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CONCEPTOS BSICOS DE CAMPOS ELECTROMAGNTICOS DE

FRECUENCIA

ALTA

UNIVERSIDAD DE CANTABRIA Grupo de Electromagnetismo

AUTORES: Miguel ngel Solano Vrez Juan Siz Ipia

Conceptos bsicos de Electromagnetismo

INDICE
CAMPOS EN ALTA FRECUENCIA .......................................................................................... 3 Introduccin............................................................................................................................. 3 Induccin electromagntica ................................................................................................. 3 Campos variantes con el tiempo ........................................................................................... 5 Bajas y altas frecuencias ...................................................................................................... 6 Energa de una onda electromagntica............................................................................... 8 Campo electromagntico en el espacio libre ..................................................................... 9 Zonas prxima y lejana .........................................................................................................10 Recepcin y efectos de ondas electromagnticas ..........................................................12

Dr. Juan Siz Ipia & Dr. Miguel ngel Solano Vrez

Universidad de Cantabria

Conceptos bsicos de Electromagnetismo

CAMPOS EN ALTA FRECUENCIA

Introduccin
En la leccin anterior hemos descrito de forma fenomenolgica y descriptiva los campos electromagnticos estticos y de baja frecuencia (ELF) que podemos decir ocupan la parte del espectro electromagntico entre 0 y 3 KHz. Adems hemos definido algunos conceptos esenciales como frecuencia y longitud de onda y diferencias entre los campos de ELF y HF o RF. En esta leccin describiremos de forma sencilla algunas caractersticas de los campos de RF propias de estas frecuencias.

Induccin electromagntica
Como hemos adelantado cuando se estudian campos de muy baja frecuencia o, en el lmite, campos estticos, es decir, de frecuencia nula, el campo elctrico y el magntico estn desacoplados, de forma que uno no influye en el otro. Bsicamente diramos que entre ellos no hay ninguna relacin y seran cantidades fsicas independientes (como la masa y la velocidad, por ejemplo). En 1831, Michael Faraday encontr que un campo magntico poda producir una corriente en un circuito elctrico cerrado cuando el flujo que atraviesa ese circuito variaba con el tiempo. Por flujo se entiende la cantidad de campo magntico que pasa por la superficie que encierra el circuito cerrado, tal y como indican las figuras.

Flujo magntico a travs de una Se puede lograr que vare el flujo superficie haciendo rotar el circuito

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Al mover el imn en el sentido de la flecha vara el nmero de lneas de fuerza del campo magntico creado por el imn a travs de la superficie imaginaria que encierra el circuito de corriente elctrica. En el medidor podemos detectar que un corriente circula por el circuito, es decir, que se ha inducido una diferencia de potencial por lo tanto un campo elctrico

La relacin entre la diferencia de potencial, tambin llamada fuerza electromotriz, inducida en el circuito y el flujo de campo magntico es

Vemf =
donde

d dt

(1)

Vemf =

E dl
s

(2) (3)

r r = B ds

La ecuacin (1) se lee as: la fuerza electromotriz inducida en el circuito es igual a la variacin con el tiempo del flujo magntico a travs de la superficie que encierra el circuito cambiada de signo. A esta expresin se le llama ley de Lenz. La ecuacin (2) indica que la fuerza electromotriz es la integral de lnea a lo
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largo del camino cerrado indicado por el circuito elctrico y la ecuacin (3) indica que el flujo magntico es la integral de superficie del campo magntico. Los significados matemticos de estas ecuaciones no son importantes. Lo esencial de este asunto es que el campo elctrico y el campo magntico estn interrelacionados y se le llama ley de induccin de Faraday1. Esta ley es la base para muchas apliacaciones de hoy en da como motores elctricos, generados, transformadores, inductores de calor y otros dispositivos similares. Adems, esta ley es una de las fundamentales del Electromagnetismo.

Campos variantes con el tiempo


Del apartado anterior obtenemos la conclusin de que un campo magntico variante con el tiempo produce un campo elctrico variante con el tiempo. Supongamos que unas ciertas cargas variantes con el tiempo crean un campo elctrico, que tambin puede ser creado (y a la vez) por la presencia de un campo magntico variante en el tiempo (ley de Faraday). Pues bien, existe otra ley, postulada por James Clerk Maxwell2 y denominada ley de Ampre generalizada, que indica que un campo elctrico variante con el tiempo produce un campo magntico tambin variante con el tiempo. Este a su vez, por la ley de Faraday, crea un campo magntico, que a su vez crea un campo elctrico y as sucesivamente. La existencia de este fenmeno explica la propagacin de una onda electromagntica por el vaco o por el aire, es decir, sin un soporte material. La principal consecuencia de la teora desarrollada por Maxwell es la prediccin de ondas electromagnticas, de manera que una perturbacin producida por un cuerpo cargado se propaga en forma de onda electromagntica. Esto se muestra en la figura siguiente

Onda electromagntica propagndose por un medio dado


Joseph Henry, independientemente de Faraday y casi al mismo tiempo, lleg a la misma ley descrita arriba. Por a veces extraas cosas que tiene la historia, este efecto ha quedado para la posteridad como ley de Faraday. 2 James Clerk Maxwell (1831-1879) es el padre del electromagnetismo a travs de un conjunto de ecuaciones, publicadas en 1873, y que llevan su nombre. Con ellas se predice la propagacin de una onda electromagntica por el vaco hecho comprobado experimentalmente por primera vez por el fsico Heinrich Herzt en 1888.
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Como se ha indicado en la leccin anterior, los campos elctrico y magntico de una onda electromagntica de RF estn acoplados y en el lmite de campos casi invariantes con el tiempo se vuelven independientes. En la prctica por encima de 20-30 KHz (1K=103=1.000) los campos elctrico y magntico no se pueden separar y forman una onda electromagntica.

Ejemplo de creacin de un campo variante en el tiempo


Siguiendo con el ejemplo de la leccin anterior sobre creacin de un campo elctrico esttico, en el que la pila creaba siempre una corriente en la misma direccin, supongamos ahora que la pila est rotando continuamente, de forma que crea una corriente que cambia continuamente de direccin. Ello se conoce con el nombre de corriente alterna y el nmero de veces que cambia su sentido en cada segundo se llama frecuencia que se mide en Hz. La frecencia de la corriente urbana es de 50 Hz en Europa. Campo elctrico variando en el tiempo

Pila girando continuamente crea una corriente alterna

Bajas y altas frecuencias


Aunque este es un concepto ya descrito en la leccin anterior, es importante incidir de nuevo en l. Es muy habitual dividir el espectro electromagntico en baja frecuencia (hasta aproximadamente 30 kHz) y alta frecuencia (de 30 kHz hasta 300 GHz)3. Por encima de esta frecuencia nos encontramos el infra-rojo, la luz visible, el ultra-violeta, y los rayos X y gamma en orden ascendente de frecuencias. De nuevo, en el siguiente esquema se muestra el espectro electromagntico, como una forma alternativa a la ya vista. Como novedad se muestra la zona del espectro correspondiente a la radiacin ionizante y la no ionizante. Este concepto se explica en la siguiente leccin.
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Se recomienda visitar el documento Conceptos bsicos de bioelectromagnetismo, en cuyo apndice B se muestra una tabla con el significado y valor de los mltiplos que habitualmente se emplean en la unidades electromagnticas.
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1015 Hz 300 GHz

Radiacin Ionizante

Alta frecuencia Radiacin No-Ionizante 30 kHz Baja frecuencia 0 Hz

Los conceptos de frecuencia y longitud de onda ya han sido definidos y caracterizan una onda electromagntica. Un ejemplo se muestra en la figura siguiente

Frecuencia f=100 MHz Longitud de onda =3 metros

Frecuencia f=300 MHz Longitud de onda =1 metros

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Como ejemplos numricos a una frecuencia de f=3kHz la longitud de onda =100 km. A frecuencias de VHF (las de la televisin) las longitudes de onda estn entre 10 y 1 metro. A una frecuencia de 300 GHz (1G=109) la longitud de onda es de 1 mm (una milsima de metro). Parece que esto algo tendr que ver en los posibles efectos del campo electromagntico tanto en los equipos receptores preparados para recibir estos campos como en los seres vivos.

Energa de una onda electromagntica


Lo esencial de una onda electromagntica de RF es que tiene asociada una energa que va propagndose por el espacio. La energa es la habilidad para producir trabajo y puede existir en diferentes formas: energa calorfica, qumica, cintica o electromagntica. La unidad de energa es el Julio J (en honor a Joule) que se define como la energa almacenada por una fuerza de un Newton N que acta sobre una distancia de un metro m. La energa asociada a una onda electromagntica por cada unidad de tiempo se define como potencia y sus unidades son las de Vatio V (en honor a Watt). La energa representa una manifestacin fsica de la presencia de una onda electromagntica. Como una onda electromagntica est compuesta de campos elctrico y magntico habr un efecto sobre las partculas cargadas de los tomos, especialmente los electrones que forman la corteza de los tomos debido a su pequea masa. Adems, todas las partculas cargadas en movimiento generan un campo elctrico y un campo magntico asociado con ellas. Entonces, los electrones absorben energa electromagntica de una onda que les llegue modificando su energa cintica, que es la que tiene que ver con su velocidad. Por lo tanto, la energa de un campo electromagntico influye en los medios sobre los que incide, aunque no sea ese en general su intencin primordial. Probablemente el uso ms importante y extendido de la energa de RF es la de suministrar energa a los servicios pblicos de telecomunicacin. Por ejemplo, las emisoras de radio y televisin, la telefona mvil, los servicios de comunicacin personal, todas las comunicaciones inalmbricas civiles y militares, las comunicaciones va satlite o los enlaces microondas punto a punto, entre otras aplicaciones, se sirven de la energa de RF. Tambin existen otras aplicaciones que no son de comunicaciones como el calentamiento industrial por microondas anlogo a los ya comunes hornos de microondas en nuestros hogares o aplicaciones mdicas como la diatermia (calentamiento profundo de tejidos) en donde se aprovecha la habilidad de la energa de RF para calentar tejidos por debajo de la piel del cuerpo.

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Campo electromagntico en el espacio libre


Las ondas electromagnticas en el espacio libre son ondas que se denominan TEM (Transversales ElectroMagnticas) u ondas planas. Estas ondas se caracterizan porque el campo elctrico y el magntico vibran en un plano perpendicular a la direccin de propagacin de la energa como muestra la figura siguiente.

E = Campo Elctrico H = Campo magntico

Esquema de onda TEM propagndose la energa en la direccin de Nt.

Esquema en tres dimensiones de una onda TEM mostrando la variacin del campo elctrico y magntico

Las caractersticas esenciales de una onda TEM son: El campo elctrico y el campo magntico son perpendiculares entre s y perpendiculares a la direccin de propagacin marcad por Nt (figura de la izquierda o Z figura de la derecha). El cociente entre las amplitudes de ambos campos se llama impedancia intrnseca del vaco y vale 120 ohmios. Los campos elctrico y magntico varan con el inverso de la distancia a la fuente que los crea. Los campos elctrico y magntico forman una unidad comn (campo electromagntico) que no puede separarse. La eliminacin de uno de ellos implica la desaparicin del otro; en consecuencia, lo correcto es hablar de campo electromagntico. La densidad de potencia (potencia por unidad de superficie) asociada a una onda TEM vara con el inverso del cuadrado de la distancia a la fuente.

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Zonas prxima y lejana


Las ondas electromagnticas son emitidas al espacio por las antenas. Una antena no es ms que un dispositivo elctrico que adapta un generador de energa electromagntico al espacio libre de la manera ms eficiente posible. A frecuencias de RF la onda electromagntica producida por una antena transporta una energa a travs del campo elctrico y magntico que son inseparables y por ello se denomina campo electromagntico. Sin embargo, es importante distinguir entre dos zonas del espacio que rodea a un emisor de energa de RF: Zona prxima o de induccin: es la zona prxima a la antena y en ella el campo electromagntico no tiene caractersticas de onda TEM, ya que: existe componente del campo en la direccin de propagacin, la relacin entre campo elctrico y magntico no es constante y no es la impedancia intrnseca del vaco o aire (o del medio por el que se propague) y la energa asociada a los campos en esta zona no se corresponde con energa propagndose por el medio si no ms bien energa almacenada por el campo de forma similar a los campos estticos o de baja frecuencia (ELF). En consecuencia, no hay prcticamente radiacin de energa y los campos se llaman de induccin y a esta zona se le llama zona de induccin. Los campos en la zona de induccin disminuyen con, al menos, el cuadrado de la distancia o potencias superiores por lo que su efecto desaparece rpidamente al alejarse de la fuente. Adems, los campos elctrico y magntico en esta zona son independientes entre s, pudiendo existir por separado. Zona lejana o de radiacin: esta zona es una zona alejada de la antena y en ella los campos son bsicamente una onda TEM con las caractersticas del campo indicadas en el apartado anterior. En esta zona los campos propagan o radian energa y por ello se llaman campos de radiacin y a la zona se le llama zona de radiacin.

Un esquema de esta separacin se muestra en la figura

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Near field: campo cercano Far field: campo lejano (radiacin)

La separacin entre la zona prxima y la zona lejana no es una lnea exacta. Los campos van transformndose gradualmente y no de forma abrupta. Podramos decir que, de forma aproximada, cuando estemos examinando el campo electromagntico a una distancia mayor que 3 veces la longitud de onda de la seal emitida.
=
c f

siendo c la velocidad de la luz en el aire (3x108 m/s) y f la frecuencia de la seal en Hz.

Una forma intuitiva de entender el significado del campo prximo es pensar en un barco a motor haciendo las veces de una fuente de campo electromagntico. Al avanzar por el agua, la hlice de barco genera en sus proximidades unas ondas en el agua totalmente irregulares mezcla de muchas perturbaciones; esto es anlogo al campo cercano. Pero a medida que observamos la perturbacin en el agua cada vez ms lejos del barco, las ondas se vuelven ms uniformes y espaciadas de forma regular

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Recepcin y efectos de ondas electromagnticas


Tanto las antenas como cualquier cuerpo al que le llegue una onda electromagntica podr recibir parte de la energa electromagntica que transporta esa onda. Esto depende muy fuertemente de la frecuencia (o de la longitud de onda). Los tamaos de las antenas deben de ser, aproximadamente, del orden de la longitud de onda de la seal que pretenden recibir. Eso mismo es vlido para los seres vivos: aceptan o absorben ms y mejor aquellas onda electromagnticas cuya longitud de onda sea, aproximadamente, del tamao de la mxima dimensin del cuerpo. De forma intuitiva esto se explica con una tabla flotando sobre unas olas. Si la tabla es mucho mayor que la separacin entre las crestas de las olas, prcticamente no las nota; pero si la tabla es del tamao de esta separacin, entonces se ver muy afectado por las olas y sufrir un gran movimiento. A este fenmeno se le conoce con el nombre de resonancia y a la frecuencia de la onda electromagntica a la que el objeto absorbe ms energa se le llama frecuencia de resonancia.

Esto es la razn por la que no todas las frecuencias afectan por igual a los seres vivos y los lmites de exposicin, como veremos en los mdulos siguientes, no son constantes con la frecuencia.

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