horrvel a sra. Chandler comentou, olhando para a filha, ansiosa por alguma contribuio conversa. Tambm acho Isabel interveio, prestativa. Como foi que voc conseguiu suportar? Ela j sabia como agir. Parecendo cooperativa, pelo menos em frente me, no poderia ser responsabilizada se o negcio fracassasse. Antevendo o dia em que voltaria aqui, Isabel Lorenzo respondeu, srio. Fui para os Estados Unidos em busca de sucesso. Era tudo o que eu pretendia trazer na bagagem quando voltasse. Chamo isso de tenacidade a sra. Chandler comentou. Era algo que ela conhecia bem. O marido tambm tinha sido assim. Espero que voc fique mesmo com a empresa de David. Sei que assim ela estar em boas mos voltou-se para Isabel. Voc no acha, querida? Claro, claro, mame. Estou certa de que Lorenzo vai aumentar a produtividade por l. David andava preocupado com a empresa desde bem antes de morrer a me disse, para surpresa de Isabel, que nunca soube disso. Por qu? Lorenzo perguntou, parecendo realmente interessado. Ele sabia que havia problemas na administrao, mas era contra demitir velhos amigos. Uma situao embaraosa. Bastante. S o vi to preocupado uma nica vez antes, h muitos anos. Ele nunca me disse por que, mas, fosse qual fosse o problema, deve ter conseguido resolv-lo. A sra. Chandler levantou. Bem, vou cuidar da comida. Chamo vocs quando estiver na mesa. Era a deixa para Isabel se prontificar a cuidar de tudo. Mas a me no permitiu. No, querida. Fique aqui com Lorenzo. Faz tanto tempo que vocs no se vem. Olhou para Lorenzo com ternura. E lembrem-se, nada de falar de negcios. To logo a sra. Chandler saiu da sala, Lorenzo olhou para Isabel. Ainda est tonta? perguntou. Nem um pouco. Vai ficar se terminar esse copo. Quatro sempre foi o seu limite. Isabel corou e terminou de beber. Surpresa voc ainda lembrar disso comentou. Dormindo duas horas por noite durante anos a fio. Lorenzo riu. O mesmo riso contagiante de anos atrs. Ou era imaginao dela? No pense que vai conseguir o que quer s porque no estou discutindo com voc ela advertiu, achando de repente aquela sala muito quente, muito pequena. Nem pensar. Voc est gostando disso, no ? Isabel perguntou, com menos mordacidade do que pretendia. Est se divertindo com meu desconforto. Sempre gostei de olhar para voc - ele respondeu. Isabel corou. Levantou. Comeou a andar pela sala, tensa porque sabia que ele continuava olhando. Pare com isso, Isabel. Isabel se voltou. Voc gosta mesmo de dar ordens, hein, Lorenzo? Isabel se aproximou. Parou perto da poltrona onde ele estava, olhando para baixo. Rpido como um gato, Lorenzo segurou seu pulso e a puxou para baixo, sentando-a no brao da poltrona. Isabel, furiosa, quase caiu no colo dele. Assim melhor ele disse, ainda segurando seu pulso, impedindo-a de se afastar. Voc pode achar que vim aqui s para aborrec-la, mas na verdade eu queria ver sua me Lorenzo disse, voz profunda, aveludada. Isabel olhava para os traos de seu rosto, tentando no demonstrar como aquela proximidade a incomodava. Como est a doena dela? ele perguntou.

Bastante.

Ela tem sabido levar. Sua me sempre foi uma mulher forte. Richard tambm sempre diz isso. Lorenzo estreitou o olhar. E apertou seu pulso um pouco mais. Ah, o solteiro e atraente dr. Adams. No terminamos de falar sobre ele, no foi? Ele diz isso no horrio de trabalho ou depois? Voc anda saindo com ele? Somos amigos Isabel informou. Ser que ele estava com cime? Pensar nisso lhe causou certo prazer, que infelizmente no durou muito. Se estivesse, no seria por razes emocionais. Seria apenas porque um homem na vida dela reduziria sua vulnerabilidade. E ele a queria vulnervel, numa posio em que pudesse machucla como ela o tinha machucado quatro anos atrs. Mas o que importava o que ele sentisse por ela? Isabel olhava para o rosto dele e, no fundo de sua mente, uma resposta comeava a tomar forma. Isabel, porm, a descartou rapidamente. Mame ficou arrasada quando papai morreu. Foramtantos anos juntos e ela sempre foi to dependente. Era sempre ele que cuidava de tudo. Ser que ele estava ouvindo? Olhava para ela, mas paecia no ouvir nada. O que a deixava ainda mais r confusa. Bem, posso voltar ao meu lugar agora? No. Prefiro voc aqui. E sua me, como est? Muito bem. Ansiosa para voltar para c Lorenzocruzou as pernas, recostou na poltrona. Est na Itlia agora. Deve ficar l uns dois meses, at eu ajeitar as coisas por aqui. Distraidamente, comeou a acariciar seu pulso com o polegar. Isabel sentiu a temperatura comear a subir. Conte o que houve por aqui nestes quatro anos. Seria muito demorado Isabel se ajeitou no brao dapoltrona. Alm disso, estou desconfortvel nesta posio. Est? Lorenzo sorriu maliciosamente. Puxou-a nasua direo. Isabel desabou no colo dele. Comeou a se debater. Inutilmente. O que acha que est fazendo? Lorenzo tinha um brao ao redor de seu pescoo. O outro sobre as coxas. Isabel continuava se debatendo. Isabel estava sem suti. Sob o bluso, podia sentir os seios incharem, mamilos endurecerem. os Minha me disse, to cuidadosamente quanto podiateria um ataque cardaco se entrasse aqui agora e visse a gente assim. Ele estava muito perto. E ela sabia que, se no tomassecuidado, aquela proximidade lhe subiria cabea e... Poderamos lhe contar que pretendo me tornar genrodela. Mas ela est na cozinha cuidando do jantar Lorenzo respondeu. Preparar legumes e arrumar a mesa no demora tantoIsabel disse, ignorando a sugesto, que provocava nela uma sensao estranha, traioeira, uma chama esperandoser reacendida. Lorenzo tambm ignorou o que ela dizia. Quando voc casou murmurou , quase enlouqueciimaginando voc fazendo amor com ele. Lorenzo tocou seu seio. Isabel respirava curto. Sentia que, se fechasse os olhos,nunca mais voltaria realidade. Por isso mantinha os olhos bem abertos, lembrando que aquele homem no sentia porela nada alm de raiva e antipatia. O fato de seu corpo querer responder quelas carcias era apenas algo temporio. Ela precisava r reagir. Se cedesse, nunca mais poderia encarar a si mesma. Era o vinho, claro. Tudo culpa daquele ltimo copo. Me largue ela disse, esforando-se para falar nor almente. No quero falar sobre ele nem m sobre meu casamento. E no quero que voc me toque. No quer? ele sussurrou. Voc me quer tantoquanto quero voc. No Isabel tentou escapar, mas no tinha foras.Braos e pernas pareciam pesar uma tonelada. Queria lutar, queria fugir, mas seu corpo no atendia. Tinha decididopermanecer imvel. Lorenzo comeou a brincar com seu mamilo. Isabel queria gritar, mas no podia. Cerrou os punhos, tentando respirar normalmente. No faa isso, Lorenzo. No quero sussurrou. No minta. Voc est gostando. Lorenzo levantouo bluso, expondo seus seios. Levou os lbios

ao mamilo endurecido. Isabel estremeceu. Somos inimigos, pensava, mas era inil. Seu corpo insistia em no ouvir a voz da t razo. Conte ele murmurou. Conte sobre ele. Precisosaber. Jeremy est morto e o passado no pode mais as sombr-la. No h nada para contar Isabel finalmente conse uiu reagir, mortificada com o que tinha g acontecido. Raios, Isabel Lorenzo a soltou. Isabel afastou-se dois passos, trmula. Voc no liga a mnima para mim, Lorenzo. Por queacha que eu confiaria em voc? Por que acha que eu lhe falaria sobre os ltimos quatro anos? Pode guardar seus segredinhos Lorenzo respondeu, levantando-se da poltrona. Isabel se afastou mais dois passos. Ele parecia a ponto de dizer mais alguma coisa, olhar duro, corpo tenso. Mas fosse o que fosse, Isabel ficou sem saber o que era porque a sra. Chandler entrou na sala. Ambos se voltaram imediatamente. Isabel pendurou um sorriso no rosto, evitando olhar para Lorenzo. Ainda estava tonta. No conseguia pensar. Na verdade, o vinho nada tinha a ver com aquilo. Era como se uma represa tivesse rompido, e sensaes reprimidas durante anos tivessem de repente vindo tona. Tudo pronto. A me parecia contente. Pegou Lorenzo pelo brao, convidando-o a falar mais sobre a Amrica e o que tinha andado fazendo por l. Atrs deles, Isabel se perguntava se o corpo dele ainda palpitava como o dela, ou se o entusiasmo tinha arrefecido to logo ela o tinha repelido. Ele dizia desej-la. Mas o dio era mais forte que o desejo. Casando com ela, ele satisfaria a ambos. Quem o visse agora, entretanto, jamais diria que ele tinha em mente algo alm de um jantar agradvel e uma conversa cordial. O homem era um ator de primeira, Isabel pensava. Sempre teve, desde adolescente, a habilidade de dissimular o que sentia, habilidade que com o passar dos anos tinha desenvolvido perfeio. A sra. Chandler tinha trazido uma garrafa de vinho da adega, que entregou a Lorenzo, que a abriu rpida e eficientemente. Isabel quase no bebe, no , querida? E a primeira vez que a vejo beber mais de um copo. A me dizia enquanto Lorenzo servia o vinho, interrogando-a com o olhar ao aproximar a garrafa do copo dela. Imediatamente, sem nenhuma razo, Isabel se sentiu na defensiva. No, obrigada recusou, amuada. Lorenzo continuava olhando para ela, como se esperando ouvir mais alguma coisa. Isabel nunca tinha sido uma alcolatra, mas gostava de um bom vinho. Na verdade, lembrava de inmeras vezes em que ela e Lorenzo tinham consumido uma garrafa inteira, enquanto falavam sobre coisa nenhuma. E sabia que ele tambm lembrava. Ele parecia lembrar de tudo. Jeremy... a me comeou a dizer. Mas Isabel interrompeu. Mame! Claro que Lorenzo sabia que seu casamento tinha sido um fracasso, mas ela no estava inclinada a confirmar em que extenso. Seria impossvel suportar a pena dele, alm do desprezo. Gostava de beber de vez em quando? Lorenzo su geriu, pondo comida no prprio prato. Bem mais que isso a me confirmou, pensativa, olhando para a filha. Os legumes Isabel disse, mais alto do que seria necessrio foram cultivados aqui mesmo. Era preciso impedir que a me comeasse a falar sobre os porres de Jeremy, maiores medida que o tempo passava. Claro que a me no via nenhum problema em coment-los com Lorenzo, um velho amigo, digno de confiana. Mas Isabel no achava a mesma coisa. Mame ainda os cultiva l no jardim ela prosseguiu, concentrando-se no prprio prato. Tambm temos verduras e tomates. No vero colhemos morangos. No leve a mal, querida a me disse, ainda pensativa , mas, c entre ns, seu pai e eu sempre esperamos... fez uma pausa, voltando-se para Lorenzo, e Isabel olhou para ela horrorizada, imaginando o que ela ia dizer sempre achamos que vocs dois... talvez... que bobagem a nossa, no ? Sorriu. E Lorenzo sorriu tambm. Um sorriso de triunfo, visvel apenas aos olhos de Isabel. O sorriso do vencedor.

