1870 : une catastrophe, une aubaine pour l’universit´ fran¸aise e c

Sylviane Schwer LIPN, UMR 7030, Universit´ Paris 13 & CNRS e janvier 2007
R´sum´ e e Dans tous les domaines, on peut trouver des exemples de catastrophes qui ont permis ` des groupes de se d´velopper. Citons par a e exemple la catastrophe ´cologique qui a conduit ` la disparition des e a dinosaures, ce qui a permis le d´veloppement des mammif`res. Dans e e un contexte plus restreint, nous rappelons ici comment la guerre de 1870 a constitu´ une v´ritable catastrophe pour la France puis une e e des causes principales des deux catastrophes des deux guerres mondiales puis nous montrons comment l’universit´ fran¸aise, notamment e c scientifique, en a tir´ profit pour se d´velopper. e e

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La Th´orie des Catastrophes e

Cette th´orie, d´velopp´e par Ren´ Thom [7] est un mod`le math´matique e e e e e e dont le but est d’expliquer les changements et discontinuit´s au sein de e syst`mes continus. e Cette th´orie, bien qu’ayant ´t´ d´velopp´e de fa¸on ind´pendante, fait e ee e e c e actuellement partie int´grante de la Th´orie du chaos. La m´thode a ´t´ e e e ee employ´e pour comprendre et pr´voir le comportement des syst`mes come e e plexes comme le march´ des changes, la bourse, les Invasions de sauterelles, e les changements biologiques, le comportement des ponts. Mais les tentatives d’appliquer la th´orie des Catastrophes aux syst`mes comportant un grand e e nombre de variables (plus de cinq) sont probl´matiques. Le principe de la e th´orie des Catastrophes est le suivant : e 1

Les lois rese tent d´terministes mais pas les syst`mes. a un une certaine position —correspondant a un certain ´tat instable ` ` e — elle tombera. Imaginons une bouteille incassable plac´e debout sur un bureau. Les changements catastrophiques sont in´vitablement la cause d’une p´riode chaotique. Si un Syst`me est soumis a des forces de changements. Elle est dans un ´tat stable. alors il tendra a occuper e ` un ´tat stable pr´f´r´. En effet. e eee e ` alors celui-ci essayera dans un premier temps d’absorber les contraintes dans ses ´tats instables pour retrouver son ´tat stable privil´gi´. L’exemple classique suivant illustre le principe. e e Si un syst`me est au repos (sans changement).Un syst`me poss`de deux sortes d’´tats. Un changement catastrophique s’est produit. Pouse e sons le col de la bouteille tr`s lentement avec le doigt La bouteille. Il y a aussi deux sortes de changements :(i) Les changements doux. par e l’interm´diaire de son col. En continuant ` pousser le col dans la mˆme direce e a e tion. Jusqu’` un certain point de pression. nous montrons ici comment la guerre de 1870 peut ˆtre consid´r´ comme le changement catastrophique et Bismarck l’exp´rie ee e mentateur d’une situation similaire ` cette exp´rience. continus qu’on peut mod´liser de fa¸on incr´mentale . les ´tats instables. avant que le nouvel ´tat de e e e stabilit´ soit trouv´. la guerre de a e 1870 a ´t´ voulue par Bismarck pour achever de construire l’Empire allemand ee en profitant de l’exaltation du sentiment germanique et de la d´faite de la e 2 . un e e e e e changement catastrophique peut se produire a l’issue duquel un nou` vel ´tat stable sera acquis. S’il y ´choue. les ´tats stables — ceux qu’ils peut e e e e conserver au repos — et les autres. Ce e e sont les changements catastrophiques. sans possibilit´ de revenir spontan´ment a e e e ` l’ancien. ceux qu’ils e traversent dans les moments de tension — ou de changement. e e 2 La guerre de 1870 Apr`s ce bref aper¸u sur la th´orie des catastrophes illustr´e par l’exemple e c e e classique de la bouteille. c’est-`-dire ` l’int´rieur u a a a e d’un ensemble continu — ou plus pr´cis´ment contigu d’´tats ine e e stables interm´diaires — la bouteille est capable de revenir seule a son e ` ´tat stable ant´rieur. subit une force de changement qu’elle absorbe e continˆment.(ii) Les changements brusques provoquant e c e une modification radicale de l’existant vers un nouvel ´tat de stabilit´. Elle est maintenant dans une nouvelle condition stable d’´quilibre.

