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Nuevos modelos para resignificar la escuela

Centros escolares, poltica y ciudadana democrtica: combinacin insoluble?


Antonio Portela Pruao Universidad de Murcia

Los centros escolares como organizaciones polticas pueden ser caracterizados de mltiples maneras. Una es la que propone el enfoque micropoltico, con arreglo al cual los centros escolares son organizaciones caracterizadas por conflictos en los que se trata de dirimir la satisfaccin de intereses particulares. Aqu se procurar desarrollar una caracterizacin diferente,

aunque no desligada de sta: la escuela como orden cvico (Slater y Boyd 1999). Se comenzar poniendo de relieve ciertas notas del debate sobre la Educacin para la Ciudadana. Ser el punto de partida a partir del cual ser introducida la caracterizacin de la escuela como orden cvico y sern analizadas sus caractersticas e implicaciones ms importantes.

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Nuevos modelos para resignificar la escuela

Introduccin
Conforme al Diccionario de la Lengua Espaola (22 edicin), politizar tiene esta acepcin: dar orientacin o contenido poltico a acciones, pensamientos, etc., que, corrientemente, no lo tienen, algo que frecuentemente representa un sesgo al que se atribuyen efectos negativos sobre aquello (inicialmente no poltico) que se politiza. No parece que la educacin escolar constituya, a este respecto, una excepcin; ms bien parece que no son pocos los que piensan que est experimentando un creciente proceso de politizacin y ven en esta circunstancia un riesgo para ella. Numerosos, heterogneos e incluso voltiles son los cambios demandados a nuestros centros escolares, a menudo ante los que tienen lugar en su entorno. Uno que merece particular atencin, con el cual guardan relacin otros cambios, es la democratizacin de la institucin escolar. En un detallado anlisis de la incorporacin de conocimientos sobre el ordenamiento constitucional a la Educacin Secundaria, mantiene su autor que una de las claves de lo que pueden ser los problemas de la educacin democrtica es el miedo a la politizacin de la escuela (Ruiz-Huerta 2004, p. 251). En este texto, se intentar presentar una posicin diferente: la escuela no es tanto una institucin que deba permanecer alejada de la poltica y, por ello, evitar la politizacin; antes bien, puede considerarse una organizacin poltica, y su carcter poltico no es intrnsecamente perjudicial para la misma y su entorno, pudiendo incluso contribuir a su desarrollo y mejora. Ciertamente, los centros escolares como organizaciones polticas pueden ser caracterizados de mltiples maneras (Slater y Boyd 1999). Una es la que propone el enfoque micropoltico, con arreglo al cual los centros escolares son organizaciones caracterizadas por conflictos en los que se trata de dirimir la satisfaccin de intereses particulares. Aqu se procurar desarrollar una carac-

Un momento de la celebracin del Congreso Europeo de Educacin para la Ciudadana

terizacin diferente, aunque no desligada de sta: la escuela como orden cvico (Slater y Boyd 1999). Se comenzar poniendo de relieve ciertas notas del debate sobre la educacin para la ciudadana. Ser el punto de partida a partir del cual ser introducida la caracterizacin de la escuela como orden cvico y sern analizadas sus caractersticas e implicaciones ms importantes.

... la educacin para la ciudadana puede encubrir una manipulacin. Es lo que sucede, por ejemplo, cuando desde una posicin poltica ventajosa se inoculan ideas tendenciosas, sin reparar en los perjuicios que generan. La politizacin de la educacin puede alcanzar un grado que haga peligrar la propia convivencia democrtica2. En esta lnea, los temores a la politizacin de la educacin escolar podran no verse sino acrecentados al tomar conciencia de la envergadura que puede llegar a tener la educacin para la ciudadana. No han faltado quienes han puesto de relieve que, desde luego, la educacin para la ciudadana, particularmente si est realmente orientada a garantizar el ejercicio de la ciudadana, va ms all de la incorporacin de determinados contenidos o incluso una materia al currculo oficial, sin perjuicio de su relevancia (Escudero 2006; Bolvar 2007; Gonzlez 2008). Desde este punto de vista, comprendera tambin, por ejemplo, experiencias adecuadas de participacin en el aula, la escuela y la propia comunidad. Concretamente, Kerr (por ejemplo, 1999) considera que pueden ser identificadas tres vertientes en ella: - Educacin sobre la ciudadana, consistente en proporcionar a los alumnos suficientes conocimientos y facilitar su comprensin (por ejemplo, a travs de una materia).

