Apuntes de lombricultura en el Zoo de La Plata. Versión 0.1.

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Copyright (c)  2004  MARTIN NIGOUL. Permission is granted to copy, and distribute this document  without   modifications   under   the   terms   of   the   GNU   Free   Documentation   License,   Version   1.2   or   any   later   version   published by the Free Software Foundation.

Sobre estos apuntes. 
   Estos apuntes se escriben con la esperanza de que puedan ayudar a los lombricultores novatos del  zoo (y tal vez algunos foráneos) a formarse un panorama de la actividad. Tienen como punto de  partida la sugerencia de Hernán Fernandez Baleztena y Lisandro Ruiz de escribir un manual para  que otros trabajadores del Zoológico de La Plata puedan saber como se maneja (como yo manejo) la  explotación aquí y transmitir mi experiencia de tal suerte que cualquiera que lo lea, pueda hacerse  cargo de lo que es hoy, mi principal tarea en el zoo. De ninguna manera pretende ser un documento  abarcativo   y   completo   sobre   lombricultura,   sino   mas   bien   lo   contrario,   es   decir,   es   mínimo,  incompleto,   y   seguramente   contiene   errores,   como   puede   quedar   en   evidencia   en   algunos  “números”, en los que mi memoria haya fallado (para mencionar alguno seguro).  La información  correcta que contiene este “manual” proviene principalmente de conocimientos adquiridos leyendo  los libros escritos por el Dr. Miguel Schuldt, “Lombricultura. Su teoría y práctica en el ámbito  agropecuario, industrial y doméstico” (que no tengo a la mano, así que lo que vuelco en estas  páginas es lo que mi memoria retuvo ­y cómo lo retuvo­) y “Lombricultura Fácil”(2004). Además  hay información adquirida de cursos dictados por Schuldt y por el Ing. Ftal. Pablo Gelati, material  recopilado de Internet, incluidas sugerencias del  Foro de lombricultura1  y algo de experiencias e  ideas propias (si, algunas tengo ;­) ).    Al comenzar a escribir estos apuntes me dí cuenta que no podía explicar como hacía las cosas sin  dar una idea de porqué hacía cada una, aquí sigue una suerte de disculpa, pero la idea es que, para  hacer   algo   bien,   no   basta   con   instrucciones,   sino   que   es   necesario   saber   las   razones   y/o   los  fundamentos por los cuales uno debe proceder de una u otra forma. Aquí va la vieja disculpa...    Quizás no debería escribir lo que sigue en lo que se supone son apuntes para la lombricultura en el  zoo, pero creo que es bueno que las personas que se encarguen de este trabajo sepan las razones por  las que tienen que hacer las cosas que luego, en la segunda parte de este apunte, voy a explicar. Si  además, este documento es leído fuera de las puertas del zoológico, tal vez por medio de internet, de  poco le servirá a tal lector saber que hay que ir a buscar el estiércol a las 9:30 de la mañana al  ambiente de los rinocerontes. Si, en cambio, un panorama general de la lombricultura (y por eso  escribí la parte uno de estos apuntes), puede ser útil para cualquiera, dentro o fuera del zoo.

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  http://www.manualdelombricultura.com/wwwboard/wwwboard.html   

Parte 1. Lombricultura general 
1.1­Una suerte de introducción.
1.1.1­¿ Qué es la lombricultura?
     La lombricultura es una técnica para el compostado de materia orgánica mediante el uso de  lombrices.     ¿Compo...qué? Explico:  Las plantas son los  únicos (o casi)  organismos capaces  de  producir sustancias complejas a partir de sustancias simples, aprovechando la energía proveniente  del sol. Sabemos que las plantas además de agua, luz y aire (O2  y CO2) necesitan nutrientes (las  sustancias simples), principalmente N, P y K (nitrógeno, fósforo y potasio) que obtienen del suelo  mediante   sus   raices.   Las   sustancias   complejas   junto   con   otras   producto   de   la   cadena   de  alimentación(restos  vegetales,  animales, estiércol de estos, etc.),  pueden volver  a  convertirse   en  sustancias  simples mediante procesos de descomposición. El compostado es el proceso natural,  llevado a cabo por microartrópodos (milpiés, ácaros e insectos) y microorganismos (bacterias y  hongos) que convierte sustancias complejas en otras más simples. El resultado del compostado es  humus.   El   humus   es   el   componente   orgánico   de   los   suelos.   La   fertilidad   de   un   suelo   está  directamente relacionada con la cantidad de humus que posee. Un suelo se considera normalmente  fértil cuando  posee   entre 2 y 6% de materia orgánica. La mayoría de los  suelos de la pampa  húmeda poseen relaciones inferiores al 3% y se pierden 7,5 toneladas de humus por hectárea por  año2.   La   lombricultura   es,   en   este   sentido,   una   biotecnología   que   utiliza   lombrices   para   la  descomposición de elementos compostables, para obtener componentes indispensables del suelo,  tanto bióticos como minerales, y proteínas animales de alta calidad. A la vez, utiliza y recupera  recursos que, o bien serían desperdiciados, o causarían cierta contaminación.

1.1.2­¿ Porqué usar lombrices para compostar?
      El   compostado   con   lombrices   es   el   más   rápido   que   se   conoce   y   se   obtiene   un   humus   de  inmejorable calidad. Las lombrices aceleran los procesos de descomposición, tal vez debido a que  en el estiércol de éstas prosperan bacterias que a su vez descomponen los materiales que luego serán  el alimento de aquellas(¿Cómo?¡Qué lío!). De cualquier forma, el compostado con lombrices lleva  un máximo de nueve meses para  producir humus, mientras que sin lombrices puede tomar años. El  humus que se obtiene, posee una altísima carga bacteriana, del orden de billones de bacterias por  gramo contra solo algunos millones en el compostado tradicional. Estas bacterias útiles a nivel de  los pelos radiculares de las plantas, liberan nutrientes presentes en el suelo que de otra forma no  serían asimilables por las plantas debido al estado químico en que se encuentran.  

1.1.3­¿ Qué conseguimos?
   Aprovechar recursos, como dije arriba un humus excelente, lombrices (o carne de lombriz) como  fuente de proteínas de calidad, y la satisfacción de hacer un bien al medioambiente.

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Schuldt y de Belaustegui. Reciclaje de residuos biodegradables – Fundación Biósfera (Serie Técnica) 1:1­3. 1999.

  Debido  a   su  elevada carga bacteriana ayuda a liberar nutrientes presentes en el suelo que de otra forma no serían  asimilables  por las  plantas.3 cm de diámetro llegando a pesar 1(?) g. La lombriz que se usa en lombricultura  comúnmente es  la mal llamada “roja  californiana”.2. restos de ensaladas. Aporta nitrógeno.  ­Es muy prolífica.3­¿Qué lombriz usamos? 1. y para las lombrices..  .1­ ¿Desperdicios o recursos?    Terminamos de cortar el césped y sacamos las bolsas para que las recojan los servicios comunales  de limpieza para que luego las entierren en sospechosos rellenos sanitarios (que de sanitarios tienen  bien poco). papas.  1.  ­Es muy rustica. que pueden contener entre 0 y 9 huevos/cocón aunque el promedio  es cercano a 3. manzanas.  ­Es muy voraz.1­Las lombrices de mi casa son mas grandes. retiene menos agua. de ahí su nombre común.   Los residuos solidos urbanos (RSU) también pueden tratarse mediante reciclado y  lombricultura (que no es sino un tipo natural de reciclado). Tamaños más  grandes son inusuales. Come una cantidad de alimento equivalente a su peso diariamente(?).  Estiércol de caballo.   y   que   los   fertilizantes   comunes   no   aportan)..3..  es mas difícil de labrar y los fertilizantes son año a año menos efectivos. etc. Soporta temperaturas entre 0 y 40º C y humedad entre 40 y 100%. etc. Eisenia foetida (tal su nombre científico) cuando adulta tiene  un marcado color rojizo y fue estudiada en California en los años 50. son el cambio de un problema por otro y un desperdicio de recursos. siendo una solución  ecológicamente  muy superior al uso de vertederos o rellenos sanitarios.   Las explotaciones agropecuarias actuales dependen de un sinfín de productos químicos.     La lombriz roja tiene características que la hacen especialmente apta..2­Empobrecimiento de suelos y contaminación de napas. Se cruza en promedio 2. cascara de huevos. entre ellos  los fertilizantes. seguramente.  En  su etapa adulta mide entre 2.  mientras que los vertederos.  1. Cascaras de zanahoria.  son recursos.2­ Panorama 1. además de  oligoelementos (otros  elementos   que   las   plantas   necesitan. Los fertilizantes. vaca. De hecho el reciclado es una solución. a  la basura..  Aporta MO y  mejora la permeabilidad y retención de agua al cambiar la estructura del suelo. consiguen que las cosechas sean exitosas pero no que los suelos se  enriquezcan sino todo lo contrario. conejo. Proveniente de eurasia. Como  consecuencia de estos factores el suelo es cada vez menos fértil. fósforo y potasio. mas compacto.        ¿Cómo  ayuda   la   lombricultura   a   solucionar   estos   problemas?   El  lombricompuesto  es   una  enmienda para los suelos.. Combinado con fertilizantes químicos  mejora la eficiencia de  éstos  haciendo que aquellos químicos residuales no asimilables se conviertan en materiales asimilables. Estos son algunos ejemplos de elementos viables  de ser tratados mediante lombricultura. Año a año los suelos pierden toneladas de materia orgánica(MO)  por hectárea y ésta no es repuesta.. y 0.5 y 5 cm.1.2. y en definitiva para nosotros también.      Si.5 veces por semana produciendo 2 cocones  por cópula (uno por individuo). Mientras pierden MO ganan en minerales (restos de fertilizantes)  que no son asimilables por las plantas y que terminan contaminando las napas de agua.

