Como funciona a Ressonância Nuclear Magnética Funcional

por Stephanie Watson - traduzido por HowStuffWorks Brasil Neste artigo 1. Introdução a Como funciona a Ressonância Nuclear Magnética Funcional (RNMf) 2. Como a RNMf escaneia o cérebro? 3. Imagem por RNMf: como é feita? 4. Análise da RNMf: como é utilizada? 5. Quais são as vantagens e desvantagens da RNMf? 6. Mais informações 7. Veja todos os artigos sobreEquipamentos médicos

Introdução a Como funciona a Ressonância Nuclear Magnética Funcional (RNMf)
A tecnologia médica evoluiu tanto nos últimos anos que, hoje, os exames por imagem conseguem cortar o corpo em fatias extremamente finas obtendo imagens e criando modelos tridimensionais de órgãos e tecidos para descobrir anormalidades e diagnosticar doenças. Entretanto, um tipo relativamente novo de exame chamado ressonância nuclear magnética funcional(RNMf) leva a tecnologia um passo além. Ele não apenas consegue ajudar a diagnosticar doençascerebrais, como também permite que os médicos entrem em nossos © istockphoto.com / Scott Hirko processos mentais para determinar o que Visão geral de um aparelho de ressonância estamos pensando e sentindo. A RNMf ainda magnética pode ser capaz de detectar se estamos falando a verdade. O exame se baseia na mesma tecnologia da ressonância nuclear magnética (RNM) - um teste não-invasivo que utiliza um forte campo magnético e ondas de rádio para criar imagens detalhadas do corpo. Mas em vez disso, a RNMf analisa o fluxo sanguíneo no cérebro para detectar as áreas de atividade. Essas mudanças no fluxo, que são capturadas em um computador, ajudam os médicos a compreender melhor a forma como o cérebro funciona. O conceito por trás de RNM existe desde o início do século 20. E no início da década de 30, Isidor Isaac Rabi, físico da Universidade de Columbia, fez experimentos com as

do que o sangue que já liberou seu oxigênio às células. O aparelho de ressonância magnética é uma parte cara do equipamento (custa entre US$ 500. . Em outras palavras. no início da década de 90. os prótons voltam a se alinhar. na Inglaterra.000 e US$ 2 milhões). liberam sinais que a RNMf captura. usaram individualmente a ressonância magnética como base para o desenvolvimento de uma nova técnica diagnóstica chamada de ressonância nuclear magnética. professor de física da Universidade de Nottingham. Os prótons nas áreas do sangue oxigenado produzem os sinais mais fortes. A RNMf captura esse fluxo sanguíneo elevado para localizar onde há maior atividade. O físico percebeu que podia usar esses contrastes na quantidade de oxigênio do sangue para mapear as imagens da atividade cerebral em um exame normal de RNM. professor de química da Universidade Estadual de Nova Iorque. Quando isso acaba. Os cientistas sabem que áreas mais ativas do cérebro recebem mais sangue oxigenado. ele aponta ondas de rádio para os prótons .com / james steidl Técnico monitora um exame de ressonância Sullivan (em inglês)]. que atinge os prótons fora do alinhamento.propriedades magnéticas dos átomos. e Peter Mansfield. eles se alinham. Na década de 70. isso em um campo magnético. Pauling descobriu que a reação do sangue rico em oxigênio e do sangue pobre em oxigênio à força de um campo magnético era diferente em até 20%. O típico scanner de RNM magnética da pesquisa possui uma força de três teslas cerca de 50 mil vezes mais forte que o campo magnético da Terra [fonte:Universidade de Oxford (em inglês)]. a máquina libera uma curta rajada de ondas de rádio. A medida do fluxo e volume de sangue e do uso de oxigênio é chamada de sinal BOLD (nível dependente de oxigênio no sangue). em Nova Jersey . Como a RNMf escaneia o cérebro? A RNMf baseia-se na ideia de que o sangue que carrega o oxigênio dospulmões se comporta de forma diferente. o sangue rico em oxigênio e o sangue pobre em oxigênio possuem uma ressonância magnética diferente.na área do corpo a ser estudada. Em 1944. Paul Lauterbur. Na RNMf.partículas eletricamente carregadas nos núcleos dos átomos de hidrogênio . enquanto realizava estudos com animais.descobriu. O primeiro scanner de RNM comercial foi produzido em 1980. e à medida que o fazem. Rabi ganhou o Prêmio Nobel de Física por seu trabalho pioneiro. o físico Seiji Ogawa . Então. Então. uma propriedade conhecida hoje comoressonância magnética. À medida que o campo magnético atinge os prótons.que estava trabalhando na Bell Laboratories. que visualiza o cérebro usando uma combinação de ondas de rádio e um campo magnético incrivelmente poderoso [fonte: Pesquisa de Frost & © istockphoto. a localização dessas diferenças permite que os cientistas determinem as partes do cérebro que estão sendo irrigadas por sangue e por isso são mais ativas. Ele descobriu que um campo magnético associado a ondas de rádio fazia com que os núcleos dos átomos "se movessem". A ideia básica por trás da descoberta de Ogawa foi proposta mais de meio século antes pelo químico Linus Pauling. que a hemoglobina pobre em oxigênio (a molécula no sangue que conduz o oxigênio) era afetada por um campo magnético de forma diferente da hemoglobina rica em oxigênio. Ao deitar dentro da cavidade cilíndrica de um aparelho de ressonância magnética. Na década de 30.

