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QU ES LA INVESTIGACIN PARTICIPATIVA

Luis G. Benavides Ilizaliturri

SUCEDI AS... Con frecuencia llegan grupos de investigadores a Tultenango ansiosos por analizar la vida del lugar y descubrir los secretos de la confeccin de las telas tradicionales, de la conservacin de los telares, del origen de los materiales, as como la organizacin de las personas que trabajan en la fabricacin de las afamadas telas... tanto as que los vecinos del lugar, cansados de ser objeto de tanta investigacin decidieron reunirse y consultar entre ellos qu hacer.

Casi no dejan trabajar, dijo uno. A m siempre me preguntan lo mismo y no s para qu les sirve lo que les digo, aadi otro. Pues a m me dijeron que dizque para hacer el diagnstico de nuestros problemas...

Yo me adelanto a decirles lo que quieren saber, siempre son las mismas preguntas. Total, preguntan y preguntan, y nunca nos sirve para nada lo que respondemos... En eso estaban cuando a Don Justino se le ocurri: Por qu no mejor hacemos algo as como un archivo de respuestas y a los que vengan no los dejamos ya que anden por el pueblo?

S, pero eso requiere que nos organicemos y que de veras respondamos bien lo que nos preguntan... que todos sepamos las mismas cosas..., dijo Doa Rosa. Claro, dijo Eleuterio, si nos conocemos bien nosotros, sabremos lo que tenemos que hacer, cules son nuestros problemas... y hasta podemos

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resolverlos por nosotros mismos. Dicho y hecho. Tultenango se organiz. Ahora conocen bien su pueblo, saben sus problemas y juntos se esfuerzan por resolverlos. Y T, QU OPINAS? Tal vez conoces algn tipo de experiencias semejantes. En la actualidad se ha aclarado muy bien que quien posee la informacin es quien de alguna manera posee tambin el poder. Durante mucho tiempo quienes trabajaban en organismos preocupados por resolver algunos problemas sociales hacan acopio de informacin que a veces regresaban poco a poco a quienes se la haban proporcionado. Quienes manejaban la informacin podan decidir sobre lo que se deba hacer y quin lo deba hacer... y daban poca oportunidad a las personas del lugar para decidir.
Crees que algo de esto sigue sucediendo? Cmo debera actuar un maestro, un promotor educativo, un miembro de la comunidad, respecto a la informacin que requiere para su trabajo? Es muy til que comentes tus reflexiones a este respecto con personas experimentadas en educacin.

QU HAY DE PARTICIPATIVO

NUEVO

EN

LA

PROMOCIN

DEL

CONOCIMIENTO

Desde hace varios aos surgi en Amrica Latina un sistema de investigacin social para apoyar el desarrollo de programas y proyectos educativos conocido con el nombre de INVESTIGACIN PARTICIPATIVA. La investigacin participativa constituye un apoyo a los esfuerzos de las personas, grupos o comunidades que sienten los efectos de las desigualdades sociales, culturales o econmicas y estn dispuestos a luchar contra esas desigualdades a travs de compromisos de participacin y solidaridad. Esta investigacin se ha convertido en un punto de partida vital dentro del proceso de aprendizaje de las personas y de los grupos porque: Promueve el desarrollo del entendimiento crtico de los problemas sociales; Busca las diversas causas que los provocan; Analiza los recursos con que cuentan los grupos y personas;

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Apoya la toma de decisiones sobre la mejor manera de utilizar los recursos para resolver los problemas. Permite asumir la responsabilidad del desarrollo personal y grupal como parte de un proceso educativo. La investigacin participativa se sustenta en la participacin igualitaria de los educadores y de los miembros de la comunidad, ya que, si por una parte los educadores conocen la forma de realizar la investigacin, por la otra, son los que viven los problemas quienes mejor conocen su situacin. La investigacin participativa ha sido desarrollada para que sean los mismos adultos los que busquen las causas de sus problemas y, conocindolas, desarrollen estrategias, mecanismos e instrumentos que provoquen el cambio. VALORA TU EXPERIENCIA Sin duda ms de una vez te habrs preguntado si las cosas que piensas son semejantes a las que otras personas piensan, si los problemas que vives los tienen tambin otras personas de tu edad, si la manera de ver el mundo y tu futuro coinciden con el de personas que te rodean... La nica manera de saberlo es comunicndote con otras personas, analizar juntos, conversar, buscar lo que les es comn y lo que no. Quien mejor conoce lo que sientes y lo que piensas eres t mismo(a). Pero la comunicacin con otros, te permite compartir problemas, soluciones, maneras de pensar, de reaccionar, de sentir..., unirte a un grupo, y en grupo llevar a cabo actividades comunes. El mtodo de la investigacin participativa tiene mucho que ver con estas experiencias, porque se trata de hacer: Una investigacin colectiva de problemas y temas concretos contando con la participacin activa de quienes forman un grupo o una comunidad, o viven una situacin determinada que les es comn. Un anlisis colectivo a travs del cual los participantes buscan entender los problemas y sus causas. Acciones colectivas de los participantes para aplicar soluciones a corto y largo plazo.
Alguna vez has formado parte de un grupo que surge de esta manera? Te ha sido til compartir tus problemas o tus dudas con otras personas?

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En qu sentido? Te sientes con nimo para poner en prctica actividades que conduzcan a la investigacin participativa?1

CMO SE HACE LA INVESTIGACIN PARTICIPATIVA Durante la pizca del algodn un grupo de mujeres descubri que a ellas les pagaban menos que a los hombres por iguales cantidades de algodn que recolectaban, adems al regreso de la pizca deban preparar comida y lavar la ropa mientras los hombres descansaban o se alcoholizaban. El grupo invit al resto de las mujeres para discutir lo que sentan como injusticia y proponerse cmo remediar lo que les suceda. Cada una de las mujeres dijo su nombre y narr su experiencia. A medida que hablaban, lograron comprender que sus problemas no eran individuales, que tenan ms o menos los mismos efectos y las mismas causas, es decir, tenan carcter social: el abuso sexual, la agresin fsica, el alcoholismo y la discriminacin en la paga eran problemas comunes. Una de la mujeres solicit cooperacin para combatir el consumo de alcohol y todas decidieron participar. Cercaron el campamento para que los introductores de licores no pudieran huir, quebraron todas las botellas de licor que encontraron y advirtieron a los hombres que cualquiera de ellos que tomara alcohol o golpeara a su esposa sera castigado por ellas mismas. As, mediante la toma de conciencia de su condicin fueron capaces de luchar y apoyarse mutuamente para combatir el alcoholismo y la agresin fsica. Ya organizadas lograron tambin que se igualara el pago con el de los hombres. *** El proceso que siguieron las mujeres indica ms o menos cul es la manera de hacer la investigacin participativa. Sin embargo, la experiencia en la educacin de adultos ha enriquecido y sistematizado los pasos por seguir. A continuacin se describen brevemente: 1. Un grupo representativo de la comunidad identifica los PROBLEMAS por investigar. 2. En el grupo se determinan los temas que se han de tomar en cuenta en
1 Hay grupos como los de Alcohlicos Annimos que trabajan de esta manera y apoyan a quienes tienen problemas con la bebida para resolverlos.

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la investigacin de tales problemas. Se pretende definir qu aspectos de la realidad se deben tomar en cuenta para buscar mayor informacin. 3. En el grupo se preguntan qu puede ocasionar el problema, cmo se puede explicar la presencia de ese problema en la comunidad, quines podran ser los causantes. Las respuestas que se den se llaman hiptesis de trabajo, y sirven para orientar la investigacin. 4. Se divide en grupos el trabajo para recabar o verificar la informacin en torno a los temas y segn las hiptesis formuladas. Se pretende que el mayor nmero de personas de la comunidad participe en los equipos de trabajo. 5. Se preparan fichas o carpetas en donde se va a apuntar la informacin que se recoja, y se decide cmo organizar esa informacin. 6. Los equipos recogen la informacin tanto cuantitativa como cualitativa. Se llama cuantitativa cuando los datos se refieren a cantidades o nmeros: de personas, de hechos, de cosas que tienen que ver con un problema. En cambio, se llama cualitativa si se hace referencia a la gravedad o profundidad de un problema. Los datos se pueden obtener de primera mano, es decir, de quienes han visto o sufrido el problema, o tambin de segunda mano si es slo de odas lo que se sabe del problema. 7. Los equipos organizan la informacin recogida y la presentan al grupo general. 8. El grupo analiza la informacin, comprueba si las hiptesis que se haban planteado eran correctas y si no las corrigen. 9. El grupo se pregunta cmo afecta el problema a cada uno y la manera de atacar las causas que generan el problema. Juntos deciden cmo van a actuar para solucionarlo y hacen un plan de accin. 10.El grupo se rene peridicamente para revisar si la distribucin de las tareas est correcta, si el problema se est resolviendo efectivamente y para tomar nuevas decisiones sobre la forma de seguir atacando las causas del problema. MS SOBRE INVESTIGACIN PARTICIPATIVA

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Lo ms importante de la investigacin participativa es que, adems de ayudar a resolver los problemas, tiene un fuerte contenido educativo en la medida en que la participacin es real y que las actividades tienen como propsito: Promover el conocimiento colectivo. Cada persona ve o percibe una parte de la realidad. Nadie puede conocer totalmente ninguna realidad, ni siquiera a uno mismo. Por eso es muy importante compartir con otros lo que uno conoce o la manera como uno ve un problema, una situacin, una realidad. Promover el anlisis colectivo ordenando la informacin, de manera que se vuelva ms claro el problema, la situacin o la realidad para todos. Promover el anlisis crtico en grupos o individuos para buscar las causas que generan los problemas o que fuerzan una situacin. Conviene recordar que ordinariamente los problemas no tienen una sola causa, sino varias que concurren para provocar lo que percibimos como problema. Promover la bsqueda de relaciones entre los problemas, reconocer los antecedentes y consecuentes para buscar soluciones que ataquen efectivamente los problemas y no slo su apariencia, por ejemplo, hay comunidades en las que hay muchos adultos que no saben leer. No bastara con decidir ensearles a leer si no se analizan las causas por las que los adultos no han aprendido a leer, pudiera ser, por ejemplo, que no existan libros ni revistas o peridicos donde viven, que la escuela no existiera o no tuviera mas que muy pocos grados, que los adultos ya sean muy ancianos y no creen poder aprender, etc. Sabiendo las causas, es ms fcil tomar buenas soluciones.

Unir la reflexin a la accin conjunta respondiendo para ello a preguntas como: Qu queremos hacer? Para qu queremos hacerlo? Quin lo va a hacer? Por qu lo va hacer tal persona o grupo? Dnde lo va a hacer? Cmo? Con qu? Cmo vamos a saber si se est haciendo correctamente?

Con frmulas tan sencillas en las que intervienen los adultos que quieren desatar procesos educativos, es posible hacer lo que se denomina investigacin participativa. ANALIZA Y APLICA

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Existen muchas tcnicas que pueden hacer que la investigacin participativa interese a los adultos. Al describirlas brevemente a continuacin esperamos que crezca tu imaginacin y de acuerdo a la situacin concreta de las diversas comunidades o grupos humanos las conviertas en un instrumento til.

Discusin en grupo: entre ocho y no ms de veinte personas se renen para compartir experiencias, informacin y formas de apoyo para resolver problemas comunes. Es una tcnica muy til y que puede utilizarse frecuentemente en la investigacin. Sesiones pblicas: se invita a participar en estas reuniones a todas las personas que sienten directa o indirectamente un problema. Son reuniones de tipo masivo, bastante abiertas, en las que se puede descubrir quines son los lderes del grupo o de la comunidad y la influencia real que tienen sobre las personas. No es conveniente utilizar las sesiones pblicas con mucha frecuencia. Equipos de investigacin: es una tcnica en la que se forman grupos de no ms de diez personas para recabar informacin y discutir sobre las causas de los problemas. Ordinariamente se incluye en el equipo a alguna persona que no es de la comunidad o del grupo para as tener una visin externa y una posibilidad de crtica. Entrevistas: existen dos tipos de entrevistas, las que se hacen con preguntas abiertas y las que utilizan un cuestionario cerrado. Preguntas abiertas: Se organizan encuentros personales con individuos de reconocida importancia en la comunidad que se supone poseen informacin relevante sobre el problema que se investiga. Durante estos encuentros se hace hablar a la persona sobre el problema y, en todo caso, se le pide que explique o ample algo de lo que ha dicho y se juzga til para encontrar las causas y las soluciones del problema. Conviene tomar nota muy precisa de lo que se dice y si no se entiende bien algo o quedan dudas, no dejar de preguntar para resolverlas. Cuestionario cerrado: Antes de entrevistar a personas individualmente, se prepara un cuestionario en el que se suponen respuestas que se pueden dar. Este cuestionario permite tener alguna idea de lo que siente o piensa en general una comunidad sobre un asunto o problema. Un ejemplo de este cuestionario es: Cree usted que la basura que se produce en esta comunidad afecta mucho, poco o nada a la salud de los nios de esta comunidad? La respuesta es una sola palabra. La frecuencia de las mismas respuestas permite saber qu se piensa sobre la relacin basura-

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salud de los nios.

Seminarios comunitarios: son sesiones intensivas de estudio en las que pueden participar miembros de una o varias comunidades o grupos. Ordinariamente se invita a personas externas que tienen conocimientos o estudios especiales sobre el problema o los problemas que se tratan de resolver. Estos seminarios ayudan a contrastar lo que el grupo de investigacin participativa siente y piensa sobre sus problemas y lo que saben otros que han estudiado los problemas en universidades o agencias gubernamentales.

Visitas exploratorias: el grupo que est haciendo investigacin participativa decide visitar a otro grupo o comunidad para descubrir cmo est resolviendo un problema semejante. A veces las visitas se hacen a agencias especializadas o a organismos de apoyo. Elaboracin de materiales: El grupo que est comprometido con la investigacin participativa elabora por equipos carteles o cuadernos en torno al problema y su resolucin, recortando fotos o imgenes de revistas, haciendo dibujos y letreros, etc. para despus explicar su contenido tanto a miembros del grupo como al resto de la comunidad. Es una tcnica muy til porque manifiesta las diversas formas de percibir un problema. Teatro popular: Esta tcnica es sumamente til, porque hace bastante fcil promover la participacin comunitaria en la solucin de problemas. Se trata de representar en breves escenas de teatro el problema local, las consecuencias de no actuar sobre l y las posibles soluciones. Despus de la representacin conviene hacer que la gente exprese libremente lo que siente y piensa sobre el problema. ***
Crees que puedes aplicar alguna de estas tcnicas en tu labor educativa? Cules tcnicas te parecen ms tiles y por qu? En tu plan de trabajo, qu tcnicas crees que debes incluir? Trata de comentar tus respuestas con otros y definir con ellos el propsito del uso de cada una de las tcnicas de investigacin participativa.

Pueden crearse muchas otras tcnicas. Si lo haces, no dejes de escribir sobre el

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mtodo utilizado, su utilidad y la eficacia que te da. CIPAE:

Enva tu experiencia a

CENTRO INTERNACIONAL DE PROSPECTIVA Y ALTOS ESTUDIOS, S.C. DIAGONAL 18 SUR 5128, FRACC. VILLA CARMEL PUEBLA, PUE. TEL. 45 58 20, 45 58 26 TELFAX. 45 58 85 E-MAIL: ciape@noc.udlap.pue.mx

CMO SABER SI ESTS HACIENDO BIEN LA INVESTIGACIN PARTICIPATIVA La investigacin participativa forma parte de procesos educativos. Sus resultados deben observarse en dos perspectivas. a) Por una parte, conviene analizar qu tan bien se lograron descubrir y atacar las causas de los problemas investigados. Si las soluciones han sido efectivas, se puede aceptar que se han utilizado bien los aportes acadmicos de la investigacin participativa. Sin embargo, esto no es suficiente.
b)

Por otra parte, donde se puede saber si efectivamente se ha aplicado bien la investigacin participativa es en la transformacin de las relaciones de quienes han tomado parte en el trabajo. Las personas que intervienen: Han aprendido a participar? Tienen mayor capacidad de aceptar las ideas y sentimientos de los otros? Son ms tolerantes? Han logrado ordenar mejor sus pensamientos? Actan con mayor orden y organizacin? Son personas ms crticas? Saben conectar mejor los problemas y sus causas?

Las respuestas a estas preguntas te permitirn valorar la calidad de la accin educativa que se logra a travs de la investigacin participativa.

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Y T, EN QU HAS CAMBIADO? La lectura y el estudio de este cuaderno te han hecho conocer algo acerca de la Investigacin Participativa. No pretende que memorices ni definiciones ni tcnicas ni metodologas. Su finalidad, adems de ofrecerte informacin, consiste en presentarte elementos de reflexin sobre lo que te puede apoyar para llevar a cabo tu labor educativa. El estudio de este cuaderno, te ha ayudado a reconocer: que otros perciben la realidad de manera distinta a la tuya? que hay que respetar la manera como otros ven e interpretan la realidad? que la puesta en comn de esas maneras de ver e interpretar enriquecen a quienes participan en ella? que vale la pena aprender a participar democrticamente en acciones de grupo? Si algo ms te ha servido, comparte tu experiencia con otras personas y con otros grupos organizados. Pero lo ms importante es que en tu manera de actuar aproveches lo que has aprendido. La participacin efectiva al servicio de la Educacin.

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