Universidad de chile Facultad de filosofía y humanidades Departamento de ciencias históricas Se: ordenando espacios y fijando lugares

La circulación de las reliquias en la sociedad medieval
PATRICK GEARY

Macarena Pagels Soliz Cuarto año de Licenciatura en Historia Profesora: Paulina Zamorano

Los estudios de este historiador han constituido importantes contribuciones a distintas áreas de la historia social y cultural de la Edad Media. Otros estudios enfatizan. El autor procederá entonces a describir los procesos necesarios para la construcción de las reliquias como mercancías. Los Angeles (UCLA). a la vez. La estructura del texto puede plantearse en tres dimensiones: un primer punto que se desarrolla bajo el título de las mercancías en la sociedad medieval . En segundo lugar. No se trata de objetos que contengan un valor económico intrínseco. Geary es profesor de historia medieval en la Universidad de California. Síntesis de los principales contenidos del texto La Alta Edad Media.Aspectos relevantes sobre autores y edición Patrick J. incluyendo el culto a las reliquias. sino de objetos cuyo valor es socialmente construido. En particular. literatura y memoria social. un apartado bastante sugerente titulado la construcción social del valor de las reliquias en donde abordará los procesos necesarios para la objetivación de las reliquias como tales. ha sido tradicionalmente caracterizada como una época obscura y de una economía natural o netamente campesina . Sin embargo. el autor pretende destacar que ésta se producía en un contexto que privilegia sistemas no económicos de intercambio. a través del estudio de la circulación de las reliquias en una sociedad tradicional de tal envergadura. . El estudio de la circulación de las reliquias en la Edad Media plantea todo un desafío a la noción de mercancía propuesta por Arjun Appadurai en la misma obra. la formación de una identidad étnica. en el cual se extiende la descripción de los principales mecanismos de intercambio. periodo que utiliza el autor como marco de referencia para el estudio de la circulación de las reliquias. personas y cosas. Perspectiva cultural de las mercancías. un comercio significativo para esta época en un intento por matizar las propuestas más tradicionales. en el que el autor expondrá de manera general cuales eran los principales mecanismos de circulación de las mercancías en la Alta Edad Media. y se encuentra en la compilación que realiza Arjun Appadurai como editor en el libro La vida social de las cosas. el texto de Geary fue presentado en el Taller de Etnohistoria de la Universidad de Pensilvania en 1983-1984. El texto que abordaré a continuación se titula Mercancías sagradas: la circulación de las reliquias medievales . en este contexto específico. y finalmente un último apartado denominado mecanismos de circulación . entre otras. sin embargo. Este estudio pretende llevar a cabo un diálogo entre historiadores y antropólogos con respecto a las mercancías. Mediante el análisis de estos mecanismos Geary planteará una serie de hipótesis en torno a las dinámicas que se producen entre objetos y sujetos como consecuencia de esta circulación. como son el obsequio y el robo. ya que este tipo de mercancías tiene la particularidad de ser.

Se trata de destacar la gran importancia del intercambio de mercancías en sociedades preindustriales. El autor expone que es esencialmente en la circulación donde se produce la objetivación de la reliquia como mercancía. el obsequio. Es en la circulación de éstas donde adquieren valor. en este caso. ¿qué valores particulares adquieren. Por otra parte. como la sociedad medieval de los primeros siglos. como el robo un reflejo de la enemistad. Otro aspecto necesario de destacar aquí es el que alude a la construcción social del valor de las reliquias. y sus implicancias culturales y sociales. enemistad o desconfianza). es necesario especificar que en sociedades tradicionales como ésta los sistemas de intercambio distan mucho de ser predominantemente comerciales. Para Geary. que él denomina biografía de los objetos . en una dinámica que se produce entre objetos y sujetos. De esta forma. a través del análisis del obsequio. mediado por el objeto que es la reliquia. podría considerar que la circulación como concepto operativo es esencial para desarrollar otra de las hipótesis del autor: la de la construcción social del valor de las reliquias. la circulación de las mercancías hace posible la movilización de significados a nivel cultural. el obsequio podría significar un afianzamiento de las relaciones entre sujetos. ya que no poseen un valor económico o de otra especie. el robo o el comercio. y el comercio de la desconfianza hacia quien vende la reliquia. Cada uno de ellos implica un vínculo social distinto y específico (ya sea amistad. Existe una trayectoria en la vida de las cosas. fundamental para comprender las transformaciones que éste experimenta desde el momento de su producción hasta su circulación. ¿qué concepción de la circulación podemos figurarnos. Lo principal de estos sistemas de intercambio es que dan cuenta de relaciones sociales particulares. ¿qué universo mental podemos visualizar o definir a partir de lo anterior? . en comparación con las sociedades industriales más tardías. Entonces.Objetivos e hipótesis Considero que el principal objetivo del autor es demostrar que en una sociedad tradicional. el robo o el comercio de reliquias da cuenta de un modo particular de relacionarse. si plantea como principales mecanismos de circulación de las mercancías el obsequio y el robo. Para este historiador medieval. e implican la utilización de otros conceptos y el manejo de otro tipo de hipótesis. entender la circulación de las mercancías como concepto operativo es crucial para desarrollar más adelante la propuesta principal de Geary. Es decir. intrínseco. las reliquias?. Análisis crítico En primer lugar. a priori? Pienso que funciona como concepto operativo ya que requiere de cierta especificación en el marco de referencia que está utilizando. Cuando el autor propone a modo de título la circulación de las reliquias medievales . El valor que adquieren las reliquias depende esencialmente de una aceptación comunitaria. es posible visualizar formas de relación particulares entre los sujetos de este tipo de sociedades.