muitos pesquisadores avental do hospital ou suas próprias roupas. Por exemplo. Então. detector de mentiras preciso. pesquisadores deram a chamados voxels.para dentro do aparelho de ressonância um inocente com base na má cilíndrico. funcionar como um detector de mentiras? para saber mais. • portadores de pinos de metal.A RNMf consegue dizer se você está mentindo? Embora o teste do detector de mentiras funcione relativamente bem. o forte campo magnético e exposição a ondas de rádio podem não ser recomendados para certos grupos de pessoas. como: • gestantes. • mulheres com DIU (dispositivo intra-uterino). A estudo apresentado na Sociedade de atividade cerebral é mapeada em quadrados Neurociências. a RNMf pode ser usada para monitorar o crescimento de tumores cerebrais. você será solicitado a realizar alguma tarefa que aumente o fluxo sanguíneo oxigenado a uma parte específica do cérebro. Geralmente. parafusos. Durante o teste. mentira também se envolvem em Durante o exame. • portadores de desfibrilador interno ou marcapasso. E cada um representa milhares algumas pessoas uma carta de baralho de células nervosas (neurônios). você fica deitado em uma mesa. certas áreas de tomada de decisão de Imagem por RNMf: como é feita? seus cérebros "acenderam" [fonte: Scientific American (em inglês)]. São necessárias mais pesquisas sobre a tecnologia para fique imóvel. no cérebro). A cor é e pediram que elas mentissem adicionada à imagem para criar um mapa das enquanto estavam sendo submetidas a áreas mais ativas no cérebro. • portadores de válvulas de coração artificial ou próteses (em inglês). Leia A ressonância magnética pode Enquanto a máquina está escaneando seu cérebro. um exame de RNMf é realizado em um paciente externo (em inglês). pino. bater de leve com o polegar nos outros dedos. você desliza . E depois de concluído. Ao mentirem. olhar imagens ou responder a perguntas em uma tela de computador. • portadores de implantes cocleares. os cientistas estão em busca de Um computador processa esses sinais em uma imagem tridimensional do cérebro que os médicos métodos de detecção de mentira mais precisos. um radiologista interpretará os resultados. Talvez você tenha que usar tampões interpretação dos sinais do cérebro. você pode usar o Entretanto. mais tarde. de ouvido. • portadores de grampos para aneurismas cerebrais. mas afirmam que isso não prova que é um não pode levar para a sala nenhum metal (zíper. Análise da RNMf: como é utilizada? O uso mais básico da RNMf é semelhante ao da RNM . vários outros processos do Sua cabeça pode ser presa por um cinto para que pensamento. pois as grampo. Em um podem examinar de muitos ângulos diferentes. O exame pode durar de alguns minutos a mais de uma hora. Embora um teste de RNMf não utilizeradiação. diagnosticar a doença de Alzheimer e descobrir o local de origem dos acidentes vasculares cerebrais. • pacientes com cateter de infusão. placas ou grampos cirúrgicos. Isso significa que Isso aparentemente está levando a evidências de que a RNMf pode você vai até o hospital para fazer o exame e sai capturar declarações falsas. pois ele costuma ser muito barulhento. e um deles é a RNMf. pois pode interferir no áreas cerebrais que correspondem à aparelho. .com a cabeça garantir que ela não acuse por engano erguida . determinar o seu funcionamento após um derrame.descobrir tecidos lesados ou doentes (nesse caso. um exame de RNMf. óculos). Por exemplo.

A Ressonância Nuclear Magnética funcional pode ajudar os cientistas a compreenderem melhor a natureza da tristeza e de outras emoções. mostrou várias imagens a seis homens . pesquisadores da UCLA realizaram exames de RNMf em mulheres que tinham perdido há pouco tempo um parente próximo por câncer de mama. Os anunciantes já questionaram os clientes sobre como se sentem com os produtos e como as propagandas influenciam suas decisões de compra. as com uma tristeza mais prolongada ou "complicada" tiveram também atividade maior nas áreas do cérebro associadas ao prazer. de modo que não afete funções cerebrais importantes. Quando um paciente precisa se submeter a uma cirurgia para a retirada de um tumor cerebral. Pesquisa de mercado. a agência de propaganda Arnold Worldwide. com sede em Boston.pode custar de US$ 50 mil a US$ 100 mil para realizar um estudo (se comparado a cerca de US$ 4 mil para um grupo focal) . Agora. no cérebro. A RNMf não é a forma mais barata de avaliar essas campanhas de publicidade .© istockphoto. os médicos podem primeiro fazer um exame do cérebro para determinar exatamente o local a ser operado. Outros especialistas estão analisando o local. . eles conseguem ver essas reações analisando diretamente o cérebro dos consumidores.com / Hayden Bird Série de imagens do cérebro obtidas em um exame de ressonância magnética Os cientistas também estão investigando várias outras possíveis aplicações da RNMf.mas os anunciantes dizem que esse exame lhes dá um tipo totalmente novo de percepção sobre o comportamento do consumidor [fonte: Business Week]. Essa aplicação determina as partes cerebrais que desempenham funções específicas. Em um experimento. onde o tempo é percebido para criar novos tratamentos para pessoas que têm dificuldade com a percepção do tempo. como: Mapeamento do cérebro. com base no tipo de tristeza que elas estavam sentindo. os pesquisadores estão tentando identificar as regiões do cérebro que lidam com a dor para criar terapias mais eficazes contra ela. Planejamento de cirurgia. Eles descobriram diferenças significativas na atividade cerebral quando elas olharam fotos desses familiares. Por exemplo.durante o exame de seus cérebros para verificar a reação de cada um a um novo anúncio de Jack Daniels. Em um estudo de pesquisa de mercado. sugerindo que a lembrança de seus parentes estava estimulando sentimentos de dor ou prazer [fonte: UCLA (em inglês)]. Análise de emoções.todos usuários de uísque . vícios e recompensas. por exemplo. Enquanto as mulheres com uma "tristeza comum" apresentaram atividade nas áreas do cérebro que processam a dor emocional.