 Es primitivo.  . Es una cavidad que contiene líquido celómico y se extiende a lo largo del animal.3.    cuya secreción produce  los capullos o cocones que contendrán los huevos y  el alimento para las larvas hasta su eclosión.  Formado por vasos sanguíneos. ­Peritoneo. en el sustrato o  alimento y difícilmente se entierra para refugiarse.2­Descripción de Eisenia foetida: 1. cuando adulta. ­Capas musculares. la lombriz necesita  que su piel tenga cierto grado de humedad.  pero no es común la auto fecundación.  Traduciendo.  Posee también otros vasos y capilares que llevan la sangre a todo el  cuerpo. fina y transparente. afirmándose con estas al sustrato. ­Celoma. 3 INTA(?).3.    Es hermafrodita.2.     Vive usualmente sobre el suelo.2­Órganos (y características internas)3 ­Cutícula.    Es la responsable de la formación de la cutícula y del mantenimiento de la humedad y flexibilidad  de la misma. Es una lámina muy delgada de color marrón brillante.   Estas   cerdas   le   sirven   para  locomoción. ­Epidermis.       Tiene respiración  cutánea. Ejemplar adulto de E.   dos  ventrales  y   dos   laterales.       En la mitad anterior. puede poseer un ensanchamiento que comprende varios  segmentos denominado  clitelo (y que denota su capacidad reproductiva). una circular externa y otra longitudinal interna.  Ocasionalmente   puede   volcar  líquidos  internos  sobre la piel para humedecerla. es decir que posee ambos sexos. ­Aparato circulatorio. foetida 1. La sangre circula por un sistema cerrado  constituido por un vaso dorsal y otro ventral unidos entre sí por cinco pares de conexiones pulsátiles  que actúan como “corazón”.1­Externa    Eisenia foetida es un gusano anélido de la clase oligoqueta.3. Son dos. Para poder respirar.2. Es una capa más interna y limita exteriormente con el celoma de la lombriz. actuando como esqueleto hidrostático. dividida  por los septos. por eso  es   que   no   tolera   tenores   muy   bajos   de   ésta. es decir que respira  por la piel. el intercambio de oxígeno se produce a través de la pared del  cuerpo. quitinosa. es un gusano compuesto  por segmentos (como anillos) que tiene en su epidermis (piel_+ó­_) pocos (oligo) diminutos pelos  (quetas)     cuatro   pares   por   segmento.  Situada   debajo   de   la   cutícula.   es   un   epitelio   simple   con   células   glandulares   que  producen una secreción mucosa.1. ­Aparato respiratorio.

 la lombriz es hermafrodita y se cruza varias veces por semana (hasta 2.­Sistema digestivo.4.   Si   las   condiciones   del   medio   son  adecuadas. 1.   Tienen   una   forma   similar   al   fruto   del   granado   y   su   tamaño   varía   entre   1   y   4  mm(dependiendo   del   tamaño   de   la   lombriz   que   lo   generó).   las  temperaturas   pueden   llegar   y   aún   superar   70ºC. algunos de los cuales  compondrán  la  dieta   de   los   gusanos.   lo   cual  constituye una predigestión. vegetales y minerales. Dos  o tres meses después de eclosionadas  pueden alcanzar la madurez sexual. ­Aparato excretor. que viven en su comida.  asegura entre otras cosas que no se produzca elevación térmica en el compostado con lombrices.5).   Si   la   altura   del   montículo   es   lo   suficientemente   elevada.   comienzan   a   reproducirse   masivamente. Posee un par de ganglios supraesofágicos. todos los estiércoles de herbívoros.   según   las   nuevas  tendencias.    Posteriormente tenemos el buche .     Esta   elevación  térmica. Lo son. no es deseable y debe evitarse. Para evitarlo deben hacerse las pilas lo suficientemente  . Bueno.   1.    Donde se come. 1. Estas glándulas segregan iones de calcio. tendiendo a neutralizar los valores de pH. Es ganglionar.4­Algo más cercano a la práctica.2­Apilado y temperatura      Al apilar el  estiércol  recién hecho. de los que parte una  cadena ganglionar. en general. ­Sistema nervioso. pero en promedio contienen 3.. en el cual el alimento queda retenido para dirigirse al intestino.  contribuyendo a la regulación del equilibrio ácido básico.   Toda   esa   actividad   hace   que   la  temperatura   de   la   pila   se   eleve.     Los cocones son una suerte de capullos secrtetados por los clitelos de las lombrices reproductivas  que   las   lombrices   abandonan   luego   de   cruzarse   y   contienen   los   huevos   y   el   alimento   para   su  desarrollo. pero salvo excepciones requieren  un acondicionamiento previo a suministrárselo a las lombrices. las lombrices eclosionarán al cabo de 23  días pero si no lo son.4. el acondicionamiento previo.3.. De  esta cópula resultan 2 cocones  que pueden contener hasta 9 huevos.     La lombriz californiana se alimenta de animales.3­Ciclo de vida. pero en laboratorio  pueden vivir hasta 4 años. se puede decir. Formado por nefridios. Antes de comer tejidos  vegetales   los   humedece   con   un   líquido   parecido   a   la   secreción   del   páncreas   humano.1­Compostaje sin lombrices (antes de alimentar a los gusanos). los cocones pueden  mantener su contenido (las lombrices) algunos meses.  En la parte superior de la apertura bucal se sitúa el prostomio con forma de  labio. Estas se alimentan de  donde viven o. ese no parece ser el caso con las lombrices rojas. Veamos con más detalle la preparación del  alimento/sustrato a suministrar a las lombrices.    Como dijimos antes. Las células del paladar son las encargadas de seleccionar el alimento que pasa posteriormente  al esófago donde se localizan las glándulas calcíferas.  Se desconoce la longevidad al aire libre. dos para cada anillo. Éste.  1. Las células internas son ciliadas y  sus movimientos permiten retirar los desechos del celoma.      Dijimos más arriba que el estiércol de caballo es un material que se puede procesar con las  lombrices. los microorganismos.