CAPITULO VI Logo mudaram de assunto. Mas, enquanto fatiavam de legumes e verduras, pela cabea de Isabel rodopiavam as temerrias implicaes dos comentrios da me. Com ela, a me nunca tinha feito nenhum comentrio sobre tais devaneios. Por que tinha de faz-lo agora? Na presena dele? Olhando de soslaio, Isabel parecia ver nos seus lbios um sorriso de satisfao. Ou seria s imaginao? Isabel despejou vinho no prprio copo, olhando para Lorenzo de modo desafiador. Isabel me disse que Richard Adams vai muito bem Lorenzo comentou casualmente. Espertinho, Isabel pensou. Quer descobrir de outra fonte se entre ela e Richard existe algo mais do que ela disse. Ser que pensa mesmo que eles tinham um caso enquanto Jeremy era vivo? Que jovem adorvel a sra. Chandler confirmou entusiasmada. Olhou para a filha. Voc gosta mesmo de trabalhar com ele, no , Isabel? Bastante. Ele brilhante, compreensivo, atencioso. Um modelo de homem Lorenzo disse com certa frieza. Estranho ainda no ter casado. Deve estar esperando a mulher certa a sra. Chandler comentou. Estranho voc nunca ter casado, Lorenzo Isabel disse alegremente, tomando um gole de vinho e olhando para ele por sobre a borda do copo. Por qu? Porque solteiro e, imagino, um excelente partido. Voc acha mesmo? Lorenzo perguntou, usando todo o seu charme. Claro. Estou certa de que algumas mulheres o achariam interessante Isabel respondeu, levantando o olhar. Especialmente na Amrica. L no h mais mulheres que homens? mesmo? Eu no sabia Lorenzo sorriu para a sra. Chandler, parecendo ofendido. Voltou a olhar para Isabel. Mas no sei se foi agradvel ouvir que meu prestgio decorre de um excesso de mulheres. A sra. Chandler riu, como se esperava. Mas tinha certa expectativa no olhar, da qual Isabel no tomou conhecimento. Seja como for, no vou bisbilhotar sua vida particular, Lorenzo Isabel respondeu rapidamente. Sinta-se vontade. O que gostaria de saber? Nada. Difcil acreditar. Voc devia estar curiosa sobre mim, depois de quatro anos. A sra. Chandler observava cuidadosamente, com um meio-sorriso divertido, como um adulto observando uma pequena rusga entre duas crianas. Mas Isabel conhecia a me bastante bem para se deixar enganar por aquela expresso meiga. Nem um pouco Isabel encerrou o assunto e fechou a cara. Lorenzo deu de ombros. Tinham acabado de comer. A me trouxe a sobremesa. Torta de ma que tinha sobrado do dia anterior, ela foi logo dizendo. Comearam a falar sobre Abigail, a brilhante Abigail e sua brilhante carreira. Isabel comeou a relaxar. Ela tinha grande orgulho da amiga. Abigail tinha se apresentado na Broadway. Lorenzo a tinha visto l. Esse era um assunto sobre o qual podiam trocar ideias e Isabel poderia falar durante horas, rindo enquanto o vinho voltava a fazer efeito. Falar sobre os velhos tempos era seguro, enquanto os velhos tempos no envolvessem lembranas de Lorenzo. Quando queria, ele sabia ser inofensivamente espirituoso. Ao fim da torta, a eletricidade suspensa na atmosfera tinha evaporado. A sra. Chandler comeou a tirar os pratos, mas Lorenzo insistiu em que ela fosse para a sala e relaxasse, enquanto ele e Isabel cuidavam da cozinha. O chef no lava pratos ele disse. E ela rapidamente aceitou a sugesto, deixando os dois sozinhos na cozinha. Parece que tomei um tonel de vinho Isabel disse, comeando a lavar os pratos. Era bom estar ali com ele, naquele lugar aconchegante, enquanto o vento do outono soprava l fora. A cautela parecia

ter desaparecido. Parece que lhe fez muito bem ele respondeu. Agora voc no parece estar afiando as garras. No sei se gostei da alegoria Isabel riu. Me faz parecer uma ave de rapina. Discordo Lorenzo chegou mais perto. Voc bonita demais para ser comparada a uma ave de rapina. Voc acha? Isabel sabia que no devia estar to feliz. No aqui. No com ele. Estou certa de que voc esteve envolvido com mulheres mais bonitas. Com que tipo de mulheres voc acha que estive envolvido? Nem imagino Isabel mergulhou as mos na pia, achando que havia algo perigosamente excitante naquela conversa. Claro que imagina ele sussurrou. Mulheres lindas, provavelmente. Nunca me interessei por mulheres ornamentais. Voc devia saber disso. Devia? Por qu? Voc se considera ornamental? Considero o assunto imprprio para a ocasio. Lorenzo largou o pano de prato. Olhou nos seus olhos. Segurou sua cintura com as duas mos. Sobre o que gostaria de falar? Horticultura? Poltica? Vida sexual dos castores? Isabel olhou para as mos dele. E percebeu que parte de sua tontura no se devia ao vinho. O corao batia rpido, to rpido que sufocava. Ou devemos falar sobre outra coisa, Isabel? Sobre Jeremy? No. No h nada para falar. Minha vida no interessa. Lorenzo no respondeu. Apenas a abraou e trouxe mais perto. Isabel podia ouvir as batidas de seu corao ao recostar a cabea no seu peito, contendo a repentina vontade de chorar. Oh, Isabel ele murmurou, afagando seu cabelo. Sua vida tem sido assim to horrvel? A sensao era agradvel. Ela precisava tanto de conforto. Sinto falta de meu pai ela sussurrou. Lorenzo no disse nada. Compreendia. Ela sabia disso. Por que no fala sobre isso? Isabel cerrou os olhos. Ouviu Lorenzo suspirar. No a costumeira reao de raiva. Continuava afagando seu cabelo. Amigos, ela pensou. Por enquanto. Mas... ela no queria sua amizade, queria? Seria uma amizade impossvel, porque duas pessoas nunca poderiam ser realmente amigas sob uma tendncia de desprezo e desconfiana. No momento, ela tinha baixado a guarda, reconhecia. Provavelmente ele tambm. Afinal, ele tambm tinha tomado vinho. Isabel se afastou e olhou bem para ele. Perceber que estava olhando para um homem que ainda amava, que nunca tinha deixado de amar, abalava suas estruturas. Era preciso raciocinar. Aquela reao estpida era fruto de circunstncias incomuns. Jeremyj no estava por perto. Seu pai, que ela amava tanto, j no estava por perto. Mas, de repente, Lorenzo estava. E a nostalgia fazia sua parte, provocando emoes que, quando ela parasse e pensasse, perceberia que na verdade no existiam. O argumento, entretanto, parecia inconsistente. Isabel I fechou os olhos. Percebeu que seu corao sempre tinha pertencido a um nico homem. Por outros motivos, ela tinha jogado fora a oportunidade de ser feliz com ele. Agora no tinha mais jeito. Ele a detestava. Isabel respirou fundo. E se afastou. Era preciso redobrar a cautela, Isabel pensou. Se Lorenzo queria machuc-la, no teria de fazer muito esforo se soubesse o que ela ainda sentia por ele. Isabel pegou trs xcaras no armrio, ciente de que ele a observava. Isso significa que voc no quer falar comigo sobre seu casamento. J disse. No h nada para falar. Neste caso, por que tanto segredo? Por que voc no esquece o que aconteceu? Voc foi forada a casar com ele, no foi? Por que diz isso? Voc nunca o amou. Ningum que a conhecesse bem esperava esse casamento. Abigail achou que voc casou por que precisava, porque foi forada... Abigail? Isabel se voltou rapidamente. Quando foi que voc falou com Abigail a meu respeito?

Samos para jantar depois de uma de suas apresentaes. E tinham de ficar falando de mim? No estvamos falando de voc. Estvamos falando do passado e algum mencionou voc. Oh, mesmo? Abigail nunca tinha mencionado tal encontro. Por qu? O que teria havido entre eles que recomendava tanta discrio? Pelo amor de Deus, Isabel Lorenzo disse asperamente. D para ver o que passa por essa sua cabecinha. E uma grande bobagem. Pare de fazer de conta que me conhece ela respondeu. Pare de agir como se pudesse ler meus pensamentos. Eu lhe disse que sa para jantar com Abigail. Ela no lhe contou. Voc somou dois mais dois. E deu seis. Voc pode sair para jantar com quem quiser Isabel disse. Tudo bem, estou surpresa por ela no ter me contado. Mas ela deve ter achado que eu no estava interessada. E no estava mesmo. : No? Por que sua vida aqui estava to completa? Que bobagem Isabel se voltou. As mos tremiam. A mente estava cheia de imagens da melhor amiga na cama com Lorenzo Cicolla. J lhe ocorreu que talvez ela no tenha dito nada porque eu estivesse com outra mulher quando fomos jantar? Compreendo. Talvez ela achasse meio desagradvel. Talvez achasse que voc, minha ex-amante, podia no gostar de ouvir. Isabel riu. Ou pelo menos tentou. Por que acharia isso? Eu tinha a minha prpria vida aqui. Se voc acha que estar casada com Jeremy era viver. Voc no tem a mnima ideia de como vivamos! No difcil imaginar. E claro que voc estaria certo, no ? Quatro anos depois, o infalvel Lorenzo Cicolla volta aqui, faz suas dedues e, claro, acerta na mosca. Voc no o amava. Estava evidente no dia do casamento. Por que isso mudaria? Voc nunca ligou para ele. Nem seus pais. Ele era um fanfarro quando garoto, e nunca deixou de ser. Bebia. E sabe-se l o que mais. Tinha outras mulheres? Lorenzo, pare! Por qu? Por que deveria parar? Quero saber por que casou com ele. Seus olhos fuzilavam. E Isabel, em pnico, se perguntava como uma paixo podia virar tanto dio. Tudo j passou Isabel murmurou. Esquea. Esquecer? Lorenzo a segurou pelos ombros. Voc esqueceria? Se eu tivesse me afastado de voc quando ramos amantes, voc sorriria e esqueceria? Acho que no Isabel admitiu sem olhar para ele. Ento por que acha que eu devia esquecer? Porque no h razo para insistir no assunto. Voc diria o mesmo se eu tivesse voltado aqui de mos abanando? Sem dinheiro? Claro. Claro Lorenzo ironizou. E Isabel desviou o olhar dos olhos dele. Quatro anos depois eu me tornei algum interessante, no foi, Isabel? Por que no admite? Talvez Abigail estivesse enganada, talvez voc me quisesse fazer crer num motivo obscuro para casar com ele porque a verdade era muito srdida. Foi isso? Voc casou com ele porque queria algum do mesmo nvel social? E o fato de termos sido amantes no passava de uma inconvenincia? Voc pode acreditar no que quiser. Dizer aquilo foi como agitar um pano vermelho na frente de um touro. Lorenzo a sacudiu como se ela fosse uma boneca de trapo. Voc me usou, Isabel. O que pensava quando estava comigo? O que sentia quando fazamos amor? Que era tudo muito divertido? Que eu no era suficientemente rico para voc? Um pobre menino italiano, filho de pais igualmente pobres, no ? No!

Cidadezinha pequena, sociedade fechada, mentalidade tacanha. Lorenzo parecia no ouvir o que ela dizia, apertando seus ombros cada vez mais. Com certeza, as marcas estariam l de manh. Por que voltou aqui ento? Voc cometeu um erro achando que podia brincar comigo, Isabel. Ningum brinca comigo. Fui para a Amrica, fiz fortuna. E vou ficar aqui. Vou ter a empresa de seu pai e vou ter voc. Nunca vou casar com voc. Lorenzo sorriu. Acariciou-lhe nuca, sem muita delicadeza. Como pode gostar disso? Isabel perguntou, mas Lorenzo no precisava responder. Voc est louco murmurou, torcendo para que ele se afastasse. Assim ela poderia pelo menos respirar. Sentir os dedos dele na nuca a deixava arrepiada. Voc tem de admitir que o casamento teria suas compensaes ele disse, voz rouca. Voc me quer tanto quanto quero voc. No mesmo? murmurou, esfregando o mamilo com o polegar, sentindo-o inchar e endurecer. Intil resistir. Vou ter voc. Voc casaria comigo por simples vingana? Lorenzo continuava massageando seu mamilo, fazendo a temperatura subir cada vez mais. Beijou seu pescoo. Ento abraou sua cintura, puxando-a de encontro a si. Isabel sentia o vigor de sua ereo, morrendo de desejo. E uma pena ele murmurou, sorrindo que este no seja um lugar muito apropriado para fazer amor, no ? Isabel se afastou bruscamente. Correu para o canto da cozinha. Pegou a bandeja, segurando-a em frente a si, como um escudo. Por que voc no vai l para a sala? Enquanto voc se recompe? Lorenzo ainda sorria. Voc parece mesmo excitada. Que bom que voc est se divertindo Isabel disse. O que pensaria acrescentou sua amiguinha se o visse agora? Ou a mulher que Abigail esqueceu de mencionar no passava de uma brincadeirinha? Pensei que voc no se interessasse por mim. Lorenzo riu. Sempre tive curiosidade sobre homens que querem dormir com duas mulheres ao mesmo tempo ela retrucou. A bandeja comeava a pesar, mas isso no tinha importncia. Era preciso saber mais sobre a tal mulher. O cime a consumia e isso era detestvel. Quatro anos de experincia amarga no a tinham feito amadurecer, Isabel pensava. S a tinham feito mais boboca. Jssica loira, linda, e minha contadora. Est satisfeita? Lorenzo saiu na direo da porta. Isabel foi atrs, braos cruzados. Linda e inteligente, logo imaginou. Ele no se interessava por mulheres ornamentais. A imaginao de Isabel trabalhava a todo o vapor. Tambm devia ser alta, ter lindas pernas, entender profundamente de finanas. Ela deve estar ansiosa pela sua volta Isabel disse atrs dele. Lorenzo parou de repente. Voltou-se, sorrindo. Isabel quase o atropelou. Eu sabia que voc no desistiria do assunto to facilmente. Ah, sabia? Claro. Conheo-a bem. Lembro de uma vez que cheguei tarde e voc, embora no manifestasse nenhum interesse nos motivos, quis saber at de que lado do carro ficava o pneu que furou. Isabel corou ainda mais, momentaneamente sem saber o que dizer. Com um simples comentrio, ele a tinha feito voltar no tempo, a uma poca em que a vida era cheia de otimismo. E doa voltar ao presente, constatar que o otimismo era algo to distante. Mas, respondendo sua pergunta Lorenzo prosseguiu , nem imagino. Ela est sempre ocupada, trabalha muito. No fim do dia deve estar cansada demais para fazer qualquer outra coisa. Estou surpresa por voc ter se afastado de uma mulher to dinmica Isabel respondeu. Sua imaginao j tinha elevado a tal mulher de brilhante a genial, do tipo que ocupava o pouco tempo livre perseguindo objetivos intelectuais elevadssimos. Tambm estou ele respondeu, parecendo pensativo. E por que fez isso? ela alfinetou. O aeroporto est cheio de avies para a Amrica. J lhe disse. Voc no vai se livrar de mim. Tenho negcios a resolver aqui. E vou ficar at