os pesquisadores esperam tornar a RNMf mais "científica". desejo e ligação. Além disso. . é cara. É fácil de usar e as imagens produzidas são de alta resolução (com detalhes milimétricos). Primeiro. Como certas áreas cerebrais que "acendem" na RNMf podem representar várias funções diferentes. na UCLA. E terceiro. eficaz e não-invasiva. ela não apresenta praticamente nenhum risco. "republicano" e "independente" foi ativada uma área do cérebro chamada amídala. em um estudo realizado pelo pesquisador Marco Iacoboni. se comparada aos métodos tradicionais de questionário para avaliação psicológica. como os raios X. a tomografia computadorizada e a tomografia por emissão de pósitrons(PET. ela só consegue capturar uma imagem clara se a pessoa que está sendo examinada permanecer totalmente imóvel. O exame pode avaliar o funcionamento cerebral de forma segura. No entanto. Segundo. além de melhorar sua precisão concentrando-se nos neurônios individuais. a RNMf é muito mais objetiva. Mas os três termos também induziram atividade em áreas do cérebro associadas à recompensa. Além disso. alguns críticos defendem que a RNMf nada mais é do que uma versão de alta tecnologia da frenologia. que são críticas ao funcionamento mental. quando foram mostradas a eleitores indecisos as palavras "democrata". Então.Quais são as vantagens e desvantagens da RNMf? A grande vantagem da RNMf é que não faz uso de radiação. Ela não consegue avaliar as atividades das células nervosas individuais (neurônios). ©2009 HowStuffWorks A RNMf não consegue analisar as células cerebrais A maior reclamação dos pesquisadores é que a RNMf consegue analisar apenas o fluxo sanguíneo no cérebro. Se feita corretamente. sigla em inglês). pseudociência do século 19 que dizia revelar a personalidade da pessoa com base exclusivamente no formato de seu crânio. Por exemplo. é difícil dizer exatamente que tipo de atividade cerebral está sendo representada no exame. Devido a essas desvantagens.aborrecidas ou ligadas a elas? Os pesquisadores tiveram dificuldade em dizer com segurança [fonte: Scientific American (em inglês)]. como as pessoas se sentiram com essas expressões políticas . também apresenta desvantagens. Cada parte do cérebro estudada é formada por milhares de neurônios individuais. os pesquisadores ainda são sabem completamente como ela funciona. cada um com uma história diferente para contar. No futuro. indicando sentimentos de ansiedade e aversão. pode haver dificuldade na interpretação dos resultados de um exame de RNMf. E acreditam que registrando a atividade elétrica nos neurônios terão uma imagem mais completa e exata da atividade cerebral.

pág. "Mind Reading is Now Possible. Aili. ed. Laura.sciam. 21 de setembro de 2002.pag?id=F501-01-00-00-00 • "Functional MRI". Sharon. "If I Only Had a Brain Scan".Artigos relacionados Em português • Um aparelho de ressonância magnética também pode funcionar como um detector de mentiras? • Como funciona a geração de imagens por ressonância magnética • Como funciona a tomografia computadorizada • Como funciona a medicina nuclear • Como funciona o cérebro • Como funcionam os detectores de mentira Mais links interessantes (em inglês) • Centro Médico da Universidade de Columbia • Radiology Info • Centro de RNM funcional do cérebro da Universidade de Oxford Fontes (em inglês) • Adler. "U.com/id/2134094/ • McConnon.fmrib. janeiro/fevereiro de 2002. Kaja.cfm?id=new-lie-detector < ANTERIOR Como funciona a geração de imagens por ressonância magnética . Slate. Universidade de Oxford. "Truth Serum: Brain Scans May be Foolproof Lie Detectors". • Academia Nacional de Ciências. Michael. Eric. 21 de abril de 2006. 2001.ac. A computer can tell with 78 percent accuracy when someone is thinking about a hammer and not pliers". ed. • Columbia PICS. http://www.cfm?id=a-new-phrenology&print=true • Spinney. 86-87. 38. Scientific American.htm • Centro de FMRIB. fMRI. pág. 10 de janeiro de 2008.org/fmri. 15.com/article. • Jaffe. Technology Review.com/prod/servlet/report-brochure. Memories of the person they missed prolonged their grief. "Inside the Grieving Brain. pág. http://www.article. Magnetic Resonance Imaging.sciam.http://www.asp?a=129 • Perina. 22 de janeiro de 2007. giving them pleasure as well as pain".org/en/info. vol.frost.fmri.S.radiologyinfo.ox. Business Week. MRI Scanners and Coils Market". Newsweek. Newsweek. 21 de janeiro de 2008. 175. Psychology Today. 22. Gary. 13 de maio de 2008. "Can fMRI Really Tell If You're Lying?" Scientific American. pág. "My Brain is a Walnut: Inside an fMRI Machine". New Scientist. • Stix. 4018. About functional MRI (General). • Begley. http://www.slate. Vol. 151.http://www.org/content/view. 152.http://www. vol. • Radiology Info. http://www. 19.cfm?pg=fmribrain&bhcp= • Shermer. Functional MR Imaging (fMRI) Brain. 13 de agosto de 2008.com/article. 5. http://www.beyonddiscovery. "The Brain is Not Modular: What fMRI Really Tells Us". Jerry.uk/education/fmri/introduction-to-fmri/introduction/ • Pesquisa de Frost & Sullivan. "The Mind Readers". 4 de agosto de 2008. 104: págs.