e e e e Elle n’admet pas la conquˆte comme un titre l´gitime d’acquisition. le principe de l’´quilibre europ´en suppose qu’en Europe. les peuples partageant la mˆme langue.1. Seule la e e volont´ des populations a le pouvoir de cr´er. diminuer ou e e accroˆ l´gitimement les royaumes. e 2. issue des id´es des lumi`res.1. la doctrine e e e fran¸aise d’une part. qui e affirme que font partie de la mˆme nation. les mˆmes coutumes et les e e e mˆmes mythes. p. e e aucune puissance ne doit pouvoir dominer les autres.France. qui reconnaˆ aux peuples c e e ıt le droit de disposer d’eux-mˆmes et la doctrine allemande d’autre part. Le premier stipule que le souverain est propri´taire de son royaume alors que le second e repose sur la nouvelle notion de nation. Ce principe substitue ` la fatalit´ e e a e g´ographique et historique la libert´ des personnes. e e e e e Les deux premiers principes sont incompatibles entre eux. les v´ritables fronti`res sont celles e e e qu’´tablit la volont´ des populations. de transformer. Enfin. 3 .1 2. ıtre e Il n’y donc pas de fronti`res naturelles. quelque soit sa faiblesse. 2.1 l’Etat de l’Europe ` la fin des ann´es 1860 a e Le droit international Le droit international en vigueur repose sur trois grands principes : (i) celui de l´gitimit´ (ii) celui des nationalit´s (iii) celui de l’´quilibre europ´en. il substitue ` la notion e e a de race celle de patrie. et cela ind´pendamment de leurs e e d´sirs. e Le principe des nationalit´s selon l’esprit des lumi`res e e Toute nation [6. Ce principe n´cessite e l’entente de tous les ´tats pour maintenir l’ordre en Europe et justifie les e coalitions contre Napol´on Premier. ne pouvant ˆtre plac´ sous une dominae e tion ´trang`re sans son assentiment ou y ˆtre maintenu contre sa volont´.2 Les th´ories des nationalit´s et les pr´tentions prussiennes e e e La notion de nation poss`de deux interpr´tations diff´rentes. e intangible. 19] librement constitu´e forme un organisme souverain. puis le tsar Nicolas Premier. Le second principe va se substituer au premier.

