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Fase slida del suelo

La fase slida est formada principalmente por materiales inorgnicos y materia orgnica en diferente etapa de descomposicin. La materia orgnica es la fraccin orgnica del suelo que incluye residuos vegetales y animales en diferentes estados de descomposicin, tejidos y clulas de organismos que viven en el suelo y sustancias producidas por los habitantes del suelo. Esta fraccin se determina en general en suelos que pasan por un tamiz con malla de 2.0 mm. El humus es la fraccin ms o menos estable de la materia orgnica del suelo, la que se obtiene despus que se ha descompuesto la mayor parte de las sustancias vegetales o animales agregadas al suelo. Generalmente es de color negro. El humus est compuesto por los restos posmortem de vegetales y animales que, depositados en el suelo, son sometidos constantemente a procesos de descomposicin, transformacin y sntesis. El edafn lo forman los organismos vivientes del suelo, es decir, la flora y fauna del suelo. La composicin bioqumica de los restos vegetales y animales vara dentro de un amplio rango, los tejidos verdes son ms ricos en carbohidratos y protenas, los tejidos leosos contienen compuestos fenlicos (ligninas) y celulosas. Las bacterias tienen alto contenido de protenas, los lquenes contienen muchos carbohidratos. Entre los componentes orgnicos de los restos vegetales y animales estn los carbohidratos, protenas, polipptidos, cidos nucleicos, grasas, ceras. Resinas, ligninas, etc. El proceso de humificacin consiste en la degradacin o descomposicin de la materia orgnica como protenas, carbohidratos, etc. que por procesos de sntesis y polimerizacin producen nuevos agregados qumicos que se llaman cidos hmicos.

Tienen estructura aromtica compleja y variable, son compuestos de masa molecular entre 10 000 y 50 000 g/mol. Los cidos hmicos se clasifican en tres grupos: cidos flvicos, cidos hmicos y huminas de acuerdo a su solubilidad en diferentes solventes como agua, bromuro de acetilo, alcoho l etlico y el hidrxido de sodio en solucin. Los cidos flvicos representan la fraccin de humus extraible por lcali, que no precipita por cidos y que tiene color amarillento rojo. Generalmente son compuestos fenlicos de peso molecular bajo. Los cidos hmicos se extraen con hidrxido de sodio y que puede precipitar por cidos como el cido clorhdrico. Generalmente son polmeros de alto peso molecular que forman coloides esferoidales, su capacidad de intercambio catinico se debe a la presencia de la funcin cido orgnico (-COOH) y de la funcin hidroxilo. La fraccin de los cidos hmicos soluble en etanol se denomina cido himatomelnico, que es de color marrn rojizo. Los cidos hmicos pardos son ms difciles de flocular y son ms pobres en nitrgeno que los cidos hmicos grises. Las huminas representan la fraccin que slo es soluble en solucin de hidrxido de sodio caliente. Los restos vegetales y animales son polmeros de compuestos orgnicos que durante el proceso de transformacin son degradados hasta sus constituyentes bsicos y como se forma nitrgeno, fsforo y azufre lellaman proceso de mineralizacin. Por el proceso de humificacin y mediante sntesis microbiolgica se producen nuevos compuestos qumicos de masa molecular grande y de color oscuro, que constituyen la fraccin edfica del suelo. Funciones de la materia orgnica en el suelo La importancia de agregar materia orgnica para mejorar la fertilidad del suelo la conocen los agricultores desde hace miles de

