Matemáticas en la antigua China

China, ese gigantesco país que ocupa la mayor parte del extremo oriente asiático y que hoy es el más poblado de la Tierra y el tercero en superficie, ha sido cuna de una de las primeras civilizaciones de la historia. Ésta se desarrolló en la llanura ubicada entre los ríos Amarillo (Hoang-Ho) y Azul (Yang-Tse-Kiang), por lo que también la incluimos en el grupo de las culturas llamadas “potámicas”.

Asia en la Antigüedad
Se conoce poco sobre las matemáticas chinas de la Antigüedad, debido en parte a la dificultad en la conservación de manuscritos, los que por haber sido escritos durante siglos sobre pergaminos vegetales, no resistieron el paso del tiempo; también hubo razones ideológico-políticas, cuyo ejemplo más dramático es la quema de casi todos los textos científicos y filosóficos en el año 213 a.C. por orden de un emperador de la época. Los estudios arqueológicos y los textos primitivos permitieron conocer los rasgos principales de la civilización china durante sus primeras manifestaciones, en tiempos incluso anteriores al 2000 a.C., cuando se establecieron en el poder las primeras dinastías: Hia y Chang. China conoció grandes filósofos que se volcaron a un misticismo profundo, relativamente alejado, en sus principios, de pensamiento científico. Una muy breve lista de descubrimientos e invenciones que son patrimonio de la cultura china es la siguiente:

Siglo -Año XXX a.C. XV a.C. IX-VIII a.C. VII a.C. II a.C. - 125 I d.C. ≈ 25 a.C. 399 577 812 ≈ 850 954 ≈ 1000 1060

Invento o descubrimiento Seda Sistema de numeración decimal Existencia del campo magnético terrestre Laca Acero Papel (a partir de morera y bambú) Porcelana – Gas y petróleo Puente de arco Puente colgante Fósforo Papel moneda Brújula Fundición Imprenta de tipos móviles Reloj mecánico

La matemática china. desde donde tomaron la cifra cero. las grandes cadenas montañosas (Himalaya y Pamir) y las estepas del Tíbet y Asia Central dificultaban muchísimo el intercambio comercial-cultural. hábilmente justificados por las castas religiosas. permaneció muy aislada de otras civilizaciones euro-asiáticas durante milenios. que incluyeron variadas fórmulas de cálculo para superficies y perímetros. segundo. sufrió desde aquellos primeros contactos con la cultura occidental.C. etc.Un buen número de conocimientos técnicos chinas nos fueron transmitidos por los árabes a partir del siglo VIII. reinos o imperios). la regla general o sucesión de operaciones necesarias para problemas del tipo estudiado. religiosos y mercaderes. en función de las políticas de dominación y expansión geográfica. mesopotámico o menos aún el griego. el sistema feudal hereditario cayó bajo la revolución comunista de Mao Tsé Tung. pero no existe ninguna evidencia de que puedan haber sido influenciados por el saber egipcio. desde los primeros tiempos. estuvieron esencialmente al servicio de las necesidades del poder. Se piensa que recién hacia el siglo X de nuestra era hubo cierta constancia en los vínculos con la India. tasas de capitalización y de interés compuesto. el estado monárquico tomó a su cargo la enseñanza de la matemática como materia central en las distintas profesiones. exploradores. la secuencia tradicional de plantear un problema. y no se presentaban demostraciones. puertos). en ese marco es que el monje jesuita Ricci se establece en la zona de Cantón en 1583 . La obra pública. o sea. estuvo presente en China hasta 1949. ya fueran económicas. resolver el caso particular. limitándolo sólo a grupos pequeños y esporádicos intercambios de viajeros. con objetivos comerciales esencialmente. difunde los adelantos de la época. El servaje o vasallaje. explicaciones ni definiciones. durante cuatro milenios aproximadamente. La civilización China fue. en oportunidad de la invasión a España Meridional. fue recién en el siglo XVI cuando la Europa Renacentista se propuso viajes al Extremo Oriente. como toda su cultura. Puede decirse que. fiscales y de infraestructura. deducciones. así como la recaudación y cálculo de impuestos a través del vasto territorio. en particular las hidráulicas y constructivas (canales. impulsaron la confección de herramientas matemáticas bien específicas. repetir para problemas similares y por último señalar el algoritmo. es decir. como las otras. a la vez que administrados por él. diques. ya que hacia el oeste y hacia el sur. sobre todo por razones geográficas. época en que. sistemas de ecuaciones de primero. financieras. o lo que había quedado de ellas y regresado a Europa a través de árabes y bizantinos. puentes. Se sabe que hacia el año 700 d. La exposición era del tipo expositivo-dogmática. con un grupo de maestros . . la creatividad y fecundidad de las matemáticas de China se detuvieron durante más de tres siglos. el que se auto-atribuía la mayoría de las veces un vínculo especial con poderes divinos-sobrenaturales. sistema esclavista rural. por ejemplo. En particular fueron los nobles italianos quienes organizaron las primeras expediciones científico-comerciales. Los medios de producción eran propiedad del poder central. Si descontamos los viajes de Marco Polo en el siglo XIV. luego de casi un siglo de desgarradoras guerras internas. tercero y hasta cuarto grado. Rasgos generales de la matemática en la China Antigua y Medieval La matemática china clásica fue esencialmente del tipo cálculo-algorítmica. es decir. la matemática incluida. bajo el control absoluto de un clan familiar. que por otra parte tenían el “fin natural” de evangelizar los pueblos recién “conquistados” o “descubiertos”. La técnica y ciencias. esta ciencia. En líneas generales. las matemáticas griegas. característico de todo país colonial. Es importante señalar que la opresión feudal y la presión de la religión determinaron el carácter lento y estancado del desarrollo de todas las ciencias. de carácter feudal (ya fuera en la forma de dinastías. fijar las condiciones particulares. un profundo período de estancamiento. pero que luego fueron estratégico-militares. salvo contadas excepciones. y desde allí . y que duró hasta mediados del siglo XX.

en particular el I Ching. publicado en 1703. son considerados de naturaleza binaria. Leibniz reconoció al instante los símbolos de los hexagramas como otra manera de representaciones binarias de los sesenta y cuatro enteros de 0 a 63. argumento para su estudio binario de matemática." Creía que Dios había revelado la verdad a Fuxi tres mil años antes de su tiempo”. Los símbolos iniciales de este aparente sistema binario se llamaban Ying-Xio (.El I Ching Los primeros documentos en los que puede decirse que aparecen elementos matemáticos son los vinculados con el Taoísmo. un sistema muy similar al que la informática actual emplea para identificar las unidades de información elementales (bits).C. la misma idea con la que estaba trabajando. y que combinados daban lugar a los 4 hexagramas místicos. en tan antigua fuente.Principales documentos I . Los 64 Hexagramas del I Qing. Fu-Shi y los Ocho Trigramas (emperador legendario del 3000 a. En su primer discurso completo sobre los enteros binarios. estaba reflexionando sobre los enteros binarios cuando se cruzó con el I Ching en 1689. reconoció su origen en "los diagramas chinos antiguos de Fohy (Fuxi). con una lista de los hexagramas en el ordenamiento de Fuxi y un diagrama de distribución. se anotaron los 8 trigramas.) muestra los antecedentes más antiguos de una forma binaria de escritura de los números. en donde el Pa-Kua o Libro de las permutaciones (hacia 2200 a. o sea. en principio. construir todo.C. originalmente escrito sobre pergaminos .. El sacerdote jesuita Bouvet le había enviado una copia desde China. Hay en estos símbolos una muy clara asociación con los números. con Tierra como 0 y Cielo como 63. Quedó muy sorprendido al encontrar. . el matemático que comparte con Newton el mérito de la creación del cálculo. que a partir de la díada elemental 0 y 1 se puede. En este texto. considerado el fundador de la escritura china) De las dos líneas básicas del Yin y del Yang evolucionan los ocho Trigramas y finalmente los Trigramas abren el camino a los 64 Hexagramas del I Qing.-) y YangXio (−−). símbolos base de rituales adivinatorios. Leibniz.