la Belgique et le Luxembourg. et a sollicit´ comme r´compense. la question de Schleswig. Pour ce faire. Francfort. de Bismarck tout pr´texte a a e de nous chercher querelle et de rendre belliqueux son roi qui ne l’est pas.Les ´v´nements de 1866 : la constitution de l’empire germanique e e La Prusse s’est annex´ les Duch´s danois. L’´tat d’esprit de la France e Avant la formation de son minist`re (02 /01/1870) Emile Ollivier [6. a refus´ d’aider la Russie ` provoea e a quer la r´union d’un congr`s. celle de la ligne e du Mein. la rive gauche e e e e du Rhin. pour assurer la tranquilit´ de quelques e milliers d’entre eux injustement opprim´s. Holstein. il faut mettre r´solument le pied dessus et e e les ´teindre : c’est. il fallait ´liminer l’Autriche non seulement du Zollvee rein (fronti`re ´conomique. Nous citons en entier.. qui empˆche l’annexion des ´tats du sud (Bavi`re. Bade et Hesse-Damstadt forment quatre ´tats ind´pendants) et e e fait du Mein la nouvelle fronti`re. Il y a deux tisons de guerre allum´s. e e e e Wurtemberg. e 22] disait 1 a Napol´on III le premier novembre 1869 ` e Notre politique doit consister ` enlever ` M. au Nord. Ce qui fut fait apr`s la bataille de Sadowa. elle a e a ´t´ franchie depuis longtemps. Les trait´s ee e e d’alliance n’ont-ils pas cr´´ l’unification militaire de l’Allemagne et le reee nouvellement du Zollverein son unit´ ´conomique ? L’unit´ allemande contre ee e 1. parce que ces peuples parlaient des langues germaniques. sous pr´texte de e ` e e d´fendre le principe des nationalit´s comme il a ´t´ ´nonc´ pr´c´demment. e e 4 . alors que la Prusse s’en trouvait grandie. au Sud.. p. nous n’avons pas le droit e d’engager notre pays dans un conflit. avaient mˆme culture et mˆme folklore. pour montrer comment le principe de nationalit´ est bafou´ e e pour raison d’´tat par ceux-la mˆme qui le clament le plus haut. Nassau. du moins en ce qui nous int´resse. la plupart des e e a sp´cialistes actuels s’accordent a celle-la : Napol´on III. douani`re) mais aussi de la Conf´d´ration germae e e e e nique. a e e eee e e e donn´ ` la Prusse son assentiment formel. Quant ` la ligne du Mein. e e Si une cause doit ˆtre recherch´e ` la guerre de 1870. Quoique tr`s sympathiques aux Danois. en vertu du simple droit de conquˆte comme e l’a dit Bismarck. refusa la r´compense et constitua l’unit´ militaire de l’Allemagne autour de la e e Prusse. L’Autriche r´clama alors e e la m´diation de la France. politiquement e et militairement. Mais la France sortit politiquement tr`s afe e faiblie de cet ´pisode. . la e e Hesse-Cassel le Hanovre bien que la volont´ formelle des populations fˆt de e u conserver leur autonomie. La Prusse accepta l’assentiment.

mais La France e e e e pouvait encore absorber ce changement en d´jouant in extremis ce plan. n’importe qu’` la a a Prusse. pas une goutte de sang.1 la manipulation Malgr´ le refus (26/02/1870) du roi de Prusse. Quel int´rˆt a ee avons nous ` empˆcher les d´mocrates du W¨rtemberg et les ultramontains a e e u de Bavi`re d’aller ennuyer Bismarck dans ses parlements puisque. l’union politique. c’est avec orgueil que nous accueillons cette solution pacifique.. Le col de la France ´tait s´rieusement pench´. il r´solu de prendre lui-mˆme l’initiative de l’agression en proe e posant ` l’Espagne. et la candidature est retir´e. e e La demande de garantie n’a ´t´ soumise au Roi de Prusse que le 13 juillet a ee ` neuf heures et connue de Bismarck au cours de la journ´e.2. Le prince o e e e L´opold de Hohenzollern avait accept´ la couronne d’Espagne. Nous n’en demandions pas c ee e d’avantage . La e France se trouverait donc ”encercl´e” par le camp allemand. une grande victoire qui ne coˆte pas une larme.2 Bismarck pour un changement d’´tat e Bismarck ayant compris que la France ne chercherait ni a reprendre la ` pr´pond´rance militaire perdue ` Sadowa ni ne s’opposerait a la politique e e a ` d’unification.. qui venait de renverser la reine Isabelle. ce qui ne poue vait ˆtre. a 2.2 Le coup fatal Sans consulter son gouvernement. au jour du e combat. et la paix de l’Europe n’en sera pas troubl´e . un roi allemand.. l’Allemagne sera tout enti`re contre nous ? e L’opinion publique est elle-mˆme tr`s pacifiste. dans le plus grand secret. e 2.. e 5 . ` laquelle elle apporterait plus d’embarras que de forces. dans le constitutionnel on lit La candidature d’un prince allemand au trˆne d’Espagne est ´cart´e. La France est donc dans un e e ´tat politique stable pour la paix. Le e 13 juillet. Napol´on III fait envoyer au roi de e Prusse une demande de garantie (12/07/1870) par son ambassadeur que le roi refuse de recevoir par trois fois.2. ce qui reste encore ` faire . Bismarck organisa la cane didature au Cort`s du Prince Hohenzollern. La France a d´clar´ qu’elle e e e e s’opposerait ` une combinaison politique ou ` un arrangement de famille qu’elle jugeait a a mena¸ants pour ses int´rˆts. Cette demande de garantie ´tait politie quement une faute et son refus pas n´cessairement une d´claration de guerre. u 2.nous est finie .