Foto cedida NASA Um aparelho de ressonância Agora. deitado de costas.não perca tempo! O conceito básico Se você já viu um aparelho de ressonância magnética. embora os modelos mais novos estejam ficando cada vez menores. Há um tubo horizontal que atravessa o magneto (ímã) da parte dianteira até a traseira. Raymond Damadian. médico e cientista. Foram necessárias quase cinco horas para produzir uma imagem. Embora os aparelhos venham em tamanhos e formatos diferentes. há milhares. Mas a verdade é que esse exame fornece uma visão sem igual do interior do corpo humano. desliza para dentro do vão por meio de uma mesa especial. o design básico é o mesmo. você vai aprender como funciona uma dessas grandes e barulhentas máquinas de ressonância magnética. Dr. o exame começa. construindo um mapa em 2-D ou 3-D dos tipos de tecido. o aparelho pode selecionar um ponto bem pequeno dentro do corpo do paciente e perguntar a ele. Até 1982. "Que tipo de tecido você é?" O ponto pode ser um cubo com lados de meio milímetro. Eles chamaram a primeira máquina de "Indomável". e seus colegas Dr. O que vai determinar se o paciente vai entrar primeiro com a cabeça ou com os pés. O paciente. as imagens eram bem feias. Hoje. o aparelho de ressonância pode fazer com que tecidos do corpo apareçam de maneiras diferentes. ocorreu algo que mudaria o cenário da medicina moderna. Então. e os novos modelos possam ter uma certa abertura nas laterais. O nível de detalhes que podemos ver é extraordinário quando comparado com qualquer outro tipo de exame de imagens. Neste artigo. A tecnologia deste exame é bastante complicada e nem todos a compreendem bem. embora mal tenha sido notado fora da comunidade de pesquisas médicas: foi feito o primeiro exame de ressonância magnética em um ser humano. essa máquina se encontra na Smithsonian Institution (Instituto Smithsonian). Michael Goldsmith trabalharam durante sete longos anos para chegar a esse ponto. Hoje podemos gerar em segundos as mesmas imagens que levavam horas antigamente. ele junta todas essas informações para criar imagens em 2-D ou modelos em 3-D. A ressonância magnética é o método preferido para o diagnóstico de muitos tipos de traumas e doenças devido à sua incrível capacidade depersonalizar o exame de acordo com o problema médico específico. numa forma de captar o espírito de sua luta para fazer o que todos diziam ser impossível. O cubo de um aparelho comum deve ter 2 m de altura x 2 m de largura x 3 m de comprimento. Em conjunto com os pulsos de energia das ondas de rádio. é o tipo de exame que será realizado.Introdução Em 3 de julho de 1977. E isso é muito útil para que o . O aparelho de ressonância percorre cada ponto do corpo do paciente. O que acontece com o seu corpo enquanto você está na máquina? O que você pode ver com ela e por que tem de ficar tão imóvel durante o exame? Você vai encontrar as respostas para essas e muitas outras perguntas aqui . E se compararmos com os padrões atuais. Assim que a parte do corpo que deve ser examinada atinge o centro exato ou isocentro do campo magnético. Ao modificar os parâmetros dos exames. deve saber que o design básico da maioria deles é quase um cubo gigante. Larry Minkoff e Dr. Esse tubo é uma espécie de vão do magneto. havia poucosaparelhos de ressonância magnética nos EUA. ou até onde o magneto irá.