La Educacin para la Ciudadana y el alcance de la politizacin de la escuela


El tratamiento de que est siendo objeto la asignatura Educacin para la Ciudadana se puede considerar ilustrativo de los riesgos atribuidos a la supuesta politizacin de la educacin escolar. En efecto, su incorporacin al currculo ha sido considerada un efecto del supuesto fenmeno. En una reciente entrevista, cuando se le pregunta a qu cree que responde la polmica sobre su implantacin, la autora de uno de los libros de texto ms difundidos responde as: A la fuerte politizacin de la educacin y a su uso como instrumento arrojadizo1. Pero, a la vez, dicha asignatura ha sido considerada como factor que contribuye a agudizar la politizacin de la educacin escolar, como subyace a estas consideraciones:

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- Educacin a travs de la ciudadana, que implica que los alumnos aprendan haciendo, esto es, a travs de experiencias participativas activas en aulas, centros y la comunidad, que incidiran especialmente en el aprendizaje de hbitos, disposiciones y valores. - Educacin para la ciudadana, que consistira en proveer a los alumnos de un conjunto de conocimientos, habilidades, actitudes y valores que les permitan desempear roles y responsabilidades en su vida futura. Naturalmente, no se trata de vertientes inconexas, sino complementarias: la adquisicin de conocimientos puede contribuir a las experiencias de participacin, pero, en cualquier caso, el aprendizaje activo y participativo previsiblemente reforzar la adquisicin de conocimientos. Por lo dems, considera este autor que la educacin para la ciudadana comprende y aglutina las otras dos vertientes. Pero, llegados a este punto, conviene hacer notar que, como de hecho reflejan estos puntos de vista, lo normal es que la educacin para la ciudadana, siquiera tcitamente, tenga como destinatarios a los alumnos, considerados stos como potenciales o futuros ciudadanos plenos de una comunidad sociopoltica. Ahora bien, hay que inferir entonces, a travs de la mejor de las conjeturas, que los alumnos son meros ciudadanos en espera y, en cualquier caso, no llegan a ser ciudadanos plenos? No se aborda aqu un complejo e importante asunto: si los alumnos pueden ser considerados ciudadanos plenos de comunidades locales, nacionales o globales, pero una cuestin que s est entre las abordadas es si los alumnos pueden ser considerados ciudadanos de un centro escolar. A este respecto, hay que tener presente que este tipo de organizaciones no slo han sido consideradas a menudo como pequeas sociedades como ya hicieron Dewey o Waller, sino que tambin pueden ser consideradas como comunidades polticas y, ms concretamente, como rdenes cvicos (Slater