aos. Generalmente, la materia orgnica del suelo regula los procesos qumicos, biolgicos y fsicos que en l ocurren. En los procesos qumicos la materia orgnica interviene en: - El suministro de elementos qumicos (mediante la mineralizacin) como el nitrgeno, fsforo, azufre, potasio, calcio y magnesio y micronutrientes disponibles para las plantas. - La estabilizacin de la acidez del suelo. - La capacidad de cambio catinico de los suelos. La capacidad de intercambio de la materia orgnica es alta, vara entr e 100 y 400 cmol(+)/kg. (centimoles de carga positiva por kilogramo de suelo). - La capacidad de intercambio aninico, donde se acumulan nitratos, fosfatos y sulfatos. - La regularizacin de los niveles de disponibilidad de nutrimentos principales y de elementos qumicos menores. - Los fenmenos de adsorcin que inactivan a los plaguicidas. La materia orgnica tambin afecta propiedades fsicas del suelo como: - En la estructura del suelo, favorece la formacin de agregados, disminuye la plasticidad y la agregacin global del suelo. - En el uso del agua mejora la infiltracin, reduce la evaporacin, mejora el drenaje y la estructura lo que favorece la aireacin, favorece el calentamiento y a travs de los coloides orgnicos ayuda a retener el agua. - En el color del suelo favorece o dificulta la absorcin de la energa solar. Determinacin del contenido total de materia orgnica La determinacin de la materia orgnica se basa en la cuantificacin del carbono por combustin seca, en la que se determin a la cantidad de dixido de carbono desprendido o por combustin hmeda que se basa en la reduccin del dicromato de sodio o de potasio y luego se determina por titulacin la cantidad de dicromato no reducida. En suelos derivados de calizas o que tienen al to contenido de carbonatos es necesaria su destruccin mediante un cido inorgnico como el cido clorhdrico.

El contenido porcentual total de materia orgnica en los primeros centmetros del suelo es alto y decrece a medida que aumenta su profundidad, lo que indica una disminucin regular de carbono orgnico. Generalmente la materia orgnica del suelo contiene en promedio el 58 % de carbono.

Fase lquida del suelo


Siendo estrictos, los suelos son sistemas sin equilibrio, ya que continuamente estn ocur riendo reacciones fsicas, qumicas o biolgicas que les estn alterando sus propiedades. No obstante, se pueden alcanzar equilibrios parciales en algunos suelos en los que los slidos del suelo no cambian. Por ejemplo, el intercambio de cationes de Na + y de Ca2+ . Uno de los aspectos importantes del conocimiento de un suelo es el estudio de sus propiedades qumicas ya que la fase lquida del suelo est formada por la solucin del suelo que proporciona los nutrientes a las plantas y es el medio en el que se llevan a cabo la mayora de las reacciones qumicas del suelo, las cuales se tratan de explicar con base en los principios de la qumica. Los minerales son xidos cuyas cargas son contrarrestadas por los iones de silicio, aluminio, fierro y pequeas cantidades de otros cationes. Gran parte del comportamiento qumico del suelo se puede explicar considerando la competencia entre las especies qumicas del oxgeno, O 2-, OH- y H2O para captar cationes y aniones en la solucin de suelo y en los slidos adyace ntes, ya que el agua es un xido cuya carga es contrarrestada por los iones de hidrgeno. La cantidad de tomos, iones y molculas que participan en una reaccin qumica es tan grande que no se pueden medir directamente, sin embargo, es importante conocer lo porque determina la magnitud de una reaccin qumica. Como el medio qumico de un ion en una solucin acuosa es muy semejante en algunos aspectos al medio que rodea al mismo ion en un mineral resulta importante el estudio de las soluciones acuosas.

El que las molculas de agua interactan fuertemente entre s se pone de manifiesto en la temperatura de ebullicin tan alta y en el gran valor del calor especfico del agua. Por ejemplo, el sulfuro de hidrgeno (cido sulfhdrico) H 2S es una molcula qumicamente muy similar a la del xido de hidrgeno, H 2O, pero tiene una temperatura de ebullicin muy baja, - 61C, debido a que la interaccin entre sus molculas es mucho menor que la de las molculas de H 2O. La razn principal para que existan las interacciones tan fuertes entre las molculas de H 2O son sus puentes de hidrgeno y que los iones hidrgeno forman un ngulo de 105, lo que genera un dipolo con extremos positivos en los hidrgenos y negativos del lado del oxgeno. La atraccin electrosttica del extremo positivo de una molcula de H 2O con el extremo negativo de otra molcula de H 2O forma una estructura interna que se pone de manifiesto en el hielo (agua slida) y se observa dbilmente en el agua lquida. Esto hace que se formen en el agua lquida pequeos grupos de molculas de agua que tienen una estructura parecida a la del hielo, es decir, que a nivel molecular el agua lquida es como una suspensin de hielo en agua. En una solucin acuosa, las molculas de agua y los solutos en el agua interactan todas entre s (las molculas de agua con las de agua y con las de los solutos y viceversa). Las molculas de los solventes y de los solutos inicos y no inicos nunca estn libres de la influencia de las otras molculas o iones de su alrededor. Si n tales interacciones el estudio de la qumica de soluciones sera sencillo ya que las soluciones lquidas se comportaran como los gases ideales, sin considerar interacciones entre las partculas que los constituyen. Interaccin catinica Generalmente se habla slo de las fases slida, lquida y gaseosa pero no se considera a la fase coloidal que forma a las arcillas. Una parte del agua del suelo y gran parte de los iones de la solucin del suelo estn determinados por las cargas y los enla ces qumicos que