 (la experiencia y la observación lo dirán).       Estos  materiales se pueden combinar  en unidades  de volúmen para obtener  la relación  C/N  adecuada. ó como garantizar humedad y aire      Tanto el  estiércol de rinoceronte como el de elefante. quizás yo.html    .html  4 5 Schuldt.  ya que en esas condiciones el compostaje se puede demorar. tal vez  alguien. En tales bolas. Pilas de 15. Se aconseja4  que la temperatura no  sobrepase los 55ºC. es  decir una relación C/N menor que 25/1.       Una   vez   desmenuzado   y   apilado   convenientemente.    En el caso de que la relación sea menor a 25/1 se puede agregar C en forma de paja u otro material  con alto contenido en fibras. Por ejemplo combinando 100 litros  de un material con una relacion 20/1 con otros 100  de otro con 40/1 obtendrán uno de 30/1. ciervo. industrial y doméstico. antes de ser suministrado a las lombrices.com/wwwboard/messages2/2272.  tantas veces como sea necesario para  obtener un compost homogeneo. no es fácil que penetren ni el aire. Lluvias copiosas pueden hacer que el material se apelmace evitando el normal  flujo de oxígeno. En caso que sea mayor que 40/1. en el  material resultante.bajas. Lombricultura. como también para  estabilizar el pH. Lo ideal es que se encuentre entre 25/1 y 40/1. Si la temperatura sobrepasa esos valores. vienen en  bolas más o menos compactas.4­Relación C/N      Uno de los factores principales a tener en cuenta en el material con el que se alimenta a las  lombrices es la relación carbono/nitrógeno (C/N).   La   humedad   se   debe  mantener en el orden del 70%.   deberá   darse   vuelta   la   pila  durante esos días (una vez por semana puede ser suficiente) .  Fíjese en la tabla donde hay distintas relaciones conocidas para estiércoles comunes (Tabla 1).      Este material debe permanecer en compostado.  Esto es para evitar el exceso de calor que ocurre con el uso de estiércol fresco.  una solución puede ser la paciencia.  se las pueda enviar por correo­e. Un participante del foro de lombricultura compuso una  planilla de cálculo que combina varios materiales y devuelve la relación C/N.manualdelombricultura.3­Desmenuzado. ni el agua. desde  15 hasta 90 días o más.4. penetren  fácilmente  ambos elementos (otros estiércoles. puede usarse el olfato.  Para mas info sobre relaciones C/N pueden también visitar esta página web: http://www. Por eso. si nuestro material está en esas  condiciones deberemos ahorquillarlo o desmenuzarlo de alguna otra forma para permitir que.  1. Su teoría y práctica en el ámbito agropecuario.   se   lo   debe   regar. Un desprendimiento importante de  olores amoniacales es indicación de tal estado. el lombricompuesto resultante tendrá  importante perdida de materia orgánica en comparación con el obtenido usando las temperaturas  recomendadas.  Dejemos   las   pilas   de   compostado   y   veamos   otra   parte   de   la   preparación:   el  desmenuzado.manualdelombricultura.. 20 o hasta 30 cm harán  bien  el trabajo.com/wwwboard/wwwboard. lo que derivará en olores desagradables y compostado inadecuado. camélidos.4. dependiendo del material que se trate y de las condiciones de compostado. que son  fundamentales para que se efectúen los procesos biológicos. 1. etc ­aquellos que vienen en bolitas pequeñas­ pueden no necesitar  desmenuzado alguno). Para evitar esto  como  así  también   el  desecamiento  excesivo   de   la   capa   superficial. Si lo visitan 6. como los de conejo.. Schuldt.  los que usamos nosotros aquí.  jirafa. también tendrá un importante aumento en la cantidad de cenizas y un leve aumento  en   minerales5. cabra. Lombricultura fácil ­ 2004 6   http://www. Para detectar la primera condición.

 y desde que las lombrices desayunan.      Luego del compostado el material está listo para ser dado a las lombrices.equino est. no pueden prosperar. Si la humedad sube demasiado.  Una   forma   de  mantener la temperatura y la humedad es cubrir los lechos.bovino est. porque en esas condiciones las  bacterias y hongos. ya que de  sumarse una elevación de temperatura causada por los procesos biológicos a las altas temperaturas  reinantes.conejo est.5­Vermicompostaje.porcino estiercol pajarera harina carne c/n 16 110 12 21 150 70 65 95 20 75 35 25 23 22 10 16 20 20 1.cabra est.TABLA 1 materia orgánica alfalfa en fardo aserrin biosolidos (cloacal) cachaza caña de maiz carton impreso carton puro cascarilla arroz cesped fresco cesped­maleza seco est. El material vegetal aisla el cultivo  de la agresión de los rayos solares o el viento. No debe ser bajo el nivel de humedad.       La   temperatura   es   otro   parámetro   muy   importante   a   verificar. y aunque las lombrices toleran altos niveles de dióxido de carbono(CO2)  .   entonces   la   humedad   está   en   niveles  aceptables. Para comprobar que la humedad es correcta se toma un poco de material de la cuna. Ésta deberá estar en el orden de  85­95%. las bacterias consumirán rápidamente el  oxígeno (O2) disponible.  suficiente para que quepa en el puño y se efectúa presión sobre el puñado. 1.5. mientras que la mediasombra hace que sea mas  simple retirar la cobertura vegetal para hacer el mantenimiento permitiendo la respiración. El  parámetro  mas  importante a mantener en este proceso es la humedad (asumiendo que el compostado se hizo el  tiempo necesario y no elevará la temperatura del cultivo en exceso).   Esto es así porque las bacterias pueden reproducirse y cumplir sus procesos “bien” en  estos niveles de humedad.1­Humedad. almuerzan y cenan  bacterias y hongos. la vida se les hace muy difícil desde el punto de vista alimentario cuando éstos  no prosperan.   Durante   el   verano   hay   que  asegurarse que el material esté completamente compostado antes de agregarlo a las cunas. si por  el contrario chorrea ante la mas leve presión. Si al  ejercer   una   presión   moderada   suelta   unas   cuantas   gotas. temperatura y cobertura.  no toleran bajos niveles de O2. Una práctica usual es cubrir los sectores  con una red de mediasombra y disponer sobre ésta pasto o paja.   puede   facilmente   sobrepasar   la   tolerancia   de   las   lombrices   (42ºC). Manejo de lombricultivos. En caso  . entonces el material tiene una humedad menor al 70%. Si se debe ejercer mucha  presión para que desprenda una gota.  entonces  tiene una humedad mayor al 95%.gallina est.

 realizando agujeros en la primera.. produciendo 2  cocones   cada   cópula. por lo tanto  suspendí la cobertura vegetal. Su teoría y práctica en el ámbito agropecuario.    El material se puede disponer directamente sobre el suelo ya que las lombrices que utilizamos no  son lombrices de tierra sino de “superficie” o  epigeas.   ya   que   estamos  suponiendo   “grosso”. El largo dependerá de la magnitud del cultivo.5  veces   por   semana. retirarlo para las labores periódicas puede ser una tarea tediosa. 1.  Debería haber pasillos a ambos lados de  tales sectores para el agregado y/o retiro de material...3­Cajones tolvas o el suelo      Para llevar un cultivo adelante se pueden utilizar cajones. La elección de una u  7 Schuldt. No me gustó. Si la operación no es mecanizada el ancho de  los sectores no deberá superar 2 metros. La disposición del material debe  hacerse teniendo en cuenta la comodidad de manejo. provenientes sólo de la primer semana de  cruces. se le complicará acceder al centro de tal sector.5. Todos deben tener buen drenaje porque el encharcamiento es nocivo para las lombrices y  puede provocar la asfixia de éstas. tolvas u otros recipientes de variadas  formas.2­Expansión de Poblaciones      Quiero ahora hacer referencia al comportamiento poblacional de E. dando paseos por ahí y compitiendo por el alimento con sus 4000 padres. al operador.5. ya que de lo contrario. No vamos a decir más sobre estos métodos porque nos vamos a  ocupar de la forma de cultivo más accesible para grandes explotaciones: hacerlo directamente sobre  el suelo.  digamos   también   que  todas  las  lombrices  adultas  consiguen  consorte  2. mas de 27 veces en un año7.5 veces por semana.  Yo no uso más cobertura vegetal sobre la mediasombra.   Si se mantienen bien alimentadas y la  población no excede la capacidad de porte  del sustrato utilizado(la cantidad maxima de lombrices  que puede alimentar el sustrato en cuestion) se quedarán en él.  de la disponibilidad de espacio y también del tipo de manejo.de disponer solamente pasto o paja. en la semana de eclosión (un mes después de iniciado el cultivo).   Supongamos   también   que   4000   de   las   10000   lombrices   son   adultas  reproductivas   (suposición  un   tanto   fantasiosa   para   simplificar   los   cálculos)   y.5. foetida.5­Formas de manejar cultivos    Hay un par de variantes en cuanto a la forma de llevar adelante un cultivo. porque cuando lo hice una laucha hizo de la  combinación de red y paja su refugio.   Miguel Schuldt demostró que es posible expandir la  superficie de cultivo. pero nos dan una idea de la velocidad a la que se puede  expandir una población de estas lombrices. 1.  tendríamos 30000 pequeñas lombricitas recién nacidas. Lombricultura. Ultimas noticias:  En mi caso la mediasombra (negra) sin  cobertura  vegetal encima hace que al comenzar  a dar el sol sobre esta y elevar la temperatura  superficial. con lo que se complica retirar lombrices pasada cierta hora de la mañana. debido al alcance de  brazos. 1.   partimos   de   una   población   de   10000   lombrices   y   que   las   condiciones   son   óptimas. . queda por ver que pasa con la elevación de temperatura causada por  la mediasombra negra durante el verano.  encontraremos que la población de adultos se cruzará hasta 2. las lombrices desciendan para bajar a los estratos de la cuna que están un poco mas  frescos.5)   cocones   x   3  lombrices/cocón es decir que.. en  un   lecho.   Al   cabo   de   la   primer   semana   tendremos   10000   (4000   x   2. estas  suposiciones son un tanto “optimistas”.4­Disposición del cultivo. 1. en explotaciones al aire libre. Obviamente.5. Suponiendo que. industrial y doméstico.

