Los Jefes (cuento

)
Contexto
El relato se inspira en un episodio real que vivió el escritor cuando cursaba el 5º año de secundaria en el Colegio San Miguel de Piura, a fines del año 1952; él mismo lo cuenta en su libro de memorias El pez en el agua. Sucedió que el director del colegio, el doctor Marroquín (en la ficción, Ferrufino), decidió arbitrariamente que los exámenes finales no se tomarían según un horario preestablecido, como era costumbre, sino de improviso, de modo que el alumno debía estar preparado en todas las materias o cursos. Ello, como es natural, provocó honda preocupación pues los alumnos temieron salir reprobados en varios cursos. Mario, junto con su gran amigo, el ³gordito´ Javier Silva (que años después sería ministro de Economía y Finanzas), alborotaron a sus compañeros para rebelarse contra el experimento del director. Celebraron reuniones y una asamblea en la que se nombró una comisión, presidida por Mario, para hablar con el director. Éste los recibió en su despacho y escuchó educadamente el pedido de los alumnos de poner horarios a los exámenes. Pero al final el director les hizo saber que su decisión era irrevocable. Entonces, Mario, Javier y otros compañeros planearon una huelga. Una noche decidieron no ir a clases, hasta que se levantara la medida. En la mañana acordada, a la hora de clases, se replegaron al malecón Eguiguren. Pero allí, algunos muchachos, asustados, comenzaron a murmurar que podrían ser expulsados. Se armó una discusión entre los alumnos, y un grupo, al fin, rompió la huelga. Desmoralizados con la deserción, los demás acordaron regresar para las clases de la tarde. Mario fue llevado por el jefe de inspectores a la oficina del director, y como castigo, fue suspendido por siete días. El escritor considera este episodio como el primer brote de una inquietud (podríamos calificarla de social), aunque, como bien lo recuerda todavía, no se interesaba aún en la política.2

MVLL en 1982. Años después, cuando Mario era ya estudiante en la Universidad de San Marcos, se presentó a un concurso de cuentos convocado por la Facultad de Letras. Sus dos relatos que presentó estaban ambientados en Piura e inspirados, uno de ellos, «Los jefes», en el intento de huelga en el colegio San Miguel, y el otro, «La casa verde», en el burdel del mismo nombre (1956). Pero no obtuvo ni siquiera una mención y al rescatar el manuscrito, se deshizo de la «La casa verde», al considerarlo muy malo (retomaría el tema años más tarde, en una novela), pero el de «Los jefes», «con su aire un tanto épico, en el que se traslucían las lecturas de Malraux y Hemingway», le pareció rescatable, y en los meses siguientes lo rehizo, hasta que le pareció digno de ser publicado. Como era muy largo para el Suplemento Dominical de El Comercio, lo propuso al historiador César Pacheco Vélez, que dirigía la revista Mercurio Peruano. Pacheco aceptó y lo publicó en febrero de 1957. Dos años después, el relato encabezó un conjunto de cuentos publicado por el autor, ya en formato de libro y que adoptó su nombre.3

Argumento

encargados de la disciplina del colegio. una ciudad de la costa norte del Perú. o Javier. Ferrufino. un compañero que le ha desbancado en el liderazgo de la banda de los ³coyotes´. alumno. temerosos de las represalias de las autoridades del colegio. trata de la rivalidad del protagonista con Lu. ojos rasgados. Los inspectores Gallardo y Romero. Estructura El cuento se divide en cinco capítulos o secciones. alumno. personificado en el director del colegio. que viene ser la protesta de los alumnos en el patio del colegio. siempre dispuesto a colaborar. Raygada. bajo y rechoncho. Son cuatro los episodios fundamentales: . Obtiene el liderazgo de la banda de los coyotes.Narrado en primera persona por uno de sus protagonistas. Es descrito como de frente y boca estrechas. Al final quiere llorar al ver fracasada la huelga. Los espacios urbanos de la ciudad: la plaza Merino. o Lu. alumno. es un alumno muy osado. La huelga se disuelve ante la negativa de continuarla de parte de los alumnos de primaria y de media. León. alumno. estudiante de 5º año de secundaria de un colegio piurano. Escenarios La acción se desenvuelve en Piura. Asimismo. Los escenarios son: y y y El patio del Colegio. la avenida Sánchez Cerro. Amaya. vozarrón. la piel hundida en las mejillas y la mandíbula prominente. es decir ya en medio de la acción medular. rotulados con dígitos romanos. presumiblemente de ascendencia oriental. El relato empieza in media res. trata de una rebelión estudiantil contra la decisión del director de no poner horarios a los exámenes finales. Ambos muchachos se verán obligados a olvidar sus discrepancias para hacer frente al enemigo común. el amigo más cercano del protagonista. el director del colegio. Personajes y y y y y y Los ³jefes´ que encabezan la protesta estudiantil y que cursan el último año de secundaria: o El protagonista. La oficina del director. que es a la vez el narrador de la historia. el malecón. reclamando la reposición de los horarios de los exámenes. tras vencer en una pelea al protagonista. un muchacho con cualidades de líder.

iniciado el segundo turno (antiguamente se estudiaba mañana y tarde) llegan en tropel los de primaria. ante una causa común. La consigna es no dejar entrar a ningún alumno. Lu y los ³coyotes´ custodian la puerta trasera. lo acusa de abusivo e incluso de haber pegado anteriormente a un alumno. el resto de alumnos les siguen. los de cuarto y quinto de secundaria rodean el colegio. apellidado Arévalo. quien ya enojado. Resumen por secciones y I . Sea como fuese. ya pasado el mediodía. luego proponen formar una comisión que debía entrevistarse con el director. Allí los arengan Javier y el protagonista.. Los ánimos se caldean y Lu se atreve a responderle al director. Los ³jefes´ retornan a la plaza Merino. Lu y Raygada integran la comisión que se entrevista con el director. expulsa de su oficina a todos. Lu no se contiene y se dirige a los alumnos. el protagonista acepta que Lu sea uno de los líderes de la protesta estudiantil. una gran dificultad sería impedir el ingreso del alumnado de primaria.El protagonista. Sin embargo. silenciosos. donde estaba la concentración de alumnos. señala además que está consciente de que el alboroto es promovido por un solo alumno (no se sabe si se refiere al narradorprotagonista o a Lu).Incómodo ante tanto mutismo. lo cierto es que convocan a los alumnos a replegarse al malecón. pero éste continua su discurso. mientras que el resto del alumnado debía esperar en la plaza Merino.. Javier. pero el director no da su brazo a torcer. La confrontación de los líderes estudiantiles con el director del colegio.y y y y La organización de la huelga. Raygada sale al frente y pide cortésmente la reposición de los horarios.. El fracaso de la huelga debido a la negativa de un grupo de estudiantes a sumarse a ella.Decidida la huelga. La pugna de poder entre los principales líderes estudiantiles: el protagonista-narrador y Lu. De pronto se escucha la voz del protagonista.Aparecen los alumnos de secundaria del colegio protestando en el patio contra la decisión del director Ferrufino de no publicar los horarios de exámenes. El protagonista y Javier acuerdan apoyarlo. quien se niega a reponer los horarios.. Continúan callados su camino por la avenida Sánchez Cerro. II. En efecto. Los ³jefes´ tratan de convencerlos para y y y y . V. a la que califica de rebelión e insurrección. III. El director sale y les increpa por lo que considera una vergüenza. conjuntamente con él y su amigo Javier. Sin embargo. quien califica de mentira la acusación de Lu. Pero ahora.En esta sección se explica la razón de la animadversión del protagonista con Lu: había sido desplazado por éste de su liderazgo de su banda (llamada ³los coyotes´) tras un duelo a puño limpio. Éste les vuelve a increpar su conducta. Les cuenta cómo el director les humilló y se negó a reponer los horarios. IV. se da a entender que lo que en el fondo deseaba el protagonista era vengarse buscando la ocasión propicia para dejar mal parado a Lu.. Nadie debía entrar al colegio hasta que se repusieran los horarios. azuzando a los alumnos a tomar una acción más drástica: una huelga.