Outra unidade de medida normalmente usada com magnetos é o gauss (1 tesla = Foto cedida NASA 10 mil gauss). que é necessária na radiologia vascular. apesar de haver magnetos muito mais poderosos (até 60 tesla) sendo utilizados em pesquisas. o aparelho consegue fazer isto sem injeção de contraste. Quanto mais massa um objeto tiver.5 a 2 tesla. Você pode sentir só um puxãozinho. tesouras. ou de 5 mil a 20 mil gauss. O local do aparelho de tomografia por ressonância magnética pode ser um lugar perigoso se não tomarmos precauções muito severas. Quando chegar a uma distância de 1 metro do magneto. estetoscópios e quaisquer outros objetos pequenos podem ser puxados de bolsos e do corpo de repente. O maior e mais importante componente em um sistema de ressonância magnética é o magneto. Aí. Dos casos que fiquei sabendo. Os campos estilhaçados de um pulso magnéticos maiores do que 2 tesla não foram aprovados humano após uma queda.basta usar a mão. clipes de papel. o tecido normal terá a aparência "B". monitores cardíacos e vários outros objetos já foram puxados para dentro dos campos magnéticos de aparelhos de ressonância magnética. aspiradores de pó.6 metros de distância do magneto com um chave inglesa grande na sua mão. em muitos casos. O magneto de um sistema de ressonância magnética é classificado por uma unidade de medida conhecida como tesla. mas os exemplos diários também são úteis. E o que é mais impressionante. . hemostatos. já que a força com a qual ele é atraído será muito maior. para uso médico. A força magnética exercida sobre um objeto aumenta exponencialmenteconforme ele se aproxima do ímã. Isto nos permite realizar estudos que mostram o sistema arterial do corpo sem mostrar o tecido ao seu redor. pode haver alguma anomalia. Comparado com o campo magnético de 0. dá para ver a força desses magnetos.5 gauss da Terra. Os magnetos utilizados nos sistemas de Nesse exame. Intensidade magnética Para entender como o aparelho de tomografia por ressonância magnética funciona. Se sabemos que ao fazer "A".radiologista (que lê o exame) determine se algo visto é normal ou não. cartões de crédito. voando para a abertura do magneto (onde o paciente fica) a velocidades muito altas e ameaçando qualquer um que esteja na sala. vamos começar pela palavra "magnética". dá para ver ressonância magnética atualmente estão dentro da faixa claramente os pedaços de 0. mais perigoso ele pode ser. a chave provavelmente vai ser puxada da sua mão. o maior objeto a ser puxado foi uma pequena empilhadeira totalmente carregada (veja abaixo). Os objetos menores não são difíceis de tirar do magneto . chaves. canetas. Baldes. Os sistemas de ressonância magnética também podem fazer imagens do sangue circulando em praticamente qualquer parte do corpo. macas. Imagine ficar a 4. Já os maiores podem precisar de uma alavanca ou talvez seja necessário desligar o campo magnético. cartões de banco e qualquer outra coisa com tarjas magnéticas terão seus dados apagados pela maioria dos sistemas de ressonância magnética. e se isso não acontecer. Por exemplo. Números assim ajudam a compreender racionalmente a força magnética. tanques de oxigênio. você se aproxima uns dois passos e o puxão fica muito maior. Além disso. Objetos de metal podem se tornar projéteis perigosos se forem levados à sala de exames.

Até esse ponto. mesmo que sejam ferromagnéticos. fazendo com que eles rasguem a artéria em que foram colocados. sempre há um método de exame alternativo que pode ajudá-los. Quando isso acontece. nós só falamos sobre os objetos externos. Fragmentos metálicos no olho são muito perigosos porque um movimento desses fragmentos poderia causar danos ao olho ou até mesmo cegueira. pacientes têm implantes que fazem com que seja muito perigoso ficar na presença de um campo magnético forte. Mesmo os grampos de metal na maioria das partes do corpo não apresentam problema nenhum. pois o magneto pode impedir o funcionamento correto do dispositivo cardíaco. Pacientes com implantes ou objetos metálicos dentro do corpo são analisados para ter certeza de que a tomografia é segura para eles. E também há implantes dentários que são magnéticos.Uma pequena empilhadeira carregada que foi atraída para o vão de um aparelho de ressonância magnética Verificação de segurança Antes que um paciente ou membro da equipe entre na sala onde está o equipamento. ele passa por uma verificação completa em busca de objetos de metal. Mas muitas vezes. Seus olhos não cicatrizam como o resto do seu corpo. porque não há tecido de cicatrização para mantê-lo no lugar. não causam problemas por serem encravados no osso. E pessoas com marca-passos não podem usar esse aparelho ou mesmo chegar perto dele. O magneto também pode mover os clipes de aneurisma colocados nocérebro. . Já a maior parte dosimplantes ortopédicos. Alguns pacientes não podem utilizar o equipamento de tomografia porque os riscos são grandes demais. já que após ficarem em um paciente por algumas semanas (normalmente seis semanas). os tecidos de cicatrização se formam para mantê-los no lugar. Um fragmento de metal no seu olho que já está lá há 25 anos é tão perigoso hoje como era antes.