C. los matemáticos árabes empezaron a estudiar los cuadrados mágicos en el siglo IX y uno de los cuadrados mágicos árabes. Hasta entonces. fechado en la era mongol (1279-1368). ha sido hallado recientemente en Xi'an. en este país.El Zhou-Bei El texto conocido como Zhou-Bei. Las primeras ilustraciones de la cruz y el cuadrado mágicos datan del siglo X y no se sabe de cuadrados más grandes que 3x3 hasta el siglo XIII. astronomía. De hecho. es esencialmente un texto de astronomía que muestra cómo medir las posiciones de los cuerpos celestes utilizando relojes de sol llamados también gnomones. . así como una introducción a las propiedades de los triángulos rectángulos. un afluente del Huang-Ho. El Zhou-Bei contiene una descripción de la regla de Gougu (la versión china del Teorema de Pitágoras) y la aplica a la vigilancia. es un relato en el que la matemática aparece figuradamente a través de los diálogos entre un príncipe y su ministro. El Chou Bei demuestra el teorema construyendo un cuadrado de lado (a+b) que se parte en cuatro triángulos de base a y altura b. uno en un caballo-dragón mágico que surgió del Hoang-Ho y el otro en el caparazón de una tortuga encontrada en el Luo. se revela claramente que la matemática. y el lector rápidamente se encuentra con cálculos astronómicos.. y un cuadrado de lado c. hay autores que afirman que la creencia falsa se originó en un error de traducción.Cuadrados mágicos El interés chino por los cuadrados mágicos parece estar más asociado con la adivinación que con las matemáticas. o Chou-Pei también conocido como el “Cánon de cómputos gnomónicos Zhou” (hacia -1250. La leyenda dice que el emperador Yu halló dos diagramas durante el tercer milenio a. aunque algunos prefieren datarla en el -300). las supuestas propiedades mágicas no habían sido mencionadas y Yang Hui se concentró en las propiedades numéricas de una serie de cuadrados y círculos numéricos. Aunque es ampliamente aceptado que el trabajo contiene una prueba del citado teorema griego. II . y otras materias. surgió de la agrimensura.

Analicemos una prueba visual para un triángulo de a = 4. época en la que habría sido compuesta. Un primitivo choren fue Luoxia Hong (aproximadamente entre el 130 a.b El área de este cuadrado menor puede expresarse de la siguiente manera: Es evidente que el área del cuadrado de lado c es la suma del área de los 4 triángulos de altura a y base b que están dentro de él más el área del cuadrado menor: Con lo cual queda demostrado el teorema. Se trata de demostrar que el área del cuadrado de lado c es igual a la suma de las áreas de los cuadrados de lado a y lado b. de C. Se puede observar que el cuadrado resultante tiene efectivamente un lado de a . gran parte de las matemáticas chinas de este período proceden de la necesidad de calcular el calendario y predecir las posiciones de los cuerpos celestes. III – El Zhui-Zhang La obra cumbre de la matemática en la Antigua China que nos ha llegado es. Es decir: Si añadimos tres triángulos iguales al original dentro del cuadrado de lado c formando la figura mostrada en la imagen.C. el texto conocido como “El arte matemático en nueve secciones” (Zhui Zhang Suan Shu) . sin lugar a dudas. cuya versión más antigua data de 152 a.) que creó un calendario basado en un ciclo de 19 años. De hecho. y el 70 a. obtenemos un cuadrado de menor tamaño. La palabra china choren se refiere tanto a matemáticos como a astrónomos mostrando la cercanía que había entre las dos áreas. como colección y sistematización de textos .. b = 3 y c = 5 como se ve en el Chou Bei. Demostración: Sea el triángulo rectángulo de catetos a y b e hipotenusa c. de C.