no se llevan a cabo entre los minerales arcillosos y la materia orgnica. La carga predominantemente negativa de los coloides del suelo retiene cationes en la pelcula de agua sobre la superficie del coloide, lo que reduce la prdida de l os iones Ca 2+, Mg2+, K+ y Na+ por lixiviacin y al mismo tiempo mantiene estos cationes disponibles para que sean captados por los vegetales. Principalmente, los cationes de los metales de transicin y el aluminio precipitan como aluminosilicatos y casi ni estn presentes en la fase acuosa. Los cationes de los metales alcalinos y alcalinotrreos tienen menor oportunidad de precipitar debido a su tamao y a su carga. Por lo que, permanecen en la fase acuosa y neutralizan la carga superficial. La cantidad d isponible para los vegetales de cationes Ca 2+, Mg2+, K+ y Na+ y los considerados macronutrientes esenciales se encuentran en la parte de la solucin de suelo cercana a la superficie de los coloides. Estos cationes se conocen como intercambiables porque se pueden intercambiar por otros mediante la adicin de fertilizantes, de cal o por irrigacin. Los cationes liberados mediante el proceso de intemperismo y por descomposicin de la materia orgnica varan grandemente en cuanto a la carga del ion, tamao, polaridad y reaccionan de manera diferente a los iones y superficies encontrados en el suelo. Algunos tienden a precipitar de nuevo como minerales formados por el suelo(fase slida); otros tienden a permanecer en solucin aunque asociados con la superficie de la fase slida (iones intercambiables); otros son competidores deficientes por la carga superficial y por lo tanto, permanecen de manera predominante en la solucin de suelo (iones solubles). Las soluciones de sales eliminan algunos aniones de los sue los y debido a que la mayora de los coloides del suelo estn cargados negativamente , la reaccin principal la constituye el intercambio de los cationes del suelo por los de la solucin extractora. Generalmente, la distribucin de los principales catione s intercambiables en los suelos agrcolas productivos es: Ca 2+ > Mg2+ >

K+ = NH4+ = Na+ . Lo que le ocurre a los iones despus del intemperismo mineral y la descomposicin de la materia orgnica depende tanto de las propiedades de los iones como de las del suelo o de los materiales producto del intemperismo y la descomposicin. La composicin de los cationes intercambiables en los suelos tiende a ser mucho ms uniforme que la composicin de la roca madre de la que se han derivado los cationes. No obstante, los cambios a gran escala en los factores de formacin del suelo modifican de manera definitiva la distribucin de los cationes intercambiables. Las reacciones de intercambio catinico son rpidas y su velocidad depende de la difusin del ion hacia la superficie del coloide o desde dicha superficie. A la relacin de la dependencia entre el intercambio catinico y la valencia del catin se le conoce como efecto de dilucin de valencia. Para fines prcticos, la suma de los cationes intercambiables Ca 2+ , Mg2+ , K+ , Na+ y Al3+ equivale generalmente a la capacidad de intercambio catinico (CIC) del suelo. La composicin del catin intercambiable y la capacidad de intercambio catinico se expresan en moles de la carga del ion/kg (anteriormente, meq/100g o meq/g). Como las cantidades intercambiadas de cationes son equivalentes qumicamente el intercambio catinico es reversible y estequiomtrico. Por otra parte, la suma de todos los cationes intercambiables presentes a un pH especfico vara ligeramente con el tipo de catin.