FUNCIONES JECUTIVAS II: ¿QUÉ SON LAS FUNCIONES EJECUTIVAS?

El ámbito de las funciones ejecutivas (FE) suele definirse, en términos globales, sobre un amplio abanico de operaciones cognitivas que pueden guardar entre sí una relación lejana. En general, dentro de este concepto se incluyen habilidades vinculadas a la capacidad de organizar y planificar una tarea, seleccionar apropiadamente los objetivos, iniciar un plan y sostenerlo en la mente mientras se ejecuta, inhibir las distracciones, cambiar de estrategias de modo flexible si el caso lo requiere, autorregular y controlar el curso de la acción para asegurarse que la meta propuesta esté en vías de lograrse, etc. Entonces organización, anticipación, planificación, inhibición, memoria de trabajo, flexibilidad, autorregulación y control de la conducta constituyen requisitos importantes para resolver problemas de manera eficaz y eficiente. En definitiva, las FE son los procesos mentales mediante los cuales resolvemos deliberadamente problemas internos y externos. Los problemas internos son el resultado de la representación mental de actividades creativas y conflictos de interacción social, comunicativos, afectivos y motivacionales nuevos y repetidos. Los problemas externos son el resultado de la relación entre el individuo y su entorno. DEFINICIÓN Conjunto de habilidades cognitivas, emocionales y motivacionales, que emergen de circuitos y estructuras particulares de los lóbulos frontales, con un gradiente de especialización y jerarquía funcional. DESARROLLO El desarrollo de las FE está vinculado al desarrollo de la corteza prefrontal. Filogenia: La CPF neocortical aparece filogenéticamente con los mamíferos. Está más desarrollada en el humano que en cualquier otra especie. En el humano su desarrollo estruct ral y u funcional es el más tardío de toda la neocorteza y constituye el 30% de ella La adquisición de las FE muestra un comienzo alrededor de los 12 meses de edad y de ahí se desarrolla lentamente con dos picos a los 4 y los 18 años, se estabiliza posteriormente y declina en la vejez (curva en forma de U invertida)

Anatomía macroscópica: La corteza prefrontal neocortical comprende la región lateral dorsal (área 46 y 8), lateral ventral (áreas 12 y 45), medial orbital (áreas 10, 11, 13 y 14) y medial dorsal (área 9) Neurotransmisores: Experimentos con lesiones cerebrales y la administración de agonistas o antagonistas de los neurotransmisores cerebrales han demostrado que la corteza prefrontal es esencial para la realización correcta de las FE, y la dopamina y la norepinefrina, los neurotransmisores más implicados. Algo de Historia: Luria (1973), describió por primera vez la existencia de una actividad cognitiva reguladora del comportamiento humano, la cual permitiría actuar de acuerdo con una intención definida, en dirección hacia la obtención de una meta y, por lo tanto, con una modulación a través de un programa específico mediado por el lenguaje, lo cual requeriría de un tono cortical constante; sin embargo, en sus textos nunca usó el término FE. Lezak (1995), amplió la conceptualización de esta función reguladora, refiriéndose a ella como un conjunto de habilidades de planificación, programación, regulación, y verificación de la conducta intencional. Para esta autora existe una multiplicidad de destrezas ejecutivas independientes y no a una FE única, en los términos de un sistema funcional complejo, formado por diversos componentes, pero con un factor común subyacente, que los llevaría a trabajar con un propósito único. Por su parte Stuss (1992), tomando distancia del modelo funcionalista de Luria y de la propuesta comportamental de Lezak, (1995) plantea un modelo jerárquico de control ejecutivo (CE), formulando que la actividad del córtex prefrontal se organizaría en procesos que trabajarían de manera independiente con la información, pero cada uno de ellos requeriría de insumos (inputs), que provienen del otro (outputs), los cuales se autorregularían de manera interactiva y que se asumirían como establecidos en 3 niveles de procesamiento: 1. Procesador de entrada de la información (nivel perceptual y sensorial automático), 2. Sistema comparador (anticipación, selección de objetivos y elaboración de planes, analiza la información con base en experiencias anteriores) 3. Sistema organizador de salida (autoconciencia y autorreflexión, utiliza la información del sistema comparador con el fin de elegir el tipo de respuesta adecuado).

En los modelos modernos de FE se ha privilegiado el análisis de la actividad cognitiva sobre lo conductual y lo emocional. pensamientos. con capacidad ilimitada. Recientemente se ha empezado a retomar la importancia al estudio de la FE relacionada con estructuras orbitofrontales y del cíngulo anterior. La activación de la memoria de trabajo verbal y no verbal. Inhibición Se trata de un proceso mental que depende de la edad capaz de inhibir la respuesta prepotente (p rueba hacer/no hacer) o una respuesta en marcha (tiempo de reacción ante la señal de pare). Se han encontrado alteraciones en el proceso mental de planear la solución del problema en la prueba de las torres de Londres en niños después de 1-2 años de un traumatismo cerebral que dependían de la gravedad y la pérdida del volumen del lóbulo prefrontal. que nos permite autoevaluar y controlar el proceso de planeamiento antes de tomar la decisión final para asegurarnos de que la solución al problema es la mejor. Se encontraron alteraciones en el proceso metacognitivo en niños después de 6 meses de un TEC. en la identificación de deseos. Semejantes alteraciones se han encontrado en niños con TDAH. sentimientos e intenciones propias y de los otros. El planteamiento. . conocido también como proceso metacognitivo. quedepende de la edad. planeamiento. la interferencia mediada por la memoria de eventos previos o interferencia perceptual en forma de distracción. la cual se ha denominado como FE caliente . de las respuestas o patrones de respuestas en marcha y de la interferencia de otros estímulos no relevantes. La capacidad para planear anticipando las consecuencias de la respuesta en la prueba de las torres de Londres. la organización de la conducta en el tiempo como planeando y la autorregulación y automonitorización. Monitorización y control Se trata de un proceso mental. Comienza a manifestarse entre los 7 y los 12 meses de edad en la prueba A-no B-error. La autorregulación del estado de alerta. Mejora con la edad entre los 4 y los 8 años y alcanza su máximo alrededor de los 11 años. Se han encontrado alteraciones en el proceso de inhibición seis meses después de un traumatismo cerebral (moderado a grave) y empeora tras cuatro años de un traumatismo cerebral grave. Se ha encontrado que las alteraciones en el proceso mental de cambiar el número de categorías o reglas del juego empleando WCST en niños y adolescentes después de 1-2 años de un TEC dependían de la gravedad. que consiste en una serie deoperaciones mentales que nos permiten resolver problemas deliberadamente: La inhibición de la respuesta prepotente. La investigación de este tipo de FE ha permitido suponer que tiene un importante rol en la toma de decisiones afectivas. Las teorías del desarrollo cognitivo han propuesto que la FE incluya el mantenimiento de un patrón para metas futuras. Planeamiento de la respuesta Se trata de un proceso mental que depende de la edad con capacidad lmitada para prever o anticipar el resultado i de la respuesta a fin de solucionar el problema. 1999. La mejoría del proceso de inhibición con la edad se debe a la maduración secundaria de la corteza prefrontal. La capacidad para cambiar de una regla con un comando (emparejar cartas por el color) a otra con dos comandos (emparejar cartas por la forma primero y después por el color) se manifiesta a los 4 años de edad. 2005). Séguin & Zelazo. porque supone la existencia de contenidos emocionales y motivacionales en su expresión. semántica y visuoespacial. Alteraciones semejantes se han encontrado en niños con TDAH. Estas capacidades se manifiestan a los 4 años de edad y mejoran hasta la adolescencia. Cambio de reglas Se trata de un proceso mental que depende de la edad con capacidad limitada para cambiar intermitentemente de una a varias reglas imponiendo a los procesos de inhibición y a la memoria de trabajo demandas adicionales. monitorizar y manejar información. emocional y motivacional. Memoria de trabajo Se trata de un proceso mental que depende de la edad con capacidad limitada para almacenar. la memorización de información irrelevante. en lugar de fresas . ordenamiento y evaluación de los resultados. La capacidad para monitorizar y controlar que la solución a la respuesta sea la más apropiada se explora en la capacidad para corregir una oración como mi postre favorito es radios con crema . se imponen demandas adicionales a los procesos de inhibición y a la memoria de trabajo. Es importante en el aprendizaje de las matemáticas y la lectura. Se divide en fonológica. en el control de la conducta y la regulación del comportamiento (Perner & Lang. Función neuropsicológica La corteza prefrontal es esencial para el desempeño de las FE. se manifiesta a los 4 años de edad y mejora hasta la edad de 15 años. Semejantes alteraciones se han encontrado en niños con TDAH. en el retraso de la gratificación. con la solución de dos movimientos. con la edad mejora la capacidad para manejar comandos más abstractos como arriba y abajo y derecha e izquierda y en la adolescencia con la prueba del aparejamiento de cartas de Wisconsin (WCST).

Constituye. a partir del año de edad. en la práctica cotidiana. no sólo teórico. en términos de definir la naturaleza de las competencias. pero que. sino también práctico. en el que merece profundizarse. los procesos y los factores subyacentes. y que si lograse mejorar esas habilidades de autocontrol aumentaría su eficiencia y su vida sería mucho más fructífera y feliz. los tipos de error cometidos y los riesgos que implica. un campo de investigación incipiente. ciertamente. De estas observaciones las diversas teorías derivan hipótesis explicativas. están muy distantes de ser aclaradas. o en sus respuestas a tareas diseñadas para evaluar la FE. cuya validación empírica. Cada modelo de la función ejecutiva usa diversas herramientas de medición del desarrollo en la observación de conducta de los niños. A menudo. pero de gran interés. a su vez. El tema de las FE parece estar muy implicado en la imagen descrita. La capacidad para tomar decisiones arriesgadas sin anticipar las consecuencias en la prueba de juego de Iowa se manifiesta entre los 6 y los 12 años de edad y mejora hacia la adolescencia (13-15 años de edad). Existen algunos elementos comunes que permiten suponer que la FE se relaciona con la actividad neurofisiológica de los circuitos frontales. Se han encontrado alteraciones en el proceso mental de tomar decisiones arriesgadas para planear la solución del problema en la prueba del juego de Iowa. . en niños tras un TEC y otras condiciones traumáticas que afectan al lóbulo prefrontal. y hasta la firme convicción. con la mediación del lenguaje. establecimiento de metas y de regulación de la conducta. de que. despierta en nosotros la sensación íntima. También se asume que la FE tiene como objetivo el ajuste a las normas complejas de la organización social.Decisiones Se trata de un proceso mental que depende de la edad. a través de actividades de organización. planeación. con capacidad ilimitada para tomar ladecisión ante un problema que implica primero los procesos de informar acerca de la decisión. ese paciente tiene más dentro de sí que lo que realmente demuestra. y aún más entre los 18 y los 25 años de edad. Conclusiones La FE es un concepto que tiene diversas definiciones y diferentes métodos de verificación dependiendo delos modelos teóricos que la estudian. se nos presenta un niño o adolescente incapaz de autorregular su conducta de modo adecuado y según las exigencias del entorno. independientemente de su cociente intelectual o de su diagnóstico académico.