Le 2 septembre.Or la r´solution belliqueuse de Bismarck qu’il a imp´rieusement r´clam´ e e e e du roi de Prusse date du 12 juillet au soir.3 Les cons´quences politiques e En dehors des cons´quences imm´diates (perte de l’Alsace et de la Lore e raine. je dirais que non puisqu’on ne sort pas de l’´tat e e 2 dans lequel la guerre de 1870 a mis l’Europe . En tant que telles. et une catastrophe sociale. installation de la R´publique en e e France). e e e 6 . La nuit du 15 juillet. la seconde guerre mondiale. le gouvernement communiquait ` Bismarck e e e a le fait que la France ´tait en ´tat de guerre. puisque c’est la fin de l’´poque e e aristocratique et une rupture intellectuelle : c’est la v´ritable fin du dix-neuvi`me si`cle. rares sont les familles fran¸aises ou allemandes c non endeuill´es par ce conflit. tous les cabinets de l’Europe qu’il e e avait refus´ de recevoir notre ambassadeur et de continuer ` discuter avec e a lui. nul ne contestera que les deux guerres mondiales sont des cons´quences e directes de cette guerre. a savoir que le gouvernement ` prussien informait. e avec la proposition d`s le 19 septembre 1946 de la cr´ation des Etats-unis e e d’Europe par Winston Churchill et la naissance du Conseil de l’Europe en 1949. Le 19 juillet. L’opinion publique et l’assembl´e appelaient et votaient pour e l’affrontement par les armes. avec le paroxysme des sentiments raciaux. peut-on dire qu’elles constituent r´ellement des catastrophes thomiennes pour l’Europe des nations ? Pour la e premi`re guerre mondiale. 2. par la d´pˆche de Ems. La France ´tait publiquement humili´e. Ce fut bien une catastrophe humaine. Napol´on III e e e capitulait. En revanche. constitue une catastrophe thomienne car elle redirige l’Europe vers un nouvel ´tat pacifiste. soul`vement parisien de la Commune. l’ordre de mobilisation g´n´rale fut lanc´e. elle ne pouvait pas absorber ce e e dernier coup. 2.

Vous entendrez bientˆt parler des plus admirables d´couvertes sur o e deux nouveaux m´taux alcalins et sur la constitution et la nature des sube stances qui composent l’atmosph`re du soleil. e 7 . mais aussi anglo-saxonne. Jean-Baptiste Dumas. dans lequel se manifestait la e e satisfaction du corps des savants. dans son rapport au Minist`re e e de l’Instruction publique souligne la richesse des universit´s ´trang`res come e e par´e a celle de la France et propose une s´rie de r´formes de l’enseignement e ` e e scientifique. Dans vingt ans nous serons ` la remorque de a l’Allemagne et de l’Angleterre. C’est dans les ann´es 1860 que les choses e e ´voluent : les recherches scientifiques.3 3. Bunsen et Kirchhow. Comme le souligne Anne Marie D´caillot e dans sa th`se [3]. MM. 3. le retard de la science fran¸aise sur la science allemande en e c particulier. Monsieur le Directeur. Ainsi que les autres extraits de lettres cit´s. le mal est profond. r´dig´s a l’occae e ` sion d’un bilan demand´ par Napol´on Premier. si vous parcouriez les laboratoires les e plus humbles des universit´s de l’Allemagne ou de l’Angleterre. Ces mises en garde laissent totalee c ment indiff´rent le second Empire. Croyezmoi. e e e Chimiste et professeur au Coll`ge de France. alors directeur de l’Observatoire. est mise e e en avant comme ´l´ment de la grandeur nationale. par le biais des ”d´couvertes”. Vous aurez en mˆme temps la e e douleur d’apprendre que la France est absente de ces admirables r´sultats et e que la science les doit ` peu pr`s tout entiers ` la petite universit´ d’Heidelpa e a e berg. si les choses restent ce qu’elles sont. J’aurais bien ` vous dire sur a ce sujet. Le Verrier. se plaint en 1849 des d´ficiences de l’astronomie fran¸aise.1 Le profit pour les sciences fran¸aises de la c d´faite de 1870 e L’´tat des lieux de la recherche et de l’´ducation e e fin des ann´es 60 e Les rapports contrastent fortement avec ceux de 1810. alors directeur de l’Ecole Normale Sup´rieure. Cet argument est utilis´ ee e par Pasteur. Ils nous ont tellement e devanc´s qu’aujourd’hui ils se rient de notre mis`re. Nous sere vions de mod`les il y a vingt ans pour nos voisins. Monsieur le directeur. Et d´j` on en voit les e e ea fruits. est un th`me r´current a l’aube de la e e ` seconde moiti´ du dix-neuvi`me si`cle : le 6 avril 1847. d’aoˆt 1861. dans sa lettre au e Directeur de l’enseignement sup´rieur. reproduite 3 par [3] e u Quand la science sera-t-elle dignement encourag´e dans notre pays ? Vous e seriez humili´.

En ´cho. Charles-Adolphe Wurtz. suite ` une sollicitation du e a minist`re de l’Instruction publique. ministre de l’Instruction publique des e ann´es soixante. exigea a ob´issance et soumission des enseignants. s’est prononc´ davantage. Darboux. avec la collaboration de MM. paraissent diff´rents Rapports sur l’´tat des lettres et e e des progr`s des sciences en France. mais elle s’est propag´e avec une grande puissance au del` de nos fronti`res. publi´e sous les auspices du minist`re de l’Instruction publique. la r´forme dite de Bifurcation. Et le danger existe. l’Ecole pratique des Hautes ´tudes dont le projet date de 1861. en cr´ant d`s 1868. tel qu’il se manifeste par le nombre des d´couvertes et des pue blications utiles. dont le premier num´ro paraˆ en mars 1870. Puiseux e et Serret. e e mais de rendre compte r´guli`rement des travaux de toute nature (mais dans e e 4. eut la charge de faire le bilan des recherches et des enseignements en e France et d’envisager les r´formes n´cessaires e e 8 . directeur de l’´cole. r´dig´ par M. qui ime e posa des r´formes scolaires impopulaires qui. Duruy. pour pallier une insuffisance de la e e e e recherche en France dans tous les domaines. L’impulsion est partie de notre pays . selon le math´maticien Mie e chel Chasles substitue aux ´tudes intellectuelles et th´oriques s´rieuses des e e e ´tudes tronqu´es. Il s’intitule Bulletin des e ıt sciences math´matiques (en gros) et astronomiques (en petit). ´crit dans la conclusion de son rapport de 1864 sur e e e l’´tat des laboratoires de chimie a l’´tranger au ministre Victor Duruy e ` e Il s’agit l` d’un int´rˆt de premier ordre. e e e G. Le math´maticien Chasles en est le pree e mier pr´sident. Elle e e e e institua des programmes obligatoires que les enseignants devaient suivre ` la lettre. Entre 1852 et 1864. car on peut affirmer que le mouvement scientifique. e a e Apr`s une p´riode d’autoritarisme et de censure du Second Empire. Ce bulletin porte comme en-tˆte biblioth`que de l’Ecole des Hautes e e Etudes. Chasles. e A partir de 1866. Ho¨el et Lœwy. ` e e a a la fin de la classe de quatri`me entre une fili`re litt´raire et une fili`re scientifique. Delaunay. Le pr´sident du comit´ de R´daction est e e e M. en e e e Allemagne qu’en France. professeur de chimie organique a la e ` Facult´ de M´decine. de l’avenir de la chimie en a ee France. Cette science est fran¸aise et ` Dieu ne plaise que notre pays s’y c a laisse devancer. il se compose de Bertrand. dans ces derni`res ann´es. cr´e le bulletin des sciences math´mae e e tiques. e En 1869. form´es de lambeaux de th´orie ayant pour objet suprˆme e e e e e 4 et imm´diat des applications pratiques . Duruy n’attend pas pour prendre les e premi`res d´cisions. sous la direction u de la commission des Hautes Etudes. L’ame e bition de son bulletin est non pas de publier des m´moires originaux et in´dits. le math´maticien Gaston Darboux. obligea les lyc´ens ` choisir.