por Chuan-Tsanom . sobre todo.C. La versión que fue estudiada y comentada por los clásicos fue editada a mediados del siglo I d. Se presenta también las reglas operativas de cálculo.C. para las curvilíneas se toma un valor de π = 3. agricultura. el hallazgo del radio del círculo dada su área (con π = 3 y sólo en un problema π = 27/8 ) .antiguos. sin embargo.C.. En los siglos VII al X de nuestra era se constituyó en un texto fundamental para los que ingresaban al servicio del Estado. cálculo. en particular con fracciones. reglas de tres simple y compuesta • Libro IV – “Shao-Huan” Problemas geométricos: determinación de del lado de un rectángulo dada el área y el otro lado. reglas de extracción de raíces cuadradas y cúbicas. El sistema de numeración es el jeroglífico. a la memoria de varios sabios y a algunos manuscritos celosamente escondidos de las llamas.“Medición de campos” Se calcula correctamente el área de figuras rectilíneas. medido en unidades de volumen.“División escalonada” Sobre todo problemas de división proporcional. A modo de resumen ilustrativo se detalla los contenidos principales de cada pergamino: • Libro I . hay que recordar. impuestos. resolución de ecuaciones y triángulos rectángulos. • Libro II – “Relación entre las diferentes formas de cereales” Refleja la práctica de cobro de impuestos sobre el grano. que probablemente las fuentes de este texto hayan sido convertidas en cenizas durante la gran hoguera de libros ordenada en 213 a. siendo notable la reducción de éstas a un común denominador. los problemas son de regla de tres simple y división proporcional • Libro III . Se sabe incluso que la versión que hoy se puede conocer sobrevivió gracias. uno de sus principales estudiosos fue Liu-Hui en el siglo III d. ingeniería. sin símbolo necesario para el cero. a la vez que era consulta clásica para las investigaciones matemáticas de los sabios de entonces. astronomía. Esta obra es un conjunto de 246 problemas sobre agrimensura.

etc. murallas. se elabora el método de resolución. el método no esté formulado de manera precisa y se dan muchas variedades con características particulares. con ayuda del Teorema de Pitágoras (aunque no con ese nombre). fuerzas de trabajo. que se anticipó en más de diecisiete siglos al genial alemán Gauss. «Hay un bambú de diez pies de altura. ignorando completamente que ya alguien se le había adelantado varios siglos. gracias a quien se popularizó como Método de Gauss-Jordan en la Europa de comienzos del siglo XIX. el noveno incluye el célebre Problema del bambú roto: donde se combina el Teorema de Pitágoras con la resolución de ecuaciones cuadráticas. ya que el problema supone resolver la ecuación: X2 + 32 = (10–X)2. Es interesante señalar la aparición de un método de búsqueda de “ternas pitagóricas: X = αβ . nombre que se le dio en Occidente por ser este matemático inglés que trabajó a comienzos del siglo XIX el que lo descubrió primero en aquellas latitudes. que sirvió para la resolución de ecuaciones de alto grado. materiales y medios de transporte bajo distintas condiciones. Se pide calcular a qué altura se ha producido la rotura». y = (α2-β2)/2 . obteniéndose raíces racionales con mucha precisión y hasta irracionales con alto grado de aproximación. la resolución de problemas que llevan a sistemas de ecuaciones lineales. esta vez aplicado al cálculo de justas proporciones en los sueldos de funcionarios. que es el de solución errónea o falsa posición. fosos. y posteriormente en un manuscrito del siglo XII llamado “Las nueve partes” aparece el método llamado allí Fan-Fa o “Método del elemento celeste”. • Libro IX Se dedica a los cálculos de distancias y alturas de objetos muy remotos o inaccesibles. que se ha roto de tal manera que su extremo superior se apoya en el suelo a una distancia de tres pies de la base. z= (α2+β2)/2 También en el noveno libro. Este libro.• Libro V – “Estimación de los trabajos” Cálculo para la construcción de paredes fortificadas. Se miden y evalúan volúmenes de diferentes cuerpos. torres. también aborda las propiedades de los triángulos semejantes. De hecho este método es prácticamente coincidente con el llamado Método de Horner. • Libro VIII – “Fan-Chen” El libro octavo contiene. por medio de un procedimiento llamado Fan-Chen . . diques. se añade las fórmulas para calcular sumas de progresiones aritméticas. • Libro VII – “Exceso-defecto” Incluye problemas que se resuelven con ecuaciones lineales y sistemas. entre otros tópicos. • Libro VI – “Distribución proporcional” Al contenido del Libro III.

que estableciera la proporción entre diámetros y perímetros.). que incluyen sistemas de ecuaciones simultáneas. V – La matemática de la Isla del Mar En geometría.C y 390 a. destacándose la teoría de los espejos planos. en las que se aprecian notables abstracciones geométricas. El Mo Jing describe diversos aspectos sobre muchos campos relacionados con la ciencia y la física y proporcionó un pequeño cúmulo de información sobre las matemáticas. e insiste sobre cuestiones que recurren sistemáticamente a la semejanza de triángulos o a Pitágoras. hombre.IV – El espejo precioso El libro más conocido después de las nueve secciones es “El espejo precioso de los cuatro elementos”. la matemática china ya muestra maduración tanto en el manejo de técnicas algebraicas como en el perfeccionamiento de lo simbólico. ecuaciones de hasta grado 14. en la provincia de Hubei. El cálculo del valor de π en China Como en todas las culturas de la época. es decir. perteneciente a los primeros escritos de una secta filosófica pacifista que firmó con un seudónimo colectivo de Mozi (entre 470 a. en el Mo Jing leemos que un punto es la unidad más pequeña. los matemáticos y técnicos chinos necesitaron contar con un valor que permitiese vincular las medidas principales de círculos y sus circunferencias correspondientes. cielo. junto con los principios de espacio y limites espaciales. inicialmente como complemento y comentario a “Los nueve libros”. principalmente en mecánica y óptica. A esta altura de la historia. . Está escrito en tiras de bambú y se encontró cerca de Jiangling. Asimismo afirma que dos líneas de igual longitud siempre terminan en el mismo lugar. Este libro presenta conceptos geométricos en matemáticas que son tal vez demasiado avanzados y no ha tenido un antecedente conocido al respecto. Aquí se postulan y resuelven problemas algebraicos muy complejos. titulada Haidao suanjing o “La Matemática de la Isla del Mar” fue publicada. y no puede ser reducido a la mitad. existe la posibilidad de que incluso exista material aún más antiguo. Al igual que las teorías de Demócrito. o en su inicio". Los inicios de la geometría El trabajo más antiguo existente que muestra los comienzos de la geometría en China fue el Mo Jing (o cánon de los Mohistas). quien lo escribió entre 1280 y 1303. Los cuatro elementos son las cuatro incógnitas en forma figurada. a la vez que proporciona definiciones para la comparación de las longitudes y los paralelos. Recién en el siglo XVIII salieron a luz. de Zhou-Jigue. tierra. el Mo Jing dijo que "un punto puede estar en la final de una línea. Este canon estuvo destinado a poner a disposición de los oprimidos los conocimientos sobre el arte militar y las correspondientes bases científicas . curvos y de las sombras. Una mención al último descubrimiento en arqueología de las matemáticas es el Suan shu shu. un libro de aritmética fechado en los alrededores del año 180 a. el mismo que incendió el saber clásico. A pesar de que el Mo Jing es el libro más antiguo existente de la geometría en China. objeto. El Mo-Jing fue ocultado completamente cuando se iniciaron las persecuciones del primer emperador. incluso cuando la especificación de esa constante apareció después de varios siglos. en 263. la obra de Liu-Hui (siglo III d.C). series infinitas y hasta el uso del triángulo aritmético (mal llamado de Pascal) para la obtención de los coeficientes de los desarrollos de potencias altas naturales.C. pero la dramática quema de textos (y asesinato de intelectuales) citada no ha dejado rastros de materiales anteriores. ya que 'nada' no puede ser reducido a la mitad. Al igual que Euclides.C.