temerosos de ser expulsados. desaprobar a un estudiante en los exámenes. de tallo leñoso y de hojas perennes y compuestas. Enseguida llegan los alumnos de media (primer a tercer año de secundaria).» Pero si nos .4 Vocabulario y y y y y Algarrobo. una actitud crítica de cierta problemática que es el contexto u horizonte de la anécdota. 291. De todos modos se impone la voluntad de los mayores y los de primaria se repliegan. refiriéndose a este cuento: «Fue mi primer relato publicado y el que daría título a mi primer libro. borrando las huellas de autor y. Gallinazo. seguidos por los de media. una objetividad lograda a través de diálogos y descripciones hechas desde un punto de vista impersonal. Los ³jefes´ se ven alentados por este triunfo inicial. típica de la costa peruana. muchos aceptan pero otros protestan. particularmente en Piura.5 Importancia Este relato. Forma bosques a lo largo de los ríos costeños de Tumbes a Lambayeque. Según palabras del mismo autor: Ese cuento prefigura mucho de lo que hice después como novelista: usar una experiencia personal como punto de partida para la fantasía. aunque van uniformados y con sus útiles. junto con los coyotes. por último. Sin embargo. alguien les avisa que en la puerta del colegio se estaba produciendo un lío. emplear una forma que finge el realismo mediante precisiones geográficas y urbanas. Churre. chiquillo o niño. Pero los demás los calman. quienes dicen venir a apoyar la huelga. los de 5º van al frente. Jalar. Ven a Lu. plano y de pequeñas dimensiones. De raíces largas y ramificadas. Tablada. intenta agredir al protagonista y lo reta a otro duelo. La muchedumbre se disgrega y se dirigen a ver lo que sucede. cuando se hallan ya cerca de la plaza Merino. ave carroñera del orden Falconiformes de la familia de los Cathártidos. Notas 1. se reúnen todos y deciden marchar hacia el río. y de Ica a Nazca. la huelga culmina así. extensión de terreno. armados de garrotes y tratando infructuosamente de contener a un tropel de alumnos de media que intentaban ingresar al colegio. El escritor dice textualmente. se usa en la zona norte del Perú. es la primera creación literaria de Vargas Llosa que fue publicada. lo cual causa suspicacia. Lu culpa al resto de los ³jefes´ por dejarlo solo en la puerta. y Lu y el protagonista terminan dándose la mano. p.6 Así fue la génesis de una formidable creación literaria que más de 50 años después sería galardonada con el Premio Nobel de Literatura. Finalmente la puerta se abre e ingresan a la carrera los alumnos. árbol existente en el Perú desde tiempos remotos. Vargas Llosa 1993. con un puñado de coyotes. como ya se ha dicho.que se replieguen al río y se dediquen a jugar. en fracaso. De todos modos. aunque a paso cansino.

p. Editorial Seix Barral. 201 a 203. Editorial Mejía Baca. Villanueva Editor. el 9 de diciembre de 1956). Antonio: Historia de la literatura del Perú republicano. 1975. 1980. Vargas Llosa 1993. Ver bibliografía. Lima. Este resumen.El pez en el agua.Los jefes. la obra inaugural vargasllosiana radicaría de todos modos en el cuento Los Jefes. Sánchez. Bibliografía y y y Cornejo Polar. Editorial Seix Barral. Derrotero para una historia cultural del Perú. ISBN 84-322-0679-2 . 291. Mario: .. atenemos a un sentido estrictamente cronológico. personajes. Tomo VIII. A. . p. 3. Luis Alberto: La literatura peruana. S. 1980. A. Tauro del Pino. Perú Republicano´. estructura y escenarios se basan exclusivamente en la lectura del cuento. Vargas Llosa 1993.. 4. L. 1993. Cuarta edición y definitiva. S. 290-291.2. P. Vargas Llosa 1993. tomo V. Lima. p. por haber sido concebido antes que El abuelo. Vargas Llosa. 6. Incluida en ³Historia del Perú. Tercera Edición. Alberto: Enciclopedia Ilustrada del Perú. así como las secciones referentes al argumento. Memorias. sería en realidad su cuento El abuelo el primero en aparecer en una publicación periódica (en el diario El Comercio de Lima. 5. Sin embargo. ISBN 997240-149-9 de la colección.

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