la chute du Second Empire en septembre 1870 apr`s la d´faite de Sedan. 19] a u Je vous disais que nous avons besoin de refaire notre enseignement sup´rieur. depuis un demi-si`cle. qu’elle ´tablissait entre e e elles la plus salutaire ´mulation. on ne s’en aper¸oit gu`re ` c e a l’´tranger. au moment du p´ril e e e suprˆme. e e ` e La d´faite de la France devant l’Allemagne relance et amplifie les critiques e des savants fran¸ais : c’est en effet. la science allemande qui a gagn´ c e la guerre. . disent-ils. mettent fin a ses tentatives de r´formes. (iii) les communications courtes et les traductions e de M´moires importants et peu r´pandus.les domaines math´matiques ou astronomiques) publi´s soit en France. j’en ai la conviction. il faut l’attribuer. Je crois que a si cela continue. soit e e a l’´tranger.2 L’apr`s-guerre e La guerre franco-allemande de 1870. qu’elle cr´ait de vastes laboratoires dot´s des e e e meilleurs instruments de travail. Aussi tˆchons avec e a notre bulletin de r´veiller ce feu sacr´ et de faire comprendre aux fran¸ais e e c qu’il y a un tas de choses dans le monde dont ils ne se doutent pas. e Pasteur ´crit e Je me propose de d´montrer dans cet ´crit que si. la France n’a pas trouv´ les hommes sup´rieurs pour mettre en e e e œuvre ses ressources et le courage de ses enfants. la France (· · ·) ne donnait qu’une intention distraite ` ses ´tablissements d’instruction sup´rieure. Les universit´s se structurent selon le mod`le e e e e 9 . et que si nous sommes toujours la ”Grrrande” nation. d`s la guerre finie et la Come mune de Paris ´cras´e. e e Darboux s’adresse ainsi ` Ho¨el [4. p. les Italiens nous d´passeront avant peu. qu’elle entourait ses maˆ e ıtres et ses docteurs d’honneur et de consid´ration. comme la SMF (Soci´t´ e e ee ee Math´matique de France). l` comme ailleurs. particuli`rement dans les sciences exactes. (ii) ` e les analyses de m´moires. e Les Allemands nous enfoncent par le nombre. L’Ecole Norc male Sup´rieure se r´organise. ` ce que la France s’est d´sint´ress´e. . des a e e e e grands travaux de la pens´e. (. la Soci´t´ de Physique. e 3. Dans un article de mars 1871 publi´ dans le Salut public de Lyon.) e e Tandis que l’Allemagne multipliait ses universit´s. Il comprend trois parties : (i) les comptes-rendus de Livres. a e e La formation des soci´t´s savantes se pr´sente alors comme une œuvre ee e de reconstruction nationale. Dans cet esprit. les grandes soci´t´s savantes. l’AFAS (Association Frane ee ¸aise pour l’Avancement des Sciences) se forment en 1872.

