RULING CLASS STUDIES

EXTENSION PROPOSAL

NENAD ROMIC aka MARCELL MARS
o  EXTENSION PROPOSAL  
○ Data Surfers (collaboration with  Amber Frid­Jimenez) ­ as part of  → Jan Van Eyck in the first six months  Amber’s Computational design course we  of my research was a dynamic hub which  ran three days workshop at Bergen  provided me a number of collaborations,  National Academy of The Arts on  ideas and opportunities to work on my  designing after exploring the publicly  research. I would extract few  available datasets. milestones: ○ Tracing Concepts[i](collaboration with  From January 2011 I also gave lectures at  Edwin Gardner) ­ a project exploring  traces of different ideas and concepts  Share Conference (April), Nothing will  happen (April), Mikser Festival (May) in  in (and in between) different  Belgrade where I presented my research. disciplines. The first phase of this  collaboration materialized as a  ● BIBLIOGRAPHY, REFERENCES AND TOPICS ­  contribution (20/25 pages) to the  FIRST 6 MONTHS forthcoming issue 28 of  Volume  magazine where it got ‘status aparte’  so it is possible it will be printed as Working on Ruling Class Studies a  certain number of topics stood out and  separate booklet. became points around which my primary  ○ Visualizar’11[ii]­ Ruling Class  Studies was selected as one of the ten  goal of “producing critical theoretical   projects for the international project  instruments to measure the political,   development workshop and a theoretical  ethical and professional accountability   seminar Visualizar’11 at Medialab­Prado  of GFAeB to their proclaimed missions,   advertised practices, and  o a world   in Madrid. I’ll work on mapping  where their monopolies are taking root.”  Google’s technical infrastructure as  part of Ruling Class Studies from June  will be structured. These themes are: 13 ­ July 01. ○ Let’s share books[iii] ­ as part of my  ○ History of (software) labor and the  early phase of research at Jan Van Eyck  boundary­work ­ construction of  boundary in between field of software  on Jan 30 I wrote a blog post  programming/engineering/development and  explaining how one can share books  the rest of the world in pursuit of  today. It got quite some attention. I  professional goals: acquisition of  was invited to give a lecture and run  intellectual authority and career  workshop in London at Queen Mary and  Really Free School. In April, I started  opportunities. The books and articles I  read were: James Beniger, The Control  collaboration with recently founded  Revolution: Technological and Economic   “Ignorant Schoolmaster And His  Origins of the Information Society  Committees”, a bookstore and public  (Harvard University Press, 1989).;  space in Belgrade focused on legacy of  Martin Campbell­Kelly, From airline  Yugoslav humanities. I ran workshop  “Let’s share books”, initialized making  reservations to Sonic the Hedgehog : a   history of the software industry (MIT  a DIY book scanner and gathered people  Press, 2003); Nathan Ensmenger, The  from Ignorant Schoolmaster and hackers  computer boys take over: computers,   from Skill sharing project together. programmers, and the politics of   technical expertise  (MIT Press, 2010)j  Thomas F. Gieryn, “Boundary­Work and  the Demarcation of Science from Non­ Science: Strains and Interests in   Professional Ideologies of Scientists,”  American Sociological Review 48, no. 6  (December 1, 1983): 781­795. ○ The traces and historical relations  to counterculture on today’s hacker’s  and corporate world: Fred Turner, From  counterculture to cyberculture Stewart   Brand, the Whole Earth Network, and   the rise of digital utopianism  (University of Chicago Press, 2006);  Adam Curtis, “All Watched Over by  Machines of Loving grace” (BBC, May 23,  2011).

