Armas del siglo XX Artículo principal: Siglo XX - guerras y política

La Maxim Gun y su derivada, la Vickers (foto), permaneció durante 79 años en servicio en el ejército británico.El ritmo de las mejoras en tecnología bélica se vio multiplicó durante los grandes conflictos bélicos del siglo XX. Durante la Primera Guerra Mundial va a producirse el fin de la era de las armas de filo, y la consagración de la infantería y la artillería como armas esenciales. Nuevos tipos de arma, como el cañón howitzer, eran capaces de destruir cualquier tipo de construcción. El avión, con una década de vida, también pasó a formar parte de los ejércitos modernos, y fue protagonista de muchos campos de batalla, junto a las recién diseñadas unidades blindadas que reemplazaron a la caballería como unidad autopropulsada. En el mar, aparecen submarinos. Como característica del conflicto entre sociedades industrializadas, la escalada de armamento -que consiste en reproducir y contrarrestar cualquier avanzada del enemigo- llevó a la industrialización de la máquina de guerra, provocando una cantidad de bajas antes impensables. Un Avro Lancaster bajo fuego enemigo durante un ataque nocturno a Hamburgo, 30, 31 de enero de 1943.La Segunda Guerra Mundial extrajo de la experiencia de la guerra de trincheras su aprendizaje: a las nuevas armas corresponden nuevas tácticas bélicas, como la blitzkrieg, que causarán la eventual derrota de potencias militares como Francia, aferradas a una concepción de la guerra trasnochada. Durante los 6 años de guerra siguientes se va a producir una vertiginosa competición tecnológica, que no sólo afectará a las tres armas del ejército sino que tendrá como objetivo a la población civil: De un lado, mediante propaganda -y la correspondiente contrapropaganda del enemigo-; de otro, organizando bombardeos masivos sobre grandes concentraciones urbanas, destinados no tanto a causar un daño al ejército enemigo como a paralizar por saturación las vías de transporte.[12] Las altas temperaturas alcanzadas, y el desplazamiento de masas de aire desplazado en consecuencia, provocaba las llamadas "tormentas de fuego",[13] que borraron ciudades enteras del mapa en cuestión de pocos días.[14] El avión se diversifica en tareas de cazas y bombarderos, y se equipa de nuevas tecnologías (Hispano-Suiza HS.404, napalm, radar y propulsión jet) que multiplican su valor como arma bélica. La Marina de guerra de todos los países incluye submarinos, y hacia 1945 los alemanes desarrollan submarinos nucleares. El conflicto concluye con el uso de las armas más poderosas jamás utilizadas en una guerra: Fat Man y Little Boy.[15]

[editar] Armamento después de la Segunda Guerra Mundial Véase también: DARPA

El Agni, un misil balístico.Tras la Segunda Guerra Mundial, con el advenimiento de la guerra fría, se institucionalizó el constante desarrollo de nuevas armas, y las grandes superpotencias se implicaron en una escalada tecnológica para desarrollar armas y contra-armas. Este estado de la situación armamentística continúa hasta la actualidad, y ha sido el origen de múltiples fricciones para muchos países. Uno de los aspectos más notables del armamento desarrollado tras la Segunda Guerra Mundial ha sido la combinación de armas nucleares con misiles balísticos, que condujo a la creación del arma más poderosa que existe en la actualidad: el misil balístico intercontinental. La "Guerra Fría" también condujo a la creación de armas como la bomba atómica, que enfrentaba a sus poseedores Estados Unidos y la Unión Soviética- como potencias bélicas con potencial suficiente para destruir toda civilización humana: De hecho, ninguna de estas potencias deseaba iniciar un conflicto que sabría que sólo podría resultar en la aniquilación propia, según la llamada doctrina de la "garantía de destrucción recíproca". La naturaleza indiscriminada de estas armas ha hecho que los misiles nucleares de menor escala se consideren relativamente inútiles. La alternativa en los campos de batalla convencionales llegó

maniobrar y atacar antes de que el enemigo pueda responder a la amenaza se ha probado como una ventaja decisiva. al uso de tecnología furtiva ya mencionada. enviar órdenes confusas o simplemente sabotear estructuras del enemigo. de especial riesgo. y su uso se ha difundido entre todas las ramas del ejército. munición de alta precisión -también llamada "bomba inteligente". Además. que obliga a seguir con la reducción del arsenal durante los siguientes diez años hasta llegar a una cantidad de entre 1. destinado a obtener fiabilidad. Esta categorización es dependiente del entorno de combate en el cual se usa el arma. un arma se considera Categorización Descripción . mar o aire. en los cuales las dos superpotencias establecieron un límite a la cantidad de misiles ICBM y misiles estratégicos con capacidad nuclear". por lo que ya ha comenzado a hablarse de la guerra digital como una nueva arma capaz de paralizar equipos. ya habituales en diversos tipos de aviones de guerra. la Guerra Fría fue poco a poco llegando a su fin. su red de inteligencia y sus comunicaciones debe pasar por el carácter altamente informatizado de sus equipos.200 unidades. [editar] Según su uso.y tecnología furtiva. se han encomendado a vehículos no tripulados. Así. indica The Encyclopædia Britannica. El objetivo de la operación era poner a prueba nuevas teorías. La capacidad de prepararse. cómo funciona y cuál es su objetivo. que puede ser en tierra. En 1991. [editar] El fin de la Guerra Fría y la actualidad Artículo principal: Guerra Fría Maniobras realizadas en el Emplazamiento de Pruebas de Nevada.gracias a la aplicación de tecnología informática. en 2002 se firmó el Tratado de Moscú. ³El fin de la Guerra Fría alimentó las esperanzas de ver el cese de la carrera de armamento nuclear que por tanto tiempo había enfrentado a Estados Unidos y la Unión Soviética´. utilizando tanto dispositivos de fusión nuclear como de fisión nuclear. surgida como un episodio dentro de la carrera armamentística. La coordinación de las fuerzas ha sido otro de los ejes de la doctrina de guerra contemporánea. La disrupción de la infraestructura enemiga. A finales de 2001. El medio en que se usa cada arma es la base de los criterios de su desarrollo. que pueden autodestruirse en caso de una eventual detección. ha dado pie a plantear una hipotética guerra espacial que utilizaría satélites no sólo como medio de comunicación o satélite espías. la Unión Soviética y Estados Unidos firmaron el Tratado de Reducciones Estratégicas Ofensivas.700 y 2. ambos países aseguraron haber cumplido los términos del acuerdo. sino como armas efectivas contra la superficie. se añade el equipamiento de visión nocturna desarrollado para unidades operativas en condiciones de poca o ninguna visibilidad.000 unidades por bando. así como la mejor capacidad efectiva del arma en concreto contra otros tipos de amenazas. "como demostraron los Acuerdos SALT [sigla en inglés de las Conversaciones para la Limitación de Armas Estratégicas]. [editar] Clasificación de las armas Hay esencialmente tres maneras de clasificar el armamento: Quién lo usa. La carrera espacial. y así se ha reflejado con la introducción de sistemas de criptología y nuevos dispositivos de comunicaciones.En la década de los años 1970. señala un informe de la Fondo Carnegie para la Paz Internacional. que obligó a estas dos superpotencias nucleares no tan solo a limitar. A finales de los años 1980. simplicidad de uso y bajos costes. o incluso en el espacio. sino a reducir por primera vez en la historia el número de ojivas estratégicas listas para su lanzamiento hasta quedarse con 6. Las tareas de vigilancia. las relaciones políticas se distendieron. Las negociaciones sobre el desarme y control nuclear han conducido al desmantelamiento de cientos de arsenales nucleares en los últimos años. así como sistemas de intercepción de información enemiga.

un arma puede considerarse Categorización Descripción Arma antimateria aún en desarrollo. ejemplo: Anzio annie. Arma incendiaria se basan en la aplicación de materiales de combustión lenta a cierta distancia. Arma ferroviaria se instalan sobre los vagones del tren.Arma antipersonal[16] destinadas a ser utilizadas por una sola persona. Arma espacial que pueden ser disparadas desde la órbita terrestre. que combinaría materia y antimateria para causar una poderosa explosión. Ver: Lanzallamas. y armas térmicas o sónicas. Pueden ser los láser.a largas distancias. armas de shock eléctrico. Las minas antipersonal. . Arma de arco funcionan en base a una fuerza en tensión que impulsa a un proyectil a cierta distancia. Arma química incorporan sustancias químicas tóxicas para el hombre. [editar] Según su funcionamiento y su construcción. Arma biológica extienden determinados patógenos agentes biológicos -como el ántrax. Arma aérea diseñadas para ser utilizadas en los aviones caza. Arma de fortificación instalada permanentemente en una posición defensiva. Arma de fuego se basa en impulsar distintos tipos de proyectiles tras la liberación rápida de gases por combustión desde la recámara de un arma. es aún difícil de obtener y más difícil aún de almacenar como munición. Armas explosivas utilizan una explosión física para dispersar metralla o perforar un blindaje. -como el gas sarín utilizado por el grupo terrorista Aum Shinriky en el Metro de Tokio provocando la muerte de 27 personas. o pueden componerse en forma de tren armado. Arma autopropulsada diseñada para ser montado como pieza primaria o auxiliar en un vehículo blindado de combate.causantes de enfermedades. Armamento de apoyo armas de mayor calibre utilizadas por la infantería. Cañón Dora y el Mörser Karl. Arma energética se basan en la concentración de cargas energéticas liberadas en el disparo. Su escala va desde un arco sencillo al onagro o la catapulta. armas cortas abarcan todas las piezas de pequeño calibre que pueden ser manejadas con una sola mano sin prejuicio del movimiento normal de una persona desarmada. y que requieren más de una persona para poder ser utilizadas eficientemente. Arma naval montadas sobre un barco de guerra o un submarino. Artillería armas de fuego capaces de lanzar proyectiles pesados -normalmente explosivos. helicóptero de ataque o cualquier otro tipo de vehículo aéreo no tripulado. sin embargo. Arma de montaña diseñadas para ser utilizadas específicamente por unidades especializadas en la lucha en la montaña que operan en un terreno accidentado y en adversas condiciones climatológicas. La antimateria.

Arma relativista cuya velocidad es cercana a la velocidad de la luz. y que pueden ir cargado con explosivos. o para dirigir un determinado haz de partículas magnéticamente cargadas. Arma arrojadiza impulsan un proyectil con precisión variable hacia un objetivo. [editar] Nuevos proyectos para la destrucción en masa Artículos principales: Guerra de cuarta generación. Misiles cohete guiado hacia su objetivo tras el despegue. Ver: Cañón Gauss Arma de cuerpo a cuerpo utilizada en distancias cortas para causar daño por impacto directo. un arma pueden ser Categorización Descripción Armas antiaéreas que localiza. Arma antipersonal[16] está diseñada para atacar a personas. Arma basada en antirradiación son aquellas que afectan a objetivos emisores de radiación electrónica. una cabeza nuclear. Esto incluye el cambiar las propiedades eléctricas de la ionosfera o troposfera para causar perturbaciones en las comunicaciones. Arma de asedio que está diseñada para identificar posiciones enemigas y destruirlas. Arma magnética usan un campo magnético para acelerar e impulsar proyectiles. que permitirían iniciar huracanes o ciclones. Igualmente. y que normalmente no son redirigidos tras ser disparados. a partir de materiales obtenidos en el medio natural. individualmente o en grupos. o cambiar la dirección de los formados de .hacia su blanco. Estas armas no sólo se utilizan contra fortificaciones o búnkeres. Por ejemplo. particularmente emisores de ondas de radar. liberando unas enormes cantidades de energía. [editar] Según su objetivo. sistemas de radar. Ver: Bomba sucia." El informe de esta investigación dice que se ha sugerido la manipulación de las condiciones atmosféricas con propósitos militares. o material biológico. Dispositivos de dispersión radiológica Arma primitiva elaboradas sin elementos industriales. Ver: Inmolación y ataque suicida. Cohetes utilizan un compuesto químico para impulsar un proyectil -generalmente una cabeza explosiva. navegación y de dirección de los misiles del enemigo. minimizando el riesgo de causarle lesiones permanentes o muerte. la bomba Matra Durandal está diseñada para hundirse varios metros bajo una pista de despegue antes de explotar. Arma nuclear usan material radiactivo para generar una fisión nuclear o una fusión nuclear controlada. actualmente clasificadas como armas ficticias.Arma aturdidora dirigidas a la reducción de individuos. identifica y tiene alcance eficaz para destruir a un objetivo móvil en el aire. Guerra electrónica y Guerra de la información La organización SIPRI declara en el libro Weapons of Mass Destruction and the Environment (Armas de destrucción en masa y el ambiente): "Se está prestando cada vez más atención a la manipulación de las fuerzas geofísicas o ambientales con propósitos hostiles. el informe del SIPRI también sugiere técnicas de "guerra climatológica". Arma suicida como un explosivo adherido que matará a su portador en el momento en que éste lo activa.

Por el uso de muy eficaces dispositivos incendiarios de acción retardada y del esparcimiento de minas que maten personal. en Brasil. el entusiasmo despertado por la firma de SALT II terminó abruptamente sin una ratificación oficial del mismo. Pese a la situación económica en la que se encuentran algunas naciones. los rayos producidos durante una tormenta. De los más de $350. por escapes controlados desde un satélite en órbita. McElroy. yoduro de plomo. Francia casi el 9%.5% de su PBI. o cerca. Si el bromo se inyectara en la estratosfera. En la guerra de Indochina utilizaron cazabombarderos que sembraron sobre las nubes agentes como el yoduro de plata.un modo natural. en Chile. se podría "despertar" volcanes inactivos que estuvieran situados en territorio enemigo. y Canadá exportó en 1984 aproximadamente $1.[cita requerida] La lluvia es otra arma ambiental.5% de su PBI. Los países que están entre las zonas muy disputadas por líos fronterizos. [editar] Gastos en armamento de las naciones Artículo principal: Carrera Armamentísta Artículo principal: Tratado de No Proliferación Nuclear De las 2 principales naciones exportadoras de armas. se desharía del ozono. una capa que nos protege de cantidades perjudiciales de radiación ultravioleta. Un artículo del The New York Times cita palabras del Dr.4% de su PBI. si la región del enemigo está por casualidad sobre. Por ejemplo. El informe del SIPRI dice: "Es probable que ya esté a nuestro alcance el poder abrir una µventana¶ en esta capa de ozono sobre territorio enemigo por medio de inyectar en ella. la cantidad tributaria que cada persona tiene que pagar anualmente para mantener al ejército resulta significativa: En Argentina. pudiera ser posible provocar allí un terremoto. la Unión Soviética y los Estados Unidos figuran el 73% de todas las exportaciones de armas. en México. Como excepción a la regla. También se piensa en el fuego como medio de destrucción en masa.[cita . un compuesto de bromo. o amenazados por países más grandes.300 millones en equipo militar. de un punto débil de la formación de la corteza terrestre. Incendios destructivos iniciados por acción militar pueden devastar grandes zonas de importancia para el enemigo. el 2. en el sentido de que parece que el elemento químico bromo puede ser tan eficaz en reducir la cantidad del ozono que se le pudiera usar como arma.[cita requerida] La capa de ozono dentro de la estratosfera inferior. de la Universidad Harvard.000 millones se emplean en gastos militares. en la actualidad Venezuela y Chile. Otro objetivo militar es aprender a controlar. el combatir un incendio destructivo podría hacerse prácticamente imposible. Las lluvias producidas como resultado arruinaron las líneas de comunicación del enemigo. el 3. cerca de 90. exportadores.000 millones que los países de Latinoamérica les deben a los banco de Occidente.[cita requerida] Cuando los ejércitos soviéticos invadieron Afganistán." Incluso la condición geológica se pudiera usar contra el enemigo. también se le ha considerado como un arma potencial. figuran entre los mayores compradores. y fabricantes de armamento de toda clase. ya utilizada en la guerra moderna. son los mayores compradores de armamento en la región subcontinental Sudamericana. Michael B. a pesar de su pequeño gasto en defensa. Los gastos militares de los países de América Central que estaban en guerra aumentaron un 50% entre 1979 y 1983. el 3. impidiéndole organizar su contraofensivas. facilitando la ejecución de misiones de bombardeo y creando eventuales inundaciones destructivas. para ataques.5% de su PBI. De manera similar. lo cual permitiría que la radiación ultravioleta llegara a tierra con suficiente intensidad como para destruir cosechas e incapacitar a los habitantes. el 3. cuya inflación está por las nubes. o tristemente las superpotencias.