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V b"La meditación puede cambiar nuestro cerebro

"
Es norteamericana, doctora en antropología y una de las pocas mujeres "maestra budista zen" de Occidente. Recorre el planeta entregando técnicas para entrenar la mente en la compasión y está segura que a través de la meditación se puede cambiar el mundo. "Lo nuevo de todo esto es que la evidencia científica sobre la eficacia del entrenamiento mental para mejorar nuestras cualidades es cada día más numerosa", dice en entrevista exclusiva con Revista Ya desde Estados Unidos.
Por Ximena Urrejola B. De su Blackberry y de su MacBook Air sólo se despega cuando recorre las montañas en búsqueda de retiro espiritual. Allí, entre la nieve, la soledad y el silencio, esta académica, ecologista, doctora en Antropología, charlista, arrojada activista en su juventud, autora de varios libros sobre budismo y espiritualidad, divertida y enérgica norteamericana de 69 años, vive plenamente su esencia de maestra budista zen, esa que dirige espiritualmente a decenas de personas que la siguen, esa que se junta con el Dalai Lama como cualquiera con el vecino, y que se formó con los más importantes y venerados monjes budistas de Vietnam, Japón y China. Se llama Joan Halifax, vive en la ciudad de Santa Fe, en Nuevo México, Estados Unidos, pero ha recorrido los Himalaya completos, a pie o a lomo de burro; ha cruzado África manejando una combi, sola contra el mundo, y ha sido capaz, como el año pasado, de realizar un largo trekking recorriendo China y Japón, en pleno invierno, siguiendo los pasos de Dogen Zenji (el maestro budista japonés fundador de la escuela Sôtô), con un pie que no se había dado cuenta que estaba quebrado. Joan Halifax, al teléfono desde su monasterio Upaya Zen Center Institute, en Santa Fe, que fundó en 1990 "para ayudar a los enfermos a morir", se ríe al recordar sus anécdotas, y su voz no se parece en nada a lo que cualquier mortal imaginaría es la voz de una monje budista zen, una de las escasas mujeres occidentales que ostentan el título de Roshi ("venerable maestra espiritual") y que recibió el Inka (en el budismo zen, la prueba legítima de reconocimiento de que se ha alcanzado la iluminación) de manos de Bernard Glassman, un venerable roshi norteamericano, y de Thich Nhat Hanh, maestro zen y monje budista nacido en Vietnam y nominado al Premio Nobel de la Paz por su oposición a la guerra. La historia de Joan Halifax está marcada por varios hitos que explican, de alguna manera, el destino espiritual de esta norteamericana nacida en la ciudad de Hanover, New Hampshire. Aunque, como ella dice, no hay explicación cuando el camino que se busca aparece en frente de los ojos. Primero: A los cuatro años tuvo su primera gran dificultad que más adelante -piensa- fue una de las razones de su subconsciente que la hicieron acercarse a los enfermos en sus últimos días: un peligroso virus atacó los músculos de sus ojos y la mantuvo ciega durante dos años completos, después de un período más corto en que se debatió entre la vida y la muerte. A pesar de haberse sentido sola y desvalida, dice que su gran alivio fue su "african-american nanny", Lilla, quien no se separó de su cama en todo ese tiempo. Segundo: Una de sus abuelas también la formó en este rol de "acompañante" que Roshi Joan Halifax detenta hoy día. Ella le pedía que la acompañara a visitar a los enfermos terminales en su barrio de Georgia. -Mi abuela me acercó a la muerte y me hizo verla como un proceso natural. Pero luego su muerte fue un proceso muy duro y de mucha soledad. Me di cuenta de que el miedo de nuestra familia hacia la muerte fue la causa de que ella estuviera tan sola muriendo, incluyéndome a mí misma. En ese momento me prometí que iba a aprender a estar con los demás en ese proceso. Pero, ¿cómo es que una antropóloga norteamericana se convierte en una "maestra budista zen"? ¿Y cómo es que ella busca ahora "cambiar la mente" de las personas?