Esses magnetos são mais baratos de construir do que um supercondutor (veja abaixo). o campo magnético também se desliga.Foto cedida NASA Essas imagens comparam um indivíduo jovem (esquerda) com um homem atlético com cerca de 80 anos (centro) e uma pessoa da mesma idade com mal de Alzheimer (direita). ainda está limitado a campos com pouca intensidade. O primeiro trimestre de uma gravidez é o mais crítico por ser o momento em que a reprodução e divisão celular ocorrem com maior rapidez. • Já um magneto permanente é o que o nome diz: permanente. A única diferença na maioria dos casos é que elas simplesmente ficam fora da sala de exame durante a gravidez. E embora esse tipo de magneto esteja ficando cada vez menor. Mas a maior parte das clínicas e hospitais prefere não fazer exames em mulheres grávidas. O benefício de realizar o exame deve ser maior do que o risco para a mãe e para o feto. A principal desvantagem é que são pesados demais: pesam muitas toneladas no nível de 0. Foto cedida NASA • Os magnetos resistivos consistem em Essa imagem mostra o muitas voltas de fios enrolados ao redor de um crescimento do tumor em um cilindro por onde passa uma corrente elétrica. Isso cérebro feminino. todas feitas no mesmo nível Não há riscos biológicos conhecidos para quem é exposto a campos magnéticos utilizados na medicina hoje em dia. Para fazer esse tipo de magneto operar acima do nível de 0. o que significa que não se gasta nada para manter o campo. Seu campo magnético sempre está presente e com força total. Verifique abaixo. mas requerem grandes quantidades de eletricidade (até 50 quilowatts) para operar devido à resistência natural no fio. Um campo mais forte precisaria de um magneto tão pesado que seria difícil construí-lo. por menor que ele seja.3 tesla seria extremamente caro.4 tesla. Mas as técnicas que estão grávidas e trabalham com aparelhos de ressonância magnética podem continuar a trabalhar quase que normalmente. Ummagneto supercondutor é um pouco semelhante a um magneto resistivo: ele é feito . cortado aqui gera um campo magnético. Mas a decisão de fazer ou não fazer o exame em mulheres grávidas é tomada em cada caso com uma conversa entre o radiologista e o obstetra da paciente. • Os magnetos supercondutores são os mais utilizados. Os magnetos Há 3 tipos básicos de magnetos que são usados em sistemas de ressonância magnética. Isto se deve ao fato de que não foram feitas muitas pesquisas sobre os efeitos biológicos em fetos em desenvolvimento. Se a eletricidade for em vista lateral desligada.

Vamos descobrir mais sobre alguns dos princípios básicos envolvidos na criação de uma imagem. reduzindo dramaticamente a necessidade elétrica do sistema e tornando muito mais econômica sua operação. Imagine o núcleo de um átomo como um pião que gira em algum ponto fora do seu eixo vertical. Nosso sistema atual não pode lidar com pessoas com mais de 134 kg.de enrolamentos de fios pelos quais passa uma corrente elétrica que cria o campo magnético. esses aparelhos vão se adaptando às necessidades dos pacientes. E isso é importantíssimo para pacientes claustrofóbicos. . enquanto os magnetos gradientes criam um campo variável. Por exemplo. variando a intensidade de 180 a 270 gauss. Foto cedida NASA Imagem por ressonância que mostra alguns dos órgãos internos da parte superior do tronco Outro tipo de magneto encontrado em todos os aparelhos de ressonância se chamamagneto gradiente. O resto do aparelho de ressonância consiste em um potente sistema computacional. Entendendo a tecnologia: Átomos O corpo humano é composto por bilhões de átomos. gerando imagens de qualidade muito melhor. Os sistemas supercondutores ainda são muito caros. Estes magnetos têm intensidade extremamente baixa quando comparados ao campo magnético principal. Mas o novo vai acomodar pacientes que tenham até 181 kg! Cada vez mais. ouhomogêneo. na instituição em que trabalho. O novo magneto também tem mais ou menos 1. O núcleo de um átomo gira sobre um eixo. ou de 18 a 27 militesla. Esse frio quase inimaginável faz com que a resistência no fio caia a zero. Ele forma o campo magnético principal. é essencial para gerar imagens de alta qualidade.711 kg por um novo que pesa 4. Há 3 magnetos gradientes dentro de um aparelho. estamos nos preparando para substituir um aparelho com oito anos e que pesa cerca de 7. os tijolos fundamentais de todo o tipo de matéria. assim como o utilizado em uma garrafa térmica. mas podem facilmente gerar campos que vão de 0. alguns equipamentos que nos permitam transmitir pulsos de radiofreqüência para o corpo do paciente durante o exame e muitos outros componentes de segunda ordem. ele é muito bem isolado por um vácuo. Um campo magnético bem uniforme.400 kg. quando você fica dentro de um aparelho de ressonância magnética. A função dos magnetos gradientes vai ficar mais clara posteriormente neste artigo. A diferença importante é que o fio é continuamente banhado em hélio líquido a uma temperatura de -233.2 m a menos do que o que usamos agora.0 tesla. com grande intensidade e estabilidade.5° C. Magnetos como esses descritos acima tornam esse campo possível. Mais magnetos Os magnetos fazem com que os aparelhos de ressonância magnética sejam pesados. mas eles ficam mais leves a cada nova geração.5 tesla a 2. Sim. O magneto principal coloca o paciente em um campo magnético estável e muito intenso. fica rodeado por uma substância fria! Mas não se preocupe.