´crit [1] e S’ils ont ´t´ conduits ` se rechercher par l’amour de la Science. les 4 journaux. A partir e des ann´es 80. E.allemand. ce n’est pas le cas des deux soci´t´s de math´matiques ee e et de physique. s´duit e e e e e par la structure de la British Association for the Advancement of Science (BAAS). ee c Bouty. Si l’AFAS exprime clairement son e e militantisme chauvin. e e e 3. Aussi loin que peut s’´tendre leur action. d´cide. les Comptes rendus annuels de l’AFAS (1873). cr´´e en 1831 par le pasteur William Vernon Harcourt pour f´d´rer ee e e les amateurs de science du Royaume-Uni. Mais. l’AFAS ne pouvait rester c e a l’´cart des questions concernant l’´ducation et la formation qui se font ` e e 5. un ee a autre sentiment vient encore fortifier leur union : l’amour du pays. de fonder une association de mˆme type afin de contribuer au e rel`vement moral du pays. le journal de phyee e sique th´orique et appliqu´ (1872) . revues et bulletins de e e math´matiques sp´ciales ou ´l´mentaires (entre la fin des ann´es 70 et la e e ee e fin des ann´es 80) . Signalons que la soci´t´ de chimie de Paris existe depuis 1858. ce qui n’est pas le cas de la soci´t´ de physique qui est e ee plus attentive aux probl`mes p´dagogiques et comportent un grand nombre e e d’adh´rents enseignants et ing´nieurs [4]. e Parmi les nombreux journaux scientifiques fond´s ` cette ´poque 5 citons e a e le Bulletin de la Soci´t´ math´matiques de France (1872) . contribuer au e d´veloppement des forces intellectuelles et morales de la France. L’h´g´monie de l’´cole polytechnique dans l’enseignement et la e e e recherche scientifique est remis en cause par la refonte de l’Ecole normale sup´rieure et le d´veloppement des universit´s. avec un groupe de Fran¸ais e c d’Alsace. et ne deviendra soci´t´ ee ee de chimie de France que presque cinquante ans plus tard. apparaissent les premi`res annales des facult´s des Sciences e e e de Province. pour leur part. ils veulent.3 Le rˆle primordial d’un groupe de scientifiques alo saciens C’est en revenant d’Angleterre que l’Alsacien Charles-Adolphe Wurtz. Un mouvement pour l’enseignement des sciences s’organise. On y trouve Wurtz. e Con¸ue en vue du rel`vement de la France. le fondateur de la Soci´t´ fran¸aise de physique. alors doyen de la facult´ de m´decine de Paris. et chimiste r´put´. Friedel et bien d’autres 10 . La soci´t´ math´matique est orient´e ` ses d´buts vers la promotion des traee e e a e vaux de ses adh´rents.