En el caso de las reliquias. en Arjun Appadurai (ed. los objetos cumplen un rol fundamental en las representaciones de la realidad que construyen. Considero que de esa forma entendemos a cabalidad la utilidad de los objetos como signos. 211-239. Mercancías sagradas: la circulación de las reliquias medievales . Hasta podría considerar que les son esenciales. en su dimensión material.. descrito por el autor de la siguiente forma: el valor atribuido a los restos mortales especiales que iban a ser venerados como reliquias requería la aceptación comunitaria de tres creencias interrelacionadas: primera. Pienso que existe una necesidad humana de materializar ideas que son fundamentales en la construcción de su realidad. Lo fundamental de esta asociación es el contenido religioso o sobrenatural que se encuentra tras estas mercancías. y tercera. la más importante para nuestros fines. En este caso. para expresar los diversos mensajes que constituyen su universo mental. sino por una serie de significaciones. Debemos tener en cuenta. en este contexto. un amigo especial de Dios. Perspectiva cultural de las mercancías. segunda. partículas de polvo o de otros materiales recolectados en el emplazamiento de sus tumbas. que los despojos del santo debían ser apreciados y tratados con deferencia. Pero una reliquia no producía milagros instantáneos.Pienso que en sociedades tradicionales como ésta. Los individuos. estos es. que el cadáver o los huesos conservados correspondían realmente al santo en cuestión . qué es una reliquia. o elementos rituales que perpetúan ciertas prácticas y configuran una cultura en un tiempo y espacio específicos. 2 En el fondo. Básicamente. esperan la realización de milagros. Patrick Geary. El valor de la reliquia se asocia al santo al cual perteneció. Las ideas expuestas anteriormente son procesos en la vida social de estas mercancías que dan cuenta de la movilización de significados que implican. es importante definir los mecanismos de circulación de las reliquias en este periodo. información. México: Editorial Grijalbo. Ahora. He mencionado la construcción social del valor de las reliquias. Se trata de trozos de tela u objetos que pertenecieron a los santos o sirvieron para su martirio.217 2 Geary. Cit. pero no por el fenómeno mismo de su intercambio como mercancías. o incluso porciones de sus cuerpos. aquí subyace la idea de que debe existir un sistema de creencias compartidas que movilice estas reliquias y su contenido simbólico. Este constituye otro de los conceptos que el autor pone en funcionamiento para comprender mediante qué procesos las mercancías se convierten en tales. Op.) La vida social de las cosas. no tenían otro valor sino el basado en un conjunto muy específico de creencias compartidas 1. esta idea apunta a que debe existir cierto consenso social a la hora de poner en movimiento a los objetos y de significarlos. y destacar que se trata de una construcción social como tales. un santo. ni menos aún se constituía como tal por el hecho de ser un trozo de tela o una porción del cuerpo de una persona. p. Existía un proceso social complejo. que el individuo había sido durante su vida y sobre todo después de muerto. representaciones que movilizan. lo más interesante de este proceso es que se trata de etapas que deben desarrollarse en la esfera de lo público. como expone el autor. 218 1 . imprescindibles. 1991. p.

En este sentido. con base en un rito público que destacaba tanto la autenticidad de los restos como el poder milagroso ejercido por el santo a través de ellos . cuyo método principal es la etnografía. en un punto posterior.3 Es importante tener en consideración esta trayectoria de los objetos o mercancías. Cit. y es el de la Revalidación. 222 . Si lo comparamos con la circulación de otros tipos de mercancía. en el que se define una trayectoria en la cual. del segundo estatus al primero. ya que así nos posicionamos frente a otras perspectivas que lo abordan como un elemento irrelevante en la construcción de los imaginarios y los vínculos sociales que se establecen en un periodo específico. la observación empírica. Sin embargo. y se evidencia el gran peso simbólico que estos significan. el autor lo toma prestado desde la sugerencia de Igor Kopytoff (profesor de antropología.. Al introducir el ámbito de lo público. histórica por cierto. Op. es útil y necesario poner 3 Geary. existe otro aspecto de suma relevancia que se pone en juego. Soslayan el potencial intermediario de éstos entre los individuos y su construcción de la realidad. en este caso particular de la reliquia. la reliquia implica una constante revalorización. como historiadores. Es decir. Este término. Por esta razón se trata de un objeto complejo. Universidad de Pensilvania). como los metales preciosos. los cadáveres abandonan así el estatus de meros despojos humanos y se convertían en reliquias sagradas.Quisiera agregar de manera complementaria el concepto de biografía de los objetos como trayectoria. observamos que en contextos distintos muchas veces estas no pierden el valor que se las ha asignado inicialmente. En cambio. reconstrucción del valor. Las reliquias son un tipo de mercancía que no adquiere valor una vez y para siempre. Pienso que al definir esta biografía del objeto se está relevando la idea de que el objeto no es un elemento neutral en el análisis cultural del universo mental y material de una sociedad. Ya hemos tenido oportunidad de abordar estos términos desde una mirada antropológica. Este estudio pone en práctica conceptos como el de mercancía y circulación. su valor se ve afectado por estos cambios. y por lo tanto a un desplazamiento de contexto en contexto. y por lo tanto. ya que al estar sujetas a intercambio. p. de examinar la trayectoria o biografía de los objetos: su paso de restos ordinarios a reliquias sagradas y quizá. o proceso mediante el cual adquieren diversas significaciones a nivel de su circulación en la sociedad. se complejiza la aproximación hacia ellos. el autor interpreta la construcción del valor de ellas como un ciclo. la perpetuación de prácticas que consoliden y mantengan el valor adquirido. Consideraciones finales El trabajo desarrollado por Patrick Geary en este breve texto es un buen ejercicio de aplicación de conceptos venidos desde la antropología al estudio de una dimensión histórica sobre el consumo y la circulación de ciertas mercancías.

Son signos de una cultura que se construye como un sistema de información. Los individuos. y que sea capaz de movilizar este objeto como mercancía. y menos aún a la realización de milagros. si los abordamos desde esta perspectiva. Esto implica rescatar y desentrañar los fragmentos que constituyeron su realidad. Pienso que el tema de la circulación es fundamental. pueden significar una herramienta interpretativa de gran trascendencia. esta asociación que se construye en torno al cuerpo de un individuo. que experimentaban frecuentemente la realización de milagros. En palabras más sencillas. ya que es en este espacio donde se configuran los elementos simbólicos que configuran un universo mental específico. Es curioso que el milagro sea uno de los criterios que determinan a la reliquia como tal. Pienso que el autor podría haber logrado una . un esquema interpretativo sobre el tema del consumo de los objetos. sobre las sociedades tradicionales y su concepción de lo sagrado? Podemos observar que a través del trabajo de Geary es posible definir ciertos puntos que definen en gran medida el comportamiento de estas sociedad en torno a lo religioso. pienso que quedan muchos elementos esperando por ser abordados. y su cuerpo como una materialidad existente y potencialmente sagrada. que se convierta en un objeto transable y de gran interés para los individuos. es en la circulación de los objetos donde podemos rastrear los fenómenos de apropiación. El ejemplo de las reliquias que constatamos en esta oportunidad es clave para trazar. ¿Quiere decir esto que ya no necesitamos de milagros. Ya lo vimos en propuestas de Geary. sus poderes sobrenaturales. hasta convertirse en un objeto que ya no se asocia a una concepción de lo sagrado. sin embargo para sociedades muy distintas a las contemporáneas y que ya son parte del pasado. sin esta materialidad. Sería interesante excavar aún más en los esquemas mentales de la época. como la relevancia de una biografía de los objetos y del análisis de los principales mecanismos de circulación de estos. y para el caso de sociedades que han quedado muy atrás en el tiempo. Pienso que la cultura material de estas sociedades habla sobre estas épocas ya pasadas. Para finalizar. significación y construcción de una realidad que hemos abordado a lo largo de nuestro seminario. ¿desapareció o fue reemplazada por otras formas de representar los poderes sobrenaturales? Sigo sosteniendo el papel fundamental de los objetos en la construcción de un imaginario o mentalidad de una sociedad en una época determinada. Dada la brevedad del texto que se ha expuesto. ¿Qué nos dice la circulación de las reliquias en la alta edad media. Por una parte. el autor plantea en sus conclusiones una serie de preguntas posibles de desarrollar en trabajos posteriores. tal como nos dicen las fuentes o la cultura material de la época. ¿de qué manera representan sus ideas? Los objetos son signos de una cultura. tanto teórica como metodológicamente.en funcionamiento estos conceptos. al movilizar constantemente ideas y prácticas. Igual de interesante es reflexionar sobre la banalización de este objeto con el correr del tiempo. a la usanza de Mary Douglas. o de objetos que contengan esa dimensión sagrada? La reliquia como elemento sagrado. lo sobrenatural.

En este sentido. Por otra parte. creo que faltó profundizar en el aspecto esencial de la reliquia como mercancía y poner en funcionamiento la perspectiva teórica de Appadurai con respecto a éstas. considero que el autor sí debía definir esa dimensión mercantil. . o comercial de la reliquia.caracterización mayor a nivel de las sociedades tradicionales y sus esquemas mentales y culturales.