Lo normal es que la educacin para la ciudadana tenga como destinatarios a los alumnos, considerados como potenciales o futuros ciudadanos plenos de una comunidad sociopoltica
y Boyd 1999). En tal caso, pueden los alumnos ser reconocidos como (plenos) ciudadanos de esas comunidades, o ciudadanos escolares? Pero el objeto de atencin no tiene por qu quedar restringido a los alumnos. Las cuestiones antes planteadas pueden igualmente aplicarse a otros miembros de los centros escolares, como profesores o incluso padres. Se les puede atribuir la condicin de ciudadanos? Son ciudadanos plenos? Al menos en el caso de los padres, Vincent (2000) pone en duda que sea algo generalizado. Y, en caso de respuesta negativa a esa ltima pregunta, cabra preguntar entonces lo siguiente, si se adoptaran las premisas sobre las que normalmente se asienta la educacin para la ciudadana: precisan tambin de algn tipo de educacin para la ciudadana? estado-nacin o de organizaciones como los centros escolares: tambin stos pueden ser representados como tales comunidades u organizaciones polticas. Qu singularidad presenta la pertenencia a comunidades polticas? Antes de nada hay que comenzar destacando que esta ltima condicin requiere que haya un conjunto de derechos y obligaciones recprocos atribuidos a quienes forman parte de la comunidad: los ciudadanos se caracterizan por ser reconocidos como sujetos de derechos y obligaciones relacionados entre s. Es esta caracterizacin aplicable al mbito de la educacin escolar? Aparte de los derechos y deberes a menudo reconocidos a miembros de los centros escolares, incluso pertenecientes a diferentes sectores (profesores, padres, alumnos...), que llegan a quedar recogidos en la correspondiente normativa legal, hay propuestas destinadas a delimitar el conjunto de derechos y responsabilidades que podran constituir la base de una ciudadana escolar (por ejemplo, Osler 1997, cit. En Birzea 2000). Ahora bien, idealmente ciudadanos son los miembros plenos de la comunidad poltica (Kivisto y Faist 2007). As, adquirir la condicin de ciudadano del centro escolar implicara ser reconocido en la comunidad como sujeto de la totalidad de un conjunto de derechos y, al tiempo, contraer ante la comunidad la responsabilidad del cumplimiento de la totalidad de los correspondientes deberes y obligaciones. Por tanto, de esta delimitacin de la ciudadana cabe inferir que la comunidad podr albergar no ya slo a individuos susceptibles de ser caracterizados inequvocamente como no ciudadanos (como ocurre al extranjero en

El centro escolar como foco de ciudadana


Qu significa ser ciudadano en una organizacin como la escuela? No todos aquellos que se establecen en un pas pueden considerarse ciudadanos del mismo; de modo similar, no todos los miembros de una organizacin, en virtud de esta condicin, pueden considerarse ciudadanos de la misma (Barker 2006, p. 3). En un sentido preciso, la condicin de ciudadano no est ligada a la vinculacin a una agrupacin social, y ni siquiera a la pertenencia a la misma: ser un ciudadano no es directamente equivalente a ser miembro de una sociedad u otros colectivos de personas. Antes bien, ser ciudadano es equivalente a ser miembro de una comunidad u organizacin poltica (Kivisto y Faist 2007, p. 1), ya se trate del

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una nacin) por carecer de tales derechos y responsabilidades, sino tambin individuos que carecen de ciertos derechos e incluso obligaciones de los que los ciudadanos plenos s son poseedores (como ocurrira en el caso de los denominados ciudadanos de segunda clase), poniendo estos casos de manifiesto que, a este respecto, puede no haber solucin de continuidad. Pues bien, a menudo aquello de lo que carecern quienes no son ciudadanos plenos de la comunidad es un conjunto de derechos e incluso responsabilidades relevantes para la vida democrtica. Aqu conviene recordar que no es infrecuente sostener que cabe reconocer la condicin de ciudadanos siquiera a determinados miembros de comunidades no democrticas. As, puede afirmarse, por ejemplo, que una sociedad aristocrtica albergara ciudadanos: especialmente, su nobleza. Lo mismo puede decirse de las aristocracias organizativas, en las que los ejecutivos pueden considerarse genuinos ciudadanos (Barker 2006) (condicin que quizs podra ser atribuida a administradores y/o profesores en caso de considerar a los centros escolares como tales aristocracias organizativas). Pero, a diferencia de estos casos, una democracia no hace sino extender la ciudadana, en el sentido bsico de que ms individuos y grupos son reconocidos como sujetos de ms derechos y responsabilidades: la vida democrtica requiere, pues, una extensin tanto cuantitativa como cualitativa de la ciudadana, que aproxima a la igualdad entre ellos. Asimismo, puede decirse, a la inversa, que la plena ciudadana reclama democracia. Cabe entonces aadir que la