RULING CLASS STUDIES

EXTENSION PROPOSAL

NENAD ROMIC aka MARCELL MARS

○ Collaborative research in the age of  the Visualizar’11 is production of the  map of Google's technical  digital networks. In my blog post  “Let’s share books” I explained how to  infrastructure, analysis of its design,  use Calibre and Zotero, free software  categorized by rules how Google governs  users' and developers' access to their  that allows us to cataloging and  data, services and development  sharing books, and manage  platforms. The map covers the whole  bibliographies and references. That  spectrum from trade secrets (e.g.  blog post was the foundation of the  distributed fs), commercial services  workshop with the same name I ran in  (e.g. gdocs), nontransparent FLOSS  London and Belgrade. ○  The today’s world of production, and  development (Android) to open process of  FLOSS (e.g. Chromium). distribution of books: Journal of  Library Administration, Volume 47 Issue  1 & 2 2008, “Living with Google”; Siva  During the Visualizar’11 for the first  time I will couple two main tracks of  Vaidhyanathan, The Googlization of  Everything and the Future of Copyright,  the research I did up to now on Ruling  Class Studies: University of California Davis Law  ○ collecting/aggregating, annotating  Review, Volume 40 Issue 3 2007; and finally structuring data (I do some  ○ and in particular I focused on  of these things from 2007. here:  exploring the biography of Google:  http://www.google.com/reader/shared/use Steven Levy, In the plex : how Google   r/17743766485180924817/label/rulingclas thinks, works, and shapes our lives,  sstudies &  1st ed. (New York: Simon & Schuster,  http://www.diigo.com/user/marcell/rulin 2011).; Siva Vaidhyanathan, The  gclassstudies or both together at:  Googlization of Everything, 1st ed.  http://friendfeed.com/rulingclassstudie (University of California Press,  s) 2011).; Ken Auletta, Googled : the end   ○ representing the data. i hope we will  of the world as we know it (New York  be able to do that on Google's very own  N.Y.: Penguin Books, 2010). infrastructure: e.g.  http://code.google.com/apis/charttools/ ● PLANS FOR THE FUTURE: Visualizar’11,  index.html) The Present Of The Books, Auctions &  Currencies After two weeks on Visualizar’11 and  defining how to work with data aggregated  and visualization I hope that the  → Visualizar’11: July ­ December 2012   outlines will appear of what I’m aiming  (and further) at with Ruling Class Studies ­ to show  how much Google depends on, builds on­ The selection of Ruling Class Studies  top, gives back to, invests in free  for the Visualizar’11 gave me great  software movement and projects in  chance to focus on development of  comparison with their own closed  metrics of corporate involvement,  source/trade secret infrastructure. development and investments on top of  public infrastructure of free software,  In the future this project should be the  but even more important is the  opportunity to get feedback from people  foundation for comparative analysis of  Facebook's, Amazon's and eBay's technical  like Dietmar Offenhuber, Amber Frid­ Jimenez (she was invited to be tutor and infrastructures and their governance of  supervisor for Visualizar’11) and Andrew users' and developers' access to their  data, services and development platforms  Vande Moere. Medialab­Prado organized  and I will continue to work on this and  the logistics for others to join the  teams of ten selected projects. I’m very furthering research of Google. happy that Klemo Vladimir, one of the  best programmers I know joined my team.  → The Present Of The Books: July 2011 ­  March 2012. As one of the most important parts of  Ruling Class Studies is to visualize  After I started working on Ruling Class  infrastructure of GFAeB and devise  Studies I realized how much the themes  metrics for them, two weeks at  Visualizar’11 seems as the best possible  that stood out during the research on  start for the foundational development  GFAeB are related to the medium of the  book. I guess that being in the  of metrics I want to continue and  environment of Jan van Eyck that is so  maintain for the years to come. passionate about books as printed matter  The proposal for first two weeks during  draw my attention to this. That is why 

