Ingeniero de la Universidad Católica produce un pesticida de origen natural obtenido de la cáscara de quínoa

05/12/2007

Controla una especie de caracol invasivo que ataca el arroz y es nocivo para la salud.
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Aparentemente es un silencioso e inocente caracol, sin embargo, es considerado una de las cien pestes más invasoras del mundo. Sólo en Asia hay más de 4.7 millones de hectáreas infectadas. El caracol de agua dulce de la especie Pomacea canaliculata se multiplica en aguas donde se cultiva arroz y destruye las plantas ya germinadas. La especie es originaria del sur de Brasil y norte de Argentina, donde se controla con productos de alta toxicidad. Hace 20 años fue llevada a Taiwán como una novedad culinaria para paladares exigentes. Pero no fue del total gusto de los asiáticos, y logró replicarse e invadir los cultivos de arroz, favorecido por las condiciones de calor y humedad del ambiente. Desde entonces ha causado estragos en las plantaciones, que se controlan sólo con pesticidas químicos muy agresivos para el entorno, matan también a los peces que se crían en los arrozales y contaminan ríos y cursos de agua. Como si fuera poco, la especie es también un problema de salud en China. Transmite un vector que produce angiostrongyliasis, enfermedad causada por parásitos que afecta el cerebro de las personas y que puede llevar a una meningitis. El año pasado, en Beijing, cerca de cien personas que consumieron caracoles mal cocinados contrajeron la enfermedad.. El gobierno inició una campaña para erradicarlo no sólo en los arrozales, sino también de los menús de los restaurantes. En marzo del 2005, el profesor Ricardo San Martín y DICTUC S.A. iniciaron diversas investigaciones en el Departamento de Ingeniería Química y Bioprocesos, orientadas al control de esta peste. Dos años después, los resultados son muy promisorios. Hoy cuenta con un nuevo pesticida de origen natural, elaborado sobre la base de saponinas obtenidas de la cáscara de la quínoa, que ataca al caracol y no afecta a los peces ni al entorno. La experiencia del profesor San Martín en la obtención de saponinas a partir del quillay lo llevó a continuar los estudios, ahora a investigar la actividad biológica de otras saponinas, como las de semillas de té, de yuca y de corona de espino, todas productoras de espuma, pero químicamente muy distintas unas de otras. Los ensayos preliminares fueron realizados en los laboratorios de la Pontificia Universidad Católica de Chile, y luego experiencias en arrozales argentinos, para probar el producto en el hábitat natural del caracol. "Descubrimos que las saponinas de la cáscara de la quínoa tratadas mediante un proceso de hidrólisis y con cambios en su composición química, son buenos

fungicida. aparecer e invadir una plantación entera. algunas empresas lo están probando en Filipinas. Desde agosto del año pasado. Su característica más visible es formar abundante espuma en agua y ser buenos detergentes. y no son tóxicos". El arroz sólo tiene un 3% de proteínas. además de otras sustancias beneficiosas para el organismo. y entre ambos alcanzan una producción de 50 mil hectáreas al año. ¿Qué son las saponinas? Las saponinas son compuestos naturales que están presentes en muchas plantas. El paso siguiente. Actualmente. de Corfo. . explica el ingeniero. En Chile éste es un cultivo menor. que pueden respirar tanto en el agua como en la superficie. el pesticida se encuentra en etapa de patentamiento. Dentro de las que más contenido tienen está el quillay y la quínoa. dice el profesor San Martín. Crece abundantemente en Perú y Bolivia.molusquicidas (matamoluscos). Las investigaciones modernas han demostrado efectos biológicos muy importantes como reducción de colesterol. Un verdadero hallazgo para combatir a esta especie que tiene agallas y pulmones. efectos inmunoestimulantes. etc. Proteínas y aminoácidos: La quínoa es un alimento muy nutritivo cuyo uso es semejante al del arroz. a través de un proyecto Innova. que pasan meses enterrados en el barro en estado de hibernación y. Por eso se han usado como jabón natural en muchas culturas. es registrarlo y distribuirlo. La quínoa tiene más de 15% de proteínas y aminoácidos esenciales. China y Japón. aunque sólo en algunas en grandes cantidades. en sólo unas pocas horas. con escasa agua. principalmente en la I Región. y su consumo es bajo. sólo se producen entre 500 y 1000 hectáreas anuales en el norte. para luego. empezar a distribuirlo y competir en precio y calidad en los mercados asiáticos.