ciudadana democrtica representa una visin inclusiva de la ciudadana, dado que... a) Incluir evoca la idea de formar parte un todo (la comunidad) y la inclusin evocara la incorporacin al mismo. b) La ciudadana democrtica permite la incorporacin de un mayor nmero de individuos y grupos ampliando, adems, los trminos en que se produce esa incorporacin (Ryan 2006; Kivisto y Faist 2007). Extender la ciudadana mediante la democracia contribuye a que aqulla pueda ser definida no slo como estatus sino, adems, como prctica y experiencia, lo cual resulta particularmente importante, dado que no slo el estatus, sino tambin las actitudes, conductas y acciones de otros individuos y grupos (por ejemplo, los grupos mayoritarios) son determinantes de la condicin de ciudadano en una comunidad poltica y, por tanto, de la inclusin en ella. En efecto, siguiendo a Lister (2005) y Osler y Starkey (2005) es posible identificar dos dimensiones de la ciudadana: Por una parte, ser ciudadanos significa tener un estatus formal e incluso legal consistente, bsicamente, en un conjunto de derechos y deberes formal e incluso legalmente reconocido. Tal estatus describe y formaliza las relaciones de individuos y grupos con el Estado u otras instituciones. Pero

la ciudadana requiere algo ms que este estatus, aunque ste es el punto de partida esencial de la ciudadana (ibd., p. 15): en definitiva, es una condicin necesaria, pero no suficiente. Por otra parte, puede decirse que ser ciudadano es tambin tener experiencia de la ciudadana y actuar como tal ciudadano, lo cual significara, respectivamente... Experimentar un sentimiento de pertenencia a la comunidad (o comunidades) de ciudadanos, e identificarse con ella (o ellas). Participar y actuar atendiendo a los derechos y responsabilidades reconocidos.

Sin duda, ambas dimensiones estn ligadas, aunque sus vnculos no son siempre estrechos. La relacin entre ambas suele ser flexible. Ciertamente, la ciudadana como estatus suele estar sujeta a definicin formal e incluso legal y, por tanto, ser menos susceptible de cambios. Pero, como se ha indicado anteriormente, la ciudadana no se reduce a un estatus, sino que comprende otros aspectos, que normalmente mantienen esa relacin flexible con tal estatus. Bsicamente, en qu consistira tal relacin? Anteriormente, se ha destacado la importancia de poseer estatus de ciudadano. Asimismo, hay que reconocer que la prctica y la experiencia de la ciudadana puede considerarse el despliegue del estatus. Pero, con todo, el estatus de ciudadano, por completo que sea, tendra carcter potencial: hace posible e incluso favorece que individuos y grupos acten como ciudadanos y tengan sentido de pertenencia a la comunidad. Ahora bien, ocurre, por un lado, que a veces no llega a realizarse el potencial del conjunto de derechos y responsabilidades reconocidos formalmente a individuos o grupos, sin que por ello pierdan la condicin (formal)

Ser ciudadanos significa tener un estatus formal -e incluso legalconsistente, bsicamente, en un conjunto de derechos y deberes legalmente reconocidos. Pero la ciudadana requiere algo ms que ese estatus

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de ciudadanos. Pero quizs tenga mayor inters hacer notar que, por otro lado, ocurre tambin lo siguiente: Quienes no disfrutan de plenos derechos (como podra ser el caso, por ejemplo, de nios y adolescentes en los centros escolares) pueden sentirse como ciudadanos y actuar como tales, hasta el punto de que, en la experiencia y la prctica, lleguen a constituirse en ciudadanos de hecho, incluso sin producirse extensin alguna de los derechos formalmente reconocidos. Quienes no adquieren formalmente ciertas responsabilidades ante la comunidad pueden, no obstante, actuar como ciudadanos plenos a este respecto y sentirse como tales: como, por ejemplo, la investigacin sobre conducta organizacional cvica viene a poner en evidencia, concentrando su atencin en acciones beneficiosas para la organizacin en su conjunto que son llevadas a cabo por sus miembros aun cuando la organizacin no llegue a prescribirlas como parte de las obligaciones asociadas al rol que se ocupa en ella (por ejemplo, Bogler & Somech 2005).

Aunque la ciudadana como estatus est sujeta a definicin legal y sea difcil introducir cambios desde la escuela, sta s puede hacer mucho para que sus miembros experimenten la ciudadana y acten como tales ciudadanos
de un conjunto ms completo de derechos y adquieren ms responsabilidades, como en el caso de aquellos cuyos derechos y/o responsabilidades formalmente reconocidos son ms limitados. Incluso en el caso de alumnos o padres que se sientan excluidos en el sistema escolar y su propia conducta contribuya a esa exclusin, los centros escolares podran hacer de ese modo una contribucin relevante a su incorporacin como ciudadanos (Escudero 2005). Los centros escolares contribuiran de ese modo a promover la ciudadana democrtica.

REFERENCIAS
Barker, R. A. (2006). On organizational citizenship. Lanham, MD: University Press of America. Birzea, C. (2000). Education for democratic citizenship: a lifelong learning perspective. Strasbourg: Project on Education for Democratic Citizenship, Council for Cultural Cooperation, Council of Europe. Bogler, R. y Somech, A. (2005). Organizational citizenship behavior in school: How does it relate to participation in decision-making? Journal of Educational Administration, 43(5), 420-438. Bolvar, A. (2007). Educacin para la ciudadana. Algo ms que una asignatura. Barcelona: Gra. Escudero, J. M. (2006). Educacin para la ciudadana democrtica. Currculo, organizacin de centros y profesorado. En F. Revilla (coord.). Educacin y ciudadana: valores para una sociedad democrtica. Madrid: Biblioteca Nueva, 19-53. Gonzlez Gonzlez, M T. (2008). Educacin para la ciudadana: implicaciones para el centro escolar como organizacin. Presentado en el XIV Congreso Nacional y III Iberoamericano de Pedagoga, Zaragoza, 17-20 de septiembre. Kerr, D. (1999). Citizenship education: an international comparison.

International Review of Curriculum and Assessment Frameworks, Paper 4. London: QCA/NFER (disponible en http://www.inca.org.uk/pdf/citizenship_no_intro.pdf)
Kivisto, P. y Faist, T. (2007). Citizenship: Discourse, theory and transnacional prospects. Oxford: Blackwell. Lister, R. (2005). Children and citizenship. Paper presented at a Glasgow Centre for the Child & Society seminar, Glasgow, 3rd November. Osler, A. y Starkey, H. (2005). Changing citizenship: democracy and inclusion in education. Maidenhead: Open University Press. Ruiz-Huerta, A. (2004). La enseanza de la Constitucin en Espaa: por una cultura constitucional. Revista Jurdica de Castilla y Len, n 1, 239-298 Ryan, J. (2006). Inclusive leadership. San Francisco, CA: Jossey-Bass. Slater, R. O. y Boyd, W. L. (1999). Schools as polities. En J. Murphy y K. S. Louis (Eds.) Handbook of research on educational administration, 2nd edition. San Francisco, CA: JosseyBass, pp. 323-335. Vincent, C. (2000). Including parents? Education, citizenship and parental agency. Buckingham: Open University Press.

Por tanto, aunque la ciudadana como estatus est sujeta a definicin legal y sea difcil introducir cambios desde las escuelas, stas s pueden hacer mucho para que sus miembros experimenten la ciudadana y acten como tales ciudadanos, tanto en el caso de quienes formalmente disfrutan

NOTAS
1 Entrevista a Carmen Pellicer, en El Correo digital, 10 de octubre de 2007.

2 Valentn Martnez-Otero: Civismo escolar y urbano, en Comunidad Escolar. Peridico digital de informacin educativa. Ao XXIII, nmero 773, 11 de octubre de 2005 (disponible en http://comunidadescolar.pntic.mec.es/773/tribuna.html).

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