"convirtiendo el proceso de muerte en una aventura consciente en vez de un último desastre biológico". que ya han enseñado a cientos de personas. eran muy pocos los profesores auténticamente budistas a los que se podía acceder. es directora del "Mind and Life Institute".En su juventud. También ha trabajado como investigadora honoraria de la Universidad de Harvard. problemas cardiovasculares. Y que esto sirve para todos. colaboró con su entonces marido Stanislov Grof en sus estudios sobre la aplicación del LSD como terapia de soporte en enfermos terminales. -¿Cuáles son las herramientas que usted utiliza para llevar a cabo este "cambio de la mente"? -El programa más asequible y reconocido es el desarrollado por Jon Kabat-Zinn denominado "Mindfulness based stress reduction" ("Mindfulness para la reducción del estrés"). buscando "que las personas crezcan en empatía. usa distintas ropas y no sólo la de monje budista. porque hay muy pocas zen master. Ese camino no tuvo vuelta atrás. Primero me convertí en sacerdote. menores manifestaciones de estrés (como temblor de manos y pies). menores síntomas cardiopulmonares (como taquicardia). siempre. pero que pueden ser aplicables en todas las personas y en todos los ámbitos de la vida. se dejó crecer el pelo. menos rabia. sobre todo en el mundo occidental. incluso en Estados Unidos. Luego. en los años 70. lo que no es nada bueno. al mismo tiempo. porque piensa que de esa manera le es mucho más fácil acercarse a los distintos mundos en los que trabaja. generosidad y compasión". fatiga). sobre todo en el ámbito de la medicina. . muy accesibles y de que ese era el camino que debía seguir. Pero la roshi Joan Halifax trata de vivir su vida de una manera más secular. menos depresión. fue una de las tantas personalidades de nivel mundial que asistió y participó en la reunión anual del Foro Económico Mundial en la ciudad de Davos. durante diez años estudié con un monje coreano poderoso y comencé a enseñar en su escuela. Y luego. El Mindfulness (conciencia plena) es una técnica de meditación altamente efectiva en patologías que tienden a agravarse con el estrés. Allí fue miembro de varios paneles de expertos y habló sobre los distintos tipos de meditación y cómo ésta y otras técnicas orientales -como el yoga. pero después de mucho reflexionar me di cuenta de que era un gran reconocimiento. Por eso -dice divertida.su primer acercamiento al budismo fue a través de la lectura. doy charlas alrededor del mundo. -Trabajo en hospitales. -Me di cuenta de que las enseñanzas del Buda eran muy prácticas. En el centro Upaya de Joan Halifax se utiliza el sistema del Mindfulness. monasterios y centros médicos. en Baltimore. en cárceles. menores problemas de concentración. siempre enseñando técnicas de meditación y de "mental training" nacidas del budismo zen.T Suzuki y de Alan Watts. por lo que estuve 15 años con el pelo rapado.o el Mindfulness (conciencia plena) son capaces de "transformar" la mente de las personas. además de otras técnicas de meditación y yoga. la hostilidad hacia los demás y la violencia estructural. Pero me resistí mucho tiempo a convertirme en roshi. "Cómo cambiar la mente" Roshi Joan Halifax se desempeña también como académica invitada en la Biblioteca del Congreso de Estados Unidos y es la única mujer y budista que pertenece al consejo asesor de la Fundación Tony Blair (del ex primer ministro de Inglaterra). entre otras. particularmente desde el punto de vista de una mujer. como trastornos de ansiedad. entre ellos al personal del hospital John Hopkins. -Importantes investigaciones han descubierto que hay cinco áreas del estrés que afectan al mundo de la medicina y que pueden relacionarse también con el mundo de los negocios. fue a explicar lo que ella hace todos los días de su vida. una persona en la posición de tomar una decisión que afecte a todo el planeta (en política o medio ambiente) puede estar angustiada. muchos de los cuales no tienen ninguna relación con el budismo propiamente tal. entre otros: el burn-out o cansancio vital. Cuando obtuvo su doctorado en antropología médica comenzó a aplicar sus conocimientos con los que estaban por morir. y se mueve por el mundo dando charlas en universidades. un día puedo estar en una sinagoga y otro en una iglesia católica. Suiza. Explica Joan Halifax que el primer estudio publicado sobre pacientes con cáncer sometidos al programa de Mindfulness de Jon Kabat-Zinn demostró que éstos mejoraron sustancialmente en su estado de ánimo y bajaron en un 35% los síntomas de estrés frente al grupo control que no estaba siendo sometido al programa. un organismo sin fines de lucro dedicado a la exploración de la relación entre la neurociencia y el budismo. menos ansiedad y miedo. Los pacientes reportaron menor tensión. menos síntomas del sistema neurológico central (vértigo. En enero. la angustia. Además. el trauma. hipertensión o problemas inmunológicos. mayor vigor y. Es decir. cuando protestaba contra la guerra de Vietnam y era parte del movimiento por los derechos civiles en Estados Unidos. Por ejemplo. Aprendió a meditar gracias a la lectura de D.