Ce qui fait d´bat. Grimaux. r´duite aux notions ´l´mentaires – et l’´cole see ee e condaire. d’Enfert dans [5]. Friedel e 11 . le groupe Wurtz fonde l’Ecole alsacienne. syst´matie e e e c e quement soulign´e par les membres du groupe. Une id´e souvent d´fendue est l’id´e d’un syst`me ´ducatif e e e e e e pyramidal dont l’´cole primaire formerait le socle. comme par exemple dans la section Math´matiques. plusieurs communications t´moignent d’une sensie e e e bilit´ p´dagogique. parmi tant d’autres. qui est une des raisons mae jeures selon eux de la d´faite de la France contre la Prusse. Celui-ci offre une scolarit´ gratuite e pendant les douze premi`res ann´es. e 4 Conclusion Nous avons pr´sent´ ici un exemple typique. e e 7 En 1872. e G´od´sie et M´canique. d’une e e catastrophe qui permet ` tout une communaut´. qui privil´gie les humanit´s classiques et donne acc`s a l’enseie e e ` gnement sup´rieur. tandis que l’enseignement e secondaire puis sup´rieur en constitueraient le prolongement naturel.jour apr`s le d´sastre de Sedan – c’est l’instituteur prussien qui a gagn´ e e e 6 la guerre – et l’aventure communarde : le redressement national imposait de profondes r´formes scolaires. Je reprends ici l’analyse de R. Hanriot. Les questions p´dagogiques repr´sentent le quart des e e communications pr´sent´es dans la section entre 1872 et 1880. c’est le dualisme scolaire entre ´cole e e e e primaire – celle du peuple. 7. Nous aurions pu aussi traiter de la catastrophe de la vache folle 6. avec des programmes sans rupture. e e Le groupe Wurtz fonde aussi a Paris l’Ecole municipale de physique et ` de chimie industrielles (EMPCI). Clermont. une ´cole priv´e see e condaire priv´e hors de toute ob´dience cl´ricale ou politique mais fortement e e e patriotique. voire a tout un pays de a e ` rebondir. B´hal. Astronomie. On y trouve entre autres : Lauth. L’´cole veut permettre l’expression de la cr´ativit´ des ´l`ves en e e e ee d´veloppement leurs capacit´s intellectuelles propres. L’argument le plus souvent avanc´ pour e la cr´ation de cette ´cole est l’inf´riorit´ de l’industrie fran¸aise. En l’absence d’une section P´dagogie avant e e 1880. e La r´forme du syst`me ´ducatif figure ` l’ordre du jour des premiers e e e a congr`s de l’AFAS. Ces e id´es reposent sur le rapport de C´lestin Hippeau de 1870 qui popularise e e l’instruction publique aux Etats-unis. Mais d’autres e e sections. De nombreuses r´formes e e e de l’Education nationale sont inspir´es de ses m´thodes. c’est la section Economie politique et statistique de l’AFAS qui prend en charge ce domaine.

Histoire et philosophie d’une guerre. 1999. [3] Anne-Marie D´caillot. L’Association ee fran¸aise pour l’avancement des sciences (1872–1914). Journal de physique th´orique et appliqu´. N’a-ton pas laiss´ ”monter” Hitler pour ne pas rajouter ` l’humiliation subie par les e a allemands en 1918 12 . Stabilit´ structurelle et morphog´n`se : Essai d’une th´orie e e e e e g´n´rale des mod`les. La ee ee e France math´matique. e e [4] H´l`ne Gispert. Presses Universitaire de Rennes. 1870. La soci´t´ math´matique de France (1870–1914) . Notice sur la vie et les travaux de J. A. [5] H´l`ne Gispert (dir. [7] Ren´ Thom. 430. e e c e e Notre choix a ´t´ motiv´ d’une part par une certaine analogie que nous ee e ressentons entre cette p´riode et la nˆtre en ce qui concerne la recherche e o et l’enseignement et d’autre part par l’effet puissant de l’humiliation sur le d´clenchement des hostilit´s ´voqu´es 8 . 19 (1880) p.et montrer comment la fili`re bovine en a gagn´ en tra¸abilit´ et en qualit´. Edouard Lucas (1842–1891) : le parcours original e d’un scientifique fran¸ais dans la deuxi`me moiti´ du XIX si`cle.) ”Par la science pour la patrie”. un projet polic tique pour une soci´t´ savante. Histoire de l’Association fran¸aise . Or l’humiliation est actuellement une e e e e notion omnipr´sente dans les discours sociaux et politiques. Paris. Seconde ´dition W.. congr`s de l’AFAS. Editeur (1970). t. 44–49.-C. c e Bordeaux 1872. d’Almeida. Cahiers d’histoire & de philosophie des sciences. Jerome Martineau. e R´f´rences ee [1] E. ee [6] Emile Ollivier. Th`se c e e e e de l’Universit´ Ren´ Descartes-Paris V. 8. INC. Mase e e e sachussetts (1972). BENJAMIN. Bouty. e e [2] Alfred Cornu. 2002. e 34 (1991) 13–180.