Un ejemplo de diseño de inscripciones es el del dodecágono: Antes de Liu-Hui se consideraba el perímetro del hexágono regular inscripto en el círculo como equivalente a la circunferencia del círculo y el área del dodecágono regular inscripto como equivalente al área del círculo. Se obtiene un valor de π = 3.d2 • • Siglo I : Siglo II : π = 3.En “Las Nueve secciones” se presenta diversas maneras de calcular medidas de figuras curvilíneas. el que da el increíblemente preciso valor de π = 3. de que el cociente del 2R cuadrado entre la longitud del círculo inscripto en el cuadrado y el cuadrado del perímetro de dicho cuadrado es 5/8. La figura muestra la transformación del área del dodecágono en rectángulo.1415926 y 3. se obtiene así un rectángulo cuyo ancho es el radio del círculo y cuya longitud es el semi-perímetro del hexágono regular inscripto en el círculo.14159 • Siglo V : Qu-Ching (430-501) llega a acotar el valor de π entre 3. Por lo tanto: (Lc)2 ÷:(Pc)2 = 5/8 .1415927 . Una consecuencia del hecho de considerar el área del dodecágono inscripto como el área del círculo justifica el valor usado en la época: S=3/4. entonces 4 π2R2 ÷ 64R2 = 5/8. desde donde se llega al valor de √10 • Siglo III : por medio de la aproximación a la longitud de la circunferencia con polígonos inscriptos. con un error que señala su origen en períodos muy antiguos.1547 π = √10 El cálculo se basa en la propiedad.14. aceptada en la época. de hasta 192 lados. el que fue tiempo después mejorado con un polígono de 3072 lados. ya que incluso tan temprano como en el siglo I fueron mejorados.

desconocido para Zhang.1415927.162) Zu Chongzhi (429-501) Matemático chino y astrónomo que vivió y estuvo al servicio de Liu Song y de las dinastías de Qi . En una de sus publicaciones. Durante una larga época de su vida fue astrónomo real bajo la Dinastía Han y trazó uno de los primeros mapas estelares. Resolvía ecuaciones cúbicas extendiendo un algoritmo para encontrar raíces al . y desde su niñez estuvo en contacto con matemáticos y astrónomos.1415926 < π < 3..alrededor del 640). rodeada por un inmenso y lejanísimo cielo esférico. En una de sus fórmulas usadas para cálculo de volúmenes esféricos. Escribió el Zhui shu (Método de interpolación) en el que demostró que 3. Su familia estuvo históricamente unida a la investigación astronómica. del que sólo podía ver una parte. Estimó que el cielo nocturno. Recomendó utilizar como buena aproximación en un trabajo menos exacto.500 estrellas y bautizó unas 320. aproximó el número π como 730/232 (aprox.500 estrellas.Estampilla Micronesia donde se puede apreciar el método de aproximación de Liu-Hui para el cálculo del valor de π Algunos matemáticos célebres Zhang Heng (78 . rivalizando sin saberlo con el que creó Hiparco en el año 129 a.Nació en 429 en Jiankang (hoy Nanjing). Ling xián (un resumen de las teorías astronómicas de su época). contenía 11.139) Zhang Heng fue un destacadísimo científico chino nacido en la ciudad de Nanyang. 3. 3. Los comienzos del álgebra china se ven en el trabajo de Wang Xiaotong (alrededor del 580 . pero no fue una mala estimación. Escribió el Jigu suanjing (Continuación de las matemáticas antiguas). un texto con 20 problemas que más tarde se convertiría en uno de los Diez clásicos. argumentando que se producían cuando la luna atravesaba la sombra de la tierra. En el año 123 corrigió el calendario para hacer calzar las estaciones del año.C. usó π como la raíz de 10 (aprox. En este mapa. e imaginó la Tierra como una pequeña esfera suspendida en el espacio. Explicó los eclipses lunares correctamente.. Ya desde joven se hizo muy famoso por su talento.1465). una cifra exagerada para un observador con buena vista. situó las posiciones exactas de 2.

