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ESTRUcrURAS GRAVITACIONALES EN WS ANDES

DEL NORTE CHICO DE CHILE


CONSTANTINO MPOQOZI$
JOHN OAVIOSON
Univ. Chile. Depto. Ceol. Casilla 135l8. Correo 21. Samiago. Chile
RESUMEN
La Cordillera Andina del Norte Chico est constituida, fundamentalmente. por un bloque de basamento paleo-
zoico deformado intensamente en una soerie de grandes domos y/o andfocmas de zcalo. La cobertura meso-
zoica anorante en los bordes de esas megaestructuras presenta pliegues cuyo origen est lig:.tdo a deslizamiento
gravitacional. En esta nota se analiza la geometra y se evalan las condiciones fsicas exstentes durante el
desplazamiento de tales estructuras, en dos casos especficos. En el primero (Cordillera de Ovalle entre los
ros Los Molles y San Miguel) un bloque de calizas neocomianas se desliz. en condiciones de moderada presin
de fluidos. sobre un antiguo plano de cabalgamiento, rotado hasta alcanzar un manteo de 4SoW, como consc'
cuencia del emplazamiento tectnico de un domo de zcalo paleozoico, durante un evento dcformativo ocu-
rrido en d Crctcico Superior o Terciario. El aconamicnto paralelo al plano de deslizamiento (ue absorbido,
en este caso, por la construccin de un anticlinal asimtrico con plano axial inclinado al este, cuya gcomctr(a el'
similar a la de los "pliegues cascada" de la regin de Fars, Irn. En el segundo caso (quebrada La Totora, Cordi-
llera de Vallenar), el deslizamiento de lavas trisicas y de calcreos lisicos se produjo paralelamente al plano
de discordancia basal de la cobertura, rotado hasta alcanzar un mameo moderado de 2S
o
W. Al", en condidoncs
de elevada presin de fluidos, se originaron anticlinales asimtricos, sinclinales cofres y cabalpmentos, similares
a aqullos obtenidos experimentalmente en modelos de deslizamiento gravitadonal. Dadas las especiales con-
diciones tectnicas de los Andes del Norte Chico, es probable que estructuras de esta naruraleza jueguen un
rol importante en la arquitectura de esta regin de los Andes Chilenos.
ABSTRACT
The "Norte Chico" Andean Range is made up mainly by Palcozoic basernent rocks deformed into domes and
antiforros: Gravity folds develop in the Mcsozoic COVer, cropping out on its margins. Jn (his arcicle we (iron
describe the geometry of twO examples of this kind of folds and then discuss the physical conditions assumed to
be prescnt duriog their development. In the first example (Andes at .Ovalle, between riveTS Los Molles and
San Miguel) a Neocomian limestone block, under moderate fluid pressure conditions. slid over an old thrust
fold plane which had becn rotated to a 4S
o
W dip during Upper Ctetaceous to Tertiary arching of the Paleozoic
basement. In this case (he lateral shortening was taken up by a W vergen asymmetric antieline similar (O the
"ca.scade folds" of Fars, Iran. In the second cxample (Andes at Vallenar, Quebrada La Totora) Triassic lavas
and Liassic limestones slid down their basal disconformity plane which was tilted up to 25 [O the west.
Here, high fluid prcssure conditions must be assumed, but the asymmetric anticline$, box synclines and thrusling
prescnt in (he arca are rcmarkably similar 10 (hose obcaned in gravity folding experiments. Tbe tectonic setting
of the Andes in the Norte Chico area favors gravity folds, which may play an important role in their structural
framework.
INTRODUCCION
La regin del Norte Chico de Chile (28
0
30' - 31
Lar. S) constituye una provincia tt'ccnica bien
definida que habda manifcscado persistentemente,
RettUlQ GeolgicQ de Cbile NO 10, p. 1731. 7 [igs., 1980.
ya desde el Jursico, una tendencia al alzamientu.
en relacin a los Andes del Norte y Cenno <ll' Chi-
le Ocn,en et al., 1976; Jenscn y Vicente. 1979).
18
Esta pcrmanl'n[c dispOSlt'n lk alto (opogrfil'o,
SUgiCTl' una mima relacin gcnhil'; entrl' dla y
el desarrollo de un estilo estructural que le es pro-
pio. La I\lta CorJilkra cst all constituida por
un enorme bloque del "basamento" (l zcalo pTe
andino (Fig. 1), limitado al occidc"nu' por una gran
falla inversa, con manteo al este, que se extiende
en forma inimcrrumpida desde la regin de Cuan-
to (30040'S) en la cordillera de Ovallc (falla
Cuanto-Chaca)'; MpoJozis, 1974) hasta la zona
del Elqui (falla Vicua; J)cdis, 1967) y an rn,is
al norte del valle del Huasco, en la cordillera de
Vallcnar (falla San Fliz; Rcuttcr, 1974). Esta cs-
tructura lmite, de una longitud mayor a los
250 km y un manteo entre 40-50
o
E tendra un
salto vertical de varios miles de metros (cerca de
3.000 m, segn Dedis) y habra sido el resultado
de un evento tectnico (DTs) ocurrido durante
el Terciario Superior.
La deformacin asociada al evento DTs se ma-
nifiesta no slo en el alzamiento del zcalo de la
Alta Cordillera. a favor de la falla lmite, sino en
la ruptura interna del bloque cordillerano a lo
largo de un complejo sistema de fallas inversas que,
en la zona de Vallenar, habra absorbido un acor-
tamiento lateral global cercano a un 30% (Reutter.
1974). Cabe hacer notar que los mayores efectos
del evento tectnico estuvieron restringidos, en
el espacio, a la regin comprendida entre Ovalle
y Vallenar. Hacia el sur (Cordillera de Ovalle),
las grandes fallas inversas asociadas a la deforma-
cin DTs desaparecen del mbito cordil1erano chi-
leno, en la zona comprendida entre los valles de
Hurtado y Los Molles. El salto vertical de la falla
lmite se amortigua progresivamente hacia el sur,
hasta desaparecer toda expresin de ella en los
llanos de Gualtata (3045' Lar. S) (Mpodozis,
1974). Al norte, ms alla del valle del Huasco
(Quebrada Algarrobal-Ro Manflas superior), no
se dispone de antecedentes geolgicos precisos.
Sin embargo. en la regin de Copiap, relativa-
mente mejor conocida, no existe ningn elemento
estructural comparable a la falla lmite. En la lla-
mada "Precordillera de Atacama" el motivo es-
tructural dominante es un sistema de angostos
pilares (5 a 15 km) de zcalo (Godoy y Davidson,
1976), limitado por fallas inversas inclinadas, tanto
al oriente como al occidente, entre los cuales se
ESTHucrUKA:') NORI E CHICU
disponen "zanjas tcctnil'as" ocupadas por la cu-
uertura andina meso-n:nozoica (Jensen y Vicente,
1979; Mpodozis y Davidson, 1979; Muzzio, 1980).
La superficie de afloramiento del zcalo es, cn
esta zona, mucho menor que en la regin donde
la falla lmite bordea el pie occidental de la Alta
Cordillera. Esro indicara, igualmente, un progre:-
sivo amortiguamiento t'n la intensidad dc la defor-
macin hacia el nonc. Tal como sc muestra en
la Fig. 2, el ndeo de la Alta Cordillera del Norh.'
Chico est constituido por un extenso y ('omp\c.;jo
bato lito con intrusiones mlriples del Paleozoico
Superior dentro del cual se encuentran, como
"roof pendants", metamorfitas de edad incierta
(Paleozoico Inferior?), scdimentitas marinas, pro-
bablemente carbonferas, y secuencias de volcani-
tas cidas permo-trisicas. Sobre este zcalo se si-
tan, en discordancia, los terrenos de la cobertura
andina mesozoica, En la zona de Vicua-ovalle,
stos se disponen como una faja monoclinal con
manteo general hacia el oeste, en el borde occi-
dental de la Alta Cordillera de ese sector. En la
cordillera de Vallenar, por otra parte, esta cober-
tura aflora siguiendo delgadas franjas longitudina-
les ("cuas estructurales"), limitadas al oeste por
fallas inversas, que levantan el zcalo y las pre-
servan de la intensa erosin post-miocena (Fig. 2).
El plano de discordancia basal de la cobertura se
presenta con fuerte inclinacin, generalmente ha-
cia el oeste, en las diversas zonas y afloramientos,
lo que sera indicio que el zcalo no slo se defor-
m rgidamente sino que hubo una etapa (o incre-
mento) anterior de deformacin dctil, quizs
responsable de la inclinacin y/o plegamiento del
nivel de la discordancia. Estas megaestructuras co-
rresponden a los denominados "pliegues de fondo"
en compresin o abombamientos de zcalo por
Aubouin et al. (1973). Si estos pliegues de fondo
existieron, pud ieron haber creado las condiciones
favorables para que, en la cobertura, se desarrolla-
ran estructuras secundarias de origen gravitacional,
tal como ha sido observado experimentalmente
(Ramberg, 1967; Blay et al., 1977). En esta nota
presentaremos dos ejemplos de fenmenos de este
tipo: pliegues "cascada", en la regin de Ovalle, y
un caso de deslizamiento de bloques y plegamiento
asociado, en la cordillera de Vallenar,
FIG. l. Esquema que muestra la distribucin de los terrenos del zcalo paleozoico y cobertura andina aso-
ciada, en los Andes del Norte Chico chileno, Cordillera Frontal y Precordillera Argentina. (1) Paleo-
zoico sedimentario y/o metamrfico; (2) Granitoides y rocas efusivas del Paleozoico superior; (3)
Cobertura Andina Meso-cenozoica (no incluye el volcanismo del Terciario superior-Cuaternario); (4)
Fallas mayores.
C. MpodozlS. j . lJavllJsol1
28
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Santiago

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ESTRUCTURAS GRAVITACIQNALES. NORTE CWCO
29
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31
70
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FIG.2. Mapa geolgico simplificado de los Andes del Norte Chico. (1) Paleozoico sedimentario y metamr-
fico; (2) Volcanitas cidas pcrmonisicas; (3) Granitoides del Paleozoico superior-Trisico; (4) Tri-
sico sedimentario y volcnico: (5) Jursico sedimentario y volc:nico; (6) Cretcico-Terciario sedi-
mentario y volcnico; (7) Granitoides terciarios. basado en Rcutter (1974): Rivano (1975); Cornejo
y Mpodozis (I 979): Mpodozis el al. (1976); Moscoso (indito) y Mapa Geolgico de Chile (IIG, 1968).
e Mpodozu, ) f)av,dmn
11
I'I.IE(;UES "CASCADA" DE LA CORDlLl.ERA DE OVAI.I.E (Central Los MollesRo San Miguel)
En el curso medIO dl' los ros Los Molles y Mos
tazal 00
0
45' l.at. S) (Fig. 2), es posible observar
estructuras dd tipo de los pliegues cascada (de
Sitter, 1956) que afectan a calizas del Cretcico
Inferior.
En la Fig. 3 se presenta un croquis fotogeo-
lgico de la zona ubicada al sur de la Central Los
Molles hasta el ro San Miguel, en el borde oc'
cidental del "domo" de zcalo paleozoico de los
cerros Caldern y Pangue cilio (mayores detalles
en Mpodozis, 1974). La cobertura mesozoica, que
se amolda estructuralmente por el norte (Cordi-
llera de Doila Rosa) y el oeste (Ro Los Molles-Ro
San Miguel) a este macizo grantico antiguo, est
constituida all por una delgada secuencia de are-
niscas cuarcfcras y calcarenitas lisicas (de no ms
de 100 m de espesor), que aparecen como lentes
discontinuos, descansando sobre tonal itas de bio-
tita-hornblenda paleozoicas y son cubiertas, en
discordancia de erosin, por 2.000 m de conglo-
merados rojos y depsitos volcanoclsticos con-
tinentales del Jursico Superior. Sobre ellos se en-
cuentran, hacia el oeste, en discordancia angular,
ms de 600 m de calcarenita y margas neocomianas
(Berriasiano superior-Barremiano?) y 1.000 m de
sedimentitas continentales del Aptiano-Albiano (a-
reniscas y lutitas rojas, conglomerados finos y ca-
lizas lacustres). Estas ltimas estn, a la vez, cu-
biertas por 1.500 m de lavas andesticas, proba-
blemente del Crctcico Superior. Numerososstocks
diorticos se disponen como una faja discontinua,
siguiendo los afloramientos de las calizas neoco-
mianas, y desarrollan aureolas de contacto con
skarns granatferos en las calizas.
La estructura de la regin es simple, tal como
aparece en los perfiles (1) y (2) de la figura 3.
La cobertura, en conjunto, constituye un gran
monoc1inal inclinado al oeste, entre 40-50. Fa-
llas normales, de poco desplazamiento, afectan la
zona de contacto entre zcalo y cobertura. En el
perfi] (1) es tambin evidente la existencia de una
pequea zona de disarmona en el contacto entre
el Jursico y las calizas neocomianas. Esta, hacia
el sur, corta oblicuamente la serie estratigrfica y,
en el perfil (2), aparece ya dentro del nivel neo-
comiano. El rasgo estructural ms notable de la
zona aparece ms al oeste en ambos perfiles. En
el perfil (1), en el cordn montaoso que separa
los valles de Los Molles y Mostazal, la seccin
occidental del nivel calcreo neocomiano apan:cc
desolidarizado y deformada segn estructuras lo'
cales que no guardan ninguna relacin con el :sto
de la unidad calcrea. En la cumbre del cordn,
las calizas se encuentran en posicin subhorizontal
para doblarse hacia el oeste, diseando un anti
c1inal cerrado (sensu Fleuty, 1964) y asimtrico,
con plano axial inclinado suavcmente al es(c. La
estructura anticlinal se amortigua rpidamcnt<. ha-
cia abajo; en el fondo del valle del Moslazal, la
seccin occidental de calizas neocomianas alcanza
nuevamente la misma disposicin estructural (mo-
noelinal hacia el oeste) que aqullas de la seccin
oriental. En el contacto entre ambas, en el cami-
no que bordea el valle del Mostazal, al (lcste de
El Maitn, se observa una zona de brechas cata-
elsticas de 5 m de ancho. Las relaciones entre las
calizas de ambas secciones, as como entre stas y
las suprayacentes sedimentitas del Creteico me-
dio, aparecen oscurecidas por la presencia de los
stock s diorticos terciarios, que impiden detallar,
en mejor forma, la estructura slo ms al sur, en'
tre los ros Mostazal y San Miguel (perfil 2), zona
casi libre de intrusivos, la situacin se confirma y
aclara: plano de despegue y antielinal cerrado asi-
mtrico, aqu con plano axial que mantea fuerte-
mente (60) al este. A diferencia del perfil (1),
el anticlinal asimtrico es sucedido hacia el oeste
por un sinclinal agudo de pequea longitud de
onda y elevada amplitud. La geometra de estos
pliegues es similar a los pliegues cascada (de
Sitter, 1956), desarrollados en los flancos de aw
ticlinales de calizas en la regin de Fars, Irn, y
descritos por Harrison y Falcon (1934). Segn
estos autores, ellos se produjeron por deslizamien-
to gravitacional de la estructura, favorecido por
la existencia de niveles muy incompetentes de
margas y anhidrita, los que sirvieron de niveles
de despegue.
De acuerdo a Hubbert y Ruboy (1959) un hlo-
que de rocas que descanse libremente sobre una
superficie inclinada puede deslizarse, en principio,
por efecto de la gravedad, cuando se satisface la
ecuacin r= (UN -p) tgop, donde (r) es igual al
"stress" de cizalle que acta paralelamente a la
superficie de deslizamiento; (UN), el "stress" nor-
mal a dicha superficie (p), la presin de fluidos
bajo el plano de deslizamiento; y (tgIP) , el coefi-
ciente de friccin interna de la roca en cuestin.
22
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FSTHUcrUR\S GRAVrrACIONAl.ES. Nt)H.TE ellJeO
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FIG. 3. Esquema y secciones estructurales de la regin al sur de Central Los Molles, Cordillera Ovalle. Croquis
realizado a partir de la fotografa area Hycon 3495. (1, PZG) Granitoides del Paleozoico superior;
(2, JI) Las marino; (3, j5) Jursico Superior sedimentario continental; (4, NE) Neocomiano marino
(calizas): (5. CM) Crctcico medio sedimentario continental; (6, eS) Cretcico Superior volcnico
continental , ( 7, TI) Granitoidcs terciarios; (8) Falla normal; (9) Falla nvc=rsa; (lO) Trazas de estratos.
C. Mpoda'.f, j . IJavidmll
Si no se considera la influencia de la presin de
fluidos (p = O). el dcslizamienw por gra\'Cttad se
producira, en general , cuando el ngulo de man-
teo (8) de la supc..'fficic de deslizamiento supere el
valor del ngulo de friccin in[Crna (Ij?) que, en la
mayora da:: las rocas, es cercano a los 30 (Ragan,
1973). El posible plano de deslizamiento, l'" el
caso de Ovalle, una inclinacin aproximada
de 45, ms que suficiente para satisfacer esta
condicin. No obstante, I-Isu (1969) seilala que el
anlisis de lIubbcrt y Rubey es incompieto ya
que no considera la posible cohesin inicial (70)
en el plano potencial de deslizamientO. Es as
como, por ejemplo, al considerar un valor de 70
de 200 bares (valor promedio para rocas sedimen-
tarias), el ngulo crtico para una lmina de roca
de 1 km de espesor se eleva de 30 a 74
0
, apli-
cando el criterio de fractura correcto (7= 70 +
+ UN 'g <p), vlido si p = O.
Este ngulo sobrepasa, en mucho, a aqul de
la zona de Los Molles-San Miguel. Sin embargo,
al analizar la estructura circundante se observa
que, el plano de despegue se prolonga directamen-
te al sur del ro San Miguel, correspondiendo aH
nicamente a un "plano de sobreescurrimiento de
vergcncia al este" (Escurrimiento Tulahuencito,
Mpodos, 1974). En esta rea, ms alejada del
domo de zcalo, no aparece ningn tipo de estruc
tura a la que pudiera atribuirse un origen gravita-
cional. Es este mismo plano el que, ms al norte,
servira como plano de deslizamiento. Es evidente
entonces que, si las estructuras descritas se origi
naron por deslizamiento gravitacional. ste ocurri
a lo largo de un plano de ruptura preexistente
(el Escurrimiento Tulahuencito) originado, posi-
blemente, durante la orognesis Mesocretcica
(Mpodozis y Rivano, 1976). Este plano correspon-
de as a una superficie de discontinuidad, con va-
lores de (10) bajos, que habra sido rotado durante
la formacin del domo de basamento de los cerros
CaldernPanguecillo, hasta sobrepasar el ngulo
crtico, con el consiguiente deslizamiento del blo
que superior de neocomianas.
El anlisis anterior es vlido para el movimiento
de un bloque con extremos libres, lo que no es el
caso en la cordillera de Ovalle. Aqu, debido al
alto ngulo del plano de deslizamiento, hay que
considerar el efeceo de la prcsin litosttica crc'
dente con la profundidad, lo que trae consigo
un aumento en la presin confinante y, como con-
secuencia, un aumento dd "stress" normal al pla'
2l
no dc deslizamiento, con el consiguiente 311Illl'Il!1I
de requerimientos de cizalle necesarios pU<l 1:1
ruptura. As !iC IJt.oga a hluquear, en profundid<ld.
el movimiento a lo largo dd plano de.: deslizamie.:n
to. En este ,.:aso, (,'J deslizamiento, a profundidades
Illenort."!i, dd)c ser absorhido por dcformaC"in in
terna del bloque deslizado, el que puede f('an.:ionar
de dos maneras: plegamiento o fallas (fallas lstri-
cas). Segn Price (I 977, p. 3] 3) .... " los plit'gut:'s St'
desarrollan con preferencia a las fallas una sc'
cuencia que comprende un nmero alto de estraros
relativamente delgados (varios centenares, o miles
de estratos individuales por kilmetro de seCUl.'n
cia) especialmente cuando existe una baja cohcsin
entre las capas individuales en la secuencia .. .". Esta
cs, probablemente, la situacin en los
ncocomianos de la cordillera de Ovalle, consritui-
dos por una sucesin n-gular de centenares de.' es-
tratos de 10 a 50 cm de espesor promedio, Una vez
que el pliegue empieza a desarrollarse por desliza
miento gravitacionaJ, Rakigh y Griggs (1963) han
demostrado cmo la masa de este pliegue crct:icn
te, puede neutralizar, progresivamente, el potcn-
cial de deslizamiento en el plano, estabilizando fi-
nalmente la estructura ("toe effeet").
De la observacin de los perfiles se hace eviden-
te que, en la actualidad, se han conservado slo
los pliegues cascadas mientras que el grueso del
bloque deslizado, el volumen de roca que ndlljo
la deformacin, ha sido erodado con posterioridad
al deslizamiento. Una manera de evaluar la
ci n estructural consiste en calcular el volumen
terico de rocas necesario para producir un plie>
gue de la magnitud de aqul que aparece en el pcr
fil (1), slo por deslizamiento gravitacional, }' vc
rificar si este valor es compatible con las cond i'io'
nes geolgicas locales.
Segn Raleigh y Griggs (1963), y considerando
(ro = O), el volumen (V,) de la figura (4) estar
en equilibrio con respecto al deslizamiento gra\'ita
cional cuando se satisfaga la ecuacin:
(a) Pg V, sen 0= (1 -X,) 'g <p (Pg V, cos 0+
+ fh sen O) + Fh cosO, en la cual (p) corresponde
a la densidad de las rocas involucradas (en ('!ile
caso, 2,5 gr/cm
3
, promedio de rocas scdinw.nra-
rias); (g) es la aceleracin de gravedad; (Al). la
razn entre la presin de fluidos (p) bajo ('1
plano de y el "stress" normal (oN)
que ae[a sobre ese plano debido al peso tlcl hlo'
que deslizado VI; Y (Fh), la fuerza hori zo ntal re'
qucriua para empujar el ...oJumen (V 1) sobrl' un
24
'-
XI
VI ZI
ESTRUCTURAS GRAVrrACIONALES, NORTE CHICO
e 45
Il 15
z. ZI 0.7 km
XI 2 km
FIG.4. Esquema mostrando los diversos parmetros geomtricos utilizados para el clculo del ancho (X.> de
una lmina de rocas (VI) cuyo potencial de deslizamiento gravitadonal sobre un plano con manteo 8,
est en equilibrio con aqul de la lmina (V2) y ngulo de manteo (P). Modelo aplicable al anlisis del
pliegue "cascada" del perfil 1, Fig. 3.
plano con manteo 13.
Asimismo, la condicin de equilibrio frente al
deslizamiento para (V 2) ser:
(b) Fh cos P = (l-X,) tg I{J x (Pg v, Cos P +
+ Fh sen P) -Pg V, sen P,
Si se evala esta ltima ecuacin en dos dimen
siones, considerando los valores de (X
2
). (Z2) (3)
de la Fig. 4 Y un ngulo de friccin interna (1{)
de 30
0
se puede calcular Fh para diferentes valo-
res de A2 (en el presente caso, considerado igual
a Al)' Al introducir (Fh) calculado en la' ecuacin
(a), se puede despejar (V,) y, por ende, (X,) ya
que (Z,) = (Z2).
Si se desprecia la presin de fluidos (XI = Al =
= O) el valor de XI alcanzara a 2,5 km, valor
aparentemente razonable, de acuerdo a las condi-
ciones geolgicas del rea. Sin embargo, esta esti-
macin debe ser considerada como mnima, ya
que el anlisis anterior es vlido para una situa-
cin de deslizamiento de bloques rgidos, supone
que (V 2) posee un extremo libre, no considerando
el gasto de energa asociado al plegamiento de la
secuencia sedimentaria. Valores de XI mayores a
3 km implican la erosin de un gran espesor de
rocas sedimentarias, a la vez que un relieve original
demasiado elevado, del orden de los 6.000 m
S.n.m. Pero, el clculo anterior fue efectuado en
seco, despreciando la presin de fluidos (i\, = O)
la que, sin embargo, puede modificar drsticamen-
te la situacin, ya que slo con un valor moderado
de i\ (0,3), la posicin de equilibrio disminuye a
Xl = 0,65 km. Si se duplica e incluso triplica
este valor para dar cuenta del plegamiento, nos
encontraremos todava dentro del rango de con-
d ciones posibles.
De acuerdo a la discusin anterior, se puede
concluir, razonablemente, que los pliegues cascada
que afectan a las calizas neocomianas entre los
ros Los Molles y San Miguel cumplen con las res-
tricciones mecnicas mnimas para considerar que
su origen estuvo ligado a deslizamiento gravitacio-
nal. Este se habra producido, en condiciones de
moderada presin de fluidos, a favor de un plano
C. Mpodozis. ]. Davidson
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FIG. 5. Esquema y secciones de la regin de Quebradas La Totora-Chanchoqun, del
Huasca. Croquis realizado a partir de la fotografa area Hycon 9209. (1, PZG) Granitoides del Paleo-
zoico superior; (2, TR) Trisico Superior, volcano-sedimentario continental (3, JIM) Las-Dogger
marino; (4, JS) Jursico Superior volcano-scdimentario continental; (S, TI) Granitoides y prfidos
intrusivos (6) Depsitos de remocin en masa (derrumbe); (1) Falla normal; (8) Falla
inversa (9) Trazas de estratos; (lO) Ejes antidinales y sinclinales.
25

26
dc ruptura antiguo (l'i t'Scurrimicnto Tulahul'nci-
ro), rotado hasta ms all del ngulo crtico, como
consecuencia de una deformacin a gran escala
del basamento. El dcslizamiento hahra estado
n.:stringido a niveles superficiales ya que, a mayor
profundidad, la elevada presin confinante habra
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bSTRUCTURAS GRAVITACIONAI.ES, NORTE CUICO
hloqu<"Jdo d dcsli/umil'nro sohre: l'se plano, l>chi-
do a sto, d deslizamiento en los nivclc:s superio-
res debi ser ahsorhido por deformacin interna
del bloque deslizado, originndose, de este modo,
los plieguc.:s cascada.

FIG.6. EStluema del Anticlinal Asimtrico de Quebrada Los Pitones (Perfil 2. Pig. 5).
PLIEGUES DE GRAVEDAD EN CORDILLERA DE VA LLENAR (Quebrada La Totora)
Otro ejemplo de estructuras ligadas, probablemen-
te, a t!cslil.amiellw gravitacional, se encuentra 10
km al norte del valle del ro Trnsito (Fig. 5) en
el curso mcdio de la quebrada La Totora, afluente
norte de aqul. En la cordillera de Vallenar, estu-
diada en detalle por Reutter (1974), el ncleo
paleozoico est afectado por un sistema de fallas
inversas de alto ngulo, volcadas, en general, ha;ia
el este, y en cuyo frente se conservan, como ya
se ha dicho, delgadas franjas de la cobertura me-
sozoica. La zona de la Fig. 5 se sita, precisamen-
te, sobre -la ms caracterstica de estas franjas, dI:
5-10 km de ancho, la que se extiende en forma
ininterrumpida, desde a lo menos la quebrada La
Plata (2915'5) hasta la quebrada La Totora (28
45'S), estando limitada, hacia el oeste, por la falla
Pinte (Reutter, 1974). Esta falla, con 70 de man-
teo hacia el oeste, pone en contacto la franja de
cobertura con graniroidcs y gneises del Paleozoico
superior (?), mientras que, al oriente, esta cober-
tura se apoya, en discordancia, sobre aqullos.
En la regin de Chanchoqun-La Totora, la co-
C. Mpodozis, ]. Davidson
27
f"U;i. 1. Los Pimnes. vina h;cil el sur. en Fig. 6. Centro de la foro dewlada en porrada
de FtevisCl.
bertura est constituida por 800 m de lavas ande-
stico-baslticas continentales del Trisico Supe-
rior (Formacin La Totora), sobre los cuales se
disponen, concordantemente, 300 m de calizas y
margas del Sinemuriano-caloviano de la Forma-
cin Lautaro (von Hillebrandt, 1973) y 1.500 m
de lavas y brechas andesticas continentales de la
Formacin Picudo del Jursico Superior. Un con-
junto de stocks y filones terciarios, cuya compo-
sicin vara desde extremos riolticos a diorticos,
aparece intruyendo a las unidades estratificadas
ya descritas.
En su borde oriental, la franja de cobertura se
dispone como un monoelinal con inclinacin suave
(25) hacia el oeste, de 6 km de ancho. Hacia el
oeste, sin embargo, en la quebrada Los Pitones,
esta simple estructura es interrumpida por una
brusca flexura que da origen a un antielinal asi-
mtrico, con su flanco occidental en posicin sub-
vertical (Fig. 5, perfil 2). Al occidente de este
pliegue, ya descrito por Zeil (1960), aparece un
estrecho sinclinal en cofre que, hacia el oeste,
est en relacin, a travs de una falla normal ver-
tical, con un amplio antielinal (anticlinal La Toto-
ra) cuyo eje sigue la quebrada homnima. Este
antielinal, finalmente, viene a chocar al oeste con
la falla Pinte, que lo pone en contacto con las to-
nalitas gneisicas paleozoicas de Sierra Los Naran-
jos. Una situacin similar se observa 7 km al norte,
en la quebrada El Corral (Fig. 4, perfil 1), donde
se reconoce la losa monoclinal oriental, as como
el amplio antielinal de La Totora, desarrollndose
entre ambos un estrecho sinclinal isoclinal de cali-
zas jursicas, cuyo plano axial mantea 70 al este
y es cabalgado por el monoelinal oriental. Un ras-
go caracterstico de la zona es la presencia de nu-
merosas pequeas fallas inversas que afectan a las
calizas jursicas en el monoclinal oriental. Estas
pueden encontrarse con manteos fuertes, tanto al
este como hacia el oeste. A ellas se asocian, fre-
cuentemente, pliegues menores que repiten, a pe-
quea escala, la geometra del antielinal asimtrico
J
28
de l.os Pnonl'S. El sindinall'n cofre de la qUI.:IJfa-
da I.os Pitones se caracteriza por dos planos axia-
les, que convergen hacia el centro de la c:structura.
zona donde existen, asimismo, fallas inversas con
manteos divergentes al este y al oeste (Fig. 6)
La geometra de los pliegues es muy parecida a
la de aqullos obtenidos durante los c:xperimentos
de Blay et al. (! 977) acerca del desarrollo de plie-
gues en multicapas, por influencia de la gravedad.
El perfil de Los Pitones es similar al producido en
el experimento (C) de dicho autor: deslil.amiento
gravitacional en los bordes de una zona de levan-
tamiento progresivo de un "domo" de basamento.
Citando a Blay et al. (p. 338) ..... '05 experimentos
indican que eJ plegamiento de una secuencla sim-
ple de multicapas, sobre una zona de despegue,
produce antic1inales bien definidos, a menudo se-
parados por anchas zonas sinclinales menos dara-
mente definidas. La amplitud y envergadura de
esas estructuras es ms grande cerca de la superfi-
cie de las multicapas y se atena hacia la zona de
despegue. Los pliegues estn definidos lateralmen-
te por dos pianos axiales que se renen en el cen-
rro de la estructura (en el presente caso el sincli-
nal de Los Pitones, Fig. 6). El ncleo contiene, a
menudo, cabalgamientos menores, con anticlinales
que se generan como estructuras simtricas y que
pueden llegar a ser asimtricas (por ejemplo el an-
tic1nal de Los Pitones), durante etapas tardas de
desarrollo del plagamiento. Con la deformaci6n
progresiva, el limbo inclinado de un pliegue asi-
mtrico puede convertirse en un cabalgamiento .....
(lo que ocurre probablemente en el perfil de Que-
brada El Corral).
El hecho que la mayora de estos rasgos geo-
mtricos se encuentren en ambos perfiles lleva a
considerar un posible origen gravitacional para las
estructuras de la quebrada La Totora. Sin embargo,
a pesar de esta similitud geomtrica, hay algunos
puntos crticos: si se considera un anlisis del
problema en trminos de movimiento de bloques
rgidos (lo que es slo una aproximacin simple
a una situacin compleja de plegamiento) se puede
suponer un deslizamiento paralelo a la superficie
de discordancia, entre el zcalo y la cobertura.
El ngulo de este plano potencial de deslizamiento
( 25) es que el probable ngulo crtico
00) . Pero, al considerar el efecto de la presin de
fluidos p, la relacin de deslizamiento tg Oc = rg'P
(con TO = O) se modifica a tg 8
c
= (1 -A) tgop (e-
ESTRUCTURAS GRAVITACIONALES, NORTE CHICO
l'uaein 117 de Ilubhcn y Rubey . 1959) . Es as
que, con valores de A elevados, el ngulo crtico
para el deslizamiento puede llegar a ser extrema
damente pequeo. Sin embargo. como ya se ha
visto, esta presuncin se ve modificada, en gran
medida, al considerar la influencia del factor TO so
bre el plano de deslizamiento que, en el caso a na
lizado, debe ser necesariamente elevado, debido a
la aparente inexistencia en terreno de: un nivel con
TO bajo, que pudiera servir de nivel de despc..'gue.
Segn Hsu (1969), el anlisis de Hubbcrt y Rubey
tampoco considera la influencia del espesor (Z)
del bloque deslizado y la densidad promedio (p)
de ste.
la aproximacin de Hsu (1969, E:cuadn 16)
TO
tg 8c '" --+ (1 -A) tg '1'
Pgz
puede ser empIcada para estimar la presin de fluj-
dos (A) necesaria para las condiciones
probables la quebrada La Totora, considerando
valores de To = 2 X 10
8
dinas/cm
1
(200 bares);
Oc = 25 (manteo de la superficie de discordancia
entre zcalo y cobertura);p = 2,5 gr/cm
3
;t.p= 30;
Z = 2,5 x lOS cm aproximado de la co-
lumna estratigrfica involucrada en el deslizamien-
to).
Al despejar A de la ecuacin se obtiene un va-
lor alto (0,75), de tal modo que aparece como
condicin ineludible, si se quiere explicar esas es-
tructuras como ligadas a deslizamiento gravitacio-
nal, la existencia de una presin de fluidos (p) ele-
vada, al momento de producirse el deslizamiento.
No tenemos antecedentes para favorecer o recha-
zar la existencia de esa condicin, pudiendo s610
sugerir que, si el mecanismo de emplazamiento de
esas estructuras fue el deslizamiento por gravedad,
la presin de fluidos tuvo que haber sido all nece-
sariamente alta.
Otra forma de evaluar esta situacin estructural,
si se contina el anlisis en trminos de desliza-
miento de bloques rgidos, consiste en calcular el
largo mximo terico (L) de un bloque, que se
deslice por gravedad en las condiciones citadas, y
compararlo con el largo (o ancho) real de la lmina
de rocas que habra estado involucrada cn el des
liumiento por gravedad en Quebrada La Totora.
La ecuacin (8) de Hsu, una variante de la ecua-
cin (125) de Hubbert y Rubey, en que se consi-
dera la influencia de (10):
C. Mpodozis, ). IJavidsoll
l. = I r:l
Z

[10 + (1 -A) tgopPg7. cosO - Pg7. sen O IL
+ [b + (1 - h) Al P , cos J
2 gz J
pucc..h: Sl'r empleada para esta finalidad. La simho
y los valores son los mismos que en el pro-
blema anterior, excepto (a) y (h), correspondien-
res a constantc:s experimentales, que: relacionan los
"stress" mximos y mnimos, al momento de rup-
tura. Los valores de ambas, siguiendo a Hubbcrr y
Ruucy seran:
r, = 7 x 10
8
dinas/cml
l J
En estas condiciones, y considerando un valor
de A de 0,75, el largo mximo terico del bloque
deslizado alcanza a 83,3 km, muy superior a aqul
29
qU(: se punle estimar d,,1 perfil de tl'rrc.'llo ,,'11 <2ue:-
hrada La Totora, el que, sumando la s,,''in qUl'
pudo haber sido erosionada con posterioridad al
tleslizamienco, no hahra superado, en ningn caso,
los 15 km. Es as qUl', en este ejemplo, I.:omo en el
anterior, la hiptesis de deslizamiento aparee,,' 1.:0-
mo perfectamente posibk, ya que se cumplira con
las restricciones mecnicas inherentes a csre tipo
de fenmeno. En el caso dc Quc:brada La Totora,
la validez de esta presuncin depende de: la nece-
sidad de una elevada presin de fluidos (A:::: 0,75)
que facilite el deslizamiento. A primera vi$ta, pa-
rece un valor demasiado elevado, sin embargo,
Fyfe et al (l978) indican que valores cercanos a
1,0 son comunes en un variado rango de condicio-
nes corticales y, ms an, que el desarrollo de
pliegues del tipo "flexural slip" (como seran pro-
bablemente aqullos de la quebrada La Totora)
estara restringido a condiciones de A cercanas
a 1,0.
ORIGEN DE LAS PENDIENTES
Un punto a discutir es el origen de las pendientes,
que habran favorecido el desarrollo de las estruc-
turas gravitacionales, tanto en la cordillera de
llenar como en la de Ovalle. Tal como se indic en
la introduccin, es posible que ellas se hayan ori-
ginado por rotacin del plano de discordancia ba-
sal de la cobertura, debida, probablemente, a de-
formacin interna del zcalo. Esta po:'iibilidad se
desprende, especialmente, del anlisis del mapa y
perfiles de la cord llera de Va llenar realizados por
Reutter (1974), donde se observa que la cobertura
constituye franjas elongadas de direccin norte-sur,
limitadas por fallas inversas, que se ubican en posi
cin topogrfica baja, de: sinclinal, bordeadas por
altos macizos de granitoides paleozoicos. Este dis-
positivo hace recordar las estructuras de "pinch
and swell" que, segn Ramsay (1967), se encuen-
tran en numerosas regiones donde existen contac-
tos discordantes entre basamento y cobertura, de-
formados por compresin lateral, durante un pe-
rodo comn de actividad orognica. La supcrficie
de discordancia se transforma, por efecto de la
deformacin, en una serie de anchos y redondea-
dos antiformes (longitud de onda grande, amplitud
pequea), separados por sinformcs que tienen una
seccin mucho ms aguda y estrecha (pl'quca lon-
gitud de onda, gran amplitud). Ramsay (967)
menciona, como ejemplo de esa estructura, a los
sinclinales "pinchados" de sedimentos mesozoicos
existentes en los macizos cristalinos externos de
los Alpes Franco-Italianos (Bc:lledone-Pclvoux).
Por analoga con este modelo, se puede considerar
que las franjas de cobertura existentes en la zona
del alto ro Trnsito ocuparon, originalml.:nre, el
ncleo de estrechos sinformes limitados al este y
oeste por grandes antiformes y/o domos de zcalo.
Las estructuras gravitacionales, que hemos descri-
to, seran as estructuras secundarias, ligadas al
colapso de la cobertura en los flancos de estos
grandes antiformes de zcalo. Por ltimo, cn el
caso de la del Huasco, un problema que
no se puede soslayar es el significado de las fallas
inversas que bordean las franjas de cobertura por el
oeste (ejemplo: Falla Pinte-Chanchoqun) y que
disectan todas las estructuras previas, inclusive los
pliegues gravitacionales desarrollados en la CObc..T-
tura. Por su posicin espacial, es fcil darse cucnta
que ellas estaran ligadas a la ruptura de los flancos
de los antiformes de zcalo previamente desarro-
llados. Esto ltimo puede ser interpretado l'n dos
sentidos: (l) corresponden a una etapa tarda del
mismo evento tectnico que origin la formac.:ibn
de los antiformes y sinformes de zcalo, CU<lIlt!O la
compresin lateral lleg a sobrepasar el lmite de
ruptura del basamento; ste se habrfa comportado
as, de manera semi-.dctil, "plegndose" primao
30
para l1cspus fallarst..', o hit'n (2) qm.' las fallas re
pTl'Semcn un evento H:ctnico posterior a aqul
que origin la deformacin del basamento.
Con los antecedentes disponibles. en los (asos aqu
analizados, es dificil favorecer una u otra hipte-
sis, ya que el resultado, desde el punto de vista
mecnico, es el mismo. En la literatura geolgica
regional (vide Godoy y Davidson, 1976), general-
mente se subcntiende que ambos fenmenos co'
rresponderan a efectos de una misma etapa de
deformacin, la fase "Quechua" del Mioceno su-
perior. Sin embargo, un anlisis estructural de la
precordillera de Copiap (Mpodozis y Davidson,
1979) indica que, los antiformes y sinformes de
zcalo, corresponden all a estruclUras relativa-
ESTRUCTURAS GRAVITACIONALES, NORTE CUICO
mente formadas prouabkment4.: en d
en,tcico Superior, y qut: la ddormacin DTs
slo trajo consigo la ruptura dt: los flancos de
los antiformcs de zcalo precxistc:nces, dando ori-
gen a los "pilares t:n compresin", limitados por
fallas inversas, descritos por estos ltimos autores.
Slo la datacin radiomtrica dl' los numerosos
stocks emplazados con posterioridad a la forma-
cin de las estructuras gravitaciunalcs, tanto en la
cordillera del Iluasco como en la de Ovalle (Figs. 3
y 5), permitira poner un lmite temporal superior
a este evento tectnico y verificar si corresponde,
efectivamente, a un evento anterior a la deforma-
cin DTs.
CONSIDERACIONES FINALES
La existencia de grandes domos o antiformes, en
terrenos cristalinos paleozoicos, sera una caracte-
rstica estructural fundamental de los del
Norte Chico chileno. Su emplazamiento y eleva-
cin, probablemente ya desde el Cretcico Supe-
rior, trajo como consecuencia el desarrollo de es-
tructuras secundarias de origen gravitacional, liga-
das al colapso de la cobertura en los bordes de
estos macizos, tal como aqullas que aparecen en
los casos analizados. Es probable que, estructuras
similares, tengan un desarrollo importante en este
sector de los Andes ya que, fenmenos de este ti-
po, son comunes en muchas cadenas de montaas
en las cuales los niveles tectnicos superiores an
estn expuestos. Tal como parece ser el caso, al
menos, en la precordillera de Copiap6, la historia
del emplazamiento de estos domos de zcalo es
compleja y debe, necesariamente, haber influido
inclusive en la paleogeografa de la cordillera de
Vallenar y de Ovalle.
AGRADECIMIENTOS
Los autores se hacen un deber en expresar su re-
conocimiento a Jorge Skarmeta y Estanislao Go-
doy por sus constructivas crticas y comentarios.
Carmen Senz mecanografi diligentemente el
nuscrito del trabajo. Durante las campaas de te-
treno de este estudio, los autores contaron con el
apoyo logstico del Depto. de Geologa de la Univ.
de Chile y del Instituto de Investigaciones Geol-
gicas.
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