resolv-los. Voc desistiria de uma mulher que ama apenas para satisfazer um pervertido desejo de vingana? Quem falou em desistir? Voc vai conhecer Jssica quando chegar a hora. Ela vem aqui trabalhar para mim. No me diga que pretende trazer... Claro. Voc me d nojo. No percebi tantos escrpulos quando voc me deixou para casar com Jeremy Baker. So as regras do seu prprio jogo. Eu tinha bons motivos Isabel murmurou. E quais eram seus motivos, Isabel? O caf est esfriando ela resmungou, olhando para a frente. Lorenzo fez meia-volta. Pouco a pouco seu jogo ia ficando mais claro, Isabel pensava. As peas do quebra-cabea comeavam a encaixar. Ele queria casar para mant-la cativa, para ter o que um dia tinha perdido. Mas ao mesmo tempo teria sua amante, a tal mulher. Felizmente, no sabia que ela ainda o amava. Se soubesse, o que seria dela? Mas ela no se permitiria mais este sofrimento. J tinha sofrido demais. Nunca casaria com ele. Mais cedo ou mais tarde, ele teria de desistir. Isabel o seguiu at a sala, onde a me, felizmente, no tinha adormecido. Desde a morte do marido, ela dormia mal durante a noite. E se recusava a tomar remdios. Por isso, tinha adquirido o hbito de dormitar no sof da sala. Puxa, vocs dois passaram um tempo l na cozinha a me comentou. Isabel respondeu com um olhar de advertncia, que ela ignorou. Foi mesmo? Lorenzo deixou a bandeja sobre a mesinha e olhou para Isabel de soslaio enquanto a sra. Chandler servia o caf. No que eu me importe. bom para Isabel ter algum para conversar. Isabel no disse nada. Apenas bebericava o caf. Abigail a sra. Chandler suspirou agora est sempre viajando. Vida de artista Lorenzo concordou, acomodando-se na poltrona, parecendo no ter pressa alguma de ir embora. Estou certa de que Isabel est contente de rever voc a sra. Chandler olhou para a filha. No , querida? Bastante Isabel murmurou. E bom ouvir isso, Isabel Lorenzo sorriu. Espero que seja possvel vocs trabalharem juntos para pr a empresa de David em ordem. Tambm espero Lorenzo disse num tom mais significativo, que Isabel logo percebeu, mas a me aparentemente no. Seria to bom ter voc por perto, Lorenzo a sra. Chandler parou, parecendo procurar as palavras certas. - Especialmente agora que resolvi sair umas semanas para visitar um parente na Cornualha. Parente? Isabel quase engasgou com o caf. Cornualha? Do que que voc est falando, mame? Ainda no lhe disse? Voc sabe que no disse. Oh, querida, eu ia dizer. Mas tenho andado to preocupada com a empresa. Que parente, mame? Isabel insistiu. Voc no est falando da tia Dora, est? Faz anos que no a vejo e ela est sempre nos convidando para ir l. Ela uma chata. Voc tambm acha. Dora est convalescendo de uma operao a sra. Chandler confidenciou a Lorenzo. Coitadinha. Ela tem quem cuide dela por l Isabel ponderou. Ela se sentiria melhor com uma parente pr perto, querida a sra. Chandler sorriu. Posso no ser a pessoa mais til do mundo com minha doena, mas ainda posso fazer ch. E temos vrios interesses comuns. Jardinagem, livros suspirou. Vai me fazer bem, Isabel. Estou mesmo precisando sair um pouco desta casa.

Isabel olhava para a me sem saber o que dizer. Mas agora? perguntou. Por que agora? Por que no? Acho uma tima ideia Lorenzo interveio. Que atrevimento. Dar palpites num assunto que no era de sua conta. Bebericando o caf, Isabel olhava para a me. Essa viagem no podia ter nada a ver com ele, claro que no. A me no podia estar tentando aproxim-los. Mergulhada nos prprios pensamentos, Isabel mal ouviu a pergunta que a me dirigiu a Lorenzo. Onde voc est hospedado? Num hotel Lorenzo respondeu, um tanto surpreso com a pergunta. O Edwardian, nos arredores da cidade. Parece que as coisas no vo muito bem por l. Distrada, Isabel mal ouvia o que diziam. Continuava tentando se convencer de que no havia nada estranho na repentina deciso da me de visitar Dora Gately, que estava mesmo convalescendo de uma operao. As duas no se viam fazia um bom tempo e mudar de ares certamente faria bem me. Pobre gente a sra. Chandler dizia. Albert Towser bebe, no segredo. E bebeu todo o lucro que aquele hotel produziu nos bons tempos. Agora que o negcio vai mal esto pensando em vender. Mas todos dizem que o prdio est em pssimas condies. E eles no tm dinheiro para reform-lo. Isabel j no pensava mais nos motivos da me. Pensava em mudar para outro lugar do mundo se Lorenzo CicoUa continuasse mesmo insistindo no seu intento doentio. Talvez a Austrlia. L, ao que diziam, o sol brilhava o ano inteiro. Simples devaneio, claro, pois ela nunca se afastaria da me. A comida, dizem, tambm j no a mesma a sra. Chandler prosseguia Alice sempre foi boa cozinheira e cuidava pessoalmente da cozinha, mas tem tido muito trabalho com Albert nestes ltimos anos. A Frana, Isabel pensava agora, era mais perto da Inglaterra, mas longe de Yorkshire. Talvez a me concordasse em viver no sul da Frana. L tambm havia sol. No, talvez no. E o curso de fisioterapia que ela pretendia comear em breve? Alm disso, seu francs deixava a desejar. E verdade, a comida l deixa muito a desejar Lorenzo concordava. Bem diferente da daqui, apesar da torta de ma amanhecida. Sorriu. Dorset. Clima muito ruim, Isabel refletia, mas l no haveria Lorenzo Cicolla para fazer de sua vida um inferno e, longe dele, ela poderia sarar desse amor idiota. Uma coisa era certa, aqui ela no podia ficar. Tambm no podia esperar que ele sumisse s porque ela se recusava a casar. Por isso acho a me disse , principalmente agora que decidi passar algum tempo com Dora, que voc devia ficar aqui. Pelo menos at encontrar um lugar para morar. S ento, alheia conversa durante os ltimos minutos, Isabel percebeu, horrorizada, a concluso a que tinham chegado. Alm disso a me prosseguiu, sorrindo entusias mada para a filha , voc faria companhia a Isabel. CAPITULO VII Deitada na cama, Isabel olhava para o teto. JL-^No escuro, no podia ver nada. Mas seria intil fechar os olhos. No ia mesmo conseguir dormir. Como pde convid-lo para ficar aqui? tinha perguntado me pouco antes, depois de ouvir em silncio o que os dois tinham combinado. Lorenzo j tinha ido. E ficado de voltar na noite seguinte. Nada mais natural. Esta casa to grande. E, enquanto eu estiver com sua tia, voc se sentiria muito sozinha aqui. Eu ficaria preocupada. Por qu? Gosto da minha prpria companhia. No preciso... Eu me sentiria melhor sabendo que Lorenzo est aqui. A me tinha parado em frente porta do quarto, mas Isabel insistia no assunto. Esta a nossa casa. E Lorenzo Cicolla um... estranho! E, ainda por cima, voc vai me deixar... Isabel j comeava a proceder como uma criana. Ele no um estranho, querida. A me sorriu indulgentemente. At parece que voc no o conhece puxou a colcha e sentou penteadeira para tirar a maquiagem. O que est havendo com voc, querida? Sei que

voc ainda est chocada com a morte de Jeremy e seu pai ambas estamos. Mas voc foi muito indelicada esta noite. No fui indelicada Isabel teimava. S no achi boa ideia abrir as portas a qualquer um que estiver passando. Lorenzo um velho amigo. Achei que seria bom para voc, que a companhia lhe faria bem. Voc anda muito retrada, querida. Alm disso, podero trabalhar juntos para resolver a situao da empresa de seu pai. Vocs eram to amigos... mais que amigos. No entendo o que est havendo. Lorenzo ia se mudar para aquela casa, no havia dvida. Claro que ela podia ir para outro lugar, mas isso seria fugir. Alm disso, mudar para sua prpria casa, ou de Jeremy, como ela sempre a tinha considerado, seria pssima ideia. Seria insuportvel ver-se cercada de tantas lembranas desagradveis, lembranas do silncio, do desespero oriundo de segredos que deveriam permanecer enterrados para sempre. Isabel continuava olhando para o teto sem saber o que fazer. Na manh seguinte, acordou com olheiras, mal-humorada. A me continuava entusiasmada com o fato de Lorenzo estar se mudando para aquela casa. Com uma pressa incompreensvel, arrumou as malas e informou-se sobre o horrio dos trens. Partiria naquela mesma noite. Isabel saiu para o trabalho de bicicleta, com cara de poucos amigos. Se acaso encontrasse Lorenzo Cicolla no caminho, lhe diria umas verdades, o que s no tinha feito na noite anterior por estar muito chocada. No encontrou. Teve um dia cheio no hospital. Quando saiu de l, s cinco, estava garoando. Lorenzo estava espera. Parecia estar adquirindo o mau hbito de abord-la na sada do trabalho. Isabel pensava se devia fingir no ter visto o carro parado do outro lado da rua. Enquanto pensava, ele desceu do carro e se aproximou. Estava frio. Lorenzo usava um sobretudo preto, o que parecia enfatizar sua estatura e masculinidade. Que bom encontr-la ele disse antes que ela pudesse dizer qualquer coisa. Quero falar com voc. Est chovendo. Tambm notei. Venha. Desta vez, Isabel no tentou protestar. De que adiantaria? Ele a teria arrastado como da ltima vez. Isabel empurrava a bicicleta pela calada, conservando-aentre eles, esforando-se para manter o mesmo passo. Quando chegaram ao bar de Tom Wilkins, ela estavaensopada. Voc se molhou Tom comentou, como se ela notivesse notado. Voc muito observador, Tom Isabel resmungou. Tem caf? Parece que est virando hbito, no ? Vocs doisbebendo juntos. Era impossvel se irritar com Tom. Sua franqueza eradesconcertante. Continuamos trombando um com o outro Lorenzorespondeu, sem olhar para ela. So os acasos de cidadezinhas como esta, eu acho. Acaso ou no, a mesa de vocs, perto do fogo, estvazia Tom respondeu, indicando a mesa que tinham ocupado antes. Levo o caf l quando estiver pronto. Nossa mesa? Isabel sibilou para Lorenzo quandoTom j no poderia ouvi-los. s a segunda vez que a gente vem aqui! Num lugar como este duas vezes frequncia habitual. Tom trouxe o caf. Fez mais alguns comentrios sobre otempo. Isabel s ouvia. To logo ele se afastou, dirigiu-se a Lorenzo, furiosa: Como pde? Como pude o qu? Voc sabe o qu. Como pde aceitar o convite de mame para ficar l em casa? Especialmente sabendo que ela no estaria l! Nada como a objetividade, no mesmo? Mas foi bomvoc ter tocado no assunto porque era exatamente sobre isso que eu queria falar. Seja breve. Voc est agindo como criana Lorenzo disse. Eu? Criana? Voc quer mesmo complicar minha vida, no ? Sua me teria ficado chateada se eu recusasse o convite. Ela quer fechar o negcio com a empresa de seu pai, uma das razes pelas quais est tentando nos aproximar. Alm disso, no v motivo para eu ficar num desconfortvel quarto de hotel quando a casa dela to grande.

Fazia sentido, claro, mas aquilo s deixava Isabel ainda mais furiosa. Num desconfortvel quarto de hotel, voc estaria longe de mim. No seja to egosta. Voc pode ficar na minha casa Isabel sugeriu. Ficou maluca? Ela est vazia! Para mim no est Lorenzo olhava para ela ferozmente. E procurei voc antes de me mudar para lhe dizer que pare de agir como se quisesse me matar na frente dela. Ela vai sair para espairecer. Quer que ela viaje preocupada? No me diga o que vai preocupar minha me! Digo, porque no momento voc no est enxergando um palmo alm do nariz. Vou mudar para l. melhor comear a se acostumar com a ideia. Isabel cerrou os dentes. Lorenzo sorriu. Recostou na cadeira. Por que vendeu a casa de sua me se pretendia voltar Inglaterra? Porque nem imaginava quando voltaria. Nem onde iria morar. At que as circunstncias o trouxeram de volta l estava a amargura de volta voz de Isabel. Seria bobagem manter uma casa desocupada. Ento, presumo, voc est mesmo procurando um lugar para morar? Estou vendo um certo otimismo na sua voz? Isabel detestava aquela expresso, quando todo o seu charme vinha tona. Ele no merecia confiana, estava determinado a se vingar, ela precisava ter isso sempre emmente. Por que os anos no o tinham transformado num homem de negcios gordo e sem graa? Talvez o coraodela no estivesse aos pulos se ele no fosse to sensual. Curiosidade ela respondeu finalmente. Lorenzo ergueu as sobrancelhas. Bem, vou satisfazer sua curiosidade. Sim, estou pro urando uma casa para morar. Alguma c sugesto? Depende do tipo de casa que voc esteja procurando. O que voc recomendaria? No conheo suas preferncias. No? No sei o que voc pode pagar ela respondeu, es uivando-se da pergunta. Lorenzo riu. q Posso pagar qualquer coisa. Ento o melhor procurar John Evans, em HighStreet, e ver o que ele tem disponvel. Boa ideia. Voc podia fazer isso, no podia? ele murmurou, achando graa na reao dela. No. Por que no? Voc sabe de que tipo de casa eu gosto,embora no queira admitir. Passvamos horas discutindo onde moraramos quando nos casssemos. Isabel no queria lembrar do passado. No queria com parar o que tinham vivido juntos com o que viviam agora. No momento Lorenzo prosseguiu - no tenho tempo para pesquisas. Por que no? Preciso montar uma base operacional aqui, para poder me comunicar com minhas outras empresas, antes de me dedicar de seu pai. S por isso. S sobre o meu cadver. Jssica est para chegar. Precisa ter onde trabalhar. Tambm preciso providenciar um fax. Estou certa de que a fantstica Jssica pode cuidarde tudo isso enquanto voc procura um lugar para morar. Cime? Nem um pouco. Voc podia ter tido outra vida, Isabel, bem mais interessante. Estava predestinada a isso. Como pde se contentar com menos? So as voltas que o mundo d. Isso encerra o assunto?