 semanalmente unos 5­7 cm. 50000 o 100000 l/L. o carnada para pesca!  . siembra expansiva y autosiembra. En verano deberá ser de 20­ 25 cm y en invierno de 40 cm. Esto es así para que la capa mas gruesa de sustrato en invierno dé  refugio a los animales en caso de heladas.   ¿Cómo sabemos cuando ocurre esto? Lo mejor es  muestrear. para iniciar un nuevo ciclo. Lombricultura. industrial y doméstico.   Dependiendo  si   se   quiere   multiplicar  la  población  o  producir   lombricompuesto   se  inoculará con 4000 o 20000+ lombrices (abajo explico esto un poco más). Esto  último vale solamente si no se tiene mejor uso para las lombrices excedentes. y sobre todo de la disponibilidad de: sustrato. deberán subdividirse los lechos cuando la población  alcance 75% del máximo  apiñamiento para el sustrato usado (crowding). con lo que el excedente se puede vender  como núcleo. o dar como alimento a animales. Su teoría y práctica en el ámbito agropecuario.        Dependiendo  de si se desea aumentar  la superficie de cultivo o. Para que esto no suceda.        El cultivo óptimo se desarrolla así: según sea la época del año (invierno o verano) se dispone  sobre el suelo una capa uniforme de material debidamente compostado. es decir 2m 2  Agregando alimento semanalmente se consigue que las lombrices permanezcan en la parte superior  de los lechos haciendo que sea mas simple extraer las lombrices una vez terminado el ciclo. 3 ó 4  meses después de la inoculación. sembrando tan pocas como 4000 l/L se obtienen similares resultados (en cuanto a  cantidad de lombrices obtenidas) con aproximadamente (solo) un mes de demora.5.  Al cabo de 3 meses se  agrega la última capa y (aproximadamente) 5­7 días después se retira la capa superficial (5­7 cm). Pero si tenemos la suerte de trabajar con estiércoles bien  conocidos y llevamos nuestro cultivo prolijamente.otra va a depender de los recursos con que contemos. Si se desea expandir la población debería seleccionar la opción de  solo sembrar 4000­10000 l/L. cuando el alimento escasea o la  población   se   acerca   al   limite   que   soporta   el   sustrato. es la forma más eficiente que se conoce de practicar lombricultura.­). Durante los fríos también se puede disponer el alimento  como   una   campana   de   Gauss   tronchada. ya que estas lombrices. 8 9 Schuldt.1­Manejo Óptimo. producir lombricompuesto.   Sembrando   una   pequeña   cantidad. mientras que las zonas con menor altura permiten alivio en caso de aumento de la  temperatura.      Como el nombre indica. después lo voy a explicar (1.5.  para   aprovechar   el   calor   generado   por   la   altura   de   la  ”campana”. si se alcanzó la capacidad  máxima. Esto es así.  Hoy se sabe que. tenga ésta 20000. que cuando  recién entran en la etapa reproductiva.  se consigue que. que la población disminuya su ritmo  de reproducción.  Tradicionalmente se iniciaban estos cultivos con entre 20000 y 50000 lombrices(l) por lecho(L)9. es una  medida que se usa en lombricultura y denota una superficie de cultivo de 1m x 2m.   tienden   a   perder   el   clitelo   (que   indica  capacidad   reproductiva)   y   dejan   de   reproducirse. nos alcanzará con las tablas para la capacidad de  porte de nuestro sustrato.   siempre   y  cuando no sea menor a lo mencionado. o preparar harina de lombriz. Ferruzzi(?) . no impacten negativamente sobre la expansión poblacional.  junto con el contenido de lombrices.     Las variantes son 8: Manejo óptimo.   Se agrega alimento a  partir de 20 días en verano y 30 en invierno. estos factores de disminución del ritmo de  reproducción. El lecho. Dijimos que 4000  lombrices por lecho es cantidad suficiente para iniciarlo.  lombrices y mano de obra. deberíamos optar por una de las dos variantes en cuanto a la  cantidad de lombrices iniciales. 1. al retrasarse o evitarse el  apiñamiento (la población no alcanza a ser tanta que los adultos pasen hambre).6).  Consiste   en   utilizar   un   número   alto   de   lombrices.   y   adicionar   alimento   semanalmente. Se agrega a esto el  hecho de que las lombrices se reproducen menos frecuentemente cuando son “viejas”.    Si lo que se quiere es producir lombricompuesto se utilizará toda la capa superficial retirada de la  producción anterior para inocular la siguiente etapa.

 o bien perdida de clitelo  en las adultas). pero el ahorro de mano  de obra es importante.  También puede hacerse quincenalmente o cada cuantos días se quiera. sin hambrear a los  gusanos (porque se producirían fugas.     Este modo de producción puede ser óptimo en el sentido de obtener la mayor  expansión  de  lombrices y más rápidamente el lombricompuesto.   engordados   a   corral. Los sectores se suelen disponer paralelamente de manera  de favorecer el encuentro entre las lombrices que emigran desde los sectores abarrotados hacia los  sectores despoblados con estos últimos. requiere  30 hs/hombre semanales. (?) en cuyo caso se deberá esperar mas  tiempo para cosechar el lombricompuesto (si no se desea o se puede. a saber. humedad elevada (lluvias o rocio p/ej. Schuldt sostiene que puede optarse entre disponer 50 cm y al cabo de dos  meses agregar otros 30 o disponer la cantidad total 70 cm.        Con el correr de los meses los sectores aledaños a la siembra son colonizados.­)   dibujo (fig.3­Autosiembra.   Recomiendo   que   lo   lean.5. y sus migraciones de sector a sector.   Tiene   un   detallado   seguimiento   de   las  poblaciones. reduce sensiblemente la mano de obra. Su teoría y práctica en el ámbito agropecuario. Como él mismo sostiene. Un límite de esto es  poner todo el alimento de una sola vez.5. consumidos y  abandonados sucesivamente. sobre todo en la parte baja. No es óptimo en el  sentido de que el sustrato tiende a compactarse. El ciclo para el sector  sembrado inicialmente será de cuatro meses (cuando se produce la emigración masiva de adultas y  subadultas). ¿Se entiende? Para ponerlo un poco mas claro hice este  excelente y claro .  Schuldt10  en el que muestra la disposición adoptada para un proyecto de reciclado de estiércol de  bovinos.      Decía recién que puede hacerse el agregado cada cuantos días se quiera. Lombricultura. pero  manejo 20.  Consiste en la disposición adecuada de los sectores de tal forma que las lombrices puedan migrar de  un sector al siguiente de forma eficiente. en  lugar de 5­7 cm   semanalmente .5. pero tiene su parte negativa. tal vez hubiese sido mas eficiente sembrar en el  sector central. Agrego. En este experimento él sembró los gusanos en un  sector de los extremos. es decir 4000 y mas l/L. 10 Schuldt. aunque seguramente no hubiese resultado en absoluto mas fácil el  seguimiento de las poblaciones. de tal suerte que las lombrices que migren hacia cualquiera de los lados encuentren  un sector con material fresco.2­Siembra expansiva. llevar una explotación de 10 lechos con este manejo. industrial y doméstico. Esto reduce la mano de obra del  agregado. 1. en cambio utilizo una variante. sobre todo de adultos y subadultos. 1. .       La  figura  1   es   una  descarada  (y  desproporcionada)  imitación   de   un  dibujo   del  libro  de   M. en cuanto al ciclo de los sectores autosembrados. y es que requiere  mucha mano de obra. oscuridad (no  excluyente). 1) que muestra la disposición paralela de los sectores de 2m x  50m.     Esta forma de disposición permite aprovechar la tendencia natural que tiene E. foetida a migrar  cuando el alimento escasea y las condiciones  (para migrar)  son  propicias .       Si se hubiera tenido solamente un tercio de las lombrices iniciales se podría haber ensayado la  disposición de la figura 2 o la de la figura 3.     Esta forma de manejo (creo que desarrollada por Schuldt). Según Schuldt. hasta que ya no haya mas sectores donde migrar. Puede  sembrarse con las mismas cantidades que la variante óptima. deberá hacerse una observación para  determinarlo. Eso ocuparía todo mi régimen horario si sólo manejara 10 lechos. 20­30 cm   mensualmente . Obviamente no puedo utilizar ese método.  Es lo que se llama siembra expansiva. dar vuelta la pila).) y ausencia de vientos.5.

 Aquí se me ocurre que se puede  continuar utilizando la autosiembra para hacer un ciclo continuo. para que terminen su maduración en una pila aparte. Los sectores  . 4 o 5 meses después  de la siembra. que pone las cosas en su lugar una vez que los primeros 15 mini­sectores son  colonizados. la figura 3  muestra una variante. Por ejemplo. el sector inicial. La siembra se realiza en el sector color verde claro. 1 ­ Disposición de sectores en franjas paralelas Dibujo fuera de escala. se puede retirar.  Luego vuelve a apilar el estiércol fresco en el lugar donde estaba el que se retiró.                  Figura 2             Figura 3      En la figura 2 se ven los mismos sectores que en la figura 1 pero fraccionados en 3.Fig.

 Una vez que ocurre esto. lo retiramos días mas  tarde junto con el contenido de lombrices para poner nuevamente el sector en producción una vez  retirado el “lombricompuesto”.  Schuldt me desaconsejó lo que yo les acabo de  aconsejar!   Lo   que   él   sostiene. por ejemplo) los residuos de cocina como te.   1.   si   no   tienen   la   posibilidad   de   hacer   un   emprendimiento   de   magnitud   por   el  momento. se puede retirar  para que termine su maduración en una pila aparte. y no fue  escrito   por   ningún   científico   ni   copiado   de   algo   escrito   por   uno.4­Cultivo casero. o un productor de la zona.5.  que puedan probar su propio lombricompuesto. esto indicaría que no se está ventilando adecuadamente el cultivo.5. Primero iniciamos el sector como se describió más arriba. cascaras de  frutas y hortalizas.   haciendo   crecer   la   pila   lateralmente. “bichos bolita”. al cabo de unos meses. ¿''No  es muy dificil''. colémbolos. puede continuar quitándose los  sectores ya procesados. debera mantenerse la humedad alta. no es un repentino ataque de locura. que pueden conseguir de algún amigo.   es   que. manos a la obra! 1. que podrá  comenzarse a extraer. el  comienzo de la pila ya practicamente no contenga lombrices y si el lombricompuesto.6­Amigos y enemigos de las lombrices. cienpies..   y   las   lombrices   se   iran  desplazando donde esté el alimento fresco. Les   sugiero   que. en el caso del tercer mes. Lo que me lleva a contradecir a una  persona que de esto sabe tanto. haciendo que esté mas suelta.   y   fundamentado   en   su   amplia   experiencia. etc.(evitar carne y similares) haciendo pilas de 30 ó 40 cm de  alto   por   el   ancho   que   se   pueda. Remover un poco  la pila (controlar el riego!).  Para nosotros el perjuicio del movimiento del lombricompuesto inmaduro se  compensa con la capacidad de poder procesar 2 toneladas mensuales de estiércol fresco. además de tener la satisfacción de haber hecho bien  al   medioambiente.   Este “lombricompuesto” está todavía inmaduro en ese momento.   una   vez  abandonado un sector por el grueso de las lombrices. No es eso.5. cortes de cesped. en lugar de alimentarlas agregandoles alimento fresco  encima.   colocarlo   a   un   lado. debería detener la producción durante los meses que  dure la maduración.  ..     El   cultivo   casero   no   es   muy   difícil.  pero el hecho de tener que prescindir de esos sectores (lugares de producción) por 3 ó 6 meses mas  es inaceptable. Todo esto. y  una   cobertura   para   protegerlo   de   los   pájaros.     Uselo   bajo   su   propia  responsabilidad . en solo 40  m² de terreno (no incluye la zona de precompostado). mencioné que 4 o 5 meses después de sembrado un sector. Uno.aledaños a este recién colocado deben dejarse hasta que se constate que el nuevo ha sido colonizado  por una buena cantidad de lombrices. va por mi cuenta. Con esto se consigue que. debido a que. ni la perdida completa de la  humildad y ubicación.­).    En el párrafo anterior. Luego solas  regularán la población (mediante fugas y disminución de la reproducción) según la cantidad de  alimento que se les suministre. Con un par de cientos  (digamos 300­400) es suficiente para que ellas comiencen a alimentarse y reproducirse.   Nosotros en el zoo usamos ciclos de 3  meses. una pequeña  población de un par de cientos de lombrices. prueben en su casa. cuidado y paciencia harán.      Las lombrices conviven con un sinnúmero de animales. con los residuos vegetales de la cocina y/o el jardín. falta de espacio.   Si   eventualmente   comenzara   a   emitir   olores  desagradables. Suele hacerse. este recién puede retirarse como “humus de  lombriz” entre 3 y 6 meses más tarde (no dudo que sea cierto). Tal como cuando se hace con estiércol. por falta de lugar. en un par de meses(6­9). suprimirá los olores en pocas horas. dos y tres meses después  agregamos el material fresco correspondiente y.   Durante   un   par   de   semanas   se   deben  acumular   en   un   lugar   (preferentemente   disimulado)   del   jardin(puede   ser   en   un   cajón   u   otro  recipiente en el balcón también.   Después   de   pasadas   2   o   3   semanas   se   pueden   introducir   las  lombrices. yerba. es. escribí mas arriba? Me corrijo: ¡Es muy facil! ¡Vamos. lo que va desde la figura 3 hasta aquí.

 Una vez hecho el recuento de lombrices se  puede extrapolar el resultado a la superficie correspondiente a un lecho 2m² (o 20000cm²). cuantas  lombrices   puede   mantener   un   determinado   sustrato)   era   muestrear.5 cm de largo.  sub­ adultas (lombrices mayores a 2 cm pigmentadas pero carentes de clitelo) y adultas (lombrices con  clitelo). El fierro de construcción que es rugoso. Si usted no  .  En esta parte del  planeta no hay muchos otros bichos (aparte de las aves) que puedan depredar las lombrices.. .­) o tal vez quemarlas. Son parte de  la   cadena   de   alimentación. tampoco es buena idea dejarlas al alcance de los lechos sin protección. a ser  unos ex­exitosos productores de lombrices y dueños de las gallinas mas felices y mejor alimentadas  de la comarca. las planarias(estos serían para eliminar). suponiendo que se haga alimentación sucesiva ya que la  distribución será tal que la mayor concentración se encontrará en el alimento fresco. Se  repite tres veces el el sector a censar preferentemente tomando las muestras en sectores al azar y  lejos de los bordes.5   cm   de  lado  que   sostiene   12  “fierros   de  construcción  del  6”   de  7. Creo que mas bien lo primero. se gira un  poco lateralmente y se levanta.5 cm entre sí.   Voy   a   hacer   un   intento   de  explicar   esto. arañas. antes de que alcancen el 80% de la capacidad de porte. pero cortarlas no es buena idea. que en esas zonas pueden tener un tamaño tal (30 cm).6­Muestreos    Dije más arriba.   El   método   de   muestreo   que   voy   a  explicar (desarrollado por el Dr. Tal vez colocarlos en salmuera u  otro líquido (kerosene?) las deje secas . pero en otros puede ser otro. Se quita el material que sobresalga de los fierros (para no hacer trampa). As.  Nota: Si tienen gallinas. Para extraer una muestra  se introduce el extractor verticalmente hasta que toque el bastidor la superficie de cultivo. Las  muestras   se  colocan en  bolsas   separadas  y  luego  se  cuentan las  lombrices  de  cada  una de   las  muestras.   Estos   animalitos   deben  eliminarse. que la mejor forma de saber la capacidad de porte de un sustrato (esto es. pero cuidado! cortarlos al medio.5  cm  de   largo  separados 2. y se controla que  no haya demasiada diferencia entre una y otra muestra. Schuldt utiliza un extractor de muestras con un bastidor cuadrado hecho con hierros  L   o   T   de   7. En  estos pagos. ya que estos bichos  tienen esa extraña particularidad (regeneran la parte que les falta). Estos son habitantes habituales de los lechos y no necesitan combatirse. que pueden  hacer   estragos   en   los   lechos   ya   que   pueden   alimentarse   de   lombrices. Para controlar estas aves.25 cm². pero no estoy seguro que lo sean en el resto  de  la  provincia de Bs. o sea una jaula de 4 fierros por lado. A observar y actuar  en consecuencia. juveniles (lombrices menores a 2 cm poco pigmentadas). es útil usar algún tipo  de cobertura. El recuento se hace por cada una de las muestras por separado. Si  así lo hacen.  que son un tipo de gusano plano. de 7. pueden pasar ustedes rápidamente de ser unos exitosos productores de lombrices. Pero tendremos que responder a 2  preguntas:   La   primera:   ¿cuántas   lombrices   tengo   en   éste   momento?   La   segunda:  ¿Cuál  es   la  capacidad de porte de mi sustrato?  La   primer   pregunta   se   responde   con   un   muestreo. El Dr. Schuldt y colegas de la UNLP) consiste en la  extracción  de 3  muestras tomadas de distintos lugares del sector del cual queremos averiguar  la población. del tipo mediasombra como una vegetal  compuesta  de pasto o paja o una combinación de ambas(sintética y vegetal). el mayor predador debe ser el zorzal. 1.   Sin   embargo   hay   otros   que   debiera   tenerse   cuidado   de   erradicar   o  controlar. y una superficie de extración de 56. sólo conseguirá hacer 2 planarias.ácaros. considerando cocones. hace que la muestra quede  bien sujeta en la jaula.  Esto no sería malo si no quisiéramos que las lombrices permanecieran en los lechos comiendo el  alimento que les pusimos en lugar de ser comidas. o al  volumen. Puede usarse tanto una cobertura sintética.) Se conoce que en climas tropicales... Algunos pájaros (estos serían para controlar) disfrutan un buen desayuno de lombrices.  Lo que nos da  un volumen de casi 422 cm³.    Sabemos  que  cuando  estamos  expandiendo  la  población  debemos   subdividir   los  lechos. quizas  lagartos  (que  son comunes  aquí en el zoo. ..

En el  marco de este ciclo de la materia. Esta carga bacteriana libera compuestos presentes en el suelo. para saber cuando se alcanzo el 75­80% y subdividir antes que las adultas  comiencen a pasar hambre.  Se sigue el progreso de la población periódicamente hasta que se note un  marcado descenso del estrato de adultas y subadultas. de color pardo oscuro. .” Más adelante transcribo del mismo  artículo   una   tabla   que   compara   el   contenido   de   nutrientes   en   distintos   estiércoles   y   la   mejora  mediante el compostaje tradicional y el vermicompostaje.7­Productos de la Lombricultura 1. Es un poco más trabajoso en el  sentido de que hay que hacer un seguimiento poblacional.1­Lombricompuesto    Estaría muy mal si terminara esta suerte de introducción a la lombricultura sin hablar del principal  producto de la lombricultura.. El pH está  entre 6. En ese momento es cuando la capacidad de  porte es alcanzada (100%). tal es así que. Menciona también en el artículo. y puede usarse como dato para los subsiguientes manejos de expansión. se entiende por humus.La mayoría de los suelos de la pampa húmeda la poseen en relaciones inferiores al 3%.    La  fertilidad de los suelos se relaciona con la cantidad de materia orgánica que albergan.. Reciclaje de residuos biodegradables – Fundación Biosfera (Serie Técnica) 1:1­3. citoquininas) y  de   bacterias   útiles   a   nivel   de   los   pelos   radicales   de   las   plantas. en un articulo11  dice “.  La segunda pregunta se responde de manera análoga...” y  sigue ”Este humus es el componente orgánico de los suelos..8 y 7.   ¿Que es el humus? Hablando de la descomposición de la materia. giberelinas..2 Schuldt y de Belaustegui. un suelo fértil (normal) contiene 2­6% de la misma.7..25 O2K 0. el humus de lombriz. cada 15 días. pero que no se hallan  directamente disponibles para las plantas a causa del estado químico en que se encuentran”. y mejora mediante compostaje tradicional y vermicompostaje.   se   asocia   en   buena   medida   a   la   carga   bacteriana   útil   que  aporta(varios billones de bacterias/g respecto de unos pocos millones de bacterias/g de la mayoría  de los guanos).  . que resulta de la desintegración material.67 P2O5 0.  Tabla 1 Cantidades relativas (%) de nutrientes contenidas en distintos estiércoles animales.  1. Tipo de estiércol Equino 11 Mat. al producto final. seca 33 N 0. coloidal. se obtiene este humus en solo 6­9 meses. constituyendo la matriz coloidal donde  se desarrollan las transformaciones  bioquímicas  de ese  complejo  laboratorio que es el  suelo. en un sentido amplio..el   hecho   que   su   poder   fertilizante   ­­ateniéndonos   exclusivamente   a   su   carga   ponderal   de  nutrientes­­. tomando muestras como las que expliqué  mas arriba. utilizando lombrices..   que   se   hallan   ausentes   o   son  insuficientes cuando el compostado se efectúa sin lombrices.hace alimentación sucesiva.” También  se menciona en ese artículo que un estiércol requiere varios años para transformarse en humus. que  “. entonces los  conteos serán mas exactos donde la población se concentra..   supere   lo   esperado..  de acuerdo con las normas de la FAO. igualmente debe tenerse en cuenta que la distribucion de gusanos suele  hacerse desde el plano mas bajo con alimento disponible hasta los planos mas altos.  estabilizado.  como explicamos antes.55 OCa 0.  Como dijimos antes. 1999.2 “con una carga de elementos fitoestimulantes (auxinas. cast de lombrices o lombricompuesto. Los que quieran conocer este tema en profundidad pueden leer los libros de Schuldt  donde se explica todo claramente (véase bibliografía). amorfo.

 Puedo decir que mejora la textura del  suelo.7. está en el orden de 7 ). como ya dijimos. o pueden venderse  los núcleos excedentes a otros productores.95 2. la cantidad de  MO.1 OCa 0. principalmente  la disminusión de N y K. como el “maduro”. como dijimos.  También las lombrices. perjudicando el cultivo. El resto es usado en el metabolismo. los beneficios serán todavía mas  impresionantes.  aquí  en el zoo y puedo  decir cosas buenas de él aún antes de terminar el proceso.6 1 0. con sólo tres meses de procesado.3­Rendimiento       Es   de   esperar. habrán notado que en la última parte me “ahorré” el  procesado de la información y me limité a volcar lo que otros habían escrito.45 0.  Se sabe también  que a diferencia de los fertilizantes tradicionales. crecimiento  y  reproducción de las lombrices. El humus de lombriz o lombricompuesto puede utilizarse hasta un par  de años despues de producido.7. pueden ser utilizadas  directamente para la alimentación de otros animales.74 O2K 0. o pueden usarse para preparar otros alimentos  como por ejemplo harina de lombriz. no lo es.47    Los que hayan leído el resto de este escrito. traen los mismos  beneficios. Después del primer año se nota la perdida de propiedades.   Leyendo   nuevamente   el   párrafo   anterior   me   doy   cuenta   que   tanto   el  lombricompuesto “verde”. el humus  libera estos de manera gradual a medida que las plantas los consumen. como usada en preparados.   Aunque   todavía   no   conseguí   dejar   terminar   el   proceso   de  humificación.8 0. de ahí  que sea interesante su uso para alimentación tanto directamente. de manera que  las   plantas   necesitan menos  riego.  1. Estoy seguro de que.5 3. o como carnada para pesca :­) . para expandir el cultivo. La carne de lombriz posee proteínas de alta calidad. usé el lombricompuesto inmaduro producido por nosotros.72 1.  una vez que consigamos dejar madurar el tiempo correspondiente. pero conviene utilizarlo dentro del primer año para que mantenga  intactas sus propiedades.42 P2O5 0.  . Esto. los conseguimos usando el lombricompuesto “verde”. que liberan los nutrientes bruscamente. Tal vez las diferencias tengan que ver con la carga bacteriana de ambos.15 0 0 2. Las lombrices. que parece un tema  menor para los fertilizantes sintéticos. Este material reduce la capacidad  de las plantas de absorber agua mientras permanece en el suelo(eleva la concentración de sales en el  suelo).   que   entre   el   50   y   60   %   de   el   peso   del   material   original   se   convierta   en  lombricompuesto al momento de cosechar.  Se nota un crecimiento mas  importante en las  plantas  cuyo  sustrato contiene lombricompuesto que en las que no.Tipo de estiércol Bovino Gallina Composta  tradicional Lombricompuesto Mat. No lo es. y el pH( que en el humus de lombriz. pueden usarse.2­Lombrices     Otro producto de la lombricultura son las lombrices en si.4 0.   Estos y muchos más ejemplos que no tengo  paciencia para recordar. y luego cuando escurre a causa de las lluvias o riego contamina  cursos de agua o las napas.  Ahora voy a contar  algunas   experiencias   propias. 1. seca 18 45 35 30­50 N 0. haciendo que el agua penetre mas fácilmente y quede retenida en el sustrato.15 0. porque poco tiempo después de aplicado el  químico cambia de estado y no es mas asimilable por las plantas.

 sería deseable que se agregara. preparan 2 carretillas que suelen estar listas a las 9:30 AM.5 metros. cada semana.   Pasados   uno   o   dos   días   pierde   suficiente   humedad   como   para   hacerlo   bastante  cómodamente (si se deja secar demasiado es todavía mas difícil de descompactar. esto se nota por  la aparición de unos hongos en la superficie de la pila. 2.  suele terminar mas alta lo que hace que se eleve la temperatura mas de lo deseado. Lombricultura en el Zoológico de La Plata    Esta parte era lo que inicialmente pensé que iba a escribir. un lecho  es una superficie de 2m² o sea que tenemos 4 lechos por sector. pero no encima. toma aproximadamente 30 minutos(10' cada carretilla(ida y vuelta) y 10'. Para hacer la cosa un poco más manejable.   lo   cual   hace   difícil. Como se dijo en la sección de lombricultura general. ir y volver al  vivero).3­Manejo de sectores de lombricompostaje    En este momento en el zoológico estamos procesando aproximadamente 2 toneladas mensuales de  estiércol de rinoceronte.2­Horquillado y apilado para precompostar      El ahorquillado prefiero hacerlo 1 ó 2 días después de haber traído el estiércol al vivero. en el sentido de que podrían seguirse los procesos tal cual se hacen  ahora   y   con   suerte   todo   seguiría   funcionando. Los  marcamos en el gráfico como C1­C4.  2. o cerca de donde se va a iniciar la nueva si es el caso.  Lo hacemos en 5 sectores de mas o menos 2x4m. pero normalmente se anota en  una libreta. Tenemos 4 sectores de compostado. la persona es libre de tomar sus propias  decisiones. de la pila de compostado que se esté haciendo en ese  momento.1­Recolección      El principio del proceso es ir a buscar el material en el ambiente de los rinos.   cuando   hay   solo   2  carretillas.  Explico: si quisiéramos  agregar  material  a tres  sectores  a la vez  (o  la misma  semana). Generalmente. Ese cerca puede ser 1­1. Idealmente se debería llevar un orden para usar siempre el  estiércol más viejo(el que tenga por lo menos 45 días compostando). haciendo un total de 20 lechos. En la medida que la idea tomaba forma  pronto me dí cuenta que hacer una explicación o enumeración de como se hacían las cosas iba a  servir sólo de manera parcial. conociendo los fundamentos. El  estiércol   fresco   es   muy   húmedo   y   pegajoso.  Las  carretillas   se  deberían   enjuagar   antes   de   devolverlas   a   los   cuidadores. Si falta lugar y/o tiempo para hacer lugar. deberíamos utilizar el  . la fecha de inicio de cada sector de compostado. a un  sector   alternado.       Mientras se descompacta se va generando la pila de compostado.   sino   imposible   la   tarea   de  desmenuzado.  Se  hace  así   y  no  junto  porque  todavía  falta  ahorquillarlo  para  desmenuzarlo.  Hernán y/o Lisandro. Por el contrario. como dijimos. 2.   Todo  ese   proceso.   Pero   para   cualquier   persona   que   no   tuviera   los  conocimientos básicos sobre lombricultura que intentamos volcar en la primer parte. agregamos material a los sectores una vez al  mes. La pila estamos haciéndola. cambiarlo y adecuarlo a otras condiciones o a su propio gusto sabiendo los efectos que  eso puede tener en el resultado final de la explotación. como referencia. con el espacio destinado a precompostaje que tenemos actualmente.Parte 2. Esas carretillas  deberían volcarse cerca.  dependiendo del lugar y el tiempo de 15­20 cm de altura. con el problema  extra de que se torna muy difícil de volver a humedecer). sería difícil  entender cuales pudieron ser las razones que llevaron a tomar la decisión de hacerlo de esta forma y  no de otra.

   hacerlo así  haría que muchas cosechas caigan sábados y domingos(son días en los que generalmente no me toca  trabajar).   28   días   después. como no  estamos dando utilidad a la lombriz como producto. En lugar de eso. para distribuir la cosecha de lombricompuesto. inoculamos todas las lombrices extraídas. estiramos los 18 días a 21.   y la   siguiente.  deberíamos cosechar un sector cada 18 días.  Hacerlo los lunes tiene la ventaja de que queda toda la semana para terminar la cosecha en caso de  que el lunes surjan trabajos especiales que demanden mucho tiempo. el  jueves al 4. para iniciar el nuevo período. La parte exterior se reseca  un poco. Y como no tenemos mucho lugar de sobra.   28   días.     El lombricompuesto cosechado. el martes al sector 2 para volver a  recomenzar   el   ciclo   con   el   sector   1. Como el nombre  sugiere. y esa misma semana. el viernes al sector 5. que figura en el gráfico como  M.  en el ciclo de producción(90 días).material de pilas con apenas una semana de compostado lo que es muy desaconsejable ( sobre todo  en verano.    Idealmente se debería tener un sector preparado con material compostado 45­60 días para que las  lombrices retiradas de un lugar. Ahora lo hacemos así: el  lunes. las  lombrices huyen a la parte baja de los lechos donde está mas fresco. por el riesgo casi seguro de que se produzca elevación térmica). sean inoculadas en ese material compostado.   no   es   un   mes   pero   está   lo  suficientemente cerca. se vuelca en la pila de maduración. una vez que el sol comienza a pegar sobre los sectores. utilizamos el mismo  espacio desde  el cual cosechamos. agregamos al sector 1. Actualmente. pero la interior mantiene la humedad necesaria. En verano la separación de las lombrices debería  hacerse a la mañana temprano porque. y cosechamos los lunes cada 3 semanas. Dentro de la pila la temperatura se eleva  cerca de 30ºC lo que hace que las semillas que tiene el lombricompuesto germinen antes de que se  . Figura 4     Lo ideal al apilar el material cosechado es hacer lo que se llama “pila cono”. debe formarse un cono con el material lo mas alto posible (2m?). para  el siguiente período. la semana siguiente. Pero eso plantea un problema logístico. a la otra el miércoles al sector 3.    Teóricamente.

  tendremos   lo   que  pretendemos pero. 2  ó menos) se encontraría  que la cantidad de lombrices es sensiblemente menor y podría hacerse inviable la explotación si no  se tomaran los recaudos necesarios (como p/ej.   eso   no  es   problema   en   climas  templados.­). mas que aceptable.¿Que pasa en invierno en esos climas (donde las temperaturas ambientales se  acercan a 0ºC)? Con esas temperaturas las lombrices tienden a alejarse de la superficie(aunque le  alimento mas nuevo esté allí) y buscan zonas mas bajas con temperaturas que no sean tan extremas. ya que lo que estamos haciendo. idealmente se trata de retirar la mayor cantidad de lombrices  posible   de   los   lechos   en   cuestion.1­Extracción mensual       Más   arriba. haciendo un total de entre  330. ya que el exceso puede ser fatal para  los   gusanos. ponerla  .   y   la   escasez.. experimentando con  altura   de   lechos   y   tiempo   de   precompostado.  2. 2.   noté. Como decía en la sección de lombricultura general.1­Extracción final    Cuando termina un ciclo productivo. cuando la población  se haya recuperado. Tampoco es imposible.aplique   el   lombricompuesto   cualquiera   sea   su   uso.   Simplemente   levantando   los   ultimos   centímentros   agregados.500.   mencionamos   el   método   de   extracción   de   lombrices   para   poder   extraer   el  lombricompuesto que queda abajo.350.  Si   se   usa   el   manejo   óptimo.4­Riego     Periódicamente hay que hacer el control de humedad.   Se   debe   tratar   siempre   que   la   humedad   no  descienda a valores menores a 40%.5. cuando la temperatura  generada no excede su límite de tolerancia. extraer mensualmente 10% de las lombrices adultas no  incide en el tamaño de la población. aunque puede  ahorrarse el método del puñado . reducción de cantidad de lechos) ya que se vería  comprometida la capacidad de encuentro entre lombrices adultas para reproducción.000 y 1. porque entonces se perdería la carga bacteriana del humus y  eso es muy poco deseable.  2. Se puede usar un método similar para extraer las lombrices para  utilizarlas para otros fines. Seguidamente se deberá reponer el material retirado  con una cantidad de material fresco (debidamente compostado) equivalente. y una vez que las lombrices  se  muden alli. se levanta con la  horquilla una superficie equivalente al 10% (o algo más ­15%?­) de la superficie total. Esta práctica no debería repetirse hasta 4 meses después.   que   las   lombrices   encuentran   la   elevación  térmica que se produce cuando se usa material joven. con el método del puñado.. levantar esa zona. es muy  importante que la humedad se mantenga en niveles adecuados. ¿Cómo extraer sólo 10% de ellas? A mí se me ocurrió lo  siguiente: Luego de agregar material normalmente cada mes a “todo” el sector. Según Schuldt.     En un caso extremo se podría retirar hasta 15 lechos de los 20 que poseemos en producción. una vez que  las lombrices hayan ocupado el material nuevo. es reducir la población total de la  explotación a cerca de ¼. y regar según  corresponda. Este invierno.  Si esto sucede. extraer la suficiente cantidad de lombrices para iniciar otro ciclo no es tan simple  como en temperaturas mas moderadas. Sabiendo esto.  Si se repitiera tal extracción en unos meses (3. Un cuidado similar se debería tener con los sectores en compostado. Esto  es   30m²   con   sus   lombrices   lo  que  nos   da  entre   22000  y  67500  lombrices  por  lecho(según   los  muestreos mas precisos hechos sobre muestras del material que usamos). Es tan fácil como levantar una capa suficiente del lecho.   prácticamente   detiene   los   procesos   que   generan   alimentos   para   las  lombrices pudiendo detener el desarrollo y el perjudicar el potencial reproductivo de las lombrices. en definitiva. el paso siguiente es obvio.5. generar una  temperatura aceptable (mas caliente que en el resto del lecho).5­ Extracción de lombrices 2.

  incluso pensé en ir a trabajar en ellas en mis días libres (no le digan a mi jefe). creo que estará de acuerdo conmigo en que algo anda mal . coseche alguno y haga la prueba del  gusto..      Párrafo aparte.. y tal vez sea que no usan lombricompuesto.   Encuentro que es una actividad entretenida. 3­Apuntes finales    Me gustaría que hubiese quedado claro que la lombricultura no es una actividad dificil de hacer.        Si bién intenté ser lo mas claro y preciso con estos apuntes.. seguramente es valiosísima. hay formas mejores (aunque no necesariamente más económicas en un principio) de  hacer las cosas. no dejan de ser transmisión de  conocimientos   de   fuente   desconocida   (yo.   ponen   en   riesgo   las   napas   de   agua   y   la   salud   de   la   población   que   vive   en   sus  alrededores.   el   transmisor. Se entiende que unos días después de agregado  el material. Miguel Schuldt y sus libros. Bueno de hecho algo  de eso hice. principalmente. Están escritos  desde  el   estudio  serio. los que figuran mas abajo en  bibliografía.. Seguramente pasa algo  similar con la producción de granos y con la ganadera alimentada con granos y forrajes producidos  con la usanza “agroquímica”.  Estos maravillosos animalitos son muy rústicos y se las arreglan para aguantar condiciones nada  favorables   como   escasez   de   alimento   y   de   humedad..por eso no incluyo aquí info proveniente de él.  Compré otro libro. porque los conteos los hice todos en mi casa y en mis horas libres (la curiosidad mata al  . Desafío al lector que tenga un jardín (o tal vez un macetón grande) a que esta  temporada de verano prepare 1 m² de terreno con lombricompuesto. casi diría  apasionante (¡Uh.sobre el resto (sobre la parte que no se levantó) y agregar material fresco en la parte que que quedó  baja. pasando por experiencias a escala  industrial. De más está decir que recomiendo enfáticamente que lean esos libros. Una capa de 20 ó 30 cm suele hacer el trabajo. como   así  también   el   tema   del   empobrecimiento   de   los   suelos   de   agricultura   y   las   prácticas   agrícolas  contaminantes. ¿Vé a que me refiero? Sin lugar a dudas  algo anda mal con la produccíon hortícola.  Reciclar nuestros residuos orgánicos mediante lombricultura evita que esos recursos sean enterrados  en   vertederos   que además de emitir  olores nauseabundos. fué suficiente para darme cuenta que tenía información pasada de  moda (debido a estudios serios hechos entre otros por Schuldt que corregían errores de literatura  anterior)   e   inexactitudes   (en   inmensas   cantidades   y   proporciones).   y plante 4 plantas de tomate.   tratamiento   de   residuos   urbanos. llamado “Cómo. Me gustaría tener mas tiempo para dedicarles.. el Dr. En el momento de la cosecha vaya a su  vendedor de tomates mas cercano (o al que mas le guste) compre algunos (preferentemente del  mismo tipo que tiene plantados) y luego vaya a sus plantas. digamos con 2 dm³ (hagan sus  cuentas los del macetón).   que   llevan   al   lector   a  conclusiones   erroneas. pero a nivel doméstico no lo es menos.   Por   otro   lado   confío   plenamente   en   mi   fuente   de  información que es.   la   fuente   es   bién  conocida   en   el   medio   de   lombricultura). Leer un par de páginas.   Como lo saben desde hace tiempo los consumidores de productos  “orgánicos”. y generar  gases que producen efecto  invernadero. La lombricultura  como   actividad  industrial.!¡Cuidado con las exageraciones!)..   hasta   resultados   económicos   en   una   explotación.  En el momento de escribir esto.  ” (dejémoslo ahí para no quemarlo del todo) impreso en el  2003. Pruebe uno de cosecha propia y otro comprado.  Los temas  van  desde   los  conceptos básicos (algunos de los cuales se intentó tratar aquí). y la lombricultura puede ayudar en gran medida..   soy   el   desconocido. éste habrá sido invadido por buena parte de las lombrices y entonces se retira como si  fuera la capa superficial en temperaturas normales. No sería malo tampoco que trataramos que nuestros representantes tomen en serio tanto  el  tema   de    los residuos  domésticos  urbanos  como el  de los residuos agropecuarios.. llevo más  de un año criando las lombrices del zoo.   a   una   apreciación   completamente   equivocada   de   la  actividad.   o   peor   aún.   Con   un   poco   de   cuidado   y   manteniendo  alimento y la humedad en niveles aceptables ellas harán su trabajo sin quejarse. práctica  y experimentación propia (del  autor).. Si usted hizo  la prueba.

 fugas.com/index. descenso de las  lombrices en los lechos. Su teoría y práctica en el ámbito agropecuario.  fugas. la  naturaleza dinámica de las poblaciones mantienen al lombricultor ocupado y analizando las causas  de variaciones ocasionales (si trabaja con algo más grande que un cultivo hogareño tendrá una o  quizás todas estas: fugas. manejo de tiempo de compostado y altura de sectores de cría para  contrarrestar los fríos. 2004 Artículos:      Schuldt y De Belaustegui. extracciones.   Si bien las lombrices hacen lo suyo a pesar de las variaciones en las condiciones. depredación.. Lombricultura. fines y reinicios de ciclos.¿Mencioné fugas? ).    Schuldt.).   Disfruten del trabajo y la  experiencia. Lombricultura fácil. Reciclaje de residuos biodegradables – Fundación Biosfera (Serie  Técnica) 1:1­3.manualdelombricultura.hombre. industrial y doméstico. Otras fuentes de información: Internet http://www.  subdivisiones. Bibliografía: Libros:    Schuldt.. eclosiones masivas de cocones retrasados.html . perdida del clitelo y disminución en la reproducción.com/wwwboard/wwwboard/index..manualdelombricultura.. 1999. fugas.html http://www.