Por Ximena Urrejola B. por el sistema de valores que nos premia por los resultados de esa competencia. donde ocurre mucho el fenómeno del burn-out. Esto es sentirse bien con las dificultades de los demás. parte de él siente empatía. como dijimos. por ejemplo. cuando las personas se "queman". pierden la empatía. cuando. este "mental training" ha demostrado que algunas prácticas de meditación incrementan nuestra habilidad para estar atentos. enseñar a los niños a que se den un momento de reflexión antes de reaccionar frente a una agresión. Steve Jobs se siente de maravillas con su nuevo iPad. Incrementa la habilidad para estar atentos. es decir. Esto se puede extrapolar a todas las áreas de la vida y por ello está siendo estudiado por la neurociencia. hay tres técnicas de meditación que han sido estudiadas por varios laboratorios de neurociencia. ayuda a disminuir los síntomas de estrés. puedes ir cambiando una y otra parte de tu cerebro y de tu mente. para desarrollar la capacidad de insight). hoy día podemos entrenar personas en la compasión. -La meditación es capaz de cambiar la estructura física del cerebro -dice Roshi Joan Halifax-. También. pero otra parte de sí mismo siente placer. Por eso las intervenciones de "mental training". Roshi Joan Halifax dice que lo nuevo de todo esto es que la evidencia científica sobre la eficacia del entrenamiento mental para mejorar nuestras cualidades es cada día más numerosa. la "meditación Open Presence (receptiva. -Por eso. También hay personas en el gobierno que están tomando las enseñanzas de Roshi Joan Halifax. Éstas son la "meditación de atención focalizada" (de concentración. para ver cambios en uno mismo y también en la vida de los que te rodean. lo más probable es que también termines gritando. a través de la cual se pueden cultivar ciertas cualidades mentales). Ha sido de gran ayuda con pacientes terminales de cáncer. lo que puede ser muy grave. . en todos. ¿A qué se refiere exactamente con esa expresión? -Lo explico en palabras muy simples: si una persona grita al lado tuyo. que tiene mil. -En Davos usted habló del "estrés contagioso".-Este "mental training" ("entrenamiento mental") está encontrando muy buena recepción en el mundo de la medicina. como la actriz Jane Fonda. -¿En el mundo de los negocios ha sentido también una buena recepción? -Es un mundo muy complicado donde vale la competencia y no la cooperación y el compartir. hay muchos tipos de meditación: ¿cuál de ellos es capaz de hacer este cambio? -Junto con el Mindfulness para controlar el estrés. Tim Ryan. Por ejemplo.. En la extensa investigación neurocientífica que se ha realizado sobre este tema alrededor del mundo. Acabo de finalizar un gran programa de intervención en Silicon Valley. mejora el sistema inmunológico y disminuye las respuestas inflamatorias del cuerpo. Existe un fenómeno que se llama "sense of schadenfreude" (placer malicioso. para balancear nuestras emociones y el control sobre nuestros pensamientos". y la "meditación en compasión y empatía". Pero esto no se puede abandonar si uno realmente quiere hacer ese cambio en la mente. "La meditación es capaz de cambiar la estructura del cerebro. Esto también se puede ver en el contexto de las grandes corporaciones. Hay que tener un compromiso para que esto funcione. he notado que si las personas que trabajan en los hospitales y clínicas están llenas de presión y estresadas. y desgraciadamente es algo muy presente en la cultura occidental. las grandes corporaciones se sienten satisfechas al mostrar sus éxitos. para mantenernos balanceados en nuestras emociones y mantener el control sobre nuestros pensamientos y comportamientos. En mi ámbito. en alemán): cuando una persona ve que alguien de su red está sufriendo o aproblemado. porque los altos ejecutivos de