creando principios en los cuales se basaron sus cálculos. Junto a su hijo Zu Geng dedujo que el volumen de una esfera es 4/3πr³. que trabajó en la elaboración de un calendario . se interesó también en las ecuaciones llamadas hoy diofánticas y se le atribuye la primera escritura del Teorema Chino del Resto. para cálculos rápidos. Calcular el número de objetos. logradas a través de su método de interpolación Zhui shu . en la Edad de Oro Griega. Estos textos fueron publicados por primera vez en 1247 par Qin Jiushao Teorema Chino del Resto El teorema es la respuesta al problema llamado entonces « problema del Maestro Zun » Sean objetos cuyo número se ignora.1415926 y 3. para ese resultado realizó aproximaciones empleando una técnica casi idéntica la Principio de Cavalieri (siglo XVII). aproximación detallada) y 22/7 ( Yuelü. sobran 2. y gracias al cual estableció la aproximación más precisa durante novecientos años. Entre el 'Jiu Zhang Suan Shu Zhu' y el 'Hai Dao Suan Jing' es posible ver que Liu Hui hizo un hábil uso del pensamiento en imágenes al igual que en forma lógica y dialéctica. aparte dejó fijadas. donde r es el radio. sobran 3 y contándolos de a 7. Entre sus descubrimientos: • • • el calendario Daming introducido en 465. y contribuyó de gran manera a la materia. . las aproximaciones racionales 355/113 (Milü. Sobre él se dijo: Liu Hui. Cabe recordar que este cálculo ya había sido descubierto previamente por Arquímedes. Liu Hui (alrededor del 220 . gran matemático de la dinastía Wei Jin. en realidad conocía.cubo. por creación propia. dos aproximaciones del número pi. Resolvió muchos problemas matemáticos.1415927. aproximación cruda). Sun Zi o Sun Tzu (entre 400 y 460 aproximadamente) Talentoso astrónomo y matemático chino. Su mejor acercamiento está entre 3. el Método de Exhaución imaginado y desarrollado por Eudoxo. y aplicado hasta el extremo por Arquímedes. en su libro Sun Tzu Suan Ching (literalmente « Cálculos clásicos de Sun Tzu »). Su mejor aproximación de lo que era π la obtuvo de un polígono regular de 3072 lados. Contándolos de a tres sobran 2 . Encontró aproximaciones al uso de polígonos regulares con 3 × 2n lados inscritos en un círculo.alrededor del 280) Sabio que hizo un importante avance matemático en un comentario a los Nueve capítulos del arte matemático alrededor del 263. apareció en una época de teorización matemática en la antigua China. Liu Hui proporcionó un acercamiento más matemático que los textos chinos primitivos. Liu escribió también el ya citado texto geométrico La matemática de la isla del mar. llevando su razonamiento matemático más allá de la dialéctica. Está claro que comprendía el proceso iterativo y la noción de límite. contándolos de a 5 . Su trabajo es considerado como un primer paso hacia el tian yuan o 'método de arreglos de coeficientes' o 'método de la incógnita celeste' de Li Zhi para cálculos con polinomios.

tomar 63 Contando de a 7. Contando de a 3. para cada unidad que reste de dividir por 7. quedan 3 . escribir 70 : para cada unidad que reste de dividir por 5 . escribir 15. escribir 21 . quedan 2 . tomar 140 Contando de a 5. de allí la respuesta 23 En general. dada por el texto original de manera bastante oscura en relación a la enseñanza moderna del teorema. . Si la suma así obtenida vale 106 o más quitarle 105 para encontrar la respuesta.La respuesta es 23. tomar 30 Hacer la suma de estos tres números. sustraer 210 de este total. se obtiene 233 . para cada unidad que resta de una división por 3. quedan 2 .