No tenho tempo de procurar casa para voc. Para ns Lorenzo corrigiu, com um sorriso que mais parecia uma ameaa. E prefiro acreditar que voc tem. Afinal, no gostaria de me ver longe, pra poder chegar a um acordo com o inevitvel? Sozinha? Vou pensar no assunto Isabel murmurou, levantando da cadeira. Ela mesma no sabia o que pensar. Seria constrangedor se envolver em algo to pessoal como escolher uma casa para Lorenzo Cicolla. Seria como comear a ceder s suas exigncias. Mas ele estava certo. Viver com ele sob o mesmo teto a deixaria maluca. E ela tinha mesmo mais tempo disponvel. melhor voltar comigo Lorenzo disse ao sarem. A garoa tinha virado chuva. Lorenzo pegou a bicicleta e correu para o carro. Isabel correu atrs. Estavam os dois molhados ao entrarem no carro. Lorenzo ligou o motor, os limpadores do pra-brisa. S algum tempo depois Isabel percebeu que no iam na direo da casa de sua me. Para onde estamos indo? Para o Edwardian. Para qu? Pegar minhas coisas. Roupas, papis, computador. Alguma objeo? Isabel tentava parecer indiferente, mas estava nervosa ao chegarem ao hotel. No incio, logo ao reencontr-lo, presumiu que poderia evitar qualquer contato. Mas estava prestes a dividir com ele a casa de sua me, e a visitar algumas imobilirias. O Edwardian ficava nos arredores da cidade. Como a sra. Chandler tinha dito, seus dias de glria estavam longe. Os sinais de decadncia eram visveis j no saguo de entrada. A pintura precisava de reparos, o papel de parede precisava de reparos, a moblia precisava de reparos... A sra. Towser estava na recepo. No parecia muito feliz. Sinto muito pelo que houve com seu pai e seu marido, querida ela disse a Isabel, enquanto Lorenzo pagava a conta, olhando para ele de soslaio. Sua casa deve parecer vazia sem seu marido por perto. Estou na casa de mame Isabel respondeu, olhando ao redor. No queria encorajar a sra. Towser a fazer perguntas. Parece boa ideia, querida a expresso curiosa sumiu, a de cansao voltou. Isabel tinha a impresso de que a sra. Towser estava preocupada demais com os prprios problemas para se preocupar com os dos outros. Lorenzo fez o cheque, que a sra. Towser examinou negligentemente. Isabel achou um alvio afastar-se daquela atmosfera desolada que circundava o balco. Elevador no havia. Seguiram por um corredor. Subiram alguns lances de escada. Finalmente chegaram ao quarto. Espero voc aqui fora Isabel sugeriu, enquanto Lorenzo abria a porta. No seja ridcula ele respondeu, de costas. No sei quanto tempo vou demorar. No h por que ficar aqui neste corredor gelado. Isabel entrou, relutante, retomando a inspeo da decorao das paredes enquanto Lorenzo arrumava as malas. Seus pais costumavam vir quele hotel de vez em quando, para almoar aos domingos, quando ela era criana. Era uma festa. Constatar que o lugar agora estava em tal estado, desprovido de todo o seu charme e elegncia, causava certa melancolia. Lorenzo acabou de arrumar as malas. Olhou ao redor para se certificar de que no estava esquecendo nada. Dirigiu-se porta, onde Isabel tinha estado calada nos ltimos quinze minutos. Pronto ele disse, recostando na porta, observando-adivertido , tudo certo. E voc escapou do perigo. Isabel no respondeu. Levou a mo maaneta. Lorenzotambm, sobre a dela. Isabel gelou. Por que estava to relutante em vir comigo aqui, Isa el? Achou que eu no poderia resistir a estar b num quarto com voc? Nem pensar ela respondeu prontamente. Claro, admito que houve um tempo... Impossvel dizer quanto tempo passaram assim, olhandoum para o outro. O que estaria ele pensando? Apesar da expresso fechada, seu corpo parecia irradiar um certo calor. precisava dizer alguma coisa, Ela

qualquer coisa, para quebrar aquele clima. Mas no conseguia dizer coisa alguma.Algo inexplicvela compelia a se aproximar, provocavanela um desejo que a impedia at de respirar. Ela queria beij-lo, sentir as mos dele no seu corpo. Queria sentir a mesma sensao sentida anos atrs. Podemos ir, Isabel Lorenzo disse de repente, abrindo porta. a Ele tambm a desejava, Isabel pensava, entorpecida, en uanto saam para o corredor. Tanto quanto ela o q desejava. Mas entre eles havia o passado, aquele segredo terrvel,como um abismo sem fim. Seguiram para a casa de sua me em silncio. A sra.Chandler estava espera. Tinha preparado o jantar. Algo especial, a julgar pelo cheiro que vinha da cozinha. Lorenzo logo adotou sua postura mais charmosa. Naturalmente. Que noite a sra. Chandler disse ao receb-los. Preparei um cozido delicioso. Embora no v ficar para o jantar. J chamei um txi para me levar estao. No era preciso. Eu poderia lev-la Lorenzo disserapidamente, mas a sra. Chandler recusou. Ainda acho que voc no devia ir Isabel acrescentou. A me fingiu no ouvir. Olhando para a pouca bagagemde Lorenzo, comentou: Se fosse mulher, voc com certeza teria muito maisbagagem. No , querida? Acho que vou tomar um banho Isabel mudou deassunto. Boa ideia. Vocs parecem mesmo estar precisando. Isabel fechou a cara. Que bom se a me parasse de tra-los como duas crianas. t Querida, mostre a Lorenzo o quarto dele. Voc sabequal . Isabel ia na frente, sem olhar para trs, torcendo paraque ele tropeasse numa das malas e fosse buscar hospitalidade no hospital, o que obviamente no ocorreu. Ele eramuito forte e gil para uma desventura dessas. aqui Isabel abriu a porta do quarto e j ia embora, mas ele a segurou pela cintura. Cuidado, Isabel. Pare de pensar em si mesma e penseum pouco em sua me. Isabel correu para o prprio quarto, pouco alm. L dentro, recostou-se na porta fechada, tentando se acal mar. Se continuasse a agir assim, estaria um caco em menos de uma semana. Ela precisava suportar impassivelmentea presena dele, no deix-lo perceber o que ia por dentro dela. Isabel tomou um banho rpido. Ao sair, no se sentiamuito melhor. Embrulhada na toalha, examinava distraidamente oguarda-roupa. Seus pensamentos estavam longe. Era preciso achar uma casa para ele o quanto antes.Talvez pudesse faltar uns dias no trabalho para cuidar do assunto. Talvez pudesse resolver tudo num dia s. Nove horas: imobiliria. Dez horas: comear a busca. Cino horas: busca encerrada. Seis horas: inform-lo c de que tinha achado. Adeus. Concentrada no seu plano de ao, Isabel no ouviu aporta abrir. Quando olhou no espelho e o viu l, parado na porta, ficou furiosa. Que est fazendo aqui? perguntou, apertando a toalha ao redor do corpo. Procurando uma toalha. No armrio de cima Em pnico, Isabel no conseguia se mover. Lorenzo fechou a porta e avanou dois passos na sua direo. Fora! L estava ele, parado na frente dela. Ela devia ter vestido o roupo de banho em vez daquela intil toalhinha que mal cobria seu corpo. Mas no podia imaginar que ele invadiria seu quarto. No quero voc aqui! E voc acha que quero estar aqui? Lorenzo perguntou. Isabel abriu a boca para insistir, mas no deu tempo. Sabia que ele ia beij-la antes mesmo que o fizesse. Ainda estava apavorada quando sentiu o contato daqueles lbios, daquela lngua procura da sua. Lorenzo abraou sua cintura, trazendo-a de encontro a si. Isabel podia sentir o vigor de sua ereo. Comeou a derreter. No o protesto no passava de um gemido. Sim Lorenzo agora beijava seu pescoo. Levantou-a. Carregou-a at a cama. No havia suavidade nos seus gestos. Lorenzo tinha no rosto a mesma expresso severa, agressiva, mas seus olhos estavam em fogo. Isabel ainda segurava a toalha. Mas Lorenzo comeava a remov-la.

Lorenzo Isabel murmurava, voz rouca, olhos fechados. Parecia fazer um milho de anos desde a ltima vez que ela tinha sentido a mesma turbulncia, a mesma sensao de abandono, que aos poucos ia tomando conta de todo o seu corpo. Removendo a toalha, Lorenzo agora beijava seus seios, deixando-a cada vez mais enlouquecida. Sua lngua estacionou sobre um dos mamilos endurecidos. Isabel estremeceu. Lorenzo no parava. Lentamente, comeou a descer, espalhando beijos por sobre seu estmago. Isabel gemia e se contorcia. Era isso o que ela tanto temia. Aquela reao horrvel, compulsiva, aquele desejo alucinado, impossvel de ser contido. Mesmo casada com Jeremy, ela continuava desejando Lorenzo. Descendo mais e mais, a lngua de Lorenzo chegava agora entre suas coxas, invadindo a doce essncia de seu ser. Isabel teve de se conter para no gritar. Faa amor comigo, Lorenzo ela suplicava. Lorenzo levantou a cabea. Olhou para ela. De repente, ficou de p. Isabel sentou na cama, olhando para ele, confusa, o corpo ainda trmulo. Levante ele disse. Foi quando Isabel percebeu o que estava acontecendo. Levantou da cama. Embrulhou-se na toalha outra vez. Porque deitada estaria muito mais vulnervel. Lorenzo... comeou a dizer. Mas Lorenzo a interrompeu. Quando eu tiver voc, Isabel, ser na nossa casa. Voc ser minha. No como um emprstimo temporrio, mas com um anel no dedo. Isabel no sabia o que dizer. Queria que o cho se abrisse e a engolisse. Lorenzo se voltou. Saiu. Fechou a porta. Sozinha no quarto, Isabel desmoronou. Comeou a chorar. Quando cansou de chorar, lavou o rosto e se maquiou. No queria que a me percebesse que ela tinha estado chorando. Nem Lorenzo. Faria parecer que estava tudo bem, que tudo no tinha passado de um lamentvel incidente. Quando Isabel desceu, Lorenzo ainda estava l em cima. Otimo. Assim ela teria mais tempo para se recompor. Sua me estava na cozinha. Tinha feito po caseiro para levar. Tambm tinha comprado salmo defumado. Dora, com certeza, adoraria. Melhor que levar flores. Quando Lorenzo chegou, Isabel nem ligou. Continuou falando com a me, que olhava o relgio sem parar, atenta campainha da porta. Acho que vou comear a procurar uma casa para voc amanh mesmo ela disse. Lorenzo me pediu para ajud-lo explicou, voltando-se para a me. Otima ideia a sra. Chandler respondeu. Que tipo de casa voc est procurando, Lorenzo? Uma bem antiga ele respondeu. Com jardim. Minha me faz questo de um jardim. Eu tambm faria. Emily me disse que Bearwood Cottage est venda. A sra. Jenkins est de mudana para Surrey. Vai morar com uma das filhas. A campainha tocou. A sra. Chandler saiu em seguida, entre abraos e promessas de ligar todas as noites. Ficaram os dois sozinhos. Comeram em silncio. Quando pousou os talheres no prato, Isabel finalmente disse, sem olhar para ele: No posso, Lorenzo. No posso casar com voc. Eu no suportaria. Lorenzo recostou na cadeira. Cruzou os braos. Por que no? J no h mais nada entre ns. S mgoa. Eu viveria sempre relembrando o passado. Por que faria isso? Aposto que voc no lembrava do passado enquanto estava com Jeremy. Voc nunca vai me deixar esquecer isso, no ? Por que deveria? Passei quatro anos lembrando do que voc me fez. Seria melhor voc ir embora, continuar vivendo no Estados Unidos... No me diga o que seria melhor Lorenzo levantou. Foi para a sala. Isabel foi atrs. O telefone comeou a tocar. Isabel atendeu. Falou pouco. Seu corao gelou. para voc estendeu o telefone. Rgida. Para mim? Sim. Jssica Tate. Parece que ela ligou para o hotel e lhe deram o nmero daqui.