Google están cansados de este trabajo de alta presión que los tiene a todos contagiados por el estrés y agotados. En el mundo de los negocios ocurre mucho. del que puede decir que tiene tantos miles de aplicaciones en comparación con su competidor más cercano. como el senador de Estados Unidos por el estado de Ohio. el paciente comienza a contagiarse con estos sentimientos. para mejorar la capacidad de sociabilizar con las personas que te rodean. Personalidades del mundo del espectáculo. el centro del "tech world". personas del mundo de los negocios. la sensibilidad con los demás y con las personas que están atendiendo y están sufriendo. En doctores y enfermeras. del gobierno. Si haces estos ejercicios como parte de tu vida. para focalizar la atención en algo específico. lo que no le hace nada bien. -Según usted explica. Y en varios colegios ya están aplicando sus métodos: Joan Halifax entrega técnicas de "mental training" y meditación para. Hay mucho por hacer en este mundo. por ejemplo.

un cambio quizá muy rápido. se ve el cambio en la gente. a su imagen y semejanza. en el desasosiego en lo malo. vida tras vida. su voluntad sería la dicha total y general. de felicidad.Dios cuando crea al hombre lo crea perfecto. perdón. optando por una actitud diferente y siempre teniendo las ganas de revertirlo. de generación en generación. sino del hombre que ha elegido vivir en la guerra y no en la paz. en la miseria y no en la riqueza y así con todo lo que aqueja en la vida de cada persona. Esto explica que las desgracias que existen en el planeta no son consecuencia de el. esto quiere decir que dentro nuestro tenemos todas las aptitudes necesarias para vivir una vida excelente. no la voluntad de Dios. Si todos pensamos y hacemos . A veces las circunstancias nos llevan a ciertas situaciones que uno no desea. ese es nuestro libre albedrío. y nos da la oportunidad. paz. Pensar lo bueno o lo malo. Pero también el nos da un libre albedrío. Pero eso esta en cada persona y en su voluntad por cambiar del polo negativo al positivo. pero eso se puede variar y no caer en la crítica. la desesperación por que todo se solucione. riqueza. la voluntad de él es que cada persona viva una vida dichosa. De allí el pensar y el creer de cada uno. urgente. En la época que vivimos. en dicha o desdicha. amor. . lo que cada uno escoja en el andar de su vida. es su propia voluntad. salud. pues hubiera sido egoísta el elegir que el ser humano hiciera lo que el quisiera. inteligencia. Si nos dejamos caer no nos levantaremos jamás hasta que tengamos las ganas y la voluntad de hacerlo y allí surgiremos nuevamente. en la rutina.

Cada vez que me suceda algo desagradable voy a pensar que esto no es así." fórmula" es que uno reconozca lo bueno de lo malo. positivo. hermoso. imagínate como suena. ni de nadie en especial. bueno. El cambio tiene que ser propio. perfecto. yo quiero vivir en esa Ley. aquel sentimiento interno que a lo largo de la vida nos habla y no queremos escuchar. . sino de uno mismo. No lo acepto. La solución no va a venir de ningún lado. Yo quiero ser optimista. descifrar que es lo que quiero y comenzar a trabajar en ello. La primer solución.Y la necesidad de buscar aquella fe perdida. En primer lugar hay que dar oportunidad a que nuestra mente califique la situación y que comience a ver lo que sirve a lo que no. entonces a vivir en el polo positivo. el ser pesimista u optimista. Lo positivo de lo negativo. nadie me puede dar lo que realmente necesito interiormente. esta situación no puede ni debe ser así. Hay algo que se llama Ley Suprema de la Armonía Perfecta. Estoy necesitando una fórmula que cambie mi vida o que la mejore. Aquella creencia en Dios. la solución está en uno. y todo lo malo que suceda lo voy a manifestar y la voy a traer a mi vida.