ou seja. ao ser colocado em um campo magnético. todos girando em todas as direções. para cada um alinhado na direção dos pés. Dentro do vão do equipamento. mas o valor total de átomos de hidrogênio no corpo vai nos dar exatamente o que precisamos para criar imagens maravilhosas. Apenas uns poucos prótons em cada milhão não são anulados.Um pião girando levemente fora do eixo vertical realiza um movimento de precessão Um átomo de hidrogênio em precessão sob influência de um campo magnético Imagine bilhões de núcleos. os que importam são os átomos de hidrogênio. Há muitos tipos diferentes de átomos no corpo. Ele é um átomo ideal para a ressonância magnética porque seu núcleo tem somente um próton e um elevado momento magnético. mas para os propósitos da ressonância magnética. . o campo magnético passa diretamente pelo centro do tubo em que colocamos o paciente. os prótons de hidrogênio do seu corpo irão se alinhar na direção dos pés ou da cabeça. Isto significa que se um paciente estiver deitado lá. O alto momento magnético significa que. haverá um na direção da cabeça para anulá-lo. A grande maioria desses prótons vai se anular. Isto pode não parecer muito. o átomo de hidrogênio tem uma forte tendência em se alinhar com a direção do campo.

além disso. cabeça. . os três magnetos gradientes entram em ação. É possível "fatiar" qualquer parte do corpo em qualquer direção. As porções da ressonância magnética têm esse nível de precisão. alteram o campo magnético principal em das imagens geradas por um nível bem localizado. não é preciso mover o aparelho para obter uma imagem de uma direção diferente. A grande maioria acaba se anulando. A freqüência específica de ressonância é chamada defreqüência de Larmour e é calculada com base no tecido cuja imagem vai ser gerada e na intensidade do campo magnético principal.Todos os prótons de hidrogênio vão se alinhar com o campo magnético em um dos dois sentidos. pescoço e outras. mas. Dentro do campo magnético. esses bilhões de prótons "extras" ficam alinhados e prontos. E isto significa que podemos tomografia computadorizada. chamamos essas áreas de "fatias". ombros. ou ao menos ficam bem próximas a elas durante o exame. O pulso de RF força os prótons (somente 1 ou 2 que não se anularam em cada milhão) a girar em uma freqüência e direção específicas. E ele faz com que os prótons naquela área absorvam a energia necessária para fazê-los girar em uma direção diferente. dando uma grande vantagem sobre qualquer outro tipo de exame de imagens. estes pulsos de RF são aplicados através de uma bobina. O aparelho direciona esse pulso para a área do corpo que queremos examinar. Os aparelhos de ressonância magnética vêm com diferentes bobinas projetadas para diferentes partes do corpo: joelhos. E é a essa parte que se refere à palavra "ressonância" do termo ressonância magnética. E agora? Entendendo a tecnologia: RF (radiofreqüência) O aparelho de ressonância magnética usa pulsos de RF (radiofreqüência) direcionados somente ao hidrogênio. pois ele pode manipular tudo com os magnetos gradientes. em qualquer amostra sempre há um ou dois prótons "extras". como mostramos aqui. Geralmente. Eles são organizados de tal maneira dentro do magneto principal que ao serem Foto cedida NASA ligados e desligados rapidamente e de maneiras Comparadas com a maioria determinadas. magnética costumam ser mais Imagine um pedaço de pão com fatias de largura menor detalhadas e ter mais contraste que alguns milímetros. as feitas por ressonância Em termos técnicos. Essas bobinas geralmente se adaptam ao contorno da parte do corpo cuja imagem irão gerar. selecionar a área exata da qual queremos uma imagem. pulsos. Quase que ao mesmo tempo. E.

o contraste utilizado na ressonância magnética tem uma diferença fundamental. Ele funciona alterando o campo magnético local do tecido que está sendo examinado. Isto causa diferentes níveis de densidade no filme. Quanto à maneira de agir. em uma imagem que podemos colocar em um filme. Note como os ossos da espinha são maneira porque ambos usam raios X (radiação evidentes. cistos e hérnias de disco na coluna • diagnosticar derrames em seus estágios iniciais E essas são apenas algumas das muitas razões pelas quais um exame de ressonância deve ser realizado. Foto cedida NASA Essa ressonância magnética O contraste ou corante utilizado em umaradiografia e em mostra a vista lateral da parte uma tomografia computadorizada funcionam da mesma superior do tronco. medula espinal ou articulações • visualizar ligamentos rompidos no pulso. tanto no raio X quanto na tomografia computadorizada. Estes agentes funcionam impedindo que os fótons do raio X passem pela área em que estão localizados e atinjam o filme. vamos ver quais situações podem pedir esse tipo de exame. A tomografia por ressonância magnética é ideal para: • diagnosticar esclerose múltipla • diagnosticar tumores na glândula pituitária e no cérebro • diagnosticar infecções no cérebro. O que é diferente é o tipo de contraste utilizado. E o exame que estamos estudando não é diferente. Mas como a imagem é convertida em uma foto que nos revela os detalhes que procuramos? Visualização A maioria dos exames de imagem usacontraste injetável. joelho e tornozelo • visualizar lesões no ombro • diagnosticar tendinite • avaliar massas nos tecidos macios do corpo • avaliar tumores ósseos. E é por isso que falamos tanto que este é um exame de "imagens". Tecido normal e anormal não irão reagir da mesma maneira a essa pequena alteração e criarão sinais diferentes. O fato de os aparelhos de ressonância não usarem radiação ionizante é um conforto para muitos pacientes. essas tintas não têm impacto fisiológico direto sobre os tecidos do corpo. permitindo que visualizemos vários tipos de anomalias nos tecidos e processos de doenças melhor do que veríamos sem o contraste. Ao fazer isso. ionizante). assim como o fato de os materiais de contraste terem uma incidência de efeitos colaterais muito pequena. Estes sinais variantes são transferidos para as imagens. os prótons de hidrogênio começam a retornar lentamente (em termos relativos) aos seus alinhamentos naturaisdentro do campo magnético e liberam o excesso de energia armazenada. Vantagens Por que o seu médico pediria uma ressonância magnética? Porque a única maneira melhor de ver seu corpo por dentro é abri-lo. como ele funciona e o motivo de sua utilização. em certos procedimentos. Mas não se preocupe. Esses dados matemáticos são convertidos por meio de umatransformada de Fourier. ou corantes. Outra grande vantagem da ressonância magnética é .Quando o pulso de RF é desligado. eles emitem um sinal que a bobina recebe e envia para o computador. Agora que você sabe como funciona o aparelho de ressonância magnética.