"Odeio voc", Isabel pensava enquanto ele falava com a mulher na outra ponta da linha. "Odeio voc por voltar minha vida." CAPITULO VIII Isabel entrou na casa, pensou um pouco, e de cidiu que, quer Lorenzo gostasse ou no, aquela era a casa que ela andava procurando fazia duas semanas. A casa que poria fim presena dele sob o teto de sua me. O sr. Evans tinha lhe dado as chaves para que ela pudesse ver por si mesma, e assegurado que a casa s no tinha sido vendida ainda porque a maioria das pessoas no se interessava por casas precisando de pequenos reparos. Pequenos reparos, Isabel pensava enquanto vagava pelos diversos cmodos da casa, devia ser um jargo dos agentes imobilirios para reforma completa. Mas isso podia ser feito se houvesse dinheiro. E dinheiro no faltava. Fora isso, a casa era mesmo agradvel. Grande. Com jardim. Os donos, o sr. Evans tinha dito, lamentavam muito ter de vend-la. Problemas de famlia. Isso Isabel podia enten der. Tambm tinha os dela. As duas semanas anteriores tinham sido horrveis. Na verdade, Isabel pouco tinha visto Lorenzo, mas ele parecia estar em todos os cantos daquela casa. E ela vivia em per manente tenso, temendo nova invaso de seu quarto, ou, pior ainda, quando se falavam civilizadamente em encontros casuais. O que ele estaria tramando agora? Ameaas de casamento no tinha havido mais. Nem cobrana dos motivos que a tinham levado a casar. Mas o silncio tambm a incomodava. Ser que a chegada da amante tinha aplacado seu desejo de vingana? Depois que ela tinha deixado claro que jamais] poderia casar com ele, Lorenzo no tinha dito mais nada. Talvez o desespero contido nas suas palavras tivesse sido mais convincente que as exploses anteriores. Agora, quando se dirigia a ela, Lorenzo o fazia com a distncia de um estranho. E isso doa. No incio, tinha deixado seu dio bem claro, o que pelo menos mostrava sinceridade. Agora, s mostrava indiferena. Isabel subiu a escada. Comeou a inspecionar os dormitrios. Parou na janela do principal, observando o jardim malcuidado l embaixo. No queria pensar em Jssica Tate. Mas no podia evitar. Jssica tinha chegado dois dias depois daquele telefonema. Para ela, Lorenzo tinha alugado um flat nos arredores da cidade. Mas isso no tinha reduzido suas inconvenientes visitas casa de sua me. Estava vigiando Lorenzo, sem dvida, Isabel tinha percebido isso logo na primeira visita. Cobria-o de gentilezas, tentando deixar claro que ele era propriedade dela. Isabel olhou ao redor mais uma vez, convencida de que a casa era mesmo perfeita. Na verdade to perfeita que era uma pena entreg-la a Lorenzo. Mas t-lo sob o mesmo teto a estava deixando maluca. Enquanto descia a escada, Isabel dizia para si mesma que devia se concentrar na casa, no em Jssica. Mas era impossvel. Seria por isso que Lorenzo andava to sumido? Porque passava todo o tempo livre na cama com a amante? Por mais que tentasse, Isabel no conseguia tirar tal ideia da cabea. Imaginava-os juntos, fazendo amor, nas ocasies mais imprprias. No setor de congelados do supermercado, enquanto falava com outras pessoas, e, claro, em casa, noite, quando tudo parecia ainda pior. Jssica Tate, numa anlise isenta, objetiva, era o tipo de mulher capaz de suplantar a maioria das mulheres. Tinha uma aura de competncia que, combinada sua aparncia e dotes fsicos, induzia a uma imediata atitude de cautela. Era alta, embora no to alta como Isabel, cabelo loirocurto, e uns olhos azuis que avaliavam permanentemente tudo e todos. Tinham avaliado Isabel instantaneamente, e decidido que ela no constitua uma ameaa. Voc pode ser bonita, seus olhos azuis pareciam dizer,mas, no que diz respeito inteligncia, sou mais eu. Por isso, nas ocasies em que tinha falado casualmentecom Isabel, ela tinha sido condescendente. Isabel, por sua vez, no via nenhuma razo para justificar sua existnciaaos olhos de uma mulher que parecia no ter o hbito de sorrir. muita responsabilidade tantas promoes sucessivas ela tinha dito na primeira visita, tomando ch com biscoitos. Caseiros, pois o que mais teria para fazer algumcomo Isabel quando no estava no seu empreguinho l no hospital? s vezes fico pensando como seriamaravilhoso tinha comentado, dirigindo seu olhar felino a Isabel jogar tudo para o alto e fazer alguma coisa mais amenadurante alguns

anos. Isabel tinha respondido com um sorriso corts e murmuado algo inconsequente, enquanto pensava nunca r ter visto tanta hipocrisia em toda a sua vida. Embora, talvez morresse de tdio duas semanas depois. A loira era especialista em comentariozinhos irnicos, Isa el logo percebeu. b "Voc est sendo maldosa", Isabel se dizia agora, ao ins ecionar a cozinha, onde os pequenos reparos no p eram menos necessrios. As dimenses eram perfeitas, mas esava tudo ruim. At bolor nos cantos das t paredes havia. Jssica ia jantar com eles esta noite. Olhando para as paedes emboloradas, Isabel antecipava a desagradvel r perspectiva de ter de passar pelo menos trs horas na companhia de uma mulher que fazia todo o possvel para diminu-la. Esta cidadezinha to curiosa Jssica tinha dito a Isabel em outra ocasio. O pessoal vive de fofocas. Como naqueles deliciosos filmes ingleses. Mas seus olhos diziam Que vidinha voc leva, fofocando o dia inteiro. Olhe s para mim. No admira que Lorenzo me ache to fantstica. Finanas, ela fazia questo de discutir nos termos maiscomplicados possveis. Olhando de vez em quando para Isabel, para reiterar o recado tcito que seus olhos transmitiam desde sua chegada. Algum estava batendo na porta da frente, dissipandoos pensamentos de Isabel, que correu para atender. Devia ser o sr. Evans. Provavelmente tinha vindo mostrar pes soalmente as possibilidades do imvel. Realaria as linhas da construo, a linda vista de todas as janelas, a lareiramaravilhosa na sala de estar, e minimizaria a fortuna ne cessria para deix-lo habitvel. Isabel abriu a porta. No era o sr. Evans. Oi. voc? Isabel sentiu um vazio no estmago. Lorenzo devia ter vindo direto do trabalho. Ainda estava de terno. Com aquele sobretudo preto que enfatizava sua estatura e masculinidade. O que est fazendo aqui? Lorenzo ergueu as sobrancelhas. Vou lhe dar trs chances de adivinhar respondeu. Posso entrar? Isabel saiu da frente. Lorenzo passou. Parou no meio dovestbulo. Era, ela pensava um tanto apreensiva, a primeira vezem duas semanas que ficavam os dois sozinhos. Realmente sozinhos. No apenas no mesmo ambiente, quando geral mente Jssica tambm estava junto. Como sabia onde me encontrar? Isabel perguntou. Lorenzo enfiou as mos nos bolsos do sobretudo. Estava mesmo frio. Isabel tambm estava agasalhada. Evans me disse respondeu. Achou, por estranhoque possa parecer, que talvez eu tambm quisesse dar uma olhada no imvel. A pouca luz vinda da nica lmpada do ambiente realava ngulos de seu rosto, o cabelo negro, os olhos os perspicazes. Curioso como algum podia parecer to ameaador mesmo sem ter a inteno. Bem, j dei uma olhada. Lorenzo se aproximou. Sem qualquer ameaa. Mas ela recuou. Arrependeu-se em seguida, de proceder de maneira to infantil. Otimo Lorenzo disse. Ento pode me mostrartudo. Claro Isabel foi na direo da escada. Lorenzo foiatrs, passos leves para um homem de sua estatura. Isabel tinha a vaga impresso de que algo nele tinhamudado. Era como se ele tivesse tomado uma deciso. Mas, claro, devia ser apenas impresso. So s dois banheiros. No sei como seu apartamentoem Chicago, mas casas como esta com certeza so bem diferentes. mesmo? ele perguntou, mais perto do que elaimaginava. Estou surpreso. Um deles Isabel abriu uma porta. Bem pequeno, voc deve achar. Bem ruinzinho Lorenzo comentou, observando oteto e as paredes. Combina com o resto da casa Isabel emendou. Parece que os donos foram forados a vender. Acho que cansaram de gastar dinheiro aqui, ou acharam que no valia mais a pena. Depois de examinarem os dormitrios e os cmodos doandar de baixo, Lorenzo se voltou e perguntou: O que voc acha? Estavam agora na sala de estar, o nico lugar da casaonde havia algum vestgio de civilizao, na forma de uma cortina de fil amarelada que pendia precariamente sobrea janela. Velha e desbotada

demais para justificar sua re moo. Teias de aranha tambm pendiam nas paredes e op que havia por toda a parte poderia manter Cinderelaocupada durante semanas. Eu gosto Isabel admitiu, tom ligeiramente desafiador. Ela tem atmosfera. Est arruinada. Com uma pequena reforma, ficaria linda. Pequena reforma? Basicamente pintura Isabel olhava ao redor, imaginando a casa em ordem. Mveis antigos, vasos de flores... Reformas de base... Pequenas reformas de base... Lorenzo riu. Isabel tambm, relutante. Tem certeza de que no est dizendo isso porque me quer fora da casa de sua me? Claro que no! Est trabalhando para o sr. Evans? Deus me livre! Ento por que no senta e me diz por que eu deveria investir meu dinheiro neste lugar? Isabel olhou ao redor. Estranho. No vejo cadeiras por aqui. Quem precisa? Lorenzo tirou o sobretudo, estendeu perto da parede, indicou-o com uma mesura teatral. Isabel riu, baixando a guarda. Ele estava sendo corts e isso de certa forma a incomodava, embora ela no soubesse por qu. Bem Isabel comeou, sentando e sentindo certa apreenso quando ele sentou a seu lado , duvido que voc encontre outra casa to charmosa por aqui. Ela muito mais simptica que qualquer outra das muitas que j vi. Claro que voc vai ter algum trabalho, mas o que se poderia esperar de uma casa velha, sem cuidados h anos? Continue ele murmurou. E Isabel voltou a sentir a mesma apreenso. So seis quartos. Mais que suficiente para receber visitas ocasionais ele concordou. E o jardim seria um desafio para sua me. Por que voc e Jeremy no tiveram filhos? Lorenzo perguntou inesperadamente. Isabel suspirou. Achei que voc tinha desistido de perguntas desse tipo. Por que voc se recusa a responder? A cozinha precisa ser refeita inteiramente. Est mesmo perigosa. No precisa ter medo de mim, Isabel ele murmurou. Admito que ao voltar aqui eu queria fazla sofrer, como voc me fez sofrer um dia. Mas tudo j passou. Andei pensando no que voc disse, sobre no poder casar comigo. Voc tem razo. Uma vingana no poderia ser levada to longe, seria insanidade. Voc est livre. Vou comprar a empresa de seu pai, sem nenhuma condio. Se nem amigos podemos ser, podemos pelo menos deixar o passado em paz. Isabel devia sentir alvio, sabia disso. Mas sentia uma estranha sensao de perda. Sentia estar perdendo o homem que ela ainda amava alucinadamente, mas que j no a queria. Hoje, ela no passava de um infeliz episdio na vida dele. Importante um dia, mas que j no importava mais. Claro que ela podia contar por que tinha casado com Jeremy. No havia o que temer. Ele no usaria isso contra ela. No fundo, sempre soube que ele seria incapaz disso. Mas ela nunca lhe contaria. Como poderia contar sua agonia mais ntima a um homem que no a amava? Seu segredo seria s dela, para sempre. No havia possibilidade de dividi-lo com ningum, porque ela s o dividiria com um homem que amasse, um homem que retribusse seu amor. E isso era algo que Lorenzo nunca faria. Sentada ali, to perto dele, lembrando do passado, Isabel tinha vontade de chorar. Parece que Jeremy conseguiu mesmo o que queria, no foi? Lorenzo perguntou. Conseguiu nos separar. Porque me detestava. E ainda levou um prmio adicional durante quatro anos. Voc. Voc j disse isso antes, que ele o detestava. Mas ele no tinha motivos para... Tinha sim. Eu sabia algo sobre ele que ele certamente preferiria que eu no soubesse. Soube quase por acaso. Isabel estava confusa. Do que ele estaria falando? Lembra que minha me costumava trabalhar na casa dele? Isabel lembrava.

Certa vez, Emily Baker estava l. Tinha bebido demais, estava deprimida Lorenzo parou, olhando o nada. Quando minha me j ia embora, comearam a conversar. Emily acabou abrindo o corao. Sentia-se culpada por algo acontecido anos atrs Lorenzo olhou para Isabel. Voc est dizendo que o marido dela no era o pai de Jeremy? O marido era estril Lorenzo suspirou. E ela tinha tido um caso com outro homem. A conversa teria sido esquecida, pois minha me no voltaria a tocar no assunto e Emily certamente no falava nisso todo dia. Mas Jeremy chegou e ouviu o que elas diziam. E o que isso tem a ver com voc? Jeremy presumiu que minha me me contaria tudo. E contou, achando que eu talvez pudesse falar com ele, dar algum apoio. Mas Jeremy j no gostava muito de mim e, obviamente, o assunto era difcil. Depois de se remoer alguns meses, ele me acusou de menosprez-lo. E cometi o erro de rir, porque, como sempre, ele estava errado. Achou que eu ria dele e disse que se vingaria. Claro que no dei importncia. Mas ele acabou conseguindo o que queria. No foi? Isabel refletia sobre o que acabava de saber. Aquilo explicava muitas coisas. O sarcasmo com que Jeremy sempre se referia a Lorenzo, sua irresponsabilidade, sua dependncia da bebida. De seus pais, ele nunca falava. De Emily Baker, ela nunca soube muito. Mas como poderia? Aos olhos de todos, ela e o marido eram um casal feliz. Tinha comeado a chover. De novo. Isabel podia ouvir os pingos caindo na vidraa. Acho ela disse que devamos voltar. Lorenzo levantou. Tambm acho. Que tempo horrvel ela murmurou, enquanto iam na direo da porta. Pior que em Chicago Lorenzo concordou. Isabel sorriu, olhou nos olhos dele. Por um segundo, achou que ele ia beij-la. Mas foi s impresso. Acho que eu devia voltar para a Itlia. Montar minha base operacional l. Longe da chuva? Ou essa uma forma delicada de dizer que meus esforos para encontrar uma casa foram inteis? Talvez no Lorenzo deu de ombros. Talvez eu ainda compre a casa. Para usar quando precisar voltar aqui. Vou ter de fazer isso de vez em quando para ver de perto a empresa de seu pai. Mas no teremos de nos encontrar. Por que aquilo doa tanto? Ela devia estar contente. Isabel abriu a porta. Correu para o carro. Uma parte dela sabia que era melhor no voltar a v-lo. Mas outra parte ainda achava que v-lo de vez em quando era melhor que nada. Quando chegaram em casa, Jssica j estava l. No parecia feliz ao v-los chegarem, os dois molhados. Onde voc andava? perguntou. Est ensopado. Procurando uma casa Lorenzo respondeu. Ah, sim olhou para Isabel. Esqueci que voc estava cuidando disso. Como encontra tempo? Que bom se eu tivesse tido algum para procurar meu apartamento em Chicago. Teria economizado um tempo precioso. J encontrou? Estamos tentando Lorenzo respondeu. A julgar pelo olhar, Jssica no gostou do plural. Familiar demais. Isabel deixou os dois l embaixo e foi para seu quarto. Depois de um longo banho, vestiu uma saia branca comprida e uma blusa branca de mangas curtas. Justa. O espelho mostrava excelente resultado. Olhando para si mesma, Isabel se perguntava por que as pessoas sempre associavam beleza com felicidade. No seu caso, pelo menos, no era verdade. Sentada penteadeira, Isabel pensava sobre o que Lo-renzo tinha dito. Ela teria agido de outra forma em relao a Jeremy se soubesse o que sabia agora? Provavelmente no. Pela primeira vez, ela refletia sobre o passado, sem rancor. Ela tinha sido forada a casar. Mas, mesmo tendo sido to infeliz, faria tudo de novo se tivesse de fazer a escolha outra vez. De certa forma, no amar Jeremy tinha sido uma vantagem. Tinha lhe permitido uma sublime indiferena quele seu carter arrogante. Ele era como uma criana teimosa, incapaz de compreender que o mundo no existia em funo dele. E Lorenzo, voltaria mesmo Itlia?, Isabel pensava, escovando o cabelo. Provavelmente. Ele s tinha voltado a Yorkshire, a um lugar que tanto detestava, por causa dela. Agora que tinha desistido de se vingar, estava livre.

E ela, quando teria a liberdade? Lorenzo ainda era o homem da sua vida. Dali a vinte anos, as pessoas estariam cochichando umas com as outras Ela era to bonita. Por que no casou outra vez? Agora no d para agarrar outro homem. Tarde demais. Bateram na porta. Era Jssica. Ela nunca tinha se atrevido a subir quele quarto antes. Preciso falar com voc, assunto particular Jssica foi logo dizendo, parando no meio do quarto e cruzando os braos. Queria lhe dizer que fui despedida, informada de que meus servios no so mais necessrios. E mesmo? No se faa de inocente. Quando cheguei aqui, no achei que voc fosse uma ameaa. Por que deveria? Voc bonita, claro, mas mulheres como voc h muitas por a. Bonitas e burras. Olhe para si mesma, enterrada aqui neste fim de mundo. Voc no mulher para Lorenzo. E por que est me dizendo isso? S quero avis-la de que voc ainda no ganhou aguerra Jssica respondeu, olhar malicioso, sorriso felino nos lbios. E melhor descermos Isabel decidiu. No enquanto eu no disser o que vim dizer. Investiquatro anos nesse homem. Ningum brinca com Jssica Tate! No tenho nada a ver com... Tem sim! No sei o que houve entre vocs anos atrs, mas, seja o que for, ele ainda quer voc. Queria, Isabel pensou. No investi meu tempo nesse homem a troco de nada Jssica prosseguiu, parecendo falar de um negcio mal sucedido. Isabel podia imagin-la pesando os prs e contras se envolver com Lorenzo, de ponderando se ele valia o tempoe esforo. Sinto muito, se voc se apaixonou por Lorenzo... Me apaixonar? Jssica riu. No sou nenhumaadolescente ingnua, queridinha. Ele atraente, claro, mas, mais que isso, um bom partido. Provavelmente voc achou que tinha tirado a sorte grande quando soube que ele volt aria para c. Muito pelo contrrio. Voc no vai conseguir o que pretende, queridinha.Isso eu garanto Jssica voltou a rir, como se pudesse mesmo complicar a vida de Isabel. Para qualquer outra mulher, Isabel admitiria francamene que no tinha nenhum envolvimento com t Lorenzo. Para esta no. Entretanto, por via das dvidas, manteve-se em guardadurante o resto da noite. Durante o jantar, Jssica informou casualmente que vol taria para Chicago em menos de uma semana. No me levem a mal, mas acho que eu morreria se ficasse mais tempo por aqui disse com toda sua auto-confiana, sugerindo que sua partida seria uma lamentvel perda para a comunidade. Isabel permanecia em silncio, impaciente. Mal olhava para Lorenzo, que parecia completamente alheio conversa. Antes, teria sido impossvel imaginar que v-lo trat-la com aquela formal cortesia, olhar para ela com aquela neutralidade, pudesse doer tanto. Mas doa. O passado agora estava enterrado. Sua atitude em relao a ela era de completa indiferena. Isabel tambm no mostrava nenhum interesse na conversa. Somente Jssica, com sua inesgotvel energia, continuava falando sobre as oportunidades sua espera em Chicago. Posso lhe indicar algumas pessoas a quem seus servios talvez possam interessar Lorenzo comentou. Jssica sorriu. No ser necessrio, querido. Tenho meus prprios contatos l. A situao estava cada vez mais desconfortvel. Isabel levantou, disposta a se afastar daquela atmosfera carregada, quando Jssica disse, sorrindo: Antes de ir, Isabel, eu gostaria de lhe mostrar umas coisinhas Jssica levantou, cruzou a sala, pegou sua pasta sobre uma cadeira perto da porta. Coisinhas? Sim. Tm a ver com a empresa de seu pai. Sei que o negcio ainda no foi fechado, mas, como sobrou um tempinho na semana passada, fui l ver como andavam as contas da empresa. Disse-lhes que o negcio estava mais ou menos fechado e eles, claro, acreditaram. As pessoas so to crdulas nestas

cidadezinhas do interior. Lorenzo olhou furioso, mas Jssica nem ligou. Voc o qu? Lorenzo levantou. Jssica se retraiu. Isso no foi nada tico. Tambm acho Jssica concordou, expresso entediada. Voc no tinha o direito. Claro que no ela respondeu. Mas precisava saber por que Lorenzo tinha tanto interesse naquela empresa. Jssica abriu a pasta. Comeou a remexer alguns papis. Isabel recostou na cadeira. A expresso de triunfo no rosto daquela mulher era mesmo preocupante. Lorenzo tambm estava tenso. O que estaria pensando? Jssica, j mais de meia-noite disse, olhando o relgio. No pretendo falar de negcios at altas horas da madrugada. No vai demorar ela respondeu, sem olhar para ele. Aqui est olhou para os dois. Quem quer ver primeiro estes papis to interessantes? Isabel j tinha visto aqueles papis to interessantes. No os tinha encontrado entre as coisas de Jeremy. Mas no havia na poca por que se preocupar. Mais cedo ou mais tarde eles acabariam aparecendo. Acabavam de aparecer. Onde perguntou, ainda mais plida achou isso? Interessada, no mesmo, queridinha? Jssica sorriu. Ns, contabilistas, temos um talento especial para achar coisas interessantes. Estava examinando as gavetas da mesa de seu ex-marido, onde gentilmente fui levada e deixada sozinha, quando descobri o fundo falso de uma delas. Sempre achei que isso s acontecia no cinema. Confesso que no pude resistir. Jssica, o que isso, afinal? Lorenzo perguntou, comeando a perder a pacincia. Jssica no respondeu. Apenas lhe entregou os papis. Para voc ler na cama, querido. Agora preciso ir. Infelizmente, no vou mais ver voc, queridinha. Estou certa de que voc vai lamentar o fato tanto quanto eu. Bem, vou deixar vocs sozinhos. Acho que vocs tm muito que conversar. Jssica saiu em seguida. Fechou a porta. Isabel olhava para Lorenzo, olhos arregalados. E aconteceu algo que nunca tinha acontecido antes. Ela desmaiou. CAPITULO IX Quando Isabel voltou a abrir os olhos, estava deitada no sof. Levou alguns segundos para perceber o que estava fazendo naquela posio. Sentou de repente, tensa, ao ver Lorenzo. Lorenzo estava examinando os papis. De certa forma, era um alvio saber que agora tudo seria esclarecido, pelo menos entre eles dois. Lorenzo olhou para ela, olhar inexpressivo. Por que no me disse? Como poderia? Lorenzo deixou os papis sobre a mesa, comeou a andar pela sala, sem pressa, mos nos bolsos da cala. Isabel observava cuidadosamente cada um de seus movimentos. Lorenzo parou na frente dela. Olhou nos seus olhos. Muito fcil. Tente entender minha posio... Sua posio? Voc se deixou chantagear por um homem disposto a tudo para conseguir o que queria. intil tentar explicar alguma coisa para voc. Voc no quer entender. O que seu pai fez no era o fim do mundo Lorenzo disse, rispidamente. No, no era o fim do mundo. Mas, se viesse a pblico, a vida de meus pais estaria arruinada. Numa cidadezinha como esta, onde todos se conhecem... Como foi que Jeremy soube disso? Lorenzo perguntou. E no tente se esquivar. Quero saber tudo, nem que tenha de arrancar a verdade de voc.Isabel suspirou. Ele me ligou uma noite na faculdade. Ligava sempre. Nunca lhe contei porque voc no teria gostado de saber. Jeremy... Isabel hesitou no me deixava em paz. De testava saber que ns dois saamos juntos, que voc eraparte da minha vida. Naquela noite parecia eufrico, disse descoberto ter algo que mudaria minha vida. Queria ir at faculdade, discutir o assunto. Eu disse no, disse que... a

Isabel lembrava o que tinha dito, que estava apaixonada por Lorenzo, mas no podia repetir isso agora disse que estava envolvida com voc. Disse-lhe para no me procurar mais. Voc devia ter me contado. Isabel olhou bem nos olhos dele. De que adiantaria? Alm disso, acho que eu sentia pena dele. A gente se conhecia desde criana... E depois, o que houve? Lorenzo levantou. Foi at bar no canto da sala. Pegou uma bebida. o Ofereceu a Isabel, que recusou. Engoliu a bebida num gole s. Ele me escreveu. Dizia que tinha alguns papis, que mostravam que meu pai... Isabel baixou a cabea. Se fosse um caso com outra mulher, eu ficaria preocupada, claro, mas seria diferente. Mame ficaria magoada, eu tam bm, mas as pessoas esqueceriam o assunto em poucas se manas. O caso, porm, era outro. Comprometia a credibilidade de seu pai Lorenzo resumiu. Isabel assentiu, desolada. Papai era um dos pilares da comunidade. Se viesse a pblico que ele estava desviando dinheiro... Ali estava, finalmente, o segredo que Isabel tinha guar dado a sete chaves, durante tanto tempo que ele j parecia fazer parte dela. O silncio na sala triturava seus ouvidos. Olhar nos olhos Lorenzo era impossvel. de Jeremy tinha vasculhado velhos arquivos. Encontrou papis que deviam ter ido para o lixo, mas uns por algum motivo no foram. Papai costumava anotar e guardar tudo, dizia que isso o ajudava a pensar. Nesses arquivos havia provas de fraude contra a empresa. Provas? Li e reli aqueles papis Isabel prosseguiu cabisbaixa , tentando me convencer de que aquilo no era verdade, mas papai parecia ter criado algumas empresas fictcias, ou coisa parecida, para poder fazer pagamentos a fornece dores inexistentes. Voc viu as faturas? Provavelmente foram destrudas Isabel sacudiu a cabea. Mas os papis que vi seriam suficientes para incrimin-lo. Era sua prpria caligrafia. Voc chegou a falar com ele? Claro que no! Eu amava meu pai. No importava o que ele tivesse feito. Jeremy poderia destrulo se quisesse. Eu no podia permitir. E concordou em fazer o que Jeremy queria? Eu no tinha escolha. Ele estava obcecado. Queria me separar de voc, embora eu no soubesse por qu. At voc me contar sobre a me dele. Ento a dcil Isabel resolveu ceder presso e concordou em posar de esposa submissa o desprezo na voz dele era insuportvel. E o que voc acha que eu devia ter feito? O que teria feito se eu tivesse lhe contado? Provavelmente teria procurado Jeremy para trucid-lo! Era o que ele merecia. Teria sido intil. Voc sabe como ele era. Ele teria divulgado o que sabia. O que mais ele a induziu a fazer, Isabel? A fazer amor com ele? Por que quer saber? Que diferena faz? Fale! Eu... Isabel respirou fundo, apavorada com o que via naqueles olhos. Eu no podia. Ele tentou, mas... era intil. Acho que no demorou a procurar outras mulheres. Saa sempre em viagens de negcios Isabel j no falava, apenas sussurrava. Ele se contentava em me exibir, provocar inveja nos amigos, saber que tinha destrudo o que tinha havido entre ns dois. E por que voc no me contou isso quando voltei? Lorenzo perguntou. No parecia inclinado a perdo-la. Submisso era algo contrrio sua natureza. Algo que ele nunca conseguiria entender. Como poderia? Jeremy estava morto. J no tinha nenhuma influncia sobre voc. - E da? Isabel perguntou. Por que eu deveria lhe contar tudo quatro anos depois? Voc me odeia, Lorenzo. Deixou isso claro logo que voltou aqui. E agora est insinuando que eu devia ter confiado em voc? E voc, est insinuando que eu poderia tirar proveito da informao? Sua insinuao no podia ser mais insultuosa, Isabel.

no achava que voc fizesse isso... mas no podia correr o risco. Minha me estava doente, vulnervel. Alm disso, voc era um estranho ao voltar, muito diferente do Lorenzo que conheci. Voltou falando em dio, vingana... A verdade, Isabel Lorenzo cerrou os dentes , que voc no confiava em mim. Nunca confiou! No verdade! No? Lorenzo escarneceu. Eu poderia ter falado com ele, posto algum juzo naquela cabea dura. No, no poderia. Vivi com ele quatro anos. Na verdade, Jeremy nunca cresceu. Podia proceder como adulto quando era necessrio, mas no fundo era uma criana. Tudo tinha de ser como ele queria. Com o tempo, aprendi a evit-lo. Voc renunciou prpria vida. Voc se afastou de mim! Isabel j no sabia o que dizer. Estava cansada de se defender. No me diga que passou o tempo todo lamentando murmurou. Voc no demorou a curar seu orgulho ferido. Voltou aqui com Jssica Tate a tiracolo, deixando claro que tipo de relacionamento tinha com ela! Quantas mais alm dela, Lorenzo? Ainda no terminamos. Quando se afastou de mim, voc deixou algo inacabado. No sei do que voc est falando. Sabe sim Lorenzo a agarrou. Beijou seus lbios com raiva e desejo. Isabel tentava escapar, mas Lorenzo no deixava. No deorou a desistir. Subjugada pelos braos dele, entreabriu os lbios. Sua lngua procurava a dele com incontida voracidade. Isabel sabia o que ele pretendia. Emocionalmente, ela j no significava mais nada para ele. Mesmo assim, ele ainda a desejava. E precisava satisfazer seu desejo. Mas, afinal, por que tentar resistir? Ela no tinha sonhado com isso durante todos estes anos? Lorenzo a pegou no colo. Levou para o tapete em frente lareira. Desabotoou a camisa. Deitou a seu lado, beijando-a sem parar. No posso suportar a ideia de que ele tocava voc, Isabel ele murmurava, voz rouca, beijando seu pescoo. Mas Isabel j no ouvia nada. Um a um, Lorenzo abriu os botes de sua blusa. Depois o fecho do suti de renda, acariciando seus seios, beijando seus mamilos endurecidos. Isabel sabia que perderia mais do que ganharia se fizesse amor com ele. Mas era inevitvel. Sem parar de beij-la, Lorenzo abriu o zper de sua saia. Tirou a saia. Em seguida, tirou a calcinha. Completamente nua, Isabel olhava para ele com um misto de tristeza e prazer. Lorenzo levantou, to ofegante quanto ela. Despiu-se rapidamente. Isabel contemplava cada linha de seu corpo como se nunca o tivesse visto antes. Deitado a seu lado outra vez, Lorenzo seguia acariciando e beijando cada centmetro de seu corpo. Lentamente, descia pelos seios, estmago, cintura, coxas. Afastando suas pernas uma da outra, estacionou sobre seu segredo mais ntimo. Sua lngua irrequieta no parava, explorando o mago de seu ser, provocando nela um desejo alucinante. Completamente fora de si, Lorenzo deitou sobre ela. No quero sentir o que sinto por voc ele murmurava. "Eu tambm, Lorenzo, eu tambm", Isabel dizia para si mesma. "No quero am-lo como amo, no quero acreditar que nunca estarei livre deste amor." Lorenzo beijava seus lbios, enquanto a penetrava lentamente. Seus movimentos, em princpio lentos, iam se tornando cada vez mais frenticos, at encontrarem ambos uma harmonia perfeita e seus corpos se tornarem um s. Isabel gemia, delirava, sentindo dentro de si um fogo cada vez mais intenso, at finalmente chegar ao orgasmo. Ainda tremia quando Lorenzo deitou a seu lado. Imvel. Calado. H muito tempo, quando eram amantes, sempre havia o que dizer depois. Agora, Isabel ouvia apenas o silncio. O silncio da ltima vez. O que estaria ele pensando? Estaria satisfeito, agora que tinha conseguido o que queria? Lorenzo levantou. Comeou a se vestir. Sem nenhuma entonao, disse: hora de ir embora. Isabel sentia os olhos lacrimejarem. No se atrevia a olhar para ele. Melhor assim. Melhor ele no saber o quanto ela ainda o amava. Vou pegar minhas coisas. No demoro.

Eu...

para a empresa de seu pai. Deixe tudo por conta de Clark. Agora que estava tudo acabado, Isabel sentia uma necessidade compulsiva de continuar a conversa. Antes, estar com ele causava apreenso. Agora, queria estar perto enquanto fosse possvel. Porque sabia que ali era o fim da linha. E quanto casa? Seria bobagem Lorenzo deu de ombros, seguindo em direo escada. Posso ficar num hotel quando voltar aqui. Se voltar. No Edwardian? Lorenzo se voltou. Sorriu. E um lugar meio sinistro, no ? Mas talvez as coisas melhorem por l .comeou a subir a escada. Ao chegarem l em cima, Lorenzo se voltou outra vez, e disse: Adeus, Isabel. No dava para ver seu rosto. Estava escuro l. Ainda bem. Assim ele tambm no poderia ver o dela. Adeus, Lorenzo. Boa sorte. Isabel foi para seu quarto. No acendeu a luz. Sentou na cama. Ficou ali, imvel. Algum tempo depois, ouviu passos no corredor. O resto, apenas imaginou. A porta da frente fechando atrs dele, a partida no motor do carro, a luz dos faris iluminando a escurido, enquanto ele ia para bem longe daquela cidadezinha. Para nunca mais voltar. Mas por que ele foi embora to de repente? sua me perguntou quando ligou no dia seguinte. Algum problema com a me dele? No, mame, nenhum problema com a me dele. Ele apenas achou que devia ir. Claro, claro. Estou certa de que ele teria ficado se no fosse algo importante a sra. Chandler concordou, sempre disposta a conceder a todos o benefcio da dvida. Tambm estou certa de que voc vai sentir falta dele. Isabel no respondeu. No sabia o que dizer. No se preocupe, querida. Ele vai voltar. No. No vai. - Querida, se voc ainda o ama, por que casou com Jeremy? Isabel arregalou os olhos, surpresa. P-porque... gaguejou porque parecia o melhor a fazer na ocasio. Todos ns cometemos erros, querida. A me suspirou a quilmetros de distncia, preferindo no insistir no as sunto. Mas Lorenzo vai voltar. Tenho certeza. Era intil esticar o assunto. Isabel logo desligou. E decidiu que o melhor a fazer era seguir vivendo. Sorrir para o mundo. Como tinha aprendido a fazer ao longo dos ltimos anos. Isabel passou sorrindo os dois dias seguintes. Um sorriso capaz de convencer os pacientes de que ela andava de muito bom humor. Mas to logo ficava sozinha, comeava a contemplar o tnel comprido e escuro sua frente. Na sexta-feira, Isabel estava a ponto de enlouquecer. Precisava falar com algum. Resolveu ligar para Abigail. O problema era encontr-la. Naquela sua profisso, ela estava sempre viajando pelo pas. Quando estava no pas. Onde estaria agora? Londres? Manchester? Birmingham? Isabel ligou para seu nmero em Londres. Trs toques e a secretria eletrnica atendeu. A fita dizia que Abigail no podia atender no momento, mas ligaria de volta, na velocidade da luz. Apesar da sinceridade contida na gravao, Isabel sorriu. Sabia que Abigail s ligava de volta para bem poucas pessoas. E nunca na velocidade da luz. Mas se enganou. Dez minutos depois, o telefone tocou. Era Abigail, bocejando. Eu estava aqui, Izzy. Mas no podia atender quando voc ligou. Dormir demais faz mal sade. Eu precisaria dormir uma semana Abigail respondeu. Mas voc nunca me liga. O que houve? Isabel sentou. Tinha tanto para falar, mas no sabia que dizer. Nada. S queria saber como voc estava.

Tudo bem Isabel levantou, cabisbaixa. Comeou a se vestir tambm. Pea desculpas sua me por eu no estar aqui quando ela voltar. Claro Isabel respondeu, sentindo uma estranha sensao de vazio. Para onde voc vai? Londres. Devo ficar l alguns dias. Depois vou para a Itlia. Voc vai achar outro comprador

Muito bem. Estou fazendo uma pea maravilhosa aqui. Nada cansativo, mas com dilogos muito espirituosos. Antes de viajar outra vez. Agora vou para Nova York. Vida dura, hein? Londres, Nova York. Logo voc vai dizer que est indo para Tquio, mostrar seu talento aos japoneses Isabel ria, mas no deixava quieto o fio do telefone. Abigail no demorou a perceber o nervosismo na voz dela. Qual o problema, Izzy? Est claro que alguma coisa no vai bem. Algum problema com sua me? No, Abby. E comigo Isabel finalmente admitiu. No tinha com quem.falar e resolvi ligar para voc respirou fundo e comeou a contar amiga o que tinha acontecido. Na verdade, pretendia resumir. Afinal, no h quem goste de ouvir problemas dos outros. Mas no conseguia parar de falar. S no disse nada sobre Jeremy e os motivos que a tinham levado quele fatdico casamento. Sobre o resto, disse tudo. No fim da conversa, Abigail disse, com sua costumeira franqueza: Que encrenca. assim que voc consola uma velha amiga? Isabel perguntou, enxugando com as costas da mo as lgrimas que rolavam pelo rosto. Voc precisa vir aqui. No posso. Claro que pode e claro que vem. Amanh de manh. Vai passar o fim de semana comigo. Vou conseguir para voc um ingresso da minha pea. Que sorte a sua, hein? Isabel riu. No vou estar em casa durante o dia. Voc vai ter de se virar sozinha Abigail prosseguiu. Voc ainda tem a chave do apartamento, no tem? Claro que tem. Venha para c, coma alguma coisa e depois v fazer compras. E uma ordem! Compre uma roupa bem bonita para ir ao teatro. a ltima apresentao e vai ter muita gente metida a famosa por l. Os realmente famosos j viram a pea na primeira noite. Depois, quando eles cansarem de me aplaudir, a gente sai para jantar.

As trs e meia da tarde seguinte, sob um sol plido que s tinha aparecido para dizer ao mundo que ainda existia, Isabel andava por Bond Street, procurando nas vitrinas uma roupa para ir ao teatro. Fazia meses que ela no ia a Londres. Geralmente a cidade lhe dava claustrofobia, mas agora parecia maravilhosa. Era bom mudar de ares. Ela j se sentia menos deprimida, embora as lembranas de Lorenzo teimassem em continuar vagando por sua mente. Depois de andar bastante, Isabel achou um vestido lindo. De lzinha verde, mangas compridas. Ficou lisonjeada quando a vendedora lhe perguntou se ela era modelo. Tambm comprou sapatos. Voltou para o apartamento de Abigail s seis e meia, bem melhor do que quando tinha entrado no trem de manh. Talvez, Isabel pensava enquanto se vestia, ela e a me pudessem viajar durante algum. Talvez alguns anos viajando a fizessem esquecer Lorenzo Cicolla. No, fugir da realidade nunca resolveu problema algum, apenas trazia outros, concluiu. E foi para o teatro. Seu lugar era entre as poltronas da frente. A pea tinha sido bastante elogiada pela crtica e parecia no haver um nico lugar desocupado no teatro. Isabel sentou entre uma elegante senhora grisalha, esquerda, e um prspero e gordo homem de negcios, direita. Eram apenas cinco atores no elenco. Todos muito bons. Abigail, como sempre, estava tima. Representava com uma espontaneidade que magnetizava a ateno da plateia. Durante o intervalo todos pareciam ansiosos pelo segundo ato. Isabel ficou onde estava, lendo o programa e lembrando de quando as duas tinham dez anos. Quem podia imaginar que suas vidas mudariam tanto? Isabel fechou o programa. Bobagem relembrar o passado. Mais til pensar no futuro. Difcil era agir com tanta sabedoria, em vez de ficar lembrando de Lorenzo o tempo todo. A campainha avisava que o intervalo tinha terminado. Otimo, assim ela poderia se concentrar no segundo ato. Quando a pea terminou, o pblico no parava de aplaudir, de p, enquanto o elenco voltava ao palco de mos dadas para agradecer. Abigail, nica mulher no elenco, recebeu flores. Um dos atores, simulando profundo desapontamento, perguntou: Cad as minhas? Todos riram, claro.

Isabel j se preparava para sair quando ouviu Abigail dizer l no palco: E agora, eu gostaria de quebrar a tradio e fazer algo diferente... Curiosidade geral. O silncio tomou conta do ambiente. Nada cativa mais uma plateia do que o inesperado. E isto era inesperado. Isabel nem respirava, como, provavelmente, a maioria das pessoas ali presentes. Eu gostaria Abigail prosseguiu , com a permisso de todos, de convidar minha amiga Isabel Chandler a. Vir aqui no palco. Isabel arregalou os olhos, desconcertada. Mas no podia recusar o convite. Tremendo, caminhava por entre as poltronas, sob o olhar atento de todos. Quando Isabel se aproximou, Abigail sorriu e disse: Tambm gostaria de chamar aqui meu amigo Lorenzo Cicolla. Aquela altura, Isabel j achava que aquilo no estava acontecendo, que era tudo um sonho. Quando finalmente subiu ao palco e chegou perto de Abigail, viu Lorenzo chegando tambm. Abigail ento segurou a mo dos dois e, com seu carisma contagiante, declarou: Meus dois grandes amigos, que me conhecem desde criana, e que foram feitos um para o outro. Tiveram alguns contratempos, verdade, mas agora esto aqui, juntos. E juntos devem ficar! Aplausos, muitos aplausos. Vinham de todos os cantos do teatro, repercutiam nas paredes, deixando Isabel tonta. Isabel no sabia como seus dedos se entrelaaram aos de Lorenzo. Apenas olhava para ele, incapaz de dizer coisa alguma. Ento, algum na plateia gritou: No vai pedir a moa em casamento? Lorenzo... Isabel comeou a dizer. E a plateia fez silncio. Isabel Lorenzo olhou nos olhos dela. E ela sentiu a tontura aumentar. Quer casar comigo? CAPITULO X Vamos sair daqui Lorenzo disse. . Precisamos conversar. Ainda estavam nos bastidores, entre os atores e as muitas pessoas que tinham ido cumpriment-los. Abigail se aproximou, sorrindo. Gostaram do meu improviso? Isabel ainda estava meio tonta. Claro que no tinha levado a srio aquela proposta de casamento. Em frente a centenas de pessoas, o que mais ele poderia ter feito? Voc uma romntica incorrigvel, Abby Isabel respondeu, sem olhar para Lorenzo. Fao o que posso Abigail disse. Imagino que agora vocs gostariam de ficar sozinhos. Sim Lorenzo concordou, ao mesmo tempo em que Isabel dizia: No. Bem, decidam-se Abigail olhava para os dois, fingindo confusa inocncia. Sim? No? Talvez? O diretor se aproximou de Abigail, exultante. Estava claro que eles tambm queriam sair logo dali. Tudo bem Isabel acabou concordando. Conheo um restaurantezinho timo perto daqui Lorenzo sugeriu, to perto de Isabel que a deixava arrepiada. Pode ir, Abigail. Sorriu. E, caso eu no possa lhe dizer isso depois, alm de excelente atriz, voc uma excelente cmplice arrematou, ainda sorrindo. Lorenzo saiu do teatro com Isabel. L fora, sentindo o ar frio da noite, Isabel disse: Sei que voc no falava a srio. Sei o que casamento significa para voc. Sabe mesmo? Bem, o que mais voc poderia fazer? Com toda aquela gente olhando e esperando que voc... Aqui no lugar para conversar. Vamos segurou seu brao e caminharam em silncio at um pequeno restaurante italiano, onde um garom atencioso os conduziu a uma discreta mesa no canto da sala. Sobre a mesa, havia um pequeno vaso de cravos, que Lorenzo afastou. Quero ver voc quando disser o que vou dizer. Isabel sentiu um vazio no estmago. Eu no imaginava que Abigail fosse fazer o que fez murmurou. Como foi que ela encontrou voc? No hotel. Quando a vi na Broadway e samos para jantar, eu lhe disse que costumava ficar no

Savoy quando estava aqui em Londres. Foi um alvio quando o garom se aproximou para saber o que iam comer. Quando o garom se afastou, Lorenzo perguntou: Como vai sua me? Estranhou minha partida repentina? Um pouco Isabel respondeu, brincando com a haste da taa. E voc? Estranhou? Por que deveria? Porque no foi uma despedida amistosa, querida. Querida? Ele a tinha chamado de querida? Sem ironia? E intil Lorenzo disse de repente, levantando. O garom logo se aproximou, apreensivo com aquela situao inesperada. Pois no, cavalheiro. Alguma coisa errada? perguntou, ansioso. No. Nada errado Lorenzo respondeu, tirando a carteira do bolso, e dela uma nota bastante atraente. Estou certo de que a comida estaria deliciosa, mas descobrimos que no estamos com fome. Olhou para Isabel, que concordou, confusa, levantando e tentando imaginar o que estava acontecendo. Saram do restaurante. Pegaram um txi. Logo chegaram ao Savoy. O que viemos fazer aqui? Isabel perguntou. Conversar. Melhor aqui do que na presena de um frango ensopado. Entraram. Isabel sabia para onde ele a estava levando. Mesmo assim, quando Lorenzo abriu a porta de seu apartamento, perguntou: Por que precisamos conversar no seu apartamento? No faa perguntas. Apenas sente e oua. Lorenzo serviu usque com soda em dois copos. Ela estava mesmo precisando. Para acalmar os nervos. No sua bebida preferida, mas... Lorenzo sentou a seu lado. Voc lembra ela murmurou. Lembro tudo sobre voc, Isabel ele suspirou. Como poderia esquecer? Isabel baixou a cabea. No se atrevia a olhar para ele. Lorenzo afastou seu cabelo para poder ver seu rosto. Isabel sentia o contato daqueles dedos, e um arrepio. Olhe para mim ele disse. Isabel finalmente olhou. Passei quatro anos lembrando de voc Lorenzo prosseguiu, srio, pensativo. Quanto mais dinheiro eu ganhava, mais lembrava de voc. S fiz o que fiz porque... No... Voc no pode imaginar como eu a amava quando voc... Claro que podia. Ela sabia que ele a amava. Mas ouvi-lo dizer aquilo agora cortava o corao. Voc era meu- sol, Isabel. Eu adorava voc. Sempre soube que voc poderia ter o homem que quisesse. Todos os homens daquela maldita cidadezinha sonhavam com voc Lorenzo parou, relembrando o passado. Quando voc me disse que ia casar com Jeremy prosseguiu , achei que devia haver um motivo. Mas era fcil acreditar quando ele dizia ser mais... apropriado. E voc nunca negou isso... Como poderia? Agora vejo que no ele admitiu. Mas na poca s via duas pessoas de mesmo nvel social. E a mim como um intruso, que tinha tido a ousadia de se apaixonar pela mulher errada. Eu queria mat-lo quando ele separou voc de mim. Queria matar vocs dois. Mas, em vez disso, achei melhor ir embora. Isabel no queria interromper. Lorenzo estava destilando toda a sua amargura. Melhor deix-lo ir at o fim. Ela queria ouvir. Queria ouvir tudo, mesmo sabendo aonde aquela confisso ia levar. Ele a amava, ela era seu sol. Mas isso tinha sido h muito tempo. Hoje era diferente. Por isso ele podia falar do assunto com tal serenidade. Com tal indiferena. Fui embora pensando em voltar um dia, com todo o dinheiro e poder necessrios para ter voc Lorenzo prosseguiu. E voltou. Voltei. Embora em circunstncias bem diferentes das que tinha imaginado. A vida muito estranha. As vezes, mostra claramente o caminho a seguir. Outras vezes, embaralha os caminhos e voc no sabe para onde vai indo. Lorenzo acariciava seu cabelo e aquilo a desconcertava. Por mais que ela tentasse, era impossvel manter

a calma, falar do passado no mesmo tom. Fiquei chocado quando soube daquele acidente. Mas era a oportunidade de acertar contas comigo. Parecia inevitvel. Achei que poderia enterrar o passado para sempre. Mas, quando vi voc naquele escritrio, voltei a sentir a mesma raiva de antes. Como no dia de seu casamento. Queria voc como nunca quis ningum em toda a minha vida. No pretendia for-la a casar comigo, mas olhava para voc e sentia que voc tinha de ser minha. O dio um sentimento muito poderoso, Lorenzo. dio? Lorenzo olhou, incrdulo. E Isabel sentiu o corao acelerar. No sinto dio por voc, Isabel. isso o que voc acha? Talvez no agora. Talvez agora sinta apenas indiferena. Como poderia? Lorenzo segurou seu rosto, olhando nos olhos dela. O corao disparou. Isabel se sentia andando beira de um precipcio. Amo voc, Isabel ele disse num tom estranho. Nunca deixei de am-la. Mas precisava saber por que voc tinha casado. Lorenzo, voc me ama mesmo? Sim. Quando soube por que voc casou, fiquei furioso, achei que voc no confiava em mim. Vim para Londres, mas foi um pesadelo.- No comeo, nem conseguia pensar direito. Demorou algum tempo para comear a entender por que voc fez o que fez. Passei quatro anos enclausurada. O que me mantinha viva era pensar em voc e meus pais. Eles nunca desconfiaram de nada? Provavelmente. Sabiam que havia algo errado, mas no podiam fazer nada. Eu sempre evitava o assunto. Deve ter sido horrvel. Lorenzo beijou seus lbios ternamente, acariciando seu corpo por sobre o delicado tecido do vestido. Quando a pegou no colo e a levou para a cama, Isabel sentia ter chegado o momento to ansiosamente esperado durante tantos anos. O momento em que ele a tocaria sem rancor. Apenas com amor. Amo voc, Lorenzo. Sempre amei. Nada poderia mudar isso. Jeremy jamais poderia destruir o que sinto por voc. Ele era inseguro Lorenzo respondeu, deitando a seu lado, j sem camisa. Sempre foi. Desde antes de saber sobre a me. Lorenzo abriu o zper de seu vestido. E Isabel se livrou dele rapidamente, sorrindo enquanto ele a olhava, fascinado, como se fosse a primeira vez. Voc to linda Lorenzo murmurou, beijando seus seios. Isabel estendeu-se na cama, enquanto os lbios de Lorenzo davam incio a uma lenta e minuciosa explorao de seu corpo. Contorceu-se ao senti-los pairando sobre a essncia de sua feminilidade. Desta vez no havia raiva, ressentimento, aquela estranha sensao de estar prisioneira de uma paixo impossvel de ser contida. Desta vez havia s ternura, a mesma ternura que dividiam quando jovens, antes que a vida os separasse. Acariciando o cabelo de Lorenzo, Isabel abria as pernas, estimulando aquela ansiosa explorao. Aps o que pareceu um tempo interminvel, Lorenzo voltava pelo mesmo caminho. Deteve-se sobre um dos seios, mordiscando o mamilo endurecido at Isabel sentir vontade de gritar. Quando Lorenzo finalmente comeava a invadi-la, Isabel sentia aquela deliciosa sensao de estar em casa. Seu corpo se contorcia de encontro ao dele. Aquela sensao deliciosa, alucinante, ia se tornando cada vez mais intensa. Mais, mais, mais... at que finalmente o mundo pareceu parar de girar... E agora Lorenzo disse mais tarde, apoiado no cotovelo, olhando nos olhos dela que estamos aqui sozinhos e no h centenas de pessoas olhando, quer casar comigo? Quero Isabel riu, acariciando o rosto dele. Sim. Sim. Sim. Esperei por este momento metade da minha vida. EPLOGO Isabel nunca tinha imaginado que um dia poderia olhar as coisas de Jeremy com tal tranquilidade, sem nenhuma amargura. Agora, olhando para aquela mala sua frente, via que podia. Lorenzo a tinha" feito mudar de atitude.

Tinham casado fazia sete meses, numa cerimnia simples, com apenas alguns parentes e amigos mais chegados. Foi o dia mais feliz de sua vida. E ela no estava de branco. Sorrindo, Isabel comeou a pr na mala aquelas ltimas roupas, o que s agora tinha resolvido fazer. Antes, ela e Lorenzo tinham estado muito ocupados, redecorando sua nova casa e recuperando o tempo perdido. Isabel j ia fechar a mala quando percebeu alguma coisa estranha no fundo, dentro de um compartimento com zper. Um caderno. Comeou a ler. Era a letra de seu pai. O caderno estava cheio de suas costumeiras anotaes. Ler aquilo no levou mais de quinze minutos. Isabel sorriu. No fundo, ela sempre soube que o pai no tinha desviado dinheiro algum. E aqui estava o resto da histria. O emprstimo bancrio, todas as contas, o dinheiro que nunca tinha sido roubado. Jeremy tinha escondido tudo. Tinha mostrado s o que interessava mostrar. Isabel fechou a mala. Deixou perto da porta. As poucas coisas que ainda restavam naquela casa iriam para uma instituio de caridade. A casa devia estar vazia quando seus novos donos mudassem, no prximo fim de semana. Ainda sorrindo, o caderno nas mos, Isabel foi at a janela. Lorenzo tambm sorriria ao ver aquilo. Mas no perderia a calma. O casamento o tinha domesticado, como ele costumava dizer agora. Tinha domado o tigre. Talvez no apenas o casamento, talvez algo mais. Acariciando a prpria barriga, Isabel dizia para si mesma que talvez fosse o beb que estava ali o maior responsvel por aquela mudana de comportamento. FIM