comienza a sacar de tu vida lo contrario a esto. ponlas en practicas. pero debes comprobarlo tu mismo. Piensa que cada palabra que pronuncias es un decreto que se manifiesta en tu vida o sea que tus palabras son tus pensamientos. Yo no soy pobre. recuérdalo. . yo no condeno a nadie. Y cuando estamos solos. la libertad. buscar en cada situación que se nos presente una solución adecuada. pensamos cosas buenas y no en problemas. la riqueza. Comienza a declarar o decretar Yo no acepto estar enferma. saludable. ya mismo. estamos acostumbrados desde hace mucho tiempo a criticar y a calificar todo pero de a poco lo vamos a revertir y esto traerá a nuestra vida una clama maravillosa y las ganas de estar en armonía. la vida. yo soy pudiente y ayudo a todos. Esto lo llamamos un tratamiento. No quiero escuchar chismes. Ten pensamientos agradables para decir palabras agradables. yo soy sana. y si tu quieres vivir en ella. Cambia tus pensamientos y elabora ideas nuevas. Al comienzo va a ser difícil pero no imposible. lo contrario no pertenece a esta Ley. la sabiduría. la bondad. piensa antes de hablar. piensa positivo y habla positivo.En esa Ley esta la belleza. la salud. la justicia. el amor. no voy a criticar. en lo que esté a mi alcance. etc. la inteligencia. esto es lo que Dios quiere para mi. todo aquello que con el transcurso de los días y con la práctica verás los resultados.

Mi mente contiene solo pensamientos agradables. porque lo que de la boca sale. eso es morbo. No acepto cosas negativas en mi vida. yo realizo la paz. Modifiquemos nuestros antiguos hábitos. Quito poder al mal del mundo. compruébalo. sino lo que de su boca sale.Jesús nos enseño que Por tus palabras serás condenado y por tus palabras serás justificado. Yo Soy la felicidad en mi vida y en mi mundo con todas mis seres queridos. recuerda hacer Tratamientos. Haz la práctica. Esto nos enseña claramente como debe ser nuestro hablar. por ejemplo lo que viene a continuación. la desgracia no existe solo existe la dicha y la armonía. Esto no es así la Verdad de Dios es la Paz. . No es lo que por la boca entra lo que contamina al hombre. Hay cosas que deberíamos aprenderlas de memoria. Cuando escuches los informativos no te quedes pensando en aquellas desgracias. nuestro pensar. yo pienso en la paz. del corazón procede. vívelo. Trata de pasar todo a lo positivo y niega lo contrario.

4). Di "Fulanito" es maravilloso y tú serás ese ser maravilloso por. 3).( son enseñanzas que nos ha dejado nuestra querida Conny Mendez. pues eso determina que estés en el polo negativo y te sucedan esas cosas).Todos los que entramos en Metafísica y comenzamos a renovar nuestras vidas hay cosas que jamás olvidamos y esto es así: (para aprenderlo de memoria) 1). ejemplo: "Fulanito" es un egoísta. apréndela). haz lo contrario. hasta hoy habías hecho lo contrario. no busques la crítica. en lo material. Piénsalo y memoriza estos 4 puntos. no solo en tu cuerpo y en tu vida.) 2).Es tu propio concepto lo que tu ves ( cuando juzgues a alguien y le busques los defectos estarás viendo tus propios defectos. no condenes. el egoísta eres tú porque solo ves en esa persona lo malo.Es tu actitud la que determina todo lo que te sucede (no te enojes.Los pensamientos son cosas (piensa positivo y te vendrá lo bueno).Lo que piensas se manifiesta (recuerda el mentalismo. Todo esto. .¿ te dio resultado?. encontrar las cualidades perfectas en el otro). Comienza por ver lo bueno en los demás. todo es mente. busca sus cosas buenas y eso bueno serás tú. por ver lo bueno en cada condición de vida. Tu propio concepto es lo que tu ves.