• Os pacientes devem ficar completamente imóveis durante longos períodos de tempo. • Durante o exame. sabe que cada vez que eles tiram uma foto diferente. pessoas com marca-passos) e há pessoas que são grandes demais para entrar na máquina. E mesmo o menor movimento da parte do corpo sendo examinada pode fazer com que as imagens fiquem completamente distorcidas e tenham de ser refeitas. São sons de batidas contínuas e rápidas. E estar em um aparelho de ressonância magnética é uma experiência muito incômoda para elas. Se você já fez um exame de raio X. Estes exames podem durar de 20 a 90 minutos ou mais. • Há muitas pessoas que não podem fazer esse exame por questões de segurança (por exemplo. E o que é melhor. o plano axial seria a maneira que normalmente fatiamos pães para fazer torradas). ele tem suas desvantagens. Verifique abaixo. Já um aparelho de ressonância magnética é capaz de criar imagens axiais e imagens no plano sagital(como se o pão fosse cortado no sentido de sua extensão) e coronal(imagine as camadas de um bolo) ou qualquer nível entre esses. O barulho é criado pelo aumento da corrente elétrica nos fios dos magnetos gradientes que estão enfrentando a resistência do campo magnético principal. A tomografia é limitada a um só plano. Por isso. mais alto o barulho dos magnetos gradientes. Fatias axiais. os pacientes recebem protetores ou fones de ouvido para abafar o barulho (na maioria dos centros de exame de ressonância magnética. • O número de pessoas com claustrofobia no mundo é muito grande. você tem de se mexer.sua capacidade de gerar imagens de qualquer plano. Quanto mais forte o campo principal. . Os 3 magnetos gradientes de que já falamos permitem que o aparelho de ressonância escolha a parte exata do corpo da qual se quer gerar uma imagem e oriente o corte das "fatias". você pode até levar uma fita cassete ou CD para ouvir). a máquina faz muito barulho. coronais e sagitais Desvantagens Embora esse tipo de exame seja ideal para diagnosticar e avaliar vários problemas. o paciente não precisa fazer nenhum movimento. o plano axial (na analogia do pão.

Esta tecnologia ainda está engatinhando. articulações artificiais) na área do exame podem causar graves distorções nas imagens. joelho ou pé já são utilizados em algumas áreas. através do uso de gás hélio-3 hiperpolarizado. se compararmos com outras. há pesquisas em algumas instituições que visam gerar imagens da dinâmica da ventilação dos pulmões. mas não tenho dúvidas de que será um futuro bastante empolgante para nós que trabalhamos na área e benéfico para os pacientes de quem cuidamos. Prever o futuro dos exames de ressonância magnética é um mero exercício de especulação. A tomografia por ressonância magnética é um campo com futuro virtualmente ilimitado. é essencial que haja um campo uniforme na hora de gerar boas imagens. Além disso. Isso porque o equipamento cria uma alteração significativa no campo magnético principal.• Equipamentos ortopédicos (pinos. • Os equipamentos de ressonância são extremamente caros. E o desenvolvimento de maneiras novas e melhoradas de gerar imagens de derrames em seus estágios iniciais também está em progresso. O mapeamento das funções do cérebro (examinar o cérebro de uma pessoa enquanto ela realiza uma tarefa física específica. Ela tem sido usada em larga escala por menos de 20 anos (quando comparamos com os mais de 100 anos dos raios X). Por exemplo. Os benefícios quase que ilimitados da ressonância magnética para a maior parte dos pacientes batem de longe suas poucas desvantagens. um aparelho no qual você simplesmente coloca o seu braço. Espero que este artigo tenha ajudado a entender melhor os princípios básicos de como ela funciona! . Nossa capacidade de visualizar o sistema arterial e venoso melhora a cada dia. Há muitos aparelhos menores em desenvolvimento para gerar imagens de partes específicas do corpo. placas. Lembre-se. O futuro do exame de ressonância magnética O futuro desse exame parece ser limitado apenas pela nossa imaginação. como apertar uma bola ou olhar um tipo específico de foto) está ajudando os pesquisadores a compreender melhor como funciona o cérebro. o que acaba deixando os exames caros também.