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Sabiendo Jess que haba llegado la hora de pasar de este mundo al Padre, habiendo amado a los suyos que estaban en el mundo, los am hasta el extremo... (Jn 13,1). I. El florecer eucarstico en los tiempos de Clara de Ass 1) Antes del siglo XIII Una es la Iglesia universal de los fieles, fuera de la cual nadie puede salvarse. En ella es a la vez sacerdote y sacrificio Jesucristo, cuyo cuerpo y sangre se contienen verdaderamente bajo las especies de pan y de vino en el sacramento del altar, por haberse transubstanciado, en virtud de la divina potencia, el pan en el cuerpo y el vino en la sangre. As suscriban la frmula de fe los Padres del Concilio Lateranense IV en 1215. Se haba alcanzado la cima segura, despus de siglos de esfuerzo, de trabajo, de lucha por esclarecer la doctrina eucarstica. Hasta el siglo VIII constaba como creencia aceptada con seguridad la eficacia de la consagracin en la Misa como Memorial de la institucin del Jueves Santo. No preocupaba demasiado en qu momento se haca presente el Seor en el altar. Se participaba en la comunin y nicamente se reservaba por si era necesario administrarlo a algn enfermo, es decir, sin culto extrasacrificial al Sacramento. A partir del siglo IX, la participacin de los fieles en la comunin se enfri mucho. Razones de este alejamiento fueron: la amenaza de grandes castigos a quien participara indignamente; la formacin poco profunda y de carcter moralista que a veces haca ver impureza en actos de la vida ordinaria e incluso matrimonial. Las exhortaciones a una comunin frecuente no tenan xito mientras, por otra parte, se insista tanto en la propia bajeza. Los telogos carolingios, con el deseo de facilitar al pueblo una ms profunda formacin en torno al sacramento, propusieron algunas cuestiones, abriendo el debate al que pronto respondieron obispos y maestros, elaborando sus respuestas que, a su vez, suscitaban otras... La teologa eucarstica haba nacido. Oscilando entre aciertos y errores, sigui adelante a travs de los siglos, progresando notablemente, hasta quedar fijados los dogmas de la presencia real de Jesucristo en las especies sacramentales y de la transubstanciacin. 2) La tarea del siglo XIII La tarea del siglo XIII era vulgarizar todo aquel trabajo de escuela, formar al pueblo en la doctrina que ya apareca con nitidez y precisin como objeto de fe. Hasta entonces, se haca centro en la Misa y comunin, pero, al ahondar los telogos en la doctrina eucarstica, poniendo de relieve la permanencia de la presencia de Cristo en las especies eucarsticas, se vio la conveniencia de que el reservado destinado a los enfermos saliese de las alacenas y pastoforios, donde no siempre se encontraba con la debida dignidad, y se instalase en lugares ms apropiados y preferentes, tales como en tabernculos abiertos en el bside; en imgenes-sagrarios que guardaban en una pequea urna excavada en la escultura, ordinariamente en la parte correspondiente al corazn, las sagradas especies, o tambin sobre el altar, ya pendientes del ciborio en forma de palomas msticas o de tabernculos, o bien directamente sobre la misma mesa del altar, en forma de arqueta, que cada da se enriqueca ms y ms con metales nobles y pedrera.1 3) Francisco y Clara de Ass Como primer propagador entraable de la Eucarista hemos de citar con gozo a san Francisco de Ass, y, junto a l, por su inmensa fe, hemos de hacer mencin de Clara de Ass. Ved que diariamente se humilla, como cuando desde el trono real descendi al seno de la Virgen; diariamente viene a nosotros l mismo en humilde apariencia; diariamente desciende del seno del Padre hasta el altar en manos del sacerdote. Y como se mostr a los santos apstoles en carne verdadera, as tambin ahora se nos muestra a nosotros en el pan consagrado. Y lo mismo que ellos, con la vista corporal, vean solamente su carne, pero, con los ojos que contemplan espiritualmente, crean que l era Dios, as tambin nosotros, al ver con los ojos corporales el pan y el vino, veamos y creamos firmemente que es su santsimo cuerpo y sangre vivo y verdadero (Adm 1,16-21). As se expresaba san Francisco en la primera de las Admoniciones, consciente y lleno de fe en la Eucarista, y a lo largo de sus escritos, especialmente en sus Cartas, donde encontramos testimonios abundantes al respecto.2 Clara es, de hecho, junto con Francisco, su padre y amigo, uno de los testigos privilegiados de la piedad eucarstica de principios del siglo XIII.3 Las Hermanas Pobres de San Damin practicaban la adoracin extrasacrificial del Sacramento. Pensemos que entonces no se trataba de una devocin arraigada y heredada de los mayores; era novedad y las supone pioneras en seguir con toda su alma las directrices de la Iglesia nuestra Madre. La piedad popular lo comprendi as y los artistas representaron repetidamente a Clara avanzando con una custodia en sus manos. All en San Damin se guarda una custodia que hubo de ser de las primeras, pues, si atendemos a los historiadores, la aparicin de las primeras custodias data precisamente del siglo XIII. Si los contemporneos han visto en esta representacin el smbolo de la vida espiritual de Clara es porque para ellos la adoracin de Cristo velado en el Pan consagrado haba dominado la vida contemplativa de clara.4 En el pequeo monasterio tenan la cajita o arqueta de plata y marfil para la reserva del Santsimo, y de ello hay testimonios ciertos, amn de que en 1230 el Ministro General de los Menores, Juan Parente, dispuso que se reservase el Santsimo en pxide de plata o marfil en lugar bien seguro, y las hermanas lo habran hecho como

dispuesto para toda la Orden. Se conserva una custodia que dicen est desde los tiempos de Clara. No sabemos si esto puede probarse; s nos sorprende que, si fuese as, las hermanas no se la hubiesen llevado a su traslado a Ass, como todo lo dems e incluso el Cristo. Que la piedad eucarstica de Clara y sus hermanas de San Damin era extraordinaria, aun dentro del perodo de florecimiento que despertaba en su tiempo, lo demuestra sobradamente la impresin que el cardenal Hugolino muestra en carta a santa Clara, ponderando la devocin que haba experimentado en su trato y conversacin.

II. El rechazo de la invasin de los sarracenos 1) El peligro sarraceno Slo haca cuatro meses que Clara, con las compaeras de la primera hora, se haba retirado en San Damin, cuando la victoria de las Navas de Tolosa contra los sarracenos (1212), en Espaa, hizo vibrar a la cristiandad, infundi nueva esperanza, enardeci los nimos. Sensible a esta corriente de cruzada, de misin..., fue Francisco de Ass. Clara misma, en 1215, quiso pasar a Marruecos para morir por Cristo (Proceso 6,6; 7,2; 12,6), y a buen seguro que lo hubiera conseguido de no acudir el mismo Francisco a templar su noble sangre caballeresca. Su encendido amor le haca desear dar la vida y le impulsaba a correr hacia aquel lugar en que hubiera sido fcil el testimonio hasta la muerte. La santidad de madonna Clara consista, entre otras cosas, en el desprecio de s misma, en el ardiente amor a Dios, en el deseo del martirio (Proceso 12,6). Pero, he aqu que, corriendo el mes de septiembre de 1240, cuando Clara estaba ya muy enferma, el peligro sarraceno se le meti en casa. All los tena llenos de furia, a pocos pasos. Sigamos la narracin de Celano: Me agrada ahora contar los prodigios de su oracin, con verdad fidelsima a la vez que con merecidsima veneracin. Durante el infortunio que, bajo el dominio del emperador Federico II, en diversas partes del mundo sufra la Iglesia, el valle de Espoleto beba con mayor frecuencia del cliz de la ira. A modo de enjambre de abejas, as estaban estacionados en el valle, por mandato imperial, escuadrones de a caballo y arqueros sarracenos con el propsito de destruir los campamentos y expugnar las ciudades fortificadas. En esta situacin, una vez, lanzndose el furor enemigo contra Ass, ciudad particular del Seor, y avecinndose ya el ejrcito a las puertas, los sarracenos, gente psima que tiene sed de sangre cristiana y osa los ms descarados crmenes, cayeron sobre San Damin, dentro de los lmites del lugar; mejor dicho, dentro del claustro de las vrgenes... (LCl 21). En el pobre conventillo de San Damin, con trazas de pajar, tenan bien poco botn que esperar los sarracenos. No era pues la rapia el peligro a temer, sino la violacin material de la virginidad de cerca de cincuenta doncellas. Es lo que en todos los testimonios se pone de relieve al notar su retirada: Las hermanas no sufrieron dao alguno. Celano, por su parte, parece avanzar ya el peligro a temer cuando dice que aquella gente psima haba llegado a penetrar en el claustro de las vrgenes. Bien se sabe que esta clase de entretenimientos por asalto son muy del gusto de los ejrcitos mercenarios que, adocenados en el anonimato en que el grupo los envuelve, desatan sus pasiones all donde seguramente jams volvern. Humanamente las hermanas no tenan defensa ninguna. 2) Testimonios en torno al suceso De las quince hermanas que deponen como testigos para el proceso de canonizacin de Clara, diez hacen mencin expresa del rechazo milagroso de los sarracenos en una maana de septiembre.