RULING CLASS STUDIES

EXTENSION PROPOSAL

NENAD ROMIC aka MARCELL MARS

during the following period of my  To research this, I also propose to  research and hopefully extension I would  gather those who are working on the  like to focus and raise discussion about  issues of digitalization and  this on JVE more. distribution of books both conceptually  and practically, on “both” sides. The  The first thing I propose to do is the  proposed series will contain lectures,  series of small events titled “The  discussions, workshops and digital  Present of the books” focusing on this  publishing case study at Jan van Eyck.  set of common narrative in which many  issues of Ruling Class Studies overlap. Lectures/discussions ­ “Two sides”  series: Together with scientific papers, books  ○ Google Books vs Europeana.eu are considered as the symbol of the  ○ DIY Book Scanners (Daniel Reetz) vs  knowledge society, therefore, the  Google Scanning (Marin Šarić) question of production and reproduction  ○ Googlization (Siva Vaidhyanathan) vs  of books in the time of digital networks  In The Plex (Steven Levy) draws attention to much broader audience  than most of the other issues raised by  Presentations ­ Archive Interface: digital networks. ○ Ubu.com (Kenneth Goldsmith) ○ PAD.MA (Shaina Anand & Ashok   The implementation of advanced  Sukumaran) distributed networks by Google on this  ○ Internet Archive (Brewster Kahle) field resulted in the crisis in many of  ○ AAAAARG.ORG the neighboring industries. In the case  ○ Gigapedia/Library.nu of the digitalization of the entire  written intellectual heritage, the  problem of the politics of access to  Workshops/Infrastructures ­ Digital  resources, but also to the further  publishing case study: Jan Van Eyck: development of digitalization system,  ○ bringing e­readers/tablets (Kindle,  grew much bigger than what initially  Sony PRS950, BeBook Neo, iPad) to JVE seemed as a simple result of this  ○ building DIY book scanner for JVE process ­ repository of the digital  ○ running Zotero & Calibre workshop +  material. setting up network infrastructure for  p2p libraries Google entered this field while still  ○ design and typography for e­ink  being a very small software corporation  display and digitalization of the books was more ○ distribution a “side project” whose connection to the  “core business” of Google (search) was  → Auctions & Currencies: January 2011 ­  vague. In the short period of time,  December 2012. Google grew into the huge corporation  that can make relevant moves in the  What perhaps is the largest  whole set of industries. As the power of  accomplishment of GFAeB is that they  Google grew, what was “side project” in  have managed to clear away bunch of  2000. also grew into the quest for  unadjusted middlemen that gained their  digitalization of every book ever made  statuses in the period before digital  in the history therefore becoming one of  networks and never got adjusted to them. the scarier scenarios of corporation  taking the complete control over the  Probably the most difficult sector to  repository of the intellectual heritage. conquer will be the  one of speculative  finances. Unfortunately, the other actors in the  field are not coming near to the  Two ultimate optimizations are: auctions  efficiency of the corporative approach.  in the field of trade and currency in  It is important part of Ruling Class  the field of abstraction. Studies to reconsider what are those  points in which the rest of the world  In the final part of my research I would  lagged behind the opportunity to  like to focus exactly on those segments  digitalise the knowledge and make it  of GFAeB’s business and functioning. To  universally accessible. The question  be more precise, I would like to focus  should be: Who’s supposed to “organize  on the questions of digital currencies,  the world‘s information and make it   crypto­currencies[vi], micropayments, NFC  universally accessible and useful”[v]. (Near Field Communications) and  auctions. Many industries/sectors were 

RULING CLASS STUDIES

EXTENSION PROPOSAL

NENAD ROMIC aka MARCELL MARS

confronted and were radically changed by  emerging network technologies. It seems  financial sector is the next one. I gave  a lecture on Bitcoin on April 17. Here  is the graph of search popularity in  just last two months:

● CONCLUSION For my research, that I think it is  really crucial in this moment in which  regulation of digital networks is  becoming one of the crucial political  issues, to develop further it is  essential to stay as researcher at JVE  one more year, as I never had a time and  resources like I got in this six months,  but most importantly, the environment. Staying additional year at JVE would also  enable me to continue fruitful exchange  and collaboration I have already started  with fellow researchers, most importantly  Amber Frid­Jimenez, Edwin Gardner and  Haseeb Ahmed.
Notes:
[i] http://tracingconcepts.net   [ii] http://medialab­ prado.es/article/visualizar11_proyectos_y_comunic aciones_seleccionadas [iii] http://kiberkomunist.posterous.com/41479850 [iv] http://www.shareconference.net/ [vi] http://google.com/about/corporate/company/ [vi] http://www.bitcoin.org/

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful