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TREATMENT OF DIABETES WITH CHINESE HERBS


by Subhuti Dharmananda, Ph.D., Director, Institute for Traditional Medicine, Portland, Oregon

HISTORICAL BACKGROUND
Diabetes has been described repeatedly in the ancient Chinese medical literature, and the disease has been treated with Chinese herbs for at least 2,000 years. In the Huang Di Nei Jing (1), the condition known as xiao ke is mentioned, and this is translated today as diabetes or diabetic exhaustion (the literal translation is emaciation-thirst). According to this ancient text, the syndrome arises from consuming too much fatty, sweet, or rich foods; it is said that it typically occurs among wealthy people: "you ask them to refrain from a rich diet, which they may resist." The description fits that of type 2, or insulin-independent diabetes mellitus, the most common form of diabetes that exists today. Two of the traditional formulas most frequently used in modern China and Japan for the treatment of diabetes were described in the Jin Gui Yao Lue (2), about 200 A.D. One is Rehmannia Eight Formula (Ba Wei Di Huang Tang), originally indicated for persons who showed weakness, fatigue, and copious urine excreted soon after drinking water; in some cases, this may have been diabetes as we know it today. The other is Ginseng and Gypsum Combination (Bai Hu Jia Ren Shen Tang), used more in modern Japan than China; it was indicated originally for severe thirst and fatigue and is considered ideal for diabetes of recent onset. In 752 A.D., the distinguished physician Wang Tao published the famous book Wai Tai Mi Yao, which was a comprehensive guide to medicine (3). In it, he mentioned that diabetes was indicated by sweet urine and he recommended the consumption of pork pancreas as a treatment, implying a conclusion that the pancreas was the organ involved in the disease (he also recommended animal liver for night blindness, sheep's thyroid and seaweed for goiter, and other remedies that seemed to anticipate the results of scientific studies that would be undertaken more than a thousand years later). Further, he suggested that the urine of diabetes patients should be tested daily to determine the progress of the disease and its treatment. Liu Wansu (ca. 1120-1200 A.D.) propounded the theory that diseases are usually caused by heat in the body, which should be countered by herbs that had a cold nature (4). His theory, in relation to diabetes, has largely been retained to the present, and the initial stage of the disease is treated primarily by herbs that clear heat and nourish yin. One of his published formulas for diabetes, Ophiopogon and Trichosanthes Combination (Mai Men Dong Yin Zi), is comprised almost entirely of herbs that have been shown by modern research to lower blood sugar. Another of his formulas, Siler and Platycodon Formula (Fang Feng Tong Sheng San), is recommended by many Japanese doctors for treatment of obesity and accompanying type 2 diabetic syndrome (5).

By the latter half of the 20th century, there were about 200 standard prescriptions recorded as suitable for treating diabetes (6). The majority of these may be described as combinations selected from about two dozen main anti-diabetic ingredients to be described in this article plus a small number of auxiliary herbs with complementary properties or aimed at treating a specific manifestation of the disease. In China, diabetes is not as prevalent as elsewhere. The incidence rate is reported to be 0.67% (7), compared to about 2.2% (8) in the U.S. (90% of the U.S. cases are insulinindependent type). This difference may be due to a combination of genetic factors (diabetes runs in families, so has a genetic component), obesity frequency and severity (modern China has far less problem with obesity than the U.S.), and specific dietary components (milk, which is rarely used in China, may be implicated in some instances of insulindependent diabetes and nitrosamine-preserved foods may also be sensitizing to this disease (9); herbs used in Oriental food therapy, such as the Chinese yam, bitter melon, and ginseng tea, reduce blood sugar (10)). World-wide estimates of diabetes incidence are on the order of 1.0%, placing China among the group of nations with low incidence and the U.S. in the high incidence category. The disease etiology-according to traditional ideas-is described this way in modern China (7): "Diabetes mellitus originates from deficiency of yin and is manifested externally as a syndrome of excessive heat. With progress of the disease, deficiency of yin produces dry-heat which in turn damages qi and yin, leading to deficiency of both yin and yang." In light of this explanation, researchers examining 60 diabetes patients, mostly with insulinindependent type diabetes, found that the first stage of disease (with yin deficiency and excess heat) developed over a period of about 3 years, the intermediate stage (with deficiency of qi and yin) developed over a period of about 5 years, and the late stage (with deficiency of qi, yin, and yang) developed over a period of about 8 years. Disorders of blood circulation also progressed over time. Early-onset insulin-dependent diabetes progresses very rapidly to the third stage in most individuals. Herbs typically selected for the first stage of diabetes include glehnia, adenophora, ophiopogon, raw rehmannia, scrophularia, asparagus root, anemarrhena, dendrobium, trichosanthes root, gypsum, yu-chu, lycium bark, and pueraria. These have the qualities of nourishing the yin and fluids, draining fire, and preventing dry heat from arising. Overall, the herbs have an effect on the lungs, heart, and stomach, and are said to treat the upper burner of the triple burner system. The dominant symptoms they are intended to address are dryness of the mouth and throat which is not alleviated by drinking, and sensation of heat and dryness of the skin. In the second stage of the disease, herbs that tonify the qi are incorporated into the treatment, including ginseng (or codonopsis), astragalus, atractylodes, polygonatum, pseudostellaria, and dioscorea. These herbs treat the middle burner and address the problems of fatigue and digestive disturbance (including voracious appetite). The third stage of the disease is treated by incorporating kidney and liver tonic herbs, such as cinnamon, aconite, epimedium, ho-shou-wu, lycium fruit, alisma, and cornus. At this later stage, which involves the lower burner, most of the herbs used for the first stage of disease are deleted (rehmannia is usually retained, but a mixture of raw and cooked rehmannia replaces simple raw rehmannia) and herbs for enhancing blood circulation are included, such as moutan, salvia, persica, rhubarb, leech, and carthamus. Generalized

prescriptions for treating diabetes may include some mix of the herbs for different stages; the formula to be used is selected from many choices according to how closely the therapeutic actions match the requirements of the person being treated. The alteration of blood patterns that arises as diabetes progresses is of significance when considering treatment of the secondary effects of diabetic syndrome. The deficiency of qi and yin yields blood dryness that leads to stickiness and stagnation, and yang deficiency of late stage diabetes leads to coldness which allows blood stagnation. Some persons may have a constitutional predisposition to blood stasis which is not directly part of the diabetic syndrome, but which may make diabetes-induced symptoms show up earlier and more severely. Blood-vitalizing herbs apparently have relatively little impact on the underlying diabetes (treatments that do not emphasize this method of therapy are about as successful as those that do for lowering blood sugar). It is found that patients with diabetes tend to have a dark-red or slightly dark-red tongue (the redness corresponds to the yin deficiency; the darkness to the poor circulation) and have increased blood viscosity. Atherosclerosis progresses faster in persons with diabetes. The nail bed circulation in diabetic patients is abnormal, but it shows improvement after treatment of diabetic syndrome and blood stasis with herbs (11). Blood-vitalizing herbs are used to treat hyperlipidemia, retinopathy, and peripheral neuropathy associated with diabetes. Modern doctors in China have added a blood stasis category to the traditional group of three basic diabetic stages or groups (by the three burners). In one study of 20 patients who were categorized as having a blood stasis type of diabetes, a blood-vitalizing herb injection produced marked improvement in 43% of the patients (12). This shows some benefits from this type of therapy, but does not suggest a high level of success. Among a group of 625 patients showing vascular complications of diabetes (29), it was found that 11% had yin deficiency with fire syndrome (first stage), 76% had deficiency of qi and yin (second stage), and 13% had yin and yang deficiency (third stage). Of the entire group, 53% showed the traditional symptom-sign complex of blood stasis.

EVALUATING HERBS AND FORMULAS


Some initial laboratory animal studies of blood-sugar lowering effects of herbs were conducted in China, Korea, and Japan during the period 1927-1952 (6,13). Rehmannia, atractylodes, scrophularia, polygonatum, phellodendron, coptis, lycium bark, ho-shou-wu, yu-chu, lonicera, ginseng, and alisma were shown to lower blood sugar, sometimes after producing an initial rise in blood sugar; in several cases, the hypoglycemic effect occurred when the herbs were used to treat blood sugar increases induced by epinephrine. Since the 1960's, a much invigorated program of diabetes research arose. More sophisticated laboratory studies were made possible by the finding that the toxic chemical alloxan selectively destroys the beta cells of the pancreas. Thus, mice, rabbits, or other laboratory animals treated with this compound suffer from a diabetic syndrome quite similar to that of a person who has insulin-dependent diabetes (type I, early onset). Dr. S. Nagayoshi was able to report that Rehmannia Eight Formula reduced blood sugar in alloxan-treated rabbits in a 1960 journal report (6). Comparing the herbal effects in normal

laboratory animals with those in alloxan-treated animals provides some indication of the mechanisms by which the herbs affect blood glucose levels. In more detailed investigations, one can examine the impact of the herbs on hyperglycemia induced by other means, such as epinephrine (imitating stress responses). Further progress along these lines has been made with studies of a genetic strain of mice, first reported in 1979, that gain weight unusually and begin developing a type 2 diabetes after about 10 weeks of growth. These mice were used in a study of the hypoglycemic role of ginseng and its active constituents in the traditional formula Ginseng and Gypsum Combination (24). Clinical trials have also been conducted, most of them starting in the 1970's. At the 9th Symposium of Oriental Medicine in 1975, Dr.Takahide Kuwaki reported on partial success in treating 15 diabetes patients with traditional herb formulas; nine of the patients treated (duration 2 to 36 months) showed notable improvements (6). In Beijing, a Diabetes Unit was established in 1975 at the Department of Traditional Chinese Medicine at the Capital Hospital; a summary of their recommendations has been published in English (14); Similarly, in Changchun, the Kuancheng Institute of Diabetes was established; researchers there recently published results of a highly successful clinical trial of herbs used for treating diabetic ketonuria, in which 28 of 33 patients showed marked improvements after consuming a complex formula comprised almost entirely of herbs that individually have hypoglycemic actions (15). These Chinese clinics, and other facilities in China and Japan, have provided herbal treatments to thousands of patients with diabetes, and the results have often been monitored and reported.

LABORATORY ANALYSIS
Perhaps the most extensive laboratory investigation of Chinese herbs for diabetes has been carried out by Huang Ray-Ling and his coworkers at the National Research Institute of Chinese Medicine in Taiwan (16). Dr. Huang tested a variety of herb extracts in both alloxan-treated mice and normal mice, in order to compare the impacts of the herbs with or without insulin involvement. To obtain more significant results, blood sugar responses were monitored at different times after administration of herbs, in glucose tolerance tests, and with differing dosages of the herb materials. Herbs that showed significant hypoglycemic action in both alloxan-treated and untreated mice were atractylodes (cangzhu), cyperus, liriope (a substitute herb for ophiopogon commonly used in Taiwan), phaseolus (mung bean), and clerodendron. Herbs that showed a substantial hypoglycemic effect in alloxan-treated mice but little effect in normal mice include rehmannia, scrophularia, astragalus, coix, moutan, setaria (millet), lycium bark, lycium fruit, benincasa, trichosanthes root, alisma, pine leaves, and asparagus root. Traditional herb formulas that had significant hypoglycemic activity included Rehmannia Six Formula (Liu Wei Di Huang Tang), Rehmannia Eight Formula (Ba Wei Di Huang Tang), and Ginseng and Gypsum Combination (Bai Hu Jia Ren Shen Tang). The dosages of herbs administered to the mice to obtain the significant hypoglycemic action ranged from 1.25 to 5.0 grams/kg. These dosages are quite high, and it is difficult to

translate to human requirements because of varying metabolic factors, but human dosages would also be expected to be at the high end of typical recommendations. A summary of mainland Chinese laboratory research on hypoglycemic agents, reported in the books Modern Study and Application of Materia Medica (30) and Pharmacology and Applications of Chinese Materia Medica (13) yielded the following listing of herbs (commonly used items are included here; there were also a small number of additional herbs that showed positive effect but are not included in prescriptions mentioned in any of the published clinical trials). COMMON NAME Alisma Anemarrhena BOTANICAL NAME Alisma plantagoaquatica Anemarrhena asphodeloides COMMENTS in Rehmannia 6/8 Formula; contains triterpenes in Ginseng and Gypsum Comb. & Ophiopogon and Trichosanthes Comb.; contains saponins that have hypoglycemic action in normal and alloxan-treated mice. contains saponins contains essential oils; action of decoction is slow: 2-5 hours contains essential oils; gradual decrease in blood sugar for alloxan treated rabbits. fermented preparation produced significant hypoglycemic action in rabbits in Rehmannia 6/8 Formula; contains saponins marked lowering of blood glucose in alloxan-treated rats in Ginseng and Gypsum Comb. and in Ophiopogon and Trichosanthes Comb.; contains saponins treats peripheral neuropathy; contains anthraquinones in Rehmannia 6/8 Formula and in Ophiopogon and

Astragalus Atractylodes Atractylodes (cangzhu)

Astragalus membranaceus Atractylodes macrocephala Atractylodes lancea

Corn silk

Zea mays

Dioscorea Epimedium Ginseng

Dioscorea batatas Epimedium sagittatum Panax ginseng

Ho-shou-wu Hoelen

Polygonum multiflorum Poria cocos

Trichosanthes Comb. Lycium bark Lycium fruit Lycium chinense Lycium chinense slow and lasting action in reducing blood sugar produces sustained decrease in blood glucose; increases tolerance to carbohydrates prolonged hypoglycemic action

Malt Platycodon

Hordeum vulgare

Platycodon grandifolium contains saponins; reduces blood glucose in normal and alloxantreated animals. Polygonatum sibiricum Pueraria lobata inhibits epinephrine-induced hyperglycemia in Ophiopogon and Trichosanthes Comb.; contains flavonoids in Rehmannia 6/8 Formula and Ophiopogon and Trichosanthes Comb. shows prolonged hypoglycemic effect; contains quinones action is weaker than rehmannia in Ophiopogon and Trichosanthes Comb. contains glycosides; reduces blood sugar in alloxan-treated rats

Polygonatum Pueraria

Rehmannia

Rehmannia glutinosa

Salvia Scrophularia Trichosanthes Yu-chu

Salvia miltiorrhiza Scrophularia ningpoensis Trichosanthes kirilowii Polygonatum officinale

CLINICAL APPLICATIONS
A sampling of clinical recommendations and evaluative trials for the treatment of diabetes is presented in the book Modern Clinic Necessities for Traditional Chinese Medicine (17). The formulas that had been shown to have hypoglycemic effects in the animal studies, Rehmannia Six Formula and Ginseng and Gypsum Combination, were recommended to treat those who have normal insulin secretion but suffer from diabetes (this would be type 2, or insulin-independent diabetes). These formulas are for the common qi and yin deficiency syndrome. A traditional variation of Rehmannia Six Formula may also be appropriate, made by adding anemarrhena and phellodendron. Reducing Sugar Tablet A (Jiang Tang Jia Pian), comprised of astragalus, polygonatum, trichosanthes root, pseudostellaria, and rehmannia, was recommended for those with low levels of insulin, but who are still capable of producing insulin. The herbs

were administered as extracts in tablet form, with 2.3 grams raw material per tablet, 6 tablets each time, three times daily, for a total dose of over 40 grams per day (raw materials equivalent). The effects were said to be enhancing sugar tolerance and elevating the level of serum insulin. In the treatment of 405 cases of diabetes with this preparation at the Guanganmen Hospital, 76.5% of the patients had improved sugar tolerance. Among those patients who most closely fit the therapeutic pattern of the herbs-those with qi and yin deficiency-the effective rate was slightly higher, 81%. Rehmannia Eight Formula was recommended for those patients who produced little or no insulin. This is for patients with advanced disease, representing a deficiency of yin and yang (the cinnamon bark and aconite added to Rehmannia Six Formula to produce Rehmannia Eight Formula are said to restore yang). In laboratory animal studies, use of this formula resulted in reduction of water demand (thirst), blood sugar, and sugar spill into the urine. As a result of positive reports resulting from use of this formula for diabetes in Japan, the current author recommended it for those with early-onset diabetes beginning in 1981, using mainly the patent medicine from China, variously called "Sexoton Pills" or "Golden Book Tea" which is the Rehmannia Eight Formula (Ba Wei Di Huang Wan). When consumed in the amount of 12 pills each time, three times daily, it could help reduce the fluctuations in blood sugar that were experienced by insulin-dependent patients who had difficulties gaining control of blood sugar levels. As a result, there was a slight reduction in total insulin usage, but the main benefit was more reliable effects of insulin. Jade Spring Pill (Yu Quan Wan), a patent formula from China, is recommended for diabetes treatment in the dosage of 50 grams per day (the original form was large honey pills of about 6 grams each), for at least one month. In laboratory animal studies, this formula was shown to increase glycogen in liver cells (the single herb rehmannia also has this effect in laboratory animals). When the current author visited the Sichuan Province United Pharmaceutical Manufactory, a new product was presented: the second generation of "Yuechung Pills" (Jade Spring Pills), comprised of pueraria, trichosanthes root, rehmannia, licorice, schizandra, and other herbs not mentioned on the label. These pills are indicated in the package labeling for the "ill function of the islets of Langerhans." The relatively small pills are packed into small bottles with a total of 6 grams each, and 20 bottles are packed in one box, accompanied by instructions to take one bottle each time, four times daily (the box is a five day supply at 24 grams/day). Compared to the first generation, it is said on the package insert, the new product had been clinically proved to have an improved rate of cure and that the dose had been reduced. Jade Spring Pill is useful for the early stage of diabetes, when yin deficiency and dryness dominate. In a recent clinical evaluation of a Chinese herb formula for diabetes, Jade Spring Pills, used for the control group, was reported to be effective in reducing blood sugar for 79% of cases treated (33). Several clinical trials have been reported in Chinese medical journals with brief English summaries appearing in Abstracts of Chinese Medicine (a Hong Kong publication). A representative report is one that originally appeared in the Journal of the Zhejiang Traditional Chinese Medical College in 1989 (18). Patients were treated with a decoction containing astragalus, codonopsis, rehmannia, gypsum, salvia, persica, carthamus, atractylodes (cangzhu), anemarrhena, and tang-kuei. This combination of qi and yin tonics

plus blood-vitalizing herbs is appropriate to treating patients with a middle stage disease showing some secondary symptoms. Modifications of the formula would also be made for the specific symptoms. The patients showed a variety of secondary manifestations of the disease, including nephropathy, peripheral neuropathy, dermatological disorders, retinitis, and liver cirrhosis. Among 19 non-insulin dependent cases treated, fasting blood glucose levels decreased from the pretreatment range of 160-300 mg% to 80-110 mg%. One patient with insulin dependent diabetes showed a decline in fasting blood sugar from 500 mg% before treatment to readings of 110-200 mg% after treatment. Generally, it was found that blood glucose decreased after 1-2 weeks of treatment and became steady after one month, and the blood glucose changes were followed by symptomatic improvements.

DOSAGE AND FORM OF ADMINISTRATION


The dosage of herbs applied to treatment of diabetes is often quite high. As revealed by the experience with Reducing Sugar Tablet A and Jade Spring Pills, a formula that is considered highly effective must be taken in dosages of about 12-24 grams per day even when presented as a highly condensed extract (made from about 40-80 grams of crude herbs) in convenient form. This apparent requirement is reflected in several books that recommend herbs in decoction form. In the book Clinical Experiences (19), a number of different decoctions are suggested. The dosages of the formulas, range from that of an "experiential prescription" containing three herbs (astragalus, rehmannia, and dioscorea, 30 grams each in decoction) at a total dose of 90 grams per day, to a dozen herbs in each of three formulas for yin deficiency syndrome (each prescription contains rehmannia, ophiopogon, and scrophularia) according to the affected "burner," with about 120-150 grams for one day. There is also presented in this book a modified Rehmannia Eight Formula for advanced cases showing yang deficiency, with about 170 gram/day dosage. Regarding efficacy, it is stated that the early onset type of diabetes responds poorly, but the insulin-independent type with slow onset responds favorably. In the book 100 Famous and Effective Prescriptions of Ancient and Modern Times (20), the Decoction for Diabetes (Yi Tang Tang) is mentioned. It contains rehmannia, trichosanthes root, dioscorea, gypsum, ophiopogon, dendrobium, and seven other herbs. Taken as a decoction, the standard formula is made with 226 grams of herbs for a daily dose. This formula is usually prescribed with additions to address specific symptoms, so that the total daily dosage often reaches 250 grams. In a study with 215 diabetic patients, it was reported that 62 cases were relieved of thirst, overeating, polyuria, and sugar in the urine; the fasting blood glucose declined to below 130 mg%. Additionally, 88 others had some degree of improvement (total effective rate: 70%). In the book Integrating Chinese and Western Medicine (21), four herb formulas are described following a discussion of Western therapies: one each to treat the three burners and one to treat stagnation of blood. Each of the formulas, a two day supply of herbs, is made with over 250 grams of herb materials (thus, over 125 grams/day). All four formulas contain twelve to thirteen herbs, and they all include pueraria, rehmannia, and salvia. Nothing is said directly about the degree of effectiveness of the formulas, but the text ends

with the comment that certain pills "are also very effective," citing Rehmannia Six Formula, Jade Spring Pills, and Diabetes Pills. In A Clinical Guide to Chinese Herbs and Formulas (22), three formulas for diabetes are presented (according to the burner that is affected). The formulas are comprised of typical hypoglycemic herbs, and the dosage is usually 10-15 grams of each major ingredient, with 6-7 major ingredients, and a total dosage of about 100 grams per day. The formulas can be modified for specific symptoms, which might add about 10 to 30 grams of herbs additionally. The large amount of raw materials apparently needed for treating diabetes may be a reflection of the need to consume several hundred milligrams of mixed non-toxic active components derived from herbs to attain substantial physiological improvements within a typical treatment period of three months or less. It is expected that most of the anti-diabetic active constituents are present at a level of approximately 2% (or less) of the dried herb material. Decoctions that have 90-150 grams of materials (or more), might yield only about 2 grams of hypoglycemic constituents. Condensing the active components will yield dried materials that must be taken at a level that is often still regarded as inconvenient by many. For example, dried decoctions (manufactured mainly in Taiwan and Japan) of mixed herbs typically yield a product which is not more than about a 4.5-1.0 concentration factor (450 grams of raw materials yields 100 grams of finished product). Such materials are available in the West and often packaged in units of 100 grams. To obtain the equivalent of a minimal dosage of 90 grams of crude herbs in decoction, one would consume about 20 grams of the dried extracts (a one day dose), and a bottle of herbs would be a 5 day supply. This is similar to the situation with the second generation Jade Spring Pills described above. Attempts have been made to isolate active constituents, as one way of making treatment more convenient, but one then loses several of the purported advantages of whole herbs and formulas. One item of current interest is the alkaloid berberine, which has many therapeutic uses, including treatment of hyperglycemia. Rats treated with alloxan and with berberine were less likely to show blood glucose rise and pathological change in the beta cells. Insulin-independent diabetes patients treated with 300-500 mg of berberine daily for one to three months (along with dietary control), showed definite reduction of blood sugar (23). A flavonoid-rich fraction isolated from guava leaves was extracted, made into tablets with 400 mg of the concentrate in each, and administered at a dosage of 6-12 tablets each time, three times daily (total daily dose is 7.2-14.4 grams), to produce hypoglycemic action (17). The higher dose of 36 tablets per day is analogous to the use of Golden Book Tea Pills at 12 pills three times daily mentioned above. Ginseng and its saponins have been studied in alloxan-treated, genetically diabetic, and normal mice (24), revealing a hypoglycemic effect; ginseng saponins also stimulate the production of insulin. In elderly patients with hyperglycemia, the saponins reduced serum

glucose (25). Ginseng saponins are typically provided in tablets of 50 mg each, with a dose of 1-2 tablets each time, two to three times per day. A preparation (method unknown) reported in an article in the Journal of Traditional Chinese Medicine (26) suggests that a condensed blend of herbs can be prescribed in moderate dosage. This article described treatment of 102 cases of non-insulin dependent diabetes, using the Gan Lu Xiao Ke capsule, with rehmannia, codonopsis, astragalus, ophiopogon, asparagus, scrophularia, cornus, tang-kuei, hoelen, alisma, and cuscuta. Patients were treated with the herbs for three months. The group average blood glucose level fell from an initial value of 200 mg% to 154 mg%. The dosage of material in the capsules was only 5.4 grams per day. However, the results were also modest (30% were markedly improved, 57% were improved, but the average blood sugar remained quite high), and patients would receive additional herbs to treat specific symptoms: those herbs, adding to the total dosage, might contribute to the hypoglycemic action. Further investigation of the minimum formula size (number of ingredients and dosage of ingredients) to get the desired effects is necessary to assure a satisfactory level of compliance with minimal side-effects. When using isolated active components, one is often subject to adverse reactions, but, on the other hand, the complex formulas in high dosage can also cause problems aside from the unpleasant taste (and potential to cause nausea). For example, one difficulty with the high dosage decoctions is that they often contain a large amount of sugar which causes an increase in blood glucose during the hour after it is consumed (later, the herbs cause a gradual and sustained decrease). Rehmannia, codonopsis, and ophiopogon are examples of herbs with high sugar content. The other difficulty is that many patients resist regular consumption of very large dosages because of the inconvenience and high cost. Using powdered crude herbs in place of decoctions or dried decoctions is often an option for treating functional disorders, but there is little relatively little precedent for this as applied to diabetes in Chinese medical practice, with the possible exception of the single herb ginseng and treatments for secondary effects of diabetes. This is likely because the amount of active ingredients that could be conveniently ingested in this form is not high enough. There is a potentially promising example, however, from recent research which may suggest that powdered herbs in modest dosage can be used with some success. Persons with vascular complications of insulin independent diabetes (e.g., coronary heart disease, vascular disease of the lower extremities, stroke, retinopathy, etc.), were treated with a sugar-reducing pulse-invigorating formula (ingredients unspecified other than astragalus and rehmannia; the formula tonifies qi, nourishes blood, and vitalizes blood) in capsules of powdered herbs, at a dosage of 2-3 grams each time, three times daily (29). The treatment time was three months, and if the treatment was deemed effective, it would then be continued. Improvements in hemorrhology were noted in 82% of the cases marked by qi and yin deficiency (which the formula mainly addressed), but only about 63% for other cases (yin deficiency with fire, or yin and yang deficiency). Fasting blood sugar was maintained below 150 mg% for 77% of those treated.

While it is quite common in China to utilize very high doses of herbs in decoction, pill, or tablet form, in the West, this requirement usually causes poor compliance. Therefore, one would like to select the most effective herbs, prepare them in the most effective form, and provide them in the most convenient manner. According to the Chinese research, the minimal amount of dried extracts or powdered herbs to be consumed daily is in the range of 6-24 grams. Presumably, for a given formula within this range, the higher the dose, the more dramatic the hypoglycemic action.

COMBINING INSULIN AND OTHER DRUGS WITH HERBS


While Chinese literature sometimes mentions, in passing, the use of Chinese herbs along with insulin, specific strategies for combining the two are not commonly presented in English-language publications. A report on integrated Chinese and Western treatment of diabetes was published in 1987 (27). For insulin-dependent diabetics, a formula made with codonopsis, astragalus, atractylodes, rehmannia, ophiopogon, and lycium fruit was given (the formula tonifies qi and nourishes yin). For those with non-insulin-dependent type, they were treated with the same mixture either alone or with tolbutamide or glyburide. The herbs, prepared in liquid form, were given twice daily for three months. It was reported that the herbs exhibited a hypoglycemic effect and synergized with insulin and other drugs. For the group of 53 patients treated, the average fasting blood glucose at the beginning was 177 and at the end of the three months was 135. In one clinical trial (18), a group of 10 patients was identified who had responded poorly to Western drugs and also failed to respond to Chinese herbs. They were then given both the herbs and drugs concurrently. Significant improvements were observed in eight of the ten patients. Ginseng is reported to reduce the dosage of insulin needed by patients and to prolong the action of a dose of insulin (13).

EXPECTED OUTCOMES
According to a representative clinical evaluations mentioned in this article, about 70-80% of those using the appropriate formulations at the high Chinese-style dosages achieve some degree of improvement in their diabetic condition. Blood sugar levels may not reach the normal zone for many so treated, but they are reduced sufficiently to ameliorate symptoms and to decrease the risk of serious secondary effects of the higher blood sugar levels maintained over a long period of time. Still, 20-30% of patients may fail to respond or show only a marginal response. If the dosages are lowered, due to poor compliance with the protocols, the success rate is likely to be even less. Among those who showed some degree of improvement in the Chinese trials, there are certainly some responses which would be deemed inadequate to justify continuing with the herb therapy due to its inconvenience. These factors need to be taken into account when describing outcomes to diabetics who are about to begin a course of therapy. It may be of greater interest, for many diabetics seeking the benefits of Chinese herbs, to pursue the treatment of complications of diabetes. For example, diabetic neuropathy has been reportedly helped by a modification of the Rehmannia Eight Formula (Achyranthes and Plantago Formula), which itself may contribute to lowering blood sugar and aiding

insulin regulation. Similarly, diabetic retinopathy is treated by herb combinations, such as one reported in the Liaoning Journal of Traditional Chinese Medicine (28), that incorporate herbs helpful in lowering blood sugar (e.g., astragalus, rehmannia, scrophularia, salvia, pueraria, and atractylodes (cangzhu) along with some other ingredients aimed at the symptom (tang-kuei, chrysanthemum, eriocaulon, and laminaria), with reasonable success: about 80% of treated eyes showing improvement; plasma viscosity and blood sugar were also reduced. One of the factors causing diabetic complications is believed to be increased aldose reductase activity. In a laboratory study of herbal inhibition of aldose reductase, it was shown that the active constituents of pueraria, scute, and sylibum, and the whole herb extracts of licorice, salvia, astragalus, gentiana, and cnidium had significant activity (31). Pueraria, salvia, and astragalus are frequently employed in modern Chinese herb treatments for diabetes. Depending on the type of diabetic syndrome and other health factors, the use of the Chinese herbs would likely have to be continued for quite some time (the exception might be some cases of lowered insulin production, which could possibly be remedied by one or two months of therapy with herbs). However, positive effects on symptomatic manifestation of diabetes is reported to occur in the first few weeks of treatment. It is possible that after an initial high-dosage treatment to lower blood sugar significantly that a more convenient low dosage maintenance program could be used as follow-up. In the most common type of diabetes, which has late onset, a combination of herb therapy, dietary control, and obesity reduction could result in the cure of diabetes (not requiring continued ingestion of herbs), though the tendency for it to recur as a result of weight gain, dietary indiscretion, or emotional stress would remain. Along with Chinese herb therapy, acupuncture can be used to treat risk factors for diabetes (e.g., obesity), the diabetic syndrome, and the secondary effects of diabetes (7, 32). Further, the use of nutritional supplements (9) and Oriental dietetic practices (10) could greatly improve the outcomes attained by traditional acupuncture and herbal medicine. Unfortunately, the effects of a comprehensive program of treatment has not been studied, so the degree of effectiveness is not yet known. One can only suggest that the outcomes would likely be somewhat better than those reported in this article.

REFERENCES
1. Maoshing Ni, The Yellow Emperor's Classic of Medicine: A New Translation of the Neijing Suwen with Commentary, 1995 Shambhala, Boston, MA. 2. Hong-Yen Hsu and Su-Yen Wang (translators), Chin Kuei You Lueh, 1983 Oriental Healing Arts Institute, Long Beach, CA. 3. Hong-Yen Hsu and Peacher WG, Chen's History of Chinese Medical Science, 1978 Oriental Healing Arts Institute, Long Beach, CA.

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TRATAMIENTO DE LA DIABETES CON HIERBAS CHINAS

por Dharmananda Subhuti, Ph.D., Director del Instituto de Medicina Tradicional, Portland, Oregon

ANTECEDENTES HISTRICOS
La diabetes se ha descrito en varias ocasiones en la antigua literatura mdica china, y la enfermedad ha sido tratada con hierbas chinas por lo menos 2.000 aos. En el Huang Di Nei Jing (1), la condicin conocida como Xiao ke se menciona, y esto se traduce hoy en da como la diabetes o el agotamiento de la diabetes (la traduccin literal es emaciacin-sed). De acuerdo con este texto antiguo, el sndrome surge de consumir mucha grasa, dulces o alimentos ricos tambin, se dice que por lo general se produce entre los ricos: "usted les pide que se abstengan de una dieta rica, que puede resistir." La descripcin se ajusta la de tipo 2, diabetes mellitus o independientes de la insulina, la forma ms comn de diabetes que existe en la actualidad. Dos de las frmulas tradicionales de uso ms frecuente en la China moderna y Japn para el tratamiento de la diabetes se describen en el Jin Gui Yao Lue (2), alrededor de 200 dC Una de ellas es Rehmannia Ocho frmula ( Ba Wei Di Huang Tang ), inicialmente indicado para personas que mostraron debilidad, fatiga, orina abundante y excreta poco despus de beber el agua, en algunos casos, esto puede haber sido la diabetes como la conocemos hoy en da. El otro es la combinacin de ginseng y de yeso ( Bai Hu Jia Shen Ren Tang ), que se utiliza ms en el Japn moderno de China, se indic inicialmente para la sed y la fatiga severa y es considerado ideal para la diabetes de reciente comienzo. En 752 dC, el distinguido mdico Wang Tao public el famoso libro de Tai Wai Mi Yao , que fue una gua completa a la medicina (3). En ella, mencion que la diabetes fue indicado por la orina dulce y recomend el consumo de pncreas de cerdo como un tratamiento, lo que implica la conclusin de que el pncreas es el rgano implicado en la enfermedad (que tambin se recomienda el hgado de los animales para la ceguera nocturna, de la tiroides de oveja y algas marinas para el bocio, y otros remedios que parecan anticipar los resultados de estudios cientficos que se llevara a cabo ms de mil aos ms tarde). Adems, sugiri que la orina de pacientes con diabetes deben ser probados todos los das para determinar el progreso de la enfermedad y su tratamiento. Liu Wansu (ca. 1120-1200 dC) propuso la teora de que las enfermedades son causadas generalmente por el calor en el cuerpo, que debe ser contrarrestado por las hierbas que tena una naturaleza fra (4). Su teora, en relacin a la diabetes, ha sido en gran parte conservado hasta el presente, y la etapa inicial de la enfermedad es tratada principalmente por las hierbas que el calor claro y nutrir el yin. Una de sus frmulas publicadas para la diabetes, Ophiopogon y Trichosanthes Combinacin ( Mai hombres Dong Yin Zi ), est compuesto casi en su totalidad de las hierbas que han demostrado por la investigacin moderna de azcar en la sangre. Otra de sus frmulas, Siler y Platycodon frmula ( Fang Sheng Feng San Tong ), es recomendado por muchos mdicos japoneses para el tratamiento de la obesidad y el tipo de acompaamiento 2 sndrome diabtico (5). En la segunda mitad del siglo 20, haba cerca de 200 recetas del patrn, registrados como aptos para el tratamiento de la diabetes (6). La mayora de estos se puede describir como combinaciones seleccionadas de los principales alrededor de dos docenas de ingredientes anti-diabticos que se describe en este artculo, ms un pequeo nmero de auxiliares de hierbas con propiedades complementarias o destinadas al tratamiento de una manifestacin especfica de la enfermedad. En China, la diabetes no es tan frecuente como en otros lugares. La tasa de incidencia se inform de que 0,67% (7), en comparacin con alrededor de 2,2% (8) en los EE.UU. (90% de los casos en los EE.UU. son de tipo insulina-independiente). Esta diferencia puede

deberse a una combinacin de factores genticos (la diabetes es hereditaria, por lo que tiene un componente gentico), la frecuencia de la obesidad y la gravedad (la China moderna tiene mucho menos problemas con la obesidad que en los EE.UU.), y componentes especficos de la dieta (leche, que rara vez se utiliza en China, puede estar implicado en algunos casos de la diabetes dependiente de insulina y nitrosamina, conservas tambin se puede sensibilizar a esta enfermedad (9); hierbas usadas en la terapia de comida oriental, como el ame chino, meln amargo, y t de ginseng, reducir el azcar en la sangre (10)). estimaciones Mundial de la incidencia de diabetes son del orden de 1,0%, colocando a China entre el grupo de naciones con baja incidencia y los EE.UU. en la categora de alta incidencia. La etiologa de la enfermedad, de acuerdo con las ideas tradicionales, se describe de esta manera en la China moderna (7):. "La diabetes mellitus se origina en la deficiencia del yin y se manifiesta externamente como un sndrome de calor excesivo Con el progreso de la enfermedad, la deficiencia del yin produce seca de calor que a su vez daos qi y el yin, lo que lleva a la deficiencia de yin y yang ". A la luz de esta explicacin, los investigadores que analizan 60 pacientes con diabetes, sobre todo con diabetes tipo insulina-independiente, encontr que la primera etapa de la enfermedad (con deficiencia de yin y el exceso de calor), desarrollado a lo largo de un perodo de aproximadamente 3 aos, la etapa intermedia (con deficiencia de qi y el yin) desarrollado a lo largo de un perodo de unos 5 aos, y la ltima etapa (con deficiencia de qi, el yin y el yang) desarrollado a lo largo de un perodo de cerca de 8 aos. Trastornos de la circulacin sangunea tambin avanz en el tiempo. Temprana aparicin de la diabetes insulino-dependiente progresa muy rpidamente a la tercera fase en la mayora de las personas. Las hierbas generalmente seleccionados para la primera etapa de la diabetes incluyen glehnia, adenophora, ophiopogon, rehmannia primas, Scrophularia, raz de esprragos, anemarrhena, Dendrobium, raz Trichosanthes, yeso, Chu-yu, Lycium corteza, y Pueraria. Estos tienen las cualidades de nutrir el yin y lquidos, drenaje fuego, y la prevencin de calor seco que surjan. En general, las hierbas tienen un efecto sobre los pulmones, el corazn y el estmago, y se dice para tratar el quemador superior del sistema de quemador triple. Los sntomas dominantes que pretenden abordar son la sequedad de la boca y la garganta que no se alivia al beber, y la sensacin de calor y la sequedad de la piel. En la segunda etapa de la enfermedad, las hierbas que tonifican el Qi se incorporan en el tratamiento, incluyendo el ginseng (o codonopsis), el astrgalo, atractylodes, polygonatum, pseudostellaria, y Dioscorea. Estas hierbas tratar el quemador central y abordar los problemas de fatiga y trastornos digestivos (como el apetito voraz). La tercera etapa de la enfermedad es tratada por la incorporacin de los riones y el hgado hierbas tnicas, como la canela, el acnito, epimedium, ho-Shou Wu, fruto del lycium, Alisma, y Cornus. En esta ltima etapa, que consiste en el quemador inferior, la mayora de las hierbas que se usan para la primera etapa de la enfermedad se eliminan (rehmannia suele ser retenido, sino una mezcla de rehmannia crudos y cocidos sustituye rehmannia primas simples) y las hierbas para mejorar la circulacin de la sangre son incluidos, como moutan, salvia, persica, ruibarbo, sanguijuela, y Carthamus. recetas generalizadas para el tratamiento de la diabetes pueden incluir alguna combinacin de las hierbas para las diferentes etapas; la frmula a utilizar es seleccionado de muchas opciones de acuerdo a cmo de cerca las acciones teraputicas ajustar a las necesidades de la persona que est siendo tratada. La alteracin de los patrones de sangre que se presenta como la diabetes avanza es de importancia cuando se considera el tratamiento de los efectos secundarios del sndrome de

la diabetes. La deficiencia de qi y el yin sequedad sangre rendimientos que conduce a la rigidez y el estancamiento, y la deficiencia de yang de la diabetes ltima etapa conduce a la frialdad que permite estancamiento de la sangre. Algunas personas pueden tener una predisposicin constitucional a la estasis sangunea que no es directamente parte del sndrome diabtico, pero que pueden hacer que los sntomas inducidos por la diabetes se presenta ms temprano y ms grave. Sangre vivificante hierbas aparentemente tienen relativamente poco impacto en la diabetes subyacente (tratamientos que no hacen hincapi en este mtodo de la terapia son tan exitosos como los que lo hacen para bajar el azcar en la sangre). Se encontr que los pacientes con diabetes tienden a tener una lengua de color rojo oscuro o un poco de color rojo oscuro (el rojo corresponde a la deficiencia del yin, la oscuridad a la mala circulacin) y han aumentado la viscosidad de la sangre. La aterosclerosis progresa ms rpido en personas con diabetes. La circulacin de la ua en los pacientes diabticos es anormal, pero muestra mejora despus del tratamiento del sndrome de la diabetes y la estasis sangunea con hierbas (11). Sangre vivificante hierbas se utilizan para tratar la hiperlipidemia, la retinopata y la neuropata perifrica asociada con la diabetes. mdicos modernos en China han aadido una categora de la estasis de sangre para el grupo tradicional de tres etapas bsicas diabticos o grupos (por los tres quemadores). En un estudio de 20 pacientes que fueron clasificados como de un tipo de stasis de sangre de la diabetes, una inyeccin de hierba de la sangre vivificante producido una marcada mejora en el 43% de los pacientes (12). Esto muestra algunos de los beneficios de este tipo de terapia, pero no sugiere un alto nivel de xito. Entre un grupo de 625 pacientes que presentaron complicaciones vasculares de la diabetes (29), se encontr que el 11% tena deficiencia de yin con el sndrome de fuego (primera etapa), el 76% tena deficiencia de qi y el yin (segunda etapa), y el 13% haba yin y la deficiencia de yang (tercera etapa). De todo el grupo, el 53% mostr el tradicional complejo de sntomas signo de estasis sangunea.

EVALUACIN DE HIERBAS Y FRMULAS


Algunos estudios iniciales de laboratorio animal de azcar en la sangre bajando los efectos de las hierbas se llevaron a cabo en China, Corea y Japn durante el perodo 1927-1952 (6,13). Rehmannia, atractylodes, Scrophularia, polygonatum, phellodendron, coptis, Lycium corteza, ho-shou-wu, Chu-yu, Lonicera, ginseng, y Alisma mostraron azcar en la sangre, a veces despus de producir un aumento inicial de azcar en la sangre, en varios casos, el efecto hipoglucemiante se produjo cuando las hierbas se utiliza para tratar los aumentos de azcar en sangre inducida por la adrenalina. Desde la dcada de 1960, un programa mucho ms fortalecido de la investigacin de la diabetes se levant. estudios de laboratorio ms sofisticadas fueron posibles gracias a la conclusin de que la sustancia qumica txica aloxana destruye selectivamente las clulas beta del pncreas. As, ratones, conejos u otros animales de laboratorio tratados con este compuesto sufre de un sndrome diabtico bastante similar a la de una persona que tiene diabetes insulino-dependiente (tipo I, inicio temprano). El Dr. S. Nagayoshi pudo informar que Rehmannia Ocho azcar Frmula reducido de la sangre en los conejos tratados con aloxano en un informe de la revista 1960 (6). Al comparar los efectos de hierbas en animales de laboratorio normales con los de los animales tratados aloxana-proporciona algunas indicaciones sobre los mecanismos por los que las hierbas que afectan los niveles de glucosa en la sangre. En investigaciones ms detalladas, se puede examinar el impacto

de las hierbas en la hiperglucemia inducida por otros medios, como la epinefrina (imitando las respuestas al estrs). Los avances en este sentido se ha hecho con los estudios de gentica de una cepa de ratones, por primera vez en 1979, que el aumento de peso inusual y comenzar a desarrollar una diabetes tipo 2 despus de 10 semanas de crecimiento. Estos ratones fueron utilizados en un estudio de la funcin de hipoglucemia del ginseng y sus componentes activos en la frmula tradicional de Ginseng y la combinacin de yeso (24). Los ensayos clnicos tambin han llevado a cabo, la mayora de ellos a partir de la dcada de 1970. En el 9 Simposio de la medicina oriental en 1975, Dr.Takahide Kuwaki inform sobre el xito parcial en el tratamiento de 15 pacientes diabticos con las frmulas tradicionales de hierbas, nueve de los pacientes tratados (duracin de 2 a 36 meses) mostraron mejoras notables (6). En Beijing, una Unidad de Diabetes se cre en 1975 en el Departamento de Medicina Tradicional China en el Hospital de capital, un resumen de sus recomendaciones ha sido publicada en Ingls (14) Del mismo modo, en Changchun, el Instituto Kuancheng de la Diabetes fue establecido, los investigadores se ha publicado recientemente los resultados de un ensayo clnico de gran xito de hierbas que se usan para el tratamiento de la diabetes cetonuria, en el que 28 de 33 pacientes mostraron una marcada mejora despus de consumir una frmula compleja compuesta casi exclusivamente de hierbas que tienen individualmente acciones de hipoglucemia (15). Estas clnicas chinas, y otras instalaciones en China y Japn, han proporcionado tratamiento a base de hierbas a miles de pacientes con diabetes, y los resultados han sido a menudo seguimiento y la notificacin.

LABORATORIO DE ANLISIS
Tal vez la investigacin de laboratorio ms extensa de las hierbas chinas para la diabetes se ha llevado a cabo por Huang Ling-Ray y sus colaboradores en el Instituto Nacional de Investigacin de Medicina China en Taiwn (16). El Dr. Huang probado una variedad de extractos de hierbas, tanto en los ratones tratados con aloxano y ratones normales, a fin de comparar los efectos de las hierbas con o sin la participacin de la insulina. Para obtener resultados ms significativos, las respuestas de azcar en la sangre se controlaron en distintos momentos despus de la administracin de hierbas, en las pruebas de tolerancia a la glucosa, y con dosis diferentes de los materiales de hierbas. Las hierbas que mostr la accin hipoglucemiante significativa en ambos tratados y no tratados ratones aloxana se atractylodes ( cangzhu ), Cyperus, Liriope (una hierba sustituto de ophiopogon de uso comn en Taiwn), Phaseolus (frijol mungo), y clerodendron. Las hierbas que mostraron un efecto hipoglucmico importante en ratones tratados con aloxano pero poco efecto en los ratones normales incluyen rehmannia, Scrophularia, el astrgalo, Coix, moutan, Setaria (mijo), Lycium corteza, fruto del lycium, Benincasa, raz Trichosanthes, Alisma, hojas de pino, y los esprragos de la raz. hierba de las frmulas tradicionales que haba una importante actividad hipoglucemiante incluidos Rehmannia Seis frmula ( Liu Wei Di Huang Tang ), Rehmannia Ocho frmula ( Ba Wei Di Huang Tang ), y el ginseng y la combinacin de yeso ( Bai Hu Jia Shen Ren Tang ). Las dosis de hierbas administrada a los ratones para obtener la accin hipoglucemiante significativa vari desde 1,25 hasta 5,0 gramos / kg. Estas dosis son bastante altos, y es difcil de traducir a las necesidades humanas a causa de diversos factores metablicos, pero a dosis humanos tambin se espera que en el extremo superior de las recomendaciones tpicas.

Un resumen de la investigacin de laboratorio continental china a los agentes hipoglucemiantes, publicados en los libros modernos de Estudio y Aplicacin de Materia Mdica (30) y Farmacologa y aplicaciones de Materia Mdica de China (13) dio el siguiente listado de hierbas (de uso general se incluyen aqu elementos; haba tambin un pequeo nmero de hierbas adicionales que mostraron un efecto positivo, pero no estn incluidos en las prescripciones mencionadas en cualquiera de los ensayos clnicos publicados). NOMBRE COMN Alisma Anemarrhena NOMBRE BOTNICO Alisma plantagoaquatica Anemarrhena asphodeloides COMENTARIOS en Rehmannia 6.8 Frmula; contiene triterpenos de Ginseng y peine de yeso. Y Ophiopogon y Trichosanthes peine;. Contiene saponinas que tienen una accin hipoglucemiante en ratones normales y aloxana tratos. contiene saponinas contiene aceites esenciales, la accin de la decoccin es lento: 2-5 horas contiene aceites esenciales; disminucin gradual de azcar en la sangre para aloxana conejos tratados. preparacin fermentado producido acciones significativas de hipoglucemia en los conejos en Rehmannia 6.8 Frmula; contiene saponinas reduccin marcada de la glucosa en sangre en las ratas tratadas con aloxanode Ginseng y peine de yeso. y en Ophiopogon y Trichosanthes peine;. contiene saponinas trata neuropata perifrica; contiene antraquinonas en Rehmannia 6.8 Frmula y en

Astrgalo Atractylodes

Astragalus membranaceus Atractylodes macrocephala Atractylodes lancea

Atractylodes ( cangzhu )

El maz de seda

Zea mays

Dioscorea Epimedium

Dioscorea batatas Epimedium sagittatum

Ginseng

Panax ginseng

Ho-shou-wu Hoelen

Polygonum multiflorum Poria cocos

Peine Ophiopogon y Trichosanthes. Lycium corteza Lycium fruta Lycium chinense Lycium chinense accin lenta y duradera en la reduccin de azcar en la sangre produce disminucin sostenida de la glucosa en la sangre; aumenta la tolerancia a los carbohidratos accin hipoglucmica prolongada

Malta Platycodon

Hordeum vulgare

Platycodon grandifolium contiene saponinas, reduce la glucosa en sangre en los animales normales y aloxana tratos. Polygonatum sibiricum Pueraria lobata Rehmannia glutinosa inhibe la adrenalina inducida por la hiperglucemia en Ophiopogon y Trichosanthes peine;. contiene flavonoides en Rehmannia 6.8 Frmula y Ophiopogon y peine Trichosanthes. muestra prolongado efecto hipoglucemiante; contiene quinonas la accin es ms dbil que rehmannia en peine Ophiopogon y Trichosanthes. contiene glucsidos, reduce el azcar en la sangre en las ratas tratadas con aloxano-

Polygonatum Pueraria Rehmannia

Salvia

Salvia miltiorrhiza

Scrophularia Trichosanthes Yu-chu

Scrophularia ningpoensis Trichosanthes kirilowii Polygonatum officinale

APLICACIONES CLNICAS
Una muestra de las recomendaciones clnicas y las pruebas de evaluacin para el tratamiento de la diabetes se presenta en el libro Clnica de las necesidades modernas de la medicina china tradicional (17). Las frmulas que han demostrado tener efectos hipoglucemiantes en los estudios en animales, Rehmannia Seis Frmula y Ginseng y la combinacin de yeso, se recomienda tratar a las personas que tienen la secrecin de insulina normal, pero sufren de diabetes (esto sera de tipo 2 o diabetes insulinoindependiente ). Estas frmulas son para el qi comn y el sndrome de deficiencia de yin. Una variante tradicional de Rehmannia Seis frmula tambin puede ser apropiado, mediante la adicin de anemarrhena y phellodendron.

La reduccin de azcar comprimido ( Jiang Tang Jia Pian ), compuesta por el astrgalo, polygonatum, raz, pseudostellaria Trichosanthes y rehmannia, se recomienda para aquellos con bajos niveles de insulina, pero que an son capaces de producir insulina. Las hierbas se administran en forma de extractos en forma de tabletas, con 2,3 gramos de materia prima por comprimido, 6 comprimidos cada vez, tres veces al da, para una dosis total de ms de 40 gramos por da (equivalente materias primas). Los efectos se dice que mejora la tolerancia del azcar y elevar el nivel de insulina en suero. En el tratamiento de 405 casos de diabetes con esta preparacin en el Hospital Guanganmen, el 76,5% de los pacientes haba mejorado la tolerancia del azcar. Entre los pacientes que ms se ajustan al patrn teraputico de las hierbas, las personas con deficiencia de qi y el yin-la tasa efectiva fue ligeramente mayor, el 81%. Rehmannia Ocho Frmula se recomienda para aquellos pacientes que produce poca insulina o no. Esto es para los pacientes con enfermedad avanzada, lo que representa una deficiencia del yin y el yang (la corteza de canela y acnito aadido a Rehmannia Seis Frmula para producir Rehmannia Ocho frmula se dice que restaurar el yang). En estudios con animales de laboratorio, el uso de esta frmula result en la reduccin de la demanda de agua (sed), azcar en la sangre, y el derrame de azcar en la orina. Como resultado de los informes positivos resultantes del uso de esta frmula para la diabetes en Japn, el autor de este artculo se recomienda para las personas con diabetes de aparicin temprana a partir de 1981, utilizando principalmente la medicina de patente de China, distintas denominaciones, "Sexoton pastillas" o "Golden Libro del t ", que es la Frmula Rehmannia Ocho ( Ba Wei Di