Celano, por su parte, da la impresin de haber recapitulado los mismos datos del proceso. Las hermanas que declararon haban sido testigos presenciales del hecho. Tres de las testigos se expresan de forma genrica: Proceso 10,9; 12,8; 13,9. Dos repiten de forma idntica la declaracin de Sor Felipa (Proceso 3,18); vase su testimonio en el Proceso 6,20, y 7,6. Las citaremos por ello juntas. Las dems testigos coinciden en unos recuerdos y aportan otros nuevos, o reflejan su apreciacin personal, como es el caso de Sor Angeluccia (Proceso 14,3), que hace una alusin breve al suceso, poniendo el acento en la eficacia de la oracin de la Santa. a) El enemigo haba escalado el muro y penetrado ya en el claustro (Proceso 2,20; 3,18; 6,20; 7,6; 9,2; 14,3). b) La nica testigo que aporta datos cronolgicos es Sor Francisca de messer Capitaneo da Col di Meo: no recordaba el ao, pero sucedi en septiembre, un viernes, segn crea, y a la hora de tercia (Proceso 9,2). c) El temor hizo presa en las hermanas; esto se refleja de forma indirecta al notar cmo Clara las tranquilizaba y les daba nimos, exhortndolas a no temer, pues, al advertirle el peligro, inmediatamente llam a todas (Proceso 2,20; 3,18; 4,14; 9,2). d) Sor Bienvenida de Perusa declara que la santa Madre, Clara, entonces gravemente enferma, se levant de la cama (Proceso 2,20); Sor Felipa y Sor Amata declaran que la santa Madre anim a las hermanas dicindoles, entre otras cosas, que si llegaban los sarracenos: ...ponedme delante de ellos (Proceso 3,18; 4,14), todo lo cual debi hacerse realidad no mucho despus. Celano escribe al respecto: Ella, con impvido corazn, ordena que la conduzcan, enferma como estaba, hasta la puerta y que la pongan delante de los enemigos (LCl 21). Y Sor Francisca precisa que madonna Clara se haba hecho conducir hasta la puerta del refectorio (Proceso 9,2). El refectorio de San Damin es una pieza rectangular abovedada, con puerta que se abre al claustro, precisamente en el ngulo opuesto a la entrada. e) Varias testigos refieren palabras de santa Clara como textualmente suyas (Proceso 3,18; 4,14; 9,2). 3) Reconstruccin de los hechos Era la hora de Tercia, alrededor de las nueve de la maana. No sabemos si las hermanas estaban en este rezo o si se ocupaban ya en iniciar el trabajo. Clara, ya muy enferma, estaba en el lecho, en su pobrsimo lecho de paja. Madonna Clara estaba enferma; y, sin embargo, de noche se incorporaba en el lecho y velaba en oracin con abundantes lgrimas. Esto lo haca tambin por la maana, cerca de la hora de Tercia (Proceso 14,2). La proximidad del temible enemigo se dej sentir. La debilidad no permita a Clara caminar y pidi ayuda. Sor Francisca y Sor Iluminada la condujeron, siguiendo su deseo, hasta la puerta del refectorio que da al claustro. Entretanto, llam o hizo llamar junto a s a todas las hermanas y pidi, como dicen los testimonios, que pusiesen delante de ella una cajita donde estaba el santsimo Sacramento. Unos instantes de plegaria, que colman el ambiente como una columna de incienso. Postrada en tierra hizo oracin con lgrimas... Siente su responsabilidad de Abadesa-Madre de aquel racimo virginal sobre el que se cerna el peligro de lagareros profanos. -- Seor, protege T a estas siervas tuyas, pues yo no puedo hacerlo. -- Y la testigo oy una voz de maravillosa suavidad que deca: -- Yo te defender siempre... -- Madonna Clara se volvi a las hermanas y les dijo: -- No temis, porque yo os aseguro que no sufriris mal alguno, ni ahora ni en el futuro, mientras obedezcis los mandamientos de Dios (Proceso 9,2). Las dos hermanas que la sostenan tambin percibieron la voz. Clara tena una fe capaz de mover montaas y, as, se alz para confortar a las hermanas e infundirles confianza. Jess, el Seor, estaba all verdaderamente presente diciendo a su alma: Yo soy tu victoria (Sal 34). -- Hermanas e hijitas mas, no tengis miedo, porque, si Dios est con nosotras, los enemigos no podrn ofendernos. Confiad en nuestro Seor Jesucristo, que l nos librar, y yo quiero ser vuestra salvaguarda, de modo que no nos harn ningn mal. Y si vienen, ponedme delante de ellos (Proceso 3,18). -- Caso de que los enemigos suban al monasterio, ponedme delante de ellos (Proceso 4,14). S, los enemigos escalaron el muro... y bajaron al claustro (Proceso 2,20; 3,18; 9,2; 14,3; 12,8; etc.). La columna de defensa estaba formada y dispuesta: Jess y Clara al frente, en medio de la puerta. Detrs, el racimo de vrgenes pobres. Sin pasar sobre Jess y Clara,

nadie hubiera podido llegar hasta ellas. De repente, presos del pnico, los sarracenos retroceden, vuelven a escalar precipitadamente el muro y huyen sin hacer mal ni dao alguno (Proceso 9,2; etc.); huyeron... sin hacer mal alguno, sin tocar a nadie de la casa (Proceso 3,18). En la tarde de aquel mismo da, Clara llam junto a su lecho a Sor Francisca y a Sor Iluminada, las dos hermanas que la haban sostenido durante los acontecimientos de la maana. Tambin ellas haban percibido la voz, la respuesta de Jess..., y les haba faltado tiempo para comunicrselo mutuamente, asegurndose de que no se trataba de una ilusin. Ahora, interrogadas por Clara, se cercioraron todava ms cuando ella les mand que, mientras ella viviese, no lo dijesen a nadie (Proceso 9,2); Hijas carsimas, guardaos de todas maneras, mientras yo tenga vida, de revelar a nadie aquella voz (LCl 22). Aquel suceso debi marcar profundamente la vida eucarstica de San Damin. Si renaci la paz, fue impregnada en el gozo de la victoria. Clara, en su inmensa fe, haba mediado; pero la defensa, la salvacin la haba obrado el Seor realmente presente en el Sacramento, su dinamis salvadora.

III. Noble por descendencia, pero ms noble por gracia 1) Fe en la Eucarista La fe y el amor de Clara a Jess-Eucarista era inmenso. El hecho que acabamos de reconstruir nos lo pone de manifiesto. En San Damin haba costumbre de adorar al Seor en la reserva extrasacrificial, de acudir a l para todo. Hay rasgos y gestos que, en un momento dramtico, no se improvisan, nos revelan. Ante el peligro de una avanzadilla de sarracenos desbocados, cuando no contaban con ninguna proteccin humana ni posibilidad de pedirla, no se pierde la serenidad. Son pobres!... ah est el secreto. Y pobre es el que se ha lanzado en el despojo existencial porque tiene puesta en Dios toda su confianza. El movimiento habitual de las Hermanas Pobres era cada da: esperarlo todo del Seor, esperar slo de l el PAN nuestro de cada da, que de forma estereotipada en el lenguaje bblico representa todas las necesidades del espritu y del cuerpo. No hay ningn rito de supersticin, sino la fe convencida y familiar en la presencia de Jess en la Eucarista, cuando Clara hace poner ante ella la pxide de plata y marfil. Con qu humildad, a pesar de su debilidad y la necesidad de ser ayudada, se postra rostro en tierra! Los instantes de peligro inminente excluyen la reflexin: el corazn revela entonces sus impulsos ntimos. Si Clara acude tan espontneamente a Cristo en el Santsimo Sacramento, si le pide ayuda y le confa el cuidado de defender a las hermanas, en vez de recogerse simplemente en Dios, es, sin duda, porque estaba habituada a buscar a su Seor en la hostia consagrada.5 Cuntas veces nos han representado este momento con una Clara airosa que avanza segura alzando la custodia frente al enemigo! Y nos haca pensar que aquellos hombres naturalmente supersticiosos, aturdidos al intuir lo numinoso, haban huido atemorizados. Mas, sobre los testimonios cuidadosamente comparados, hemos de reconstruir de otra forma la escena. Clara se mantiene en la brecha, sostenida por dos hermanas. No enarbola la custodia en sus manos, sino que hay una cajita ante ella, tal vez en sus manos en algn momento; pero todo fue ms sencillo, ms humilde, ms divino! La salvacin experimentada aquel da mediante la presencia de Cristo en la Eucarista hubo de sellar una mutua fidelidad ms ardiente en las Hermanas Pobres. l haba respondido verdaderamente presente a la splica de Clara. Y si alguien tuviese dificultad en aceptar el testimonio de las hermanas de haber percibido sensiblemente la palabra del Seor, bstele la realidad bien visible que sigui: la sbita retirada del enemigo cuando tena la presa a pocos pasos. 2) Amor hasta el extremo Quien se alimenta del Pan de Vida no puede crecer sin frutos de pureza y caridad porque Creer es slo amar, y nada puede y debe ser credo si no es el amor.6 La Institucin del Jueves Santo est envuelta en un clima de AMOR y CRUZ. Un amor que pide correspondencia: Amaos... como yo os he amado, y l am hasta el extremo (Jn 13,1). El signo de Cristo slo se puede entender si se entiende su entrega humana hasta la muerte como manifestacin de un amor total.7 Clara lo haba comprendido bien y seguramente, all y entonces, aprest su alma noble a dar la vida por sus hermanas. Qu significado puede tener si no el hacerse colocar en la brecha? Y estas palabras preciosas que nos hacen admirar su nobleza: Yo quiero ser vuestra salvaguardia... Y si vienen, ponedme delante de ellos

(Proceso 3,18); Caso de que los enemigos suban al monasterio, ponedme delante de ellos (Proceso 4,14). sta es Clara. Estos gestos la manifiestan mejor que muchas palabras y bien los debi medir Celano cuando escribe en la Vida I: Noble por descendencia, pero ms noble por gracia (1 Cel 18), que tomamos por ttulo; y otro tanto cabe decir de la estimacin que hace la Bula de Canonizacin de santa Clara: Ella, noble por su estirpe y ms noble an por su vida... (BulCan 7). Noble por descendencia, Clara es valiente, decidida, generosa, fuerte como un caballero templado en la lucha, en la defensa de su porcin. Pero ms noble por gracia, sus armas vivifican: son la fe, el amor a Dios y al prjimo, la oracin... Y seguramente en aquella plegaria, rostro en tierra, con la chispa del amor al rescoldo de su humildad y pobreza, no falt la ofrenda de s misma. Reparemos en la splica que nos transmite una de las hermanas que la sostenan: no dice protgenos, sino protege a estas siervas tuyas, que yo no puedo. Pide la proteccin para las hermanas, sin incluirse ella. Y es que ella est dispuesta a defenderlas con su vida. Todava hay ms delicadezas. No ocup el primer lugar en la defensa. Ese lugar lo dej a quien corresponda, al Seor, presente y velado en el Sacramento. l, que es siempre el primero en dar, fue escudo para todas. Tambin para Clara, aunque no lo deseara para s. Cmo no lo habran de pedir para ella las dems hermanas? Clara de Ass, en medio de la brecha, en pie, vio huir a los enemigos. Tampoco esta vez se consum su anhelo de martirio hasta la sangre, pero su corazn y todo su ser ya haba dado pblico testimonio de un amor pronto a dar la vida, de un amor hasta el extremo. Nadie tiene mayor amor que el que da su vida por sus amigos (Jn 15,13). En esto hemos conocido lo que es amor: en que l dio su vida por nosotros. Tambin nosotros debemos dar la vida por los hermanos (1 Jn 3,16).