ABC del cambio climático en Mesoamérica

Realizado por:

Miguel Cifuentes Jara
Apartado 210-3011 Barva de Heredia Costa Rica miguel.cifuentes@gmail.com

Coordinado y revisado por:

Pablo Imbach
CATIE, Grupo Cambio Climático

Mayo de 2009

Documento borrador, CATIE 2009, para uso educativo solamente

Página 1

ABC del cambio climático en Mesoamérica
1. Presentación .................................................................................................................... 1 2. Conceptos claves del cambio climático global ............................................................... 1 El clima y el efecto invernadero ....................................................................................1 Cambio climático ...........................................................................................................3 Variación natural del clima ......................................................................................3 Influencia humana sobre el clima ............................................................................5 Evidencia del cambio climático .....................................................................................7 Temperatura .............................................................................................................8 Precipitación ..........................................................................................................10 Cambios en los océanos .........................................................................................10 Cobertura de hielo y nieve .....................................................................................11 Eventos extremos ...................................................................................................11 Escenarios climáticos ...................................................................................................12 ¿Qué son escenarios climáticos? ............................................................................12 Los escenarios de cambio climático del IPCC .......................................................13 La importancia de considerar varios escenarios ....................................................15 Proyecciones de cambios futuros en el clima ........................................................15 Áreas de incertidumbre en las predicciones...........................................................16 3. Clima en Mesoamérica ................................................................................................. 17 Patrones históricos de clima.........................................................................................17 Cambios observados en variables climáticas ...............................................................19 Escenarios climáticos para Mesoamérica ....................................................................20 Cambios esperados la en temperatura y la precipitación .......................................22

Predicciones climáticas del IPCC ..........................................................................25 4. Efectos del cambio climático en Mesoamérica ............................................................. 25 Recursos hídricos .........................................................................................................27 Biodiversidad ...............................................................................................................28 Índice de severidad del cambio climático ..............................................................30 Ecosistemas terrestres ............................................................................................32 Ecosistemas acuáticos ............................................................................................32 Agricultura y ganadería................................................................................................35 Generalidades del sector ........................................................................................35 Cambios en la producción ......................................................................................36 Salud humana ...............................................................................................................38 Desastres naturales .......................................................................................................39 Otros sectores ...............................................................................................................40 5. Bibliografía ................................................................................................................... 40 Anexo 1. Efectos del cambio climático en diferentes sectores de la sociedad en los países de Mesoamérica. .................................................................................................... 50

ABC del cambio climático para Mesoamérica

1. Presentación
La acción humana ha conseguido alterar el funcionamiento natural del sistema climático de la Tierra. Los posibles efectos son variados y afectan a todos los sectores del quehacer humano. La magnitud de los cambios y la limitada capacidad de respuesta de Mesoamérica, la convierten en la región más vulnerable al cambio climático en todo el continente. Ante esta amenaza, es necesario contar con información de alta calidad que permita comprender el alcance de los posibles efectos y así diseñar estrategias para enfrentarlos. El objetivo de este documento es proporcionar información científica actualizada para apoyar la elaboración de la Estrategia Regional de Cambio Climático para Centroamérica y la República Dominicana. La Estrategia es un documento regional cuyo objetivo es orientar el accionar de sectores, instituciones y organizaciones (gubernamentales, privadas y civiles) para lograr mayor efectividad en la respuesta a los impactos del cambio climático. La Estrategia servirá además para que los países de la región se posicionen en el proceso global de discusiones y negociaciones sobre el cambio climático. Este documento consta de tres partes principales. En primer lugar se describe en detalle los procesos generadores del clima en la Tierra, el papel que juega la influencia humana sobre el clima, evidencia científica de los cambios climáticos y una discusión de los llamados escenarios climáticos. La segunda parte del documento resume los patrones históricos del clima para la región, los cambios observados en las últimas décadas y las predicciones de clima a futuro. Finalmente, se sintetizan los posibles efectos del cambio climático sobre los que, según el IPCC, serían los sectores de la sociedad más afectados por el cambio climático.

2. Conceptos claves del cambio climático global
El clima y el efecto invernadero
Las condiciones promedio de precipitación, temperatura, y viento constituyen el clima de una región. Se requieren al menos 30 años de datos para calcular un promedio climático confiable. Sin embargo, el clima de un lugar puede referirse a las condiciones presentes durante millones de años. La radiación solar es la fuente principal de energía para el sistema climático del planeta. Más específicamente, el equilibrio entre la energía recibida del sol y aquella reflejada por

1

nuestro planeta es el principal mecanismo que genera el clima de la Tierra. Para equilibrar la cantidad de energía recibida, la Tierra debe irradiar aproximadamente la misma cantidad de energía de vuelta al espacio. Esto ocurre en forma de energía de onda larga, conocida también como radiación térmica. Aproximadamente un 30% de la energía solar que llega a nuestro planeta es reflejado directamente de vuelta al espacio por las capas más altas de la atmósfera. Los restantes dos tercios de la energía incidente son absorbidos por la superficie terrestre y por la atmósfera. Los gases disueltos en la atmósfera absorben gran cantidad de la radiación térmica emitida por la superficie del planeta y la irradia nuevamente hacia la Tierra. A este fenómeno natural se le conoce como el “efecto invernadero”, el cual tiene como resultado calentar la superficie del planeta (Figura 1). De no existir el efecto invernadero natural, la temperatura de la superficie terrestre sería de -18 ºC. De esta forma, el efecto invernadero natural facilita las condiciones de vida actuales en la Tierra.

Figura 1. Modelo idealizado del efecto invernadero. Tomada de IPCC (2007a). Los gases disueltos en la atmósfera que contribuyen directamente al efecto invernadero son comúnmente llamados “gases de efecto invernadero” o “GEI”. Los principales GEI que contribuyen al calentamiento global son el vapor de agua y el dióxido de carbono. Otros GEI importantes son el metano, el óxido nitroso, el ozono, entre otros. Las actividades humanas han aumentado las concentraciones de estos gases en la atmósfera, 2

produciendo así un aumento en la temperatura de la superficie del planeta. 2 Precesión se refiere al movimiento oscilatorio. bajo la influencia de mecanismos internos propios (tales como El Niño) y de factores externos (conocidos como “forzamientos”). el equilibrio en la radiación del planeta. específicamente el aumento en las concentraciones de gases de efecto invernadero en la atmósfera. Entre los forzamientos externos naturales más importantes que afectan el clima se encuentran las variaciones solares. sean estas naturales o antropogénicas. que manifiesta un cuerpo que gira. siendo los responsables de la mayoría del calentamiento observado en los últimos 50 años. La periodicidad de estos cambios se conoce como “ciclos Milankovitch” (Figura 2). los científicos han determinado que las actividades humanas. Por otro lado. Este último fenómeno es lo que se conoce popularmente como “calentamiento global” o. 1 3 . produciéndose así cambios drásticos en el clima global. era afectado por diversas causas naturales. alrededor de su eje. Cambio climático El clima varía a través del tiempo. Estas variaciones en el comportamiento planetario cambian la cantidad de radiación solar recibida por el planeta a diferentes latitudes. la definición de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático. las erupciones volcánicas y los cambios en la composición de la atmósfera. como “cambio climático”. más ampliamente al incluir otros efectos. La definición de “cambio climático” del IPCC no distingue las causas del cambio. y cambios en la oblicuidad1 y la precesión2 de la Tierra. los cuales consisten de variaciones regulares (en el orden de los cientos de miles de años) en la excentricidad de la órbita terrestre alrededor del sol. que altera la composición de la atmósfera mundial y que viene a sumarse a la variabilidad climática natural observada”. Variación natural del clima Movimientos planetarios Previo a la presencia humana. los movimientos planetarios. Por ejemplo. describe el cambio climático como “un cambio del clima atribuido directa o indirectamente a la actividad humana. se han convertido en un forzamiento externo dominante sobre el clima. debido a un incremento en el efecto invernadero. y por tanto el clima. Oblicuidad se refiere a la inclinación del eje de rotación de la Tierra con respecto al plano de su órbita alrededor del sol. Recientemente. evidencia muy fuerte indica que las eras glaciales se producen periódicamente y que están vinculadas a cambios en la órbita terrestre.

Erupciones volcánicas Nueva evidencia científica indica que las erupciones volcánicas catastróficas tienen la capacidad de reducir la temperatura global. lo cual impactaría la distribución de la energía calórica entre diferentes latitudes. La P denota la precesión. tales como el ozono estratosférico. que la radiación solar varía (cerca de un 0.Figura 2. antes de que llegue a la superficie del planeta. Por ejemplo. Radiación solar La variación en la cantidad de energía producida por el sol es otra causa probable de cambios climáticos. polvo y sulfatos en aerosol a la estratósfera. el cambio en la dirección de la inclinación del eje en un punto dado de la órbita. Otros factores naturales Finalmente. en 1963. Este efecto de enfriamiento es de corta duración (2 a 3 años).1%) en ciclos cortos de 11 años y otros de mucho más largo plazo. Las corrientes 4 . Los cambios en la radiación solar afectan el clima directamente al variar la cantidad de energía que llega al planeta y al afectar la concentración de algunos gases de efecto invernadero. La T se refiere a cambios en la inclinación (u oblicuidad) del eje de la Tierra y la E se refiere a cambios en la excentricidad de la órbita. Tomada de IPCC (2007a). en 1991. se conoce por medio de observaciones de las manchas solares y datos de isótopos producidos por la radiación cósmica. por lo que la temperatura disminuye. Estos materiales forman una especie de escudo natural que refleja la radiación solar de vuelta al espacio. es decir. algunos cambios abruptos en los patrones climáticos de la antigüedad podrían explicarse debido a cambios en la circulación de corrientes oceánicas. tal como ocurrió después de las erupciones del Monte Agung. Filipinas. se expulsa gran cantidad de cenizas. Cuando ocurre una erupción volcánica explosiva. y del Monte Pinatubo. Esquema de los cambios orbitales de la Tierra (ciclos Milankovitch) que provocan los ciclos de período glaciares. Bali.

Estos cambios tienen la capacidad de alterar el balance de energía del planeta y aumentar o disminuir la temperatura. Se libera principalmente como resultado de procesos anaeróbicos en el sector agrícola. El N2O atmosférico aumentó de 270 a 319 ppm a partir de 1750 y hasta el 2005 (Figura 3).oceánicas podrían cambiar su curso debido a cambios en la salinidad del agua del mar. lo que también libera CO2 y disminuye la cantidad de este gas que podrían secuestrar los bosques. Los principales son: dióxido de carbono (CO2). 5 . Influencia humana sobre el clima Los cambios climáticos producidos por el ser humano son principalmente el resultado de aumentos en las concentraciones de gases de efecto invernadero en la atmósfera (Figura 3). Las tasas de aumento de dióxido de carbono y de temperatura observadas recientemente no tienen precedente dentro de la historia de la Tierra. los clorofluorocarbonos (un tipo de halocarbonos) son gases enteramente fabricados por los humanos. cloro y bromo). La concentración de CH4 en la atmósfera aumentó de 715 ppm antes de la era industrial hasta alcanzar 1774 ppm en 2005 (Figura 3). y halocarbonos (gases que contienen flúor. Aproximadamente un 75% del CO2 ha aumentado debido al uso de combustibles fósiles (sobretodo en el sector de transporte) y a la fabricación de cemento. la concentración de dióxido de carbono en la atmósfera alcanza 384 ppm (partes por millón). y durante el tratamiento de desechos en rellenos sanitarios. y no muestra señales de estar disminuyendo o estabilizándose (Figura 3). En 2005. El CO2 restante proviene de procesos de deforestación y cambios en el uso de la tierra. producto de un derretimiento masivo de las placas de hielo del Atlántico norte. Las emisiones anuales de CO2 han aumentado en un 80% entre 1970 y 2004. óxido nitroso (N2O). aunque también se libera a través de procesos naturales. Gases de efecto invernadero La actividad humana resulta en la emisión de varios gases de efecto invernadero (GEI). Las concentraciones atmosféricas actuales de CO2. El CH4 es el segundo gas de efecto invernadero más importante. respectivamente. metano (CH4). Finalmente. y no existían en la naturaleza. La cantidad de GEI emitida por actividades humanas aumentó en un 70% entre 1970 y 2004. CH4 y N2O superan por mucho los valores preindustriales. El N2O se emite por el uso de fertilizantes y la quema de combustibles fósiles. las concentraciones de CO2 y CH4 excedieron los valores naturales de los últimos 650000 años. Actualmente. El dióxido de carbono es el gas de efecto invernadero más importante debido a la gran cantidad del mismo que se ha liberado en la atmósfera. El aumento en la concentración de estos gases en la atmósfera resulta en un incremento de la temperatura. y de cambios en la cantidad de aerosoles (pequeñas partículas) que flotan en la atmósfera. la producción de gas natural.

La minería y otros procesos industriales liberan cantidades adicionales de aerosoles y polvo. y pueden ser de origen natural o antropogénico. produciendo así una disminución de la temperatura. 6 . La quema de combustibles fósiles y de biomasa ha aumentado la cantidad de aerosoles de azufre. Los incrementos experimentados desde aproximadamente el año 1750 se atribuyen a las actividades humanas de la era industrial. Por ejemplo. En general.Figura 3. La inequívoca acción humana Es muy probable que el aumento en las concentraciones de los gases de invernadero en la atmósfera a partir del inicio de la era industrial (alrededor de 1750). Tomada de IPCC (2007a). la aceleración industrial posterior a la Segunda Guerra mundial aumentó la contaminación atmosférica del hemisferio norte. haya producido un efecto neto de calentamiento de la temperatura. no son suficientes para explicar las tendencias de aumento de temperatura de la Tierra. por sí solos. Concentraciones de gases de efecto invernadero en los últimos 2000 años. aproximadamente entre 1940 y 1970 (Figuras 4 y 6). Las unidades de concentración se miden en partes por millones (ppm) o partes por miles de millones (ppb). los aerosoles producen una disminución en la temperatura terrestre porque reflejan la radiación solar. Los aerosoles varían muchísimo en cuanto a su concentración. Los resultados de estos experimentos indican que los forzamientos naturales. Se han realizado numerosos experimentos utilizando diversos modelos climáticos para determinar las causas probables de los cambios climáticos ocurridos en el siglo XX. compuestos orgánicos y hollín (también llamado “carbón negro”) en la atmósfera. Aerosoles Los aerosoles son partículas muy pequeñas que se encuentran suspendidas en la atmósfera. composición química y tamaño.

Por ejemplo. Figura 4. el incremento del nivel del mar. debido a factores locales. es posible encontrar áreas del mundo donde la temperatura ha disminuido. Se estima que. El color rojo indica las simulaciones que incluyen factores naturales y humanos. el calentamiento global proseguiría más rápidamente de lo que se ha experimentado en los últimos 10000 años. La línea negra indica los cambios de temperatura observados y las bandas de colores muestran el rango combinado cubierto por el 90% de las simulaciones de modelos recientes.Solamente al incluir la influencia humana dentro de los modelos. En otras palabras. Adaptada de IPCC (2007a). de un decenio a otro. éstos pueden replicar las tendencias observadas (Figura 4). 7 . Por otro lado. aunque el ser humano reduzca drásticamente las emisiones de gases de efecto invernadero. los cambios en los patrones de distribución e intensidad de la precipitación. hay suficiente evidencia científica para afirmar que el calentamiento global observado recientemente es producto de la acción humana. Evidencia del cambio climático El calentamiento de la superficie terrestre y de los océanos. Los cambios observados no ocurren de forma uniforme alrededor de todo el planeta. Esto es consistente con el comportamiento del clima a menores escalas espaciales y no es suficiente para negar el calentamiento a nivel global. el desplazamiento del hielo marino en el Ártico y la disminución de la capa de nieve en el hemisferio norte son todos fenómenos que confirman el calentamiento de la superficie del planeta. de 1906 a 2005. la influencia humana excede considerablemente la intensidad de cualquier forzamiento natural que podría de otra forma controlar el clima (Figura 5). el derretimiento de los glaciares. mientras que el azul indica las simulaciones que solo incluyen los factores naturales. Cambios de temperatura en comparación con la media correspondiente al período 1901-1950 (°C). aunque el promedio global está en aumento.

Sin embargo. Componentes principales del forzamiento radiativo del cambio climático. especialmente a partir de la década de los 70. en relación con la era industrial (aproximadamente 1750). hay áreas del mundo. donde las temperaturas han disminuido. Por otro lado. 1 ºC globalmente (Figura 6a). Durante la segunda mitad del siglo XX. Los valores representan los forzamientos en 2005. Además. el calentamiento. al enfriamiento. Temperatura Mediciones tomadas desde 1850 muestran que las temperaturas de la superficie han aumentado. como la parte septentrional del Atlántico Norte. 8 . las temperaturas promedio del hemisferio norte fueron probablemente las más altas de los últimos 1300 años. el aumento no ha sido uniforme espacial ni temporalmente en todo el planeta. Los forzamientos positivos conducen al calentamiento del clima y los negativos. ha sido mayor sobre la superficie terrestre que sobre el mar.Figura 5. el calentamiento ha sido ligeramente mayor en el hemisferio invernal y en las latitudes septentrionales altas. Por ejemplo. Tomada de IPCC (2007a). en promedio. Las barras de error representan el rango de incertidumbre para cada forzamiento.

Figura 6. De manera consistente con este calentamiento.35 ºC. Tomado de IPCC (2007b) 9 . Once de los 12 años más calientes desde que se empezaron a llevar registros han ocurrido desde 1995.El calentamiento durante el siglo pasado se produjo en dos fases. Cambios en: a) el promedio mundial de las temperaturas en superficie.55 ºC (Figura 6a). se ha observado una reducción en la cantidad de días y noches muy frías. con una tasa de calentamiento creciente en los últimos 25 años: entre 1910 y 1940 la temperatura aumentó 0. b) el promedio mundial del nivel del mar y c) la cubierta de nieve del Hemisferio Norte durante marzo-abril. En el hemisferio norte. y a partir de la década de los 70 la temperatura aumentó 0. la duración de la temporada libre de heladas ha aumentado en la mayoría de las regiones de latitud media y alta de ambos hemisferios. esto se traduce en un comienzo más temprano de la primavera. Además.

Esto ha provocado el aumento de la temperatura mundial del océano hasta al menos 3000 m de profundidad. Figura 7.Precipitación Se llama precipitación a todas las formas de agua líquida o congelada que caen de las nubes. sobretodo en los océanos tropicales. contribuyen al aumento en el nivel del mar. el Mediterráneo. Los círculos amarillos representan reducciones en la precipitación y los verdes representan aumentos. ambos fenómenos debidos al aumento de temperatura del planeta. Tanto la expansión térmica del agua marina como el derretimiento del hielo. Los cambios en la precipitación anual no son homogéneos en todo el mundo. Adaptada de IPCC (2001). Por el contrario. el sur de África y el sur de Asia ahora son áreas más secas (Figura 7). Al igual que la temperatura. la precipitación en forma de lluvia es ahora más común que en forma de nieve. con el consiguiente aumento en el nivel del mar. El tamaño del círculo representa la magnitud (%) del cambio. el norte de Europa. La expansión térmica ha contribuido en un 57% al aumento 10 . Las zonas orientales de América del Norte y del Sur. el 80% del calor incorporado al sistema climático. los cambios observados en la precipitación no son enteramente homogéneos en todo el mundo. Cambios en los océanos El calentamiento ha sido más evidente en partes de las latitudes medias y bajas. el Sahel. desde 1961. En las regiones septentrionales. Los océanos han absorbido. Asia septentrional y central ahora son significativamente más húmedas.

El área de permafrost y de tierras congeladas estacionalmente. sequías.7 mm por año. Es probable que las olas de calor ahora sean más frecuentes en la mayoría de las áreas terrestres. Durante el siglo XX. “eventos extremos” se refieren a los valores máximos o mínimos de una variable determinada.observado. En los últimos 50 años. Es probable además que la incidencia de elevaciones extremas del nivel del mar haya aumentado alrededor del mundo desde 1975. o a eventos climáticos poco frecuentes y de mucha intensidad (por ejemplo. El tamaño de la mayoría de los glaciares y cascos de nieve montañosos se ha reducido en ambos hemisferios. La expansión térmica de los océanos dominará el incremento promedio del nivel del mar por al menos los próximos 100 años. 11 . sobretodo en los trópicos y en gran parte de las latitudes medias de los países de la cuenca del Pacífico. entre 1993 y 2003. y que incremente el riesgo de inundaciones donde sí llueve. especialmente si las concentraciones de gases de efecto invernadero no son estabilizadas. Eventos extremos En círculos científicos.2 ± 0. También han aumentado las temperaturas máximas y mínimas (Figura 8). la tasa promedio de aumento en el nivel del mar fue de 1. La disminución de los glaciares y de los casquetes y mantos de hielo son responsables del restante aumento. la cobertura de nieve durante la primavera ha disminuido en un 2% por década a partir de 1966 (Figura 6c). El nivel del mar se ha elevado gradualmente desde finales del siglo XIX. Es de esperar que un clima más cálido incremente los riesgos de sequía en lugares donde no llueve. Además. la nieve está desapareciendo mucho antes en la primavera. Se espera que el nivel del mar continúe aumentando durante el presente siglo. olas de calor). a una tasa anual de 1.4 mm. así como el hielo en ríos y lagos. salinidad del agua y patrones de circulación oceánica. El área cubierta por hielo marino en el Ártico ha disminuido a una tasa promedio cercana 3% por década. El nivel del mar no ha aumentado uniformemente alrededor del mundo debido a diferencias en los cambios de temperatura de los océanos. El número de días libres de escarcha ha aumentado conforme se ha incrementado la temperatura en las latitudes medias. La distribución y el momento en el que ocurren sequías e inundaciones se ven más afectados por el ciclo de El Niño. La disminución en el área de hielo marino sobrepasa el 7% por década. y continúa aumentando cada vez más rápidamente (Figura 6b). ha disminuido el número de noches frías y ha aumentado el número de noches cálidas. tormentas. y que lo haga a una tasa mayor que la observada entre 1961 y 2003. también ha disminuido. Cobertura de hielo y nieve En el hemisferio norte.

y las sequías se han vuelto más comunes en varias regiones del planeta. el océano Índico y el Pacífico Suroeste. El número de huracanes de categoría 4 y 5 ha aumentado aproximadamente en un 75% a partir de 1970. existe una mayor probabilidad de que ocurran sucesos aún más fuertes conforme aumenten los totales de precipitación. aún cuando el total anual de precipitación disminuya. Tendencias observadas (días por decenio) desde 1951 hasta 2003 en la frecuencia de las temperaturas extremas. Las zonas terrestres muy secas del mundo han duplicado su extensión desde la década de los 70. en particular porque dependen de la magnitud del forzamiento que ejerzan los gases de efecto invernadero. definidos sobre la base de valores entre 1961 y 1990: a) noches frías. la detección de las tendencias a largo plazo de la actividad ciclónica todavía no es altamente confiable. se han observado en los últimos 50 años precipitaciones más intensas en los climas cálidos. La intensidad de la precipitación y el riesgo de lluvias y nevadas intensas aumentaron en el siglo XX debido a un aumento de aproximadamente 5% en el vapor de agua en la atmósfera. Además. c) noches cálidas y d) días cálidos. b) días fríos. La línea roja muestra las variaciones decenales. Debido a este aumento. Esto quiere decir que la estacionalidad de la precipitación es ahora más marcada. El número de huracanes en el Atlántico Norte sobrepasó el promedio en 9 de los 11 años comprendidos en el periodo 1996 – 2007. A su vez. Escenarios climáticos ¿Qué son escenarios climáticos? Los patrones climáticos futuros son difíciles de predecir. Adaptada de IPCC (2007a). Sin embargo. Los mayores incrementos se han observado en el Pacífico Norte.Figura 8. la 12 .

junto con las emisiones de gases de efecto invernadero resultantes. se utilizan escenarios de emisiones para investigar las consecuencias potenciales del cambio climático. el desarrollo tecnológico y económico. el desarrollo y uso de energías alternativas. Estas alternativas incorporan factores demográficos. Además. Adaptado de Palma Grayeb et al (2007) y Anderson et al. tales como el crecimiento de la población. los objetivos de desarrollo pueden estar orientados a aumentar la riqueza humana. Marco conceptual de las familias de escenarios de cambio climático del IPCC. sociales. Por otro lado. ya sea a escalas estacionales. o dirigidos a conservar el medio ambiente (Figura 9). 2000) contiene 40 escenarios diferentes. Los escenarios están típicamente construidos como insumo para evaluar los posibles efectos de impacto del cambio climático sobre los sistemas naturales y sociales. tecnológicos y ambientales. y en el eje vertical el tipo de desarrollo.concentración de gases de efecto invernadero depende de muchos supuestos y factores con diferentes grados de incertidumbre. y las políticas y actitudes acerca del ambiente. Figura 9. 13 . para conjeturar el cambio climático futuro. o pueden permanecer aisladas e intentar solucionar sus problemas independientemente. anuales. Un escenario climático es una representación lógica y generalmente simplificada de un posible clima futuro. (2008). agrupados en 4 familias (Tabla 1) que exploran vías de desarrollo alternativas. Se debe hacer la distinción entre escenarios y predicciones. económicos. o de mayor longitud. una predicción climática es un estimado de la evolución esperada del clima en el futuro. basada en el entendimiento de cómo funciona el clima. Por estas razones. La lógica principal detrás de estos escenarios es que las sociedades tienen la opción de colaborar para solucionar los problemas globales mediante soluciones conjuntas y comprehensivas. En el eje horizontal se representa la forma de adaptarse a los problemas. Los escenarios de cambio climático del IPCC El Informe Especial del IPCC sobre Escenarios de Emisiones (IEEE.

Los escenarios no contemplan otras políticas climáticas además de las ya existentes. El énfasis es en soluciones globales para la sostenibilidad ambiental. lo cual resulta en un elevado crecimiento de la población. Tabla 1. Un mundo heterogéneo. incluyendo aumentos en la equidad. Pese a estar orientada a la protección ambiental y la equidad social. baja tasa de crecimiento de población y rápido cambio hacia tecnologías más eficientes. Un mundo convergente. A1 17 A2 6 B1 9 B2 8 Fuente: IPCC (2000) 14 . Sin embargo. El crecimiento de la población y el desarrollo económico con moderados. autosuficiente y que mantiene las identidades locales. Se reduce la intensidad en el uso de materiales y se introducen tecnologías limpias y eficientes. Familia Número de escenarios Características Rápido crecimiento económico. Un mundo con énfasis en soluciones locales a la sostenibilidad ambiental. ninguno de los escenarios del IPCC asume explícitamente la implementación de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático. Todos los escenarios se consideran igualmente válidos y probables. energías de orígen no fósil (A1T) y equilibrio entre diferentes fuentes (A1B). Esta familia se divide en tres grupos basados en el sistema energético a utilizar: uso intensivo de combustibles fósiles (A1F). económica y social. la posible influencia de esta y otras políticas gubernamentales está contemplada de manera general en los diversos escenarios considerados. El crecimiento económico per cápita es más lento y fragmentado que en otras familias. Ocurre una convergencia entre regiones y se reducen significativamente las diferencias de ingreso personal. con bajo crecimiento de la población y con rápidos cambios en las estructuras económicas. El cambio tecnológico es menos rápido pero más diverso que en B1 y A1. se enfoca en los niveles regional y local. social y económica. Por ejemplo. Características de las familias de escenarios de cambio climático del IPCC. Ocurre un movimiento hacia una economía basada en los servicios y en la tecnología de la información. Las tasas de crecimiento de población convergen lentamente.

puede ser útil para cuantificar el aspecto probabilístico de los escenarios.4 0.30 ºC por década) se mantendrá aproximadamente igual durante los siguientes 20 años. en 2090-2099 respecto de 1980-1999 Si las políticas actuales de mitigación del cambio climático y las prácticas de desarrollo sostenible se mantienen.4 .La importancia de considerar varios escenarios Comparar conjuntos de modelos similares o comparar entre modelos con diferente estructura. En términos de políticas.20 .45 Escenario B2 1.4 .5 ºC.48 Escenario A2 2.5. con cambios climáticos muy probablemente superiores a 15 .23 .2. las emisiones de gases de efecto invernadero continuarán en aumento durante los próximos decenios.38 Escenario A1T 1. A pesar que los rangos exactos de cambio de temperatura varían ligeramente entre escenarios climáticos. En consecuencia.51 Escenario A1FI 2.0. en cualquier análisis de cambio climático. Caso Aumento de temperatura Aumento de nivel del mar Concentraciones del año 0.4 . Es necesario además disponer varios escenarios climáticos futuros para cuantificar la incertidumbre de las estimaciones. Por este motivo. por ejemplo. Rango promedio de aumento en temperatura y en el nivel del mar para los principales escenarios climáticos del IPCC.4 0.3. Tabla 2. Esta tendencia no cambiaría aunque se mantuvieran constantes las concentraciones de todos los gases de efecto invernadero y de los aerosoles a niveles similares a los del año 2000.9 No disponible 2000 constantes Escenario B1 1.0.0 .4 0. con una diversidad de supuestos.3 .0.6. el IPCC recomienda considerar al menos 2 familias de escenarios.8 0.15 y 0.43 Escenario A1B 1.0.18 . todos los escenarios del IPCC muestran aumentos de temperatura (Tabla 2). durante el siglo XIX se intensificaría el calentamiento.26 .4.0.0.20 . Es muy improbable que el aumento de temperatura sea inferior a 1. considerar varios modelos amplía las opciones que permiten desarrollar una amplia gama de opciones de adaptación. alcanzando hasta 6 ºC en el estimado más extremo.0.21 .7 . en lugar de decidir si un determinado modelo es el más representativo de ciertas condiciones futuras.3. Proyecciones de cambios futuros en el clima Las proyecciones del IPCC señalan que el promedio mundial de aumento de temperatura observado entre 1990 y 2005 (0. respectivamente.1 .9 0.8 0. Adaptada de IPCC (2007b).59 Nota: Aumentos probables de temperatura y del nivel del mar en ºC y metros.

aún persisten dificultades para simular ciertos cambios (la precipitación. La intensidad de los procesos de retroalimentación climática (“retrofectos”) como la incorporación de calor por el océano. Es probable que en el futuro los ciclones tropicales sean más intensos debido al aumento de la temperatura superficial del mar. La extensión del área cubierta de nieve y hielo marino continuará disminuyendo. el nivel del mar aumentaría hasta 7 m. puesto que se necesitan series de tiempo más largas y resoluciones espaciales y temporales mayores. aún persisten ciertas incertidumbres respecto de los cambios observados en el clima. Si se lograran estabilizar y mantener constantes todos los forzamientos radiativos hasta el 2100. El calentamiento proyectado para el siglo XIX tendría una distribución geográfica similar a la observada hasta ahora. A estas menores escalas. Áreas de incertidumbre en las predicciones Pese a que el nivel de conocimiento del sistema climático global continúa aumentando significativamente. Cambios más allá del siglo XXI Las emisiones pasadas y futuras de CO2 antropogénico continuarán fomentando el calentamiento y el aumento del nivel del mar durante más de un milenio. etc. Por ejemplo. En el caso de desaparecer el manto de hielo de Groenlandia.8 m respecto del nivel de 1980-1990 hacia el año 2300 (ver Tabla 1 para estimados al 2100). analizar y dar seguimiento a los cambios observados en los eventos extremos (sequías.3 a 0. de las olas de calor y de las precipitaciones intensas. por ejemplo) a nivel regional. Es muy probable que aumente la precipitación en latitudes altas y que disminuya hasta un 20% en la zona subtropical. la magnitud de emisiones de CO2 y CH4 aún no puede ser atribuida a fuentes específicas. debido al tiempo que toma transportar calor hacia las capas más profundas del océano. Este valor es similar al nivel del mar en el último período interglaciar de hace 125000 años. La capacidad adaptativa de algunos sistemas naturales y humanos dificulta la detección de los efectos del cambio climático y sus impulsores. frecuencia e intensidad de precipitación.5 ºC hasta el 2200.) es más complejo que con los promedios climáticos. huracanes. La dilatación térmica de los océanos proseguiría por muchos siglos. Finalmente. Se estima que el aumento del nivel del mar alcanzaría de 0.los experimentados en el siglo XX. Es muy probable que aumente la frecuencia de los valores extremos. todavía se esperaría un aumento del promedio mundial de la temperatura de aproximadamente 0. los cambios en el uso de la tierra o la contaminación puntual pueden complicar la detección de los efectos del calentamiento antropogénico sobre los sistemas naturales. Las trayectorias de las tormentas extratropicales migrarían hacia los polos. Aunque que la mayoría de los modelos de cambio climático utilizados actualmente son congruentes en su comportamiento a nivel global. el papel de las nubes y el ciclo del carbono aún 16 .

La Unión y Liberia en el Pacífico). 17 . El efecto de “sombra orográfica” creado por los sistemas montañosos provoca que. Debido a la prevalencia de los vientos alisios del este en la región. y el este de México. la vertiente Caribe sea lluviosa prácticamente durante todo el año y la vertiente Pacífico esté dominada por una prolongada época seca (Figura 10. cualquier aumento en la temperatura de la superficie del océano hacia el este de istmo provoca un aumento de precipitación. en general. Precipitación La precipitación se caracteriza por una estación seca que se extiende aproximadamente desde noviembre hasta abril o mayo. y el noreste de Panamá. El sector sur de Centroamérica es más lluvioso que el norte. la interacción entre los vientos alisios provenientes del este y la complejidad orográfica de la región diferencian los patrones de precipitación de las vertientes del Caribe (barlovento) y del Pacífico (sotavento) de la región. El veranillo es más pronunciado en el lado oeste de Centroamérica. el este de Nicaragua y Costa Rica. el sureste de Honduras. Clima en Mesoamérica Patrones históricos de clima La precipitación y la temperatura en Mesoamérica presentan patrones anuales bien definidos. y al proceso de distribución de calor en los océanos. este fenómeno está prácticamente ausente en el oeste de México. la Oscilación Decenal del Pacífico. el sur de Belice.deben ser cuantificada con mayor certeza. 3. los impactos de los aerosoles sobre la dinámica de las nubes y la precipitación siguen siendo inciertos. la Península de Yucatán. y una estación húmeda durante el resto del año. De igual forma. la precipitación disminuye en hasta un 40% durante el mes de junio (lo que se conoce comúnmente como “veranillo” o “canícula”) en la vertiente Pacífica (ver estaciones Liberia y Palmar Sur en la Figura 10). En general. El aumento en la intensidad de los vientos alisios en julio produce un máximo de precipitación en la mayor parte de la vertiente Caribe de Centroamérica y el sur de México (Figura 12). comparar estaciones Limón y Puerto Lempira en el Atlántico vs. cuando la superficie del océano disminuye. Por otro lado. modificados periódicamente por fluctuaciones en la temperatura de los océanos circundantes y por los ciclos de El Niño/La Niña. Por el contrario. La magnitud del aumento futuro del nivel del mar es todavía incierta (especialmente su límite superior) debido a la incertidumbre que rodea la estimación de la pérdida de hielo en Groenlandia y el Ártico.

masas de aire frío procedentes de Norte América durante los meses de invierno.Elevación (m) Figura 10. Las regiones más afectadas son sobretodo la costa norte de Honduras y la costa este de Nicaragua. El régimen de temperatura está muy relacionado con el ciclo anual de precipitación. Costa Rica y Panamá. Tomada de Magaña et al. incluyendo patrones ligados al fenómeno de El Niño. Los recuadros muestran la precipitación mensual (barras verticales) para cada estación. Las temperaturas diarias alcanzan su máximo valor antes del inicio de la época lluviosa y disminuyen cerca de enero. Topografía y precipitación mensual para estaciones meteorológicas seleccionadas (ubicación señalada con "+") en Centro América y el sur de México. La costa norte de Honduras y Belice son las áreas más susceptibles al impacto directo de huracanes. Las temperaturas mínimas muestran un ciclo diferente: sus valores más altos se 18 . y los vientos alisios entre julio y agosto. (1999). Sequías severas en la vertiente Pacífico están asociadas al fenómeno El Niño (una anomalía en la circulación atmosférica). producen intensas lluvias que provocan inundaciones en la vertiente Caribe de Centroamérica. Temperatura Los índices de temperatura están fuertemente relacionados con las temperaturas del Océano Pacífico. aunque éstos han golpeado también la costa de Nicaragua en las últimas décadas. Por otro lado.

ha aumentado el número de días secos consecutivos. los patrones de precipitación han cambiado de forma que ahora llueve durante menos tiempo.2 y -2. Esto se debe probablemente a la limitada duración de las series de tiempo de los datos y a las grandes variaciones anuales observadas en la precipitación.3 ºC por década. Los extremos de temperatura aumentaron hasta 0. el promedio regional de precipitación total anual y el número de días húmedos consecutivos no muestran cambios significativos (Tabla 3). Durante los últimos ~45 años.5% y un 1. pero aumentó al norte de México y en el Caribe. La duración de los períodos de días fríos consecutivos también disminuyó. Además.. Por ejemplo. Los índices de precipitación extrema sí aumentaron significativamente (Tabla 3) y están fuertemente correlacionados positivamente con el Océano Atlántico tropical. con más cantidad de lluvia procedente de eventos extremos y mayor precipitación promedio por episodio. En otras palabras. Un análisis de los patrones de temperatura y precipitación de 105 estaciones meteorológicas en toda la región Mesoamericana y el norte de América del Sur (Aguilar et al. respectivamente. conservación de suelos. etc. la heterogeneidad de las respuestas de precipitación en toda la región (Figura 11) juega un papel en la dificultad de encontrar una tendencia definitiva para toda la región.observan en julio (cuando el aumento de la nubosidad disminuye el enfriamiento radiativo) y los más bajos durante el invierno del hemisferio norte. Los índices de temperatura presentaron variaciones significativas a través de toda la región durante el período comprendido entre 1961 y 2003 (Figura 11). 19 . Aunque la mayoría de estaciones meteorológicas analizadas presentan tendencias positivas (mayor precipitación). Además. 2006). pero lo hace más intensamente. inundaciones. pero hay una ligera tendencia al aumento en su intensidad. El promedio anual de temperatura ha aumentado en aproximadamente 1 ºC desde 1900. La tendencia de los últimos 40 años parece indicar un fortalecimiento del ciclo hidrológico en toda la región. con obvios efectos sobre la producción agrícola. Cambios observados en variables climáticas Centroamérica es considerada el mayor “hot spot” de cambio climático en los trópicos (Giorgi.7% por década.4% por década. El porcentaje anual de días y noches cálidos se incrementaron en un 2. 2005) muestra una diversidad de cambios en los valores extremos de estas variables durante los últimos 40 años. disponibilidad de agua. Esto último indica que estaciones lluviosas prolongadas están relacionadas con aguas cálidas en esa cuenca oceánica. respectivamente (Tabla 3). el número de días secos consecutivos disminuyó en el centro y sur de la región. no se ha observado una disminución en la precipitación anual. la cantidad de noches y días fríos disminuyeron -2. Por otro lado.

México y República Dominicana (Anderson et al. pero replican consistentemente la estacionalidad del clima en la región. Esto no parece estar ligado a El Niño. Los triángulos grandes representan tendencias significativas. Estos escenarios complementan el trabajo que se ha realizado en la región desde la década de los 90.. 2008). Escenarios climáticos para Mesoamérica Los escenarios climáticos más recientes para la región fueron publicados en 2008 por CATHALAC (Centro del Agua del Trópico Húmedo para América Latina y el Caribe) y USAID como parte de una iniciativa para evaluar el impacto del cambio climático sobre la biodiversidad de América Central. Es de esperar que esta tendencia se mantenga en el futuro.a b c Figura 11. y los pequeños representan tendencias no significativas. Los triángulos rojos (con el ápice hacia arriba) representan aumento. (b) el porcentaje de días fríos y (c) la precipitación anual total para el período 1971-2003. y los triángulos azules (con el ápice hacia abajo) representan disminución en la variable. 20 . (2005). 2008). La mayoría de los modelos climáticos recientes para la región subestiman la cantidad de precipitación en Centroamérica (hasta en un 60%). Tendencias de cambio en (a) el porcentaje de días cálidos. resultando posiblemente en una mayor frecuencia o intensidad de eventos climáticos extremos (inundaciones y/o sequías). inclusive el veranillo (Rausher et al. Adaptado de Aguilar et al. Pese a que recientes huracanes han causado incontables daños en la región. no se ha determinado con certeza si su frecuencia e intensidad futura en el Caribe aumentará..

5 1.6 Tendencia (unidades/década) Precipitación Precipitación anual total mm 8. 21 .1 0.1 Nota: Valores en negrita son significativos al 5%.2 -2. y su capacidad de replicar condiciones climáticas es reconocida.7 -2. 2009).7 Índice simple de intensidad diaria mm 0. (2005).3 -2. el estudio de CATHALAC/USAID desarrolló coberturas regionales con una resolución de 12 km. como paso fundamental para desarrollar escenarios climáticos para la región.2 0.3 0. es necesario reducir la escala (“downscaling”) y aumentar la resolución de los datos (STARDEX.3 Precipitación máxima en 1 día mm 2. Fuente: Aguilar et al.1 Días secos consecutivos número de días 0. Adaptado de Aguilar et al. Aunque los modelos del IPCC consideran una diversidad de interacciones muy complejas entre componentes acuáticos.Tabla 3.4 Días húmedos consecutivos número de días -0.3 0. su resolución no es la más adecuada para evaluar efectos a nivel regional o de país. (2005).5 Número de días de precipitación fuerte número de días -0.2 0.1 Días extremadamente húmedos mm 10. terrestres.6 Precipitación máxima en 5 días mm 3.1 Número de días de precipitación muy fuerte número de días 0. Por consiguiente. Para esto. a partir de datos con una resolución inicial de 400 km (Figura 12).4 0. Índice Unidades Temperatura Días cálidos Noches cálidas Días fríos Noches frías Rango diario de temperatura Temperatura máxima más alta Temperatura máxima más baja Temperatura mínima más alta Temperatura mínima más baja Indicador de duración de período frío Indicador de duración de período cálido % de días % de días % de días % de días ºC ºC ºC ºC ºC número de días número de días 2. Tendencias de cambio en índices de temperatura y precipitación regionales para el período comprendido entre 1961 y 2003.3 Días muy húmedos mm 18. y atmosféricos.

Reducción de escala (“downscaling”) y aumento de la resolución espacial (de 400 km a 12 km) para un modelo de cambio de temperatura para Mesoamérica. Los pormenores de este índice se detallan en la sección de efectos del cambio climático de este documento. respectivamente.Figura 12.2040. Además se desarrolló un “índice de severidad de cambio climático” (ISCC).4 y 5. 22 . Estos horizontes son nombres genéricos para los períodos 2011 . dirección (aumento o reducción) y ubicación de los cambios en precipitación. se espera un aumento de la temperatura en toda la región mesoamericana.2060 y 2061 2090. Los futuros cambios en el clima posiblemente se deban a cambios en la temperatura de la superficie del mar. y mayores contrastes de temperatura entre la masa continental y el océano. Cambios esperados la en temperatura y la precipitación Mundialmente. respectivamente. El período de referencia para los datos climáticos es 1961-1990. y que aumente la incidencia de precipitaciones más intensas y de los eventos extremos como tormentas e inundaciones. las predicciones difieren en la magnitud. Pese a esta incertidumbre.8 ºC hasta el 2100. 2041 . se espera que la temperatura promedio de la superficie del planeta aumente entre 1. en general se espera que aumente el número de días secos. Por el contrario. Tomado de Anderson et al. la expansión e intensificación de la zona de alta presión del Atlántico norte. (2008). Se calcularon los cambios de temperatura y precipitación para los horizontes de 2020. 2050 y 2080. De forma congruente con este cambio. el desplazamiento de la zona de convergencia intertropical. Se escogieron los escenarios B2 y A2 del IPCC (Tabla 1) como ejemplos de un escenario “favorable” y uno “desfavorable”.

Otros modelos predicen que la temperatura sería entre 2 y 4 ºC mayor en el 2080 (para los escenarios B2 y A2. 2008) predicen mayores reducciones en la precipitación en el sur de Guatemala. En el escenario favorable. principalmente a lo largo de Costa Rica y Nicaragua. Otros modelos (Rausher et al. especialmente en Panamá. El Salvador. y especialmente la costa Pacífico. En contraste con los impactos de los cambios en temperatura. Honduras y el oeste de Nicaragua. tanto espacial como temporalmente. Aunque los aumentos de temperatura serán mayores hacia el norte de la región (Figura 13). Esta aparente discrepancia se explica debido a la mayor capacidad de adaptación que tienen los ecosistemas y las especies en latitudes más altas (a partir del norte de Honduras). toda Nicaragua. y la frontera entre Guatemala y México. La zona hacia el sur de la frontera entre Nicaragua y Costa Rica experimentaría un incremento de temperatura menor a los 2 ºC para ambos escenarios (Figura 13). aunque no tan severas como las mencionadas. la precipitación en la costa noreste de Honduras. En general. Por el contrario. Los impactos del aumento de temperatura no son muy diferentes entre los escenarios A2 y B2 hacia el 2020. se presenta un aumento generalizado de la temperatura en toda la región.Los modelos de CATHALAC/USAID proyectan un aumento regional de 1 a 2 ºC para el 2011. la mayor parte de Costa Rica y la porción centronorte de Panamá se reduciría al menos 20% (Figura 13). donde habría un ligero aumento en la precipitación. en el escenario desfavorable. cuando los impactos prevalecen a través de toda la región. sufrirá una reducción en la precipitación hacia el 2020. las excepciones son la costa suroeste de Guatemala y los extremos sur de Panamá. Sin embargo. El resto de la región también experimentaría reducciones en la precipitación bajo este último escenario. En general. los mayores impactos por este cambio se observarán en El Salvador y hacia el sur de Nicaragua. El resto de la región experimentaría cambios graduales entre estos extremos geográficos.5 ºC al extremo norte de Mesoamérica. Petén. respectivamente). en los alrededores de Belice. Hacia 2080 y para el escenario A2. se observan diferencias apreciables entre los impactos observados entre los dos escenarios considerados. En el escenario más favorable. la severidad de los aumentos de temperatura es más intensa y alcanza áreas aún más al norte en el escenario A2. la temperatura de esa misma área podría aumentar en 4 ºC para el 2080. hacia el 2080. aún en el 2020. La intensidad del impacto aumenta considerablemente hacia el 2080. 23 . para la precipitación. El impacto de los cambios de precipitación será más severo en la costa Caribe. Las predicciones son más heterogéneas. la mayor parte del territorio mesoamericano. y en la parte noroeste de la Península de Yucatán. pero sólo bajo el escenario favorable. con el extremo norte de la región sufriendo un mayor aumento de temperatura que el extremo sur. los cambios de temperatura podrían alcanzar hasta los 6.

Figura 13. muestran diferentes tendencias de precipitación para la parte norte y sur de la región.cu/datos. Cambios en temperatura y precipitación para Mesoamérica.insmet. 3 http://precis. Las barras coloreadas verticales muestran la magnitud del cambio en unidades de ºC (a y b) y % (c y d). Por ejemplo. Hacia el sur de los 7º de latitud. La distribución espacial de la precipitación futura contrasta entre los modelos recientes.insmet. (2006) y resultados de PRECIS3. En estas simulaciones. Anomalía en el promedio de temperatura anual (ºC) hacia 2080 para (a) el escenario B2 y (b) el escenario A2. (2008). Costa Rica se comporta como una región de transición.cu/Precis-Caribe. se estimó un incremento de aproximadamente 2% en la precipitación.html (Última visita 17-05-09. Adaptado de Anderson et al. y anomalía en el promedio de precipitación anual (%) hacia 2020 para (c) el escenario B2 y (d) el escenario A2.) 24 . simulaciones hechas por SICA et al.htm y http://precis.

0 a +3. y son menores en la época seca en comparación con la época lluviosa (Tabla 4). Esto se debe a una combinación de razones geográficas (confluencia de varias corrientes marinas. se espera que sequías.5 a +1. Las comunidades más pobres generalmente son las más vulnerables. baja capacidad de adaptación). para 3 horizontes de tiempo. la sociedad y los sistemas naturales de la región mesoamericana son altamente vulnerables a eventos extremos de clima. inequidad en la distribución de la riqueza. Además. (2007) 4. El 54% de la población que vive en pobreza tiene una 25 .7 2080 +1. Pese a esto. Variable Temperatura (ºC) Época Seca Lluviosa Año 2050 +1. Efectos del cambio climático en Mesoamérica Según el IPCC.5% en la precipitación hasta el 2100.0 a +4.0 -12 a +5 -15 a +3 2020 +0. efectos de oscilaciones climáticas periódicas como El Niño/La Niña) y razones económicas y sociales (bajo desarrollo social. y de 2 a 6 ºC para el escenario A2.4 a +1. se espera un aumento promedio de temperatura de 1 a 4 ºC para el escenario B2.1 +0. Los cambios de temperatura y precipitación se incrementan entre 2020 y 2080.mientras que hacia el norte de esa latitud se estimó una reducción de 11. Estos últimos modelos sí concuerdan con los generados por CATHALAC/USAID en cuanto a temperatura se refiere. de forma consistente con observaciones de las últimas décadas. Rangos provenientes de 7 modelos de circulación global y las 4 familias de escenarios del IPCC. tormentas y la frecuencia de las inundaciones aumenten. los más afectados son los más expuestos. todos los modelos analizados coinciden en predecir que la estación lluviosa tendrá menor precipitación. Para el final del siglo.0 +1.0 a +5. y cambios positivos y negativos en la precipitación. Tabla 4.3 a +6. Cambios en temperatura (ºC) y precipitación (%) para Centro América. Predicciones climáticas del IPCC Los modelos del IPCC coinciden con simulaciones locales al indicar un aumento generalizado en la temperatura en la región.6 -20 a +8 -30 a +5 Precipitación Seca -7 a +7 (%) Lluviosa -10 a +4 Fuente: Magrin et al.0 +1. Hay pocas investigaciones disponibles acerca de la respuesta de los extremos de temperatura y precipitación.

tierras inestables.alamys. agricultura.org/Documentos/XXI_Asamb_monterrey_nov_2007/Lorenzo%20Rosenzweing%20%20M%C3%A9xico. Estudios científicos y socioeconómicos sobre los cambios observados y esperados sobre los sistemas naturales y humanos son muy escasos en países de Mesoamérica. sistemas costeros. y el cambio climático produciría efectos simultáneos y sinergéticos entre ellos. la agricultura y la salud humana. los niveles de salud de la población. La escasez de agua tiene repercusiones sobre la biodiversidad. entre otras. http://www. arrecifes de coral y humedales. contaminación y problemas de coordinación intersectorial. en lo posible ofreciendo ejemplos locales. o en asentamientos en tierras inundables. limitada inversión en infraestructura y servicios. esta no es una revisión exhaustiva de todos los posibles efectos del cambio climático. pobreza y migración rural. por lo que algunos de los efectos mencionados son generalizados a partir de los efectos esperados también en otras regiones. De hecho. falta de planeamiento del crecimiento urbano. En Mesoamérica. y productos forestales. ecosistemas terrestres. La vulnerabilidad en la región ante eventos climáticos se ve exacerbada por la interacción entre la presión demográfica. Además. o mejorar la supervivencia de otros. se considera que la mayor parte de los efectos directos e indirectos del cambio climático se centrarán alrededor de la disponibilidad de agua. Los principales efectos por país se detallan en el Anexo 1. 2008).%20CC%20y%20Transporte. Parte de esta vulnerabilidad se debe a la ubicación de las poblaciones en áreas de paso de huracanes. la capacidad de producción agrícola. industrias. la influencia de los patrones de uso humano de las tierras y las aguas son factores que podría poner en mayor riesgo a ciertos ecosistemas. si en una región un cierto porcentaje de la población vive en pobreza extrema. fibras. la capacidad de generar energía hidroeléctrica.probabilidad más alta de sufrir los efectos adversos del cambio climático4. la disponibilidad de agua potable. El IPCC señala que los cambios en la estacionalidad o en la anualidad del clima tienen el potencial de afectar severamente diferentes sectores: recursos hídricos y su manejo. Por la diversidad de sectores y procesos involucrados. salud y sociedad en general (Tabla 6). A continuación se ofrece una descripción general de los efectos que tendría el cambio climático sobre diferentes sectores en la región. sobre-explotación de los recursos naturales. con los medios de vida basados en recursos naturales y amenazados por el cambio climático. Además. Muchos de estos sectores están íntimamente ligados entre sí. esta parte de la población es susceptible de sufrir los efectos adversos del cambio climático y de volverse aún más pobre.pdf 4 26 . el cambio climático está frenando los esfuerzos por cumplir con las promesas de los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ver Manzanares et al. Otros sectores mayormente afectados por el cambio climático son la biodiversidad.

Cambios esperados Temperaturas máximas más elevadas Más días calurosos Más olas de calor ▲ ▲ ▲ ▲ ▼ ▼ ▼ ▼ ▲ ▲ ▲ ▲ ▲ Mayor riesgo de sequía ▼ ▲ ▲ ▼ ▲ ▲ ▲ ▲ ▲ Intensificación de sequías e inundaciones asociadas con El Niño ▼ ▼ Efectos proyectados Mortalidad y enfermedades graves en personas mayores y en la población rural Estrés térmico en el ganado y en la flora y fauna silvestres Riesgo de daños a cultivos Demanda de refrigeración eléctrica Fiabilidad en el suministro de energía Morbilidad y natalidad humana relacionadas con el frío Riesgo de daños a cultivos Demanda de energía calórica Distribución y actividad de plagas y vectores de enfermedades Daños provocados por inundaciones y derrumbes de tierra Erosión del suelo Carga de acuíferos de algunas llanuras de inundación Presión sobre sistemas de socorro en caso de desastre Rendimiento de cultivos Daños en construcciones por contracción del suelo Riesgo de incendios forestales Calidad y cantidad de los recursos hídricos Riesgo para la vida humana Erosión costera Riesgo de epidemias de enfermedades infecciosas Daños a infraestructura costera Daños a ecosistemas costeros (manglares y arrecifes) Potencial de generación de energía hidroeléctrica (en zonas de sequía) Productividad agrícola y de pastizales Temperaturas mínimas más elevadas Menos días fríos Menos heladas Precipitaciones más intensas Aumento en intensidad de huracanes Aumento en intensidad de precipitaciones medias y máximas Nota: ▲: aumento. intensidad y duración de diversos fenómenos climáticos. Recursos hídricos El cambio climático no sólo ha afectado los patrones normales de precipitación. sino también la periodicidad. a partir de datos del IPCC.Tabla 6. Tanto el 27 . Cambios climáticos esperados y sus posibles efectos esperados. ▼: disminución. El riesgo de inundaciones y sequías varía geográficamente en la región (Figura 15). Fuente: Adaptado de SERMANAT & PNUMA (2006).

En general. En su lugar. el acelerado crecimiento urbano. el Valle de Sebaco. En México. en Nicaragua. debido al desarrollo económico y al crecimiento demográfico. Mayor precipitación también aumenta el riesgo de inundaciones. Biodiversidad Según el IPCC. En el Valle Central de Costa Rica. Honduras. una reducción en la precipitación disminuye la cantidad de agua disponible en una cuenca. con los consiguientes efectos sobre la infraestructura humana. por ejemplo. como León. se espera un desequilibrio de la oferta de agua potable producto de una combinación entre el cambio climático y el aumento en 1. en El Salvador. en el valle central y la costa Pacífico de Costa Rica. una mayor precipitación produce un aumento de caudales y arrastre de sedimentos. La escasez de agua es exacerbada porque los patrones de ocupación de los territorios no coinciden con la distribución del recurso. el valle de Motagua y la costa Pacífico de Guatemala. y las condiciones de mayor aridez que se esperan en muchas cuencas. ausencia de sistemas de drenaje urbano y alta contaminación de agua subterránea. Se esperan también problemas serios con el abastecimiento de agua para uso humano en las planicies. Por ejemplo. el área metropolitana y zonas rurales en Costa Rica. Esto ocurriría en áreas actualmente degradadas. Matagalpa y Jinotega. y la Península de Azuero en Panamá. Según el IPCC. entre otros. es muy improbable que todos los cambios observados en numerosos sistemas naturales se deban únicamente a la variabilidad natural de los sistemas. en las regiones intermontanas del norte.1 millones de personas para el 2022. erosión del suelo. la vulnerabilidad a la escasez de agua es mayor en regiones típicamente más secas y calientes. Las vulnerabilidades observadas aumentarán por la interacción negativa entre el aumento de la demanda de agua para uso doméstico y para irrigación (por un incremento en la población). centro y oeste de Honduras. un alto porcentaje de la población sin acceso a servicios de sanidad. las prácticas agrícolas inadecuadas (deforestación. con los consecuentes problemas para la calidad de agua potable y el funcionamiento de ecosistemas marino-costeros. y el uso excesivo de pesticidas) también degradarán la calidad y cantidad de agua superficial y subterránea. la producción agropecuaria y la salud humana. la disponibilidad per cápita pasará de 11500 m3/habitante/año en al año 1955 a 3500 m3/habitante/año en el año 2025. Bajo condiciones de sequía severa. mayor pobreza. Por otra parte. a un faltante de agua en muchas ciudades. La disminución en la disponibilidad de agua además afectará la capacidad de generación de energía hidroeléctrica en Belice. Costa Rica y Panamá. y menor inversión en el suministro de agua contribuirá. ausencia de plantas de tratamiento de aguas.exceso como el faltante de agua afectan la cantidad y la calidad del agua disponible para los ecosistemas naturales y para el consumo humano. es probable que el calentamiento global debido a la acción humana durante los 28 . entre otras en América Central.

agua y aire de calidad. serían totalmente inmunes a estos cambios.). Otro aspecto importante de la biodiversidad que es afectado por el cambio climático es la productividad biológica. Por ejemplo. la variabilidad natural de la temperatura es mayor a menores escalas. algunos insectos) podrían migrar a nuevas áreas con climas adecuados. de tipos de ecosistemas generaría graves impactos sobre la diversidad de plantas y animales de la región. Estos cambios pueden afectar bienes y servicios esenciales para la humanidad (producción de alimentos. con su alta diversidad y vulnerabilidad. la posibilidad de migración de las especies hacia condiciones más favorables es prácticamente nula ya que las cimas de las cordilleras constituyen el límite físico máximo donde las especies podrían migrar y subsistir. Por ejemplo. Sin embargo. acentuado por la fragmentación y la deforestación afecte a todos los aspectos de la biodiversidad. se espera que el cambio climático. De manera similar. todavía hay limitaciones que permitan atribuir inequívocamente todas las respuestas observadas en los sistemas naturales al calentamiento antropogénico. Sin embargo. combustibles y energía. así como el funcionamiento del ciclo de carbono a nivel terrestre y marino. fibras. El completo desplazamiento. En Mesoamérica. y valores culturales. regulación de ciclos de nutrimentos. y el número y tipos de organismos en los 29 . Mesoamérica posee aproximadamente el 9% de la riqueza biológica del mundo. en detrimento de zonas muy húmedas. pastos. así como sobre los servicios ambientales que actualmente ofrecen los bosques. más que los cambios anuales en temperatura. los cambios en la estacionalidad e intensidad de la precipitación.últimos 30 años haya ejercido una influencia discernible sobre diversos sistemas naturales. en bosques de altura. entre otros. o eventual reemplazo. factores no climáticos como el cambio de uso de la tierra o las especies invasivas también influyen sobre el funcionamiento de los ecosistemas. La importancia de ésta riqueza es innegable por el papel que juega en el abastecimiento de bienes y servicios esenciales para la supervivencia humana: alimentos. y de vegetación semiárida por vegetación árida en la mayor parte del centro y norte de México. medicinas. fomentarían el reemplazo de zonas climáticas (“zonas de vida”) pluviales y muy húmedas por zonas secas y muy secas. Además. por ejemplo. Ni siquiera las áreas protegidas. a pequeña escala. lo que dificulta asignar una respuesta específica a los patrones de temperatura global. En general. Los bosques montanos y secos son los más vulnerables a este reemplazo. control de inundaciones. estéticos y recreativos. en el centro y sur de México se espera una sustitución de bosques tropicales por sabanas. Especies con alta capacidad adaptativa y dispersión rápida (aves. mamíferos. formación de suelos. la longevidad de algunas especies de árboles y los limitantes impuestos por sus sistemas de dispersión y hábitos de crecimiento dificultarían su migración a nuevas áreas con climas aptos para su desarrollo. polinización. espirituales. Aún en bosques de bajura. Entre los efectos más importantes se encuentra el aumento de la tasa de extinción de algunas especies y el desplazamiento de hábitats hacia latitudes y elevaciones más altas. en Nicaragua existe una tendencia muy marcada al incremento de zonas muy secas. fibras. etc. madera. muchas de ellas ya amenazadas (Tabla 7).

Número de especies de mamíferos. y entre un 5 y 10% del área bajo sabanas y manglares experimentarían cambios climáticos fuera del rango de su variabilidad histórica natural. concentrados sobretodo hacia la costa este de Nicaragua y el extremo sur de Panamá. En el escenario A2. En contraste. comparada con la variación histórica natural del clima que históricamente ha experimentado dicho sitio. La severidad de los cambios climáticos sería máxima en la costa Caribe de Costa Rica y Panamá (color negro en la Figura 14). manglares. aves y plantas superiores conocidas y amenazadas en Mesoamérica. al menos un 25% del área bajo bosques latifoliados. bajo el escenario A2 para el 2050. lo cual generaría inclusive mayor presión sobre los bosques remanentes. El ISCC indica que aproximadamente el 15% del área cubierta por bosques latifoliados y agricultura. bosques de coníferas. prácticamente toda Mesoamérica experimentaría cambios significativos en sus condiciones climáticas (color rojo en la Figura 14). Bajo el escenario B2 para el 2050. (2003). En el caso de los bosques. humedales y agricultura experimentarán cambios significativos inminentes. el ISCC sugiere muy pocos impactos significativos. Todos los ecosistemas de Mesoamérica se verán afectados en menor o mayor medida por el cambio climático. bosques de matorral. bosques mixtos. El cambio o pérdida de ciertos organismos de un ecosistema pueden provocar también pérdidas en la productividad neta. Mamíferos Especies Especies conocidas amenazadas 125 4 205 14 135 2 250 6 173 10 491 70 200 6 218 20 Grupo taxonómico Aves Especies Especies conocidas amenazadas 161 2 279 13 141 0 221 6 232 5 440 39 215 5 302 16 Plantas superiores Especies Especies conocidas amenazadas 2894 28 12119 109 2911 23 8681 77 5680 108 26071 -7590 39 9915 193 País Belice Costa Rica El Salvador Guatemala Honduras México Nicaragua Panamá Fuente: UNDP et al. 30 . Índice de severidad del cambio climático El índice de severidad del cambio climático (ISCC) mide la magnitud del cambio climático en un lugar determinado. esto podría traducirse en una reducción de la oferta maderera (cuando se espera que la demanda continúe aumentando).ecosistemas. Tabla 7.

azul .cambios significativos varían durante el año.discrepancia máxima respecto de la variabilidad histórica natural.baja severidad. verde claro cambios significativos inminentes.cerca de los límites de variabilidad histórica natural. rojo . Tomado de Anderson et al. (2008).a b Figura 14. Los gráficos de barras en los recuadros muestran la superficie bajo cada categoría de severidad. Índice de severidad del cambio climático para Mesoamérica. año 2050.fuera del rango de variabilidad histórica natural. negro . para el escenario B2 (a) y el escenario A2 (b). La escala vertical de colores denota la severidad de los cambios proyectados: celeste . 31 . morado .

el rango de elevación de algunos pájaros del bosque tropical de Costa Rica ha aumentado conforme aumenta la temperatura. se han encontrado nexos entre temperaturas más altas y extinciones de ranas causadas por patógenos. Se sabe además que una menor humedad relativa produce la muerte de epífitas y otras plantas. investigaciones en Brasil indican que el dinamismo (mayor crecimiento. algunas especies de plantas y animales podrían extinguirse porque el rango de elevación no les permitiría adaptarse naturalmente a los aumentos de temperatura. Costa Rica. Además. En los bosques húmedos de bajura. la extinción del sapo dorado (Bufo periglenes) se atribuye en parte al aumento de temperatura de su hábitat.Ecosistemas terrestres Junto con la Amazonía. Aunque el fuego podría convertirse en un elemento modificador más común de los ecosistemas centroamericanos. Ecosistemas acuáticos El IPCC estima que los impactos que traerían consecuencias socioeconómicas serias son: desplazamiento de la población. La incidencia futura de incendios y su influencia sobre los ecosistemas es un área poco estudiada en Mesoamérica. es de esperar que los bosques mesoamericanos pudieran responder de una forma similar. lo que propicia la proliferación de un hongo cutáneo. Es probable que los bosques sean reemplazados por sabanas. aumento de especies adaptadas a disturbios) de los bosques húmedos parece estar en aumento posiblemente debido al aumento del CO2 atmosférico y cambios en el clima. épocas de reproducción) de otras. mayor mortalidad. sequías y fuegos. En lugares de menor elevación o en cumbres aisladas. no se espera que sea un factor determinante en la desaparición de los bosques. los bosques nubosos de altura se verían amenazados. Las poblaciones de anfibios (sapos y ranas. debido en parte a la deforestación. los bosques de Centroamérica tienen un alto riesgo de reducirse debido a los aumentos de temperatura. intrusión de sales en áreas bajas con la consecuente 32 . En Costa Rica. La altura de la capa de nubes durante la estación seca se ha estado elevando a una tasa de 2 m por año. Esto podría tener efectos negativos severos sobre la diversidad y la composición de las especies. Por ejemplo. las cuales son ecosistemas que tienen más resistencia a las múltiples influencias causadas por aumentos en la temperatura. en Monteverde. Si este aumento continúa y la temperatura también aumenta 1 ó 2 ºC en los próximos 50 años. Por ejemplo. menos días nublados ya han sido asociados fuertemente con una reducción del 40% en las poblaciones de anfibios. Por lo tanto. se ha documentado cómo la productividad se reduce y la mortalidad aumenta durante años cuando prevalecen las altas temperaturas y la baja precipitación. Los cambios de temperatura afectarían los patrones migratorios de ciertas especies y alterarían la fenología (acontecimientos biológicos como la floración y fructificación de plantas. Por otro lado. principalmente) se ven afectadas en los bosques nubosos después de años de baja precipitación.

afecte negativamente a las especies que allí se desarrollan. El IPCC considera que los sistemas de agua dulce son muy sensibles al cambio climático. impactos negativos en la biodiversidad (incluyendo manglares y humedales). Sin embargo. Los efectos del cambio climático sobre los humedales son todavía muy inciertos y con frecuencia no se incluyen en los modelos globales de los efectos del cambio climático. afectando de esta forma la estructura y función de estos ecosistemas. degradarán estos bienes y servicios. Sistemas de agua dulce Estudios de cómo los cambios en temperatura podrían afectar especies de ríos y lagos. lo que afectaría la disponibilidad de agua potable para las poblaciones costeras). en términos generales. por sí sola. en conjunto con los cambios del uso del suelo y la sobre explotación del agua.panda. Además. Los efectos del cambio climático se suman a aquellos producidos por la gran cantidad de sedimentos mayormente producidos por actividades agrícolas en los países del arrecife mesoamericano. al igual que los manglares. estabilizan y protegen los paisajes costeros. 5 http://central-america. La pérdida de los manglares provocaría una disminución de esta diversidad.degradación de fuentes de agua potable. muchos de los cuales tienen importancia comercial.org/about/countries/belice/?uNewsID=16870 (Última visita 17-05-09. En los manglares del arrecife mesoamericano se ha documentado que la abundancia de peces de algunas especies puede ser hasta 25 veces mayor cerca de los manglares que en áreas donde éstos han sido destruidos5. Manglares y arrecifes de coral Los manglares y los arrecifes son hábitats altamente interconectados. cambios en los regímenes de tormentas. alteración del acceso a zonas de pesca. y una mayor evapotranspiración. aumento de la erosión y modificación de la morfología costera. contribuyen al mantenimiento de la calidad de agua costera. y funcionan como hábitat principal para muchos mamíferos. reptiles y peces. el aumento del nivel del mar. no son comunes. los cambios en la precipitación. desplazamiento de áreas de cultivo. Sin embargo. con la consiguiente influencia sobre la actividad pesquera y la industria alimenticia basada en productos marinos. Los arrecifes. estudios realizados en otras latitudes indican que el aumento de las temperaturas del agua modificaría los ciclos térmicos de los lagos y la solubilidad del oxígeno y otros elementos. los aumentos de la temperatura. Estos cambios podrían afectar a las aves acuáticas que dependen de los humedales como hábitat y es posible que contribuyan a los procesos de desertificación. y la mayor frecuencia e intensidad de huracanes y tormentas. aves. salinización y sobre-explotación de recursos hídricos (incluyendo agua subterránea. el aumento de la temperatura. es de esperar que la disminución del caudal de los ríos y reservorios de agua. Los manglares serán posiblemente los ecosistemas costeros más afectados por el aumento en el nivel del mar. y contaminación y acidificación en ambientes marinos y costeros.) 33 .

Por otro lado. se estima que la presencia de estos ecosistemas evita pérdidas entre 231 y 347 millones de dólares al contribuir a mitigar los efectos erosivos y destructivos del mar. a una concentración de CO2 atmosférico mayor que 450 ppm (actualmente es de 384 ppm. Pese a la relevancia de los impactos del cambio climático sobre los recursos marinocosteros. es muy probable que las zonas costeras (playas. Por otra parte. la contaminación acuática por efluentes industriales y desechos urbanos. Un aumento de 1 ºC en la temperatura del mar provoca episodios de descoloración (a menudo parcialmente reversibles) en los corales. el desarrollo residencial. con graves impactos sobre la población y los 34 . Un estudio basado en datos relativos al periodo 1977-2001 revela que la cubierta de coral de los arrecifes del Caribe disminuyó en promedio un 17% a lo largo de un año tras el paso de un huracán. estuarios. En Belice. sin evidencia de recuperación durante. turístico y comercial. Centroamérica posee la segunda barrera de arrecifes de coral más grande del mundo. Además de los daños estructurales y biológicos causados por eventos extremos. protegiendo cerca de la mitad de la longitud de la costa y hasta un 75% de las costas de los cayos. como mínimo. Zonas costeras Impactos significativos del cambio climático y el aumento del nivel del mar se esperan para el 2050-2080 en todas las áreas costeras de Latinoamérica. y las actividades agrícolas actualmente ejercen mayor presión sobre la biodiversidad de los ecosistemas costeros. lagunas costeras. Con la mayoría de su población. la diversidad coralina se perdería debido a la acidificación del agua. deltas de ríos) sufran inundaciones y erosión. otros factores tales como la extracción de recursos. el turismo asociado con actividades en los manglares y los arrecifes contribuyeron entre 150 y 196 millones de dólares (12 al 15% del PIB) en 2007. Honduras. Además. y además influenciar la cantidad y distribución de organismos marinos. los ocho años siguientes al impacto. por ejemplo. mientras que un aumento de 3 ºC puede provocar su muerte. se observaron cambios significativos en la estructura física y la diversidad de especies en los arrecifes de Cozumel. no solamente en Mesoamérica. la degradación de los arrecifes de coral puede tener impactos severos en la economía de los países. extendiéndose por 1000 km desde el noreste de la Península de Yucatán. hasta las Islas de la Bahía. México. e infraestructura ubicadas muy cerca del nivel del mar. La mayor temperatura del agua también puede aumentar la incidencia de enfermedades que afectan a los corales y pastos marinos. en países como Belice. actividades económicas. La degradación de estos ecosistemas aumentaría la vulnerabilidad de la infraestructura costera. Después del paso de los huracanes Emily y Wilma en 2005. los manglares también actúan como zonas de amortiguamiento contra los efectos directos producidos por el oleaje. y continúa en aumento). El aumento de la temperatura del mar y el aumento en la acidez de las aguas han provocado la muerte de grandes extensiones de corales.

la producción de alimentos y la seguridad alimenticia están íntimamente relacionadas con la degradación de tierras y con cambios en los patrones de erosión. conchas y ostras. Además. es muy probable que el cambio climático interactúe con la influencia humana sobre los océanos para afectar negativamente las pesquerías oceánicas. ya que desde hace muchos años la pesca enfrenta serios problemas de sostenibilidad. y a los ciclones tropicales y subtropicales. Sin embargo.recursos y actividades económicas. no hay inventarios regionales detallados que documenten la distribución de especies acuáticas y marinas. Agricultura y ganadería Generalidades del sector Se considera que el sector agrícola está doblemente expuesto porque es vulnerable a los fuertes cambios socioeconómicos que se dan dentro del proceso de globalización económica. Pese a lo anterior.3 mm por año en Panamá (aproximadamente 9. El impacto sobre el turismo costero será significativo en Centro América porque ese sector contribuye significativamente al PIB mediante la generación de empleo. ese sector será también afectado por tormentas y el aumento en el nivel del mar. aumentando así su vulnerabilidad ante mareas extremas. Además de los efectos puramente climáticos. ciudades costeras y puertos de Belice. México y Panamá se encuentran entre las más vulnerables a la variabilidad climática. se necesita información acerca del pH. siempre y cuando se corrijan las deficiencias de administración. las zonas de mayor influencia marina llegarían hasta 50 km tierra adentro. Existe un vacío de información respecto de muchos aspectos de los ambientes marinos y acuáticos. Las costas. Por ejemplo. Costa Rica. Pesquerías El efecto del cambio climático sobre las pesquerías de agua dulce dependerá de las especies y de las modificaciones climáticas locales. la salinidad y la temperatura marina a diversas profundidades. a los eventos hidrometeorológicos. la promoción de servicios públicos y rentas al estado. Entre 1909 y 1984. se espera que la producción pesquera sufra si los humedales y otros hábitats costeros que sirven como viveros se pierden como consecuencia del aumento del nivel del mar y el aumento de la descarga de sedimentos y desechos agrícolas. Por ejemplo.8 cm en 75 años). Por otro lado. En el sur de México. por lo que sería necesario un cambio en los paradigmas de producción agrícola 35 . El Salvador. el nivel del mar aumentó 1. los modelos del IPCC asumen que las pesquerías oceánicas se mantendrán estables o crecerán significativamente. en el caso de los ríos y humedales. Esta última suposición es crítica. y además es sensible a las variaciones climáticas. En Nicaragua se espera una disminución en la producción de camarones.

así como cambios en la infiltración y escurrimiento) y aumento de la erosión (por la desecación del suelo y la mayor escorrentía superficial). y reducciones en la producción de leche debido a las mayores temperaturas. En Nicaragua. Aunque la contribución del sector agrícola al PIB se ha reducido desde 1990. Por ejemplo. fomentar la migración hacia zonas urbanas. se espera que las áreas sembradas con banano experimenten aún mayores impactos. recientemente representó cerca del 20% en Belice. papas. pero este efecto es limitado.para hacerle frente a los cambios en el potencial productivo y la presión proveniente del aumento de la población. La presencia de alteraciones climáticas impacta a la agricultura y el medio rural de forma diversa. mientras que las pérdidas por sequías pueden alcanzar hasta un 60%. descapitalizar al sector. Cambios en la producción Durante eventos de El Niño/La Niña se han documentado reducciones en el crecimiento de mango y otros cultivos. reducir empleos. etc. En México. México y Panamá (UNDP. El sector agrícola es donde se han concentrado la mayor parte de las pérdidas ocasionadas por eventos climáticos extremos. trigo y frijoles. Cultivos como el banano. que afectaría la seguridad alimentaria. La producción agrícola ha sido tradicionalmente una de las principales fuentes de empleo y generadoras de divisas para los países de la región. históricamente han sufrido el embate de eventos extremos de precipitación e inundaciones. mayor propensión a incendios. la agricultura está ligada al mantenimiento de la salud pública a través de su papel como fuente básica de alimentos necesarios para la nutrición. cualquier desplazamiento hacia condiciones más cálidas y secas podría dar origen a un desastre nutricional y económico. En resumen. aumento en la incidencia de plagas y patógenos en maíz. Por otra parte. y menos del 10% en Costa Rica. el cambio climático afectaría la incidencia de plagas y enfermedades. complicar el acceso a fuentes crediticias. alteraciones fisiológicas por exceder las temperaturas a las cuales los cultivos están adaptados (lo que provocaría pérdidas en los cultivos). se espera una disminución drástica de granos básicos. entre el 10% y el 20% en Honduras y El Salvador . tradicionalmente cultivados en tierras bajas. Guatemala y Nicaragua. el ciclaje y la disponibilidad de nutrimentos en el suelo. Dadas las predicciones climáticas. Todos estos factores tienen el potencial de reducir la producción agrícola. El aumento en la concentración de CO2 tiene el potencial de aumentar la productividad de algunos cultivos. el 49% de las pérdidas ocasionadas por el Huracán Mitch se concentraron en el sector agropecuario. deficiencias de agua (lo que disminuiría la humedad del suelo. Los principales efectos directos del cambio climático sobre la agricultura serían cambios en la duración y estacionalidad de los ciclos de cultivo. pero hay experiencias incipientes reemplazando el maíz por sorgo 36 . entre otros. los efectos climáticos sobre la agricultura influenciarían el bienestar humano e impactarían negativamente el aporte potencial del sector al PIB de los países. 2003). porque la agricultura ya está bajo presión por precipitaciones escasas y variables. Indirectamente.

En Honduras se estima una reducción del 21% en la producción de maíz para el año 2070. en Nicaragua. Managua y Masaya. En el caso de la ganadería. Además. En ese caso. el aumento de la temperatura cercano a los 2 ºC. Por el contrario. combinado con menor disponibilidad de agua reduciría la producción tropical hasta en un 60%. agua. Sin embargo. con un aumento de la temperatura de 1.) 37 . respectivamente. sorgo y la caña de azúcar.unam. Mayores temperaturas también podrían aumentar el rango geográfico y la incidencia de plagas y patógenos. Los granos básicos también han mostrado variaciones productivas por cambios en el clima. pero aumentaría en un 5% en Argentina. mayores temperaturas provocan menores rendimientos debido al estrés térmico que sufren los animales. Las variaciones en la producción de granos básicos podrían además depender en parte de la respuesta de estos cultivos a las mayores concentraciones de CO2 en la atmósfera (efecto conocido como “fertilización por CO2”). se ha estimado que si no se consideran los efectos del CO2. en Costa Rica se encontró que. trigo (13%). En América del Sur se han reportado incrementos significativos en la producción de soya (38%).5 ºC y una reducción del 5% en la precipitación. combinado con una reducción del 15% en la precipitación reduciría la producción de papa y arroz en ese país. 6 http://www. como por falta de pasto. Pese a estos aumentos. tanto períodos secos prolongados como temporales.php?option=com_content&view=article&id=114&Itemi d=74 (Última visita: 17-05-09. En México. materia orgánica) se tornan limitantes para aumentar la producción. En Costa Rica se estima que un aumento de hasta 2 ºC beneficiaría la producción de café. la producción de frijoles variaría de -28% a +3%. en los años 2010 y 2050 se estima un incremento del 9% y una reducción del 34%. Otros cultivos que aumentarían su producción son el maíz.atmosfera. Variaciones en las poblaciones de plagas y enfermedades debidas a los cambios en el clima también podrían jugar un papel en la reducción de la producción agrícola.mx/gcclimatico/index. maíz (18%). Sin embargo. pueden afectar la salud del ganado. la producción de granos se reduciría en un 30% en México. En Panamá se estima una reducción similar en la producción de arroz para el año 2100. Por otro lado. experimentos de adición de CO2 han demostrado que el efecto de fertilización es de corta duración y que eventualmente otros elementos críticos para el crecimiento de las plantas (nutrimentos. tendrán caídas severas en los rendimientos productivos en los próximos 50 años. En Guatemala.en el norte del país. Por ejemplo. León. los cambios en la productividad agrícola en Centroamérica son más variables. la producción de granos se reduciría hasta en un 30% en el año 2080. siendo éste el sector más vulnerable al cambio climático. el mismo aumento de temperatura. la proporción del territorio nacional apta para el cultivo del maíz de temporal se reduciría de 11% a sólo el 4%6. mientras que la maíz lo haría entre -11% y +8%. Los Departamentos de Chinandega. si el efecto del CO2 se toma en cuenta en las predicciones. y la de arroz disminuiría en un 16%. ya sea por enfermedades y plagas emergentes. girasol (12%) y pastizales (7%).

la interacción de factores bióticos. el hacinamiento de la población y la escasez de agua 38 . La incidencia de las enfermedades infecciosas no transmitidas por vectores (cólera. Brotes de hantavirus se han reportado en varios países de América Latina. por ejemplo. y de la población bajo riesgo de contraerla. se ha mostrado que un aumento de 3 ó 4 ºC en la temperatura promedio puede duplicar la tasa de transmisión del dengue. Algunos modelos predicen un aumento sustancial en la cantidad de personas bajo riesgo de contraer dengue en Honduras y Nicaragua. los ciclos de transmisión de esta enfermedad están correlacionados con la temperatura de la superficie del mar. entre ellos Panamá. En general. después de sequías prolongadas. Un aumento de 1 ºC en la temperatura incrementa la ocurrencia de malaria en un 1% en México. principalmente por cambios en la distribución y la calidad del agua superficial. desastres. precipitación. el aumento de la pobreza en áreas urbanas. y fiebre amarilla). Esta enfermedad presenta un serio riesgo para la salud sobretodo en El Salvador. salmonelosis. la ausencia de infraestructura básica de higiene. que la transmisión del dengue es común en áreas con temperaturas superiores a los 20 ºC. etc. abióticos y socioeconómicos (salud ocupacional. exposición y la susceptibilidad de un agente para provocar una enfermedad en un hospedero. shigelosis. Aunque las enfermedades gastrointestinales pueden responder a la incidencia de inundaciones o sequías. la influencia de los cambios climáticos es más bien indirecta. se espera una mayor incidencia de enfermedades transmitidas por vectores (dengue y su variedad hemorrágica. la temperatura mínima del aire y la precipitación. con variaciones estacionales. podría impactar el costo de servicios de salud.) también podría aumentar. Además.Salud humana Generalmente. donde el riesgo de transmisión es del 100%. En México. incluyendo los tratamientos y los pagos del seguro social. leishmaniasis. Se sabe. fiebre tifoidea. El aumento de malaria. Las enfermedades gastrointestinales y respiratorias también serán más comunes. y la degradación ambiental podrían además promover nuevas formas de reproducción de vectores y de dispersión de enfermedades. malaria. El riesgo de contraer esta enfermedad será mucho mayor para toda la región en 2030. Para éstas. puesto que son los vectores los que responden a las fluctuaciones en temperatura. contaminación) influye sobre la existencia. conforme los límites geográficos de transmisión se desplacen en conjunto con el aumento de temperatura. Aspectos demográficos y sociales como la urbanización y la migración humana debido a las sequías. radiación solar y humedad relativa. La leishmaniasis está asociada con sequías prolongadas. mientras que la leptospirosis está relacionada con inundaciones y problemas de anegamiento. Nicaragua prevé un aumento en la incidencia de malaria. a partir de 2010. en zonas costeras de ese mismo país. La malaria también aumentaría su distribución geográfica.

y Un débil capacidad de reducción y gestión del riesgo por parte de instituciones públicas y privadas. combinado con condiciones de vida frágiles e inseguras. lo que incidió sobre el retraso del desarrollo económico de la región por una década o más. No se han realizado estudios detallados que cuantifiquen los posibles costos futuros asociados con el cambio climático en la región.int/cepredenac/contexto_reg.5 billones de dólares.) 39 . Aunque el número de víctimas fatales debido a desastres naturales ha disminuido desde 1972. Posteriormente. El establecimiento de asentamientos humanos en áreas propensas a amenazas como laderas de ríos y humedales. se prevé para el año 2015 un aumento en la incidencia de asma debido en parte al incremento de las fluctuaciones de temperatura y humedad. El empobrecimiento de las zonas rurales y el incremento progresivo de los niveles de amenaza a través de los procesos de degradación ambiental. Los cambios climáticos. Más bien. el cual tiene mayor impacto en la población mayor de 65 años y en las personas con enfermedades previas. sus altos niveles de vulnerabilidad. o al 39% de la formación bruta de capital en construcción de ese país. Los desastres en la región centroamericana han aumentado a una tasa anual del 5% en los últimos 30 años.podrían ser factores dominantes sobre la ocurrencia de estas enfermedades. debido a su posición geográfica. sólo en Guatemala. los casos de asma podrían disminuir conforme aumente la capacidad del aire en la Gran Área Metropolitana. En Costa Rica. Sin embargo. las pérdidas económicas promedio generadas por los desastres en la región han superado los 318 millones de dólares anuales. como por ejemplo7: • • • • La concentración en zonas de riesgo de grupos sociales con una baja capacidad económica para absorber el impacto de los desastres y recuperarse de sus efectos. no son los responsables de cada uno de los desastres naturales que ocurren en la región. El efecto más directo del cambio climático en la salud humana es el producido por la insolación. con escasa infraestructura social y de servicios. Se estima que. Desastres naturales La región centroamericana es una de las regiones con mayor probabilidad de ocurrencia de desastres. existe una interacción de estos con aspectos sociales y de infraestructura. El huracán Stan produjo pérdidas de 998 millones de dólares. la población total afectada se ha incrementado considerablemente. análisis de eventos pasados indican que los costos son significativos. Los daños por desastres naturales en el 2005 alcanzaron los 6448 millones de dólares en Mesoamérica y el Caribe. y el incremento de las amenazas naturales y humanas. y de los gobiernos nacionales y locales.sica. lo cual 7 http://www.4% del PIB de 2004. por sí solos. Esto equivale a poco más del 3. entre 1970 y 2002.aspx (Última visita: 17-05-09. En México se estima que la mortalidad aumentaría por lo menos en 1% si la temperatura aumenta tan sólo 1 ºC. Se calcula que los daños asociados al Huracán Mitch (en 1998) fueron de aproximadamente 8.

El 25% de su población está en riesgo ante tormentas y huracanes. el fortalecimiento de la salud pública. Por sus características geográficas. Journal of Geophysical Research. Bibliografía Abramovitz. Julia Martínez. Aguilar. Granada y Jamaica representaron el 183%. y Patricia Osnaya (eds. Otros sectores El cambio climático amenaza con paralizar y revertir avances en el desarrollo humano tales como la reducción de la pobreza extrema. En 2007. México. Los asentamientos humanos y el cambio climático global.). E. 2001.123-142.N. la nutrición y la educación. 2007. el huracán Félix provocó pérdidas por más de 300 millones de dólares en Nicaragua. entre otros. En: Cambio climático: una visión desde México. et al. Instituto Nacional de Ecología. estos son grupos humanos con baja capacidad adaptativa y alta susceptibilidad a los cambios climáticos. Aguilar. los daños provocados por el Huracán Iván en las Islas Caimán. y el 45% ante sequías.Y. J. M.G. es el segundo país en el mundo que es más afectado por el paso de tormentas tropicales. Washington. El Salvador. 40 . Un ámbito poco considerado. D. 5. la ocurrencia de más de un desastre natural al año podría impactar de manera aún más severa a los países. el mejoramiento de producción agrícola. Changes in precipitation and temperature extremes in Central America and northern South America. 2004. 2005. En comparación. pero de mucha importancia en la región. A. pp. demográficas y socioeconómicas. 185p. Vulnerabilidad y adaptación al cambio climático de los pobladores rurales de la planicie costera central de El Salvador. Capítulo 7 En: State of the World. por ejemplo. San Salvador. 110:D23107. Averting Natural Disasters. Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales. Nicaragua. Aguilar. World Resources Institute. +Anexos. Adrián Fernández. PNUD.significó un impacto significativo en la tasa de crecimiento del PIB. GEF. pp. et al. 15p. Éstas dependen directamente de los diversos recursos que les proporcionan los ecosistemas para satisfacer buena parte de sus necesidades. 1961–2003.C. es la estabilidad de las poblaciones indígenas. Debido a que los efectos de los desastres son acumulativos y la resiliencia de los sistemas se reduce tras repetidos eventos.265-279. 212% y el 8% del PIB de esos países en 2004.

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Anexo 1. 50 . Efectos del cambio climático en diferentes sectores de la sociedad en los países de Mesoamérica.

58% del país afectado por cambio de clima • Presión moderada a fuerte (10-40%) en el sur de México al 2030 • Estados más vulnerables a la sequía en el sur: Oaxaca. y el este de la Península de Yucatán • >40% del país sufrirá cambios en la aptitud para la producción de maíz • Superficie apta para maíz de temporal desaparecería en las regiones sur y sureste • Aumenta riesgo de muertes por golpes de calor • Incremento de dengue y paludismo • Reducción de servicios ambientales y estabilidad de ecosistemas • Especies endémicas muestran una reducción en su área de distribución • 50% de la superficie de bosques sufrirá cambios • Bosques templados húmedos y fríos en las zonas montañosas de Oaxaca y Chiapas los más afectados • Golfo de México y del Mar Caribe susceptibles al ascenso del nivel del mar • Franja costera no apta para la agricultura se extendería hacia el interior • Zonas costeras afectadas: Yucatán (Los Petenes) y Quintana Roo (Bahía de Sia Ka'an y Chetumal) Biodiversidad Recurso forestal Zonas costeras Guatemala • Incremento de temperatura • Reducción de precipitación todo el año y veranillo más pronunciado • Mantenimiento o expansión de las áreas semiáridas • En un escenario pesimista: reducción de 10 .20% en la precipitación • Norte de México con mayores cambios • Aumento de tormentas severas y períodos de sequía más extremos y prolongados • 52% . sur y sur oriente del país) • Zonas húmedas y templadas se reducen al 25% de las áreas altas de las cordilleras • Modificaciones en cobertura. Efectos del cambio climático en diferentes sectores de la sociedad en los países de Mesoamérica. parasitarias y de la piel • Zonas subtropicales sufren una reducción de 31. Quintana Roo. y de café. dependiendo del escenario y asumiendo un aumento de 1. caña de azúcar y ganado en la costa • Respuestas dependen de la región y el cultivo: Maíz: -34 a +15%.50% en la escorrentía y disminución de fuentes de agua para consumo humano. diversidad. Variables climáticas Recursos hídricos Agricultura Sector Salud y otros aspectos humanos México • Incremento de 2-4 ºC al 2050 • Reducción del 5 .55% a 26. Campeche. desarrollo y productividad de bosques • Se reduce la extensión de bosques de coníferas por un aumento de la zona seca • Bosques de coníferas y mixtos (3. Arroz: -27 a 16% • Cambios en patrones estacionales de infecciones respiratorias agudas. frutas y cereales en la parte alta de las cuencas. Frijol: 66 a +3%.7% del país) serían afectados • Incremento de 6 a 34 cm al 2030. animal y para riego • En un escenario optimista: la escorrentía podría aumentar 15% • Reducciones de hasta un 66% en la cosecha de algunos granos básicos • Pérdidas de cosechas de verduras. Chiapas.5 ºC 51 (continúa) .Anexo 1. Alta Verapaz.53% cediendo espacio a zonas tropicales (Petén. norte de Quiché. enfermedad diarreica aguda y malaria • Incremento en enfermedades diarreicas. Izabal.

acidez del agua del mar y daño físico por tormentas • Pérdida de hábitat de peces de especies comerciales • Reducción en el potencial pesquero • Cambio de especies. afectando disponibilidad de agua potable • Con 1m de aumento en el nivel del mar.Anexo 1 (continuación).7 ºC al 2100 • Reducción de entre 36.8% al 2100 • 1276 km2 de terreno perdidos a las inundaciones • Reducción del 22% en la producción de maíz • Manglares. degradación de estructura. Efectos del cambio climático en diferentes sectores de la sociedad en los países de Mesoamérica. infraestructura y ciudades • El 45% de la población de Belice obligada a migrar tierra adentro • Disminución en turismo marino • Mortalidad de corales por mayor temperatura. todos los cayos perderían sus fuentes de agua potable • Reducción en la producción y calidad de la caña de azúcar. bananas. mayor erosión costera. Variables climáticas Recursos hídricos Agricultura Sector Salud y otros aspectos humanos Belice • Aumento de salinidad de ríos.6 a 7. pérdida de playas • Impactos severos sobre la infraestructura costera y aquella no muy por encima del nivel del mar • Daños en infraestructura y reducción de calidad de agua en granjas de acuicultura • Inundación de cayos Biodiversidad Recurso forestal Zonas costeras Honduras • Incremento de 1. humedales y arrecifes afectados por la elevación del nivel del mar • Pérdida de atractivos turísticos (continúa) 52 . acuíferos y mantos de agua.3. y maíz • Inundaciones y aumento de salinidad de tierras de cultivo en la costa • Mayor erosión del suelo • Aumento de plagas y enfermedades agrícolas • Inundación afectaría comunicaciones. efectos de plagas y enfermedades. aumento de incendios en bosques • Daños a manglares • Efectos del aumento del nivel del mar: inundación de humedales.8 . tierras bajas y costas.

5 . crecimiento y productividad de bosques (continúa) 53 .1m • Migración de especies de pesquería a aguas más profundas • Reducción de 16 a 23% en el volumen de pesca artesanal de camarón Biodiversidad Recurso forestal Zonas costeras Nicaragua • Precipitación disminuiría entre 8 y 37% • Temperatura aumentaría de 0. Efectos del cambio climático en diferentes sectores de la sociedad en los países de Mesoamérica. Variables climáticas Recursos hídricos Agricultura Sector Salud y otros aspectos humanos El Salvador • Incremento en la temperatura de 2.3.7 ºC en el 2100 • Variación en la precipitación de -37 a +11 en el 2100 • Intensificación del veranillo y sequías • Aumento de inundaciones • Intrusión de agua salada afectaría fuentes de agua potable • Reducción en la producción agropecuaria (granos básicos) • Pérdidas por sequía o inundación en el sector agropecuario.7 ºC • Zona Atlántica la menos afectada por disminución del recurso hídrico • Reducción entre 34 y 60% en la generación de energía hidroeléctrica en el 2100 • Reducción en capacidad de acuíferos • Disminución de la escorrentía entre 37 y 57% en el 2100 • Malaria aumenta 38150% • Las zonas de vida cambiarían en el 72% del país • Modificaciones en cobertura. nutrición y educación • Reducción en fuentes de empleo en todos los sectores • Degradación del potencial turístico • Migración de especies a • Pérdidas de manglares nuevos hábitats debido al aumento del nivel del mar • Reducción o extinción de especies de flora y fauna marina y continental • Pérdida de entre 10-28% de la superficie del país con un aumento del nivel del mar entre 0. de hasta $45 millones en el año 2100 • Pérdidas del 80% en la producción ganadera • Pérdidas de infraestructura para la producción • Incremento de pobreza y empeoramiento de salud.13 y 1.Anexo 1 (continuación). diversidad.8 a 3.

Efectos del cambio climático en diferentes sectores de la sociedad en los países de Mesoamérica. muy húmedas y pluviales • Zonas de vida muy húmedo tropical y seco tropical serían las más afectadas • Especies de flora y fauna en el piso basal o tropical serían las más vulnerables • Migración de especies. migración de especies. reduciéndose después hacia el 2100 • Aumento de enfermedades humanas • Aumento en la superficie de zonas de vida más secas • Pérdida de ecosistemas por presión agrícola • Migraciones y pérdida de diversidad biológica • Cambios en composición florística. 60% de Puntarenas sería inundado (90% con un aumento de 1m) Biodiversidad Recurso forestal Zonas costeras Panamá • Aumento de salinidad en acuíferos costeros • Cambios negativos en la calidad del agua • Disminución de hasta 26% en los caudales de ríos • Disminución en rendimientos de arroz • Favorecimiento de la producción de maíz al 2010. pero con buen suministro de agua • Disminución de zonas de vida montanas y premontanas.3m de aumento de nivel del mar.2 a 3. dependiendo del escenario) en escorrentía • Reducciones en producción de arroz. desaparición de otras • Inundaciones y desplazamiento de humedales y costas bajas • Erosión de la línea costera • Aumento de inundaciones por tormentas Fuente: Comunicaciones Nacionales ante la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático elaboradas por cada país de Mesoamérica.. frijol y papa • Café aumenta la producción con un aumento de 2 ºC.5 ºC • Problemas de erosión y sedimentación. 54 .Anexo 1 (continuación). con repercusiones sobre el aprovechamiento del recurso y generación de energía hidroeléctrica • Variaciones (positivas y negativas. Variables climáticas Recursos hídricos Agricultura Sector Salud y otros aspectos humanos Costa Rica • Reducción de precipitación entre 46 y 63% • temperatura aumenta de 3. pérdida de diversidad • Transgreciones de la línea costera y ampliación de las áreas sujetas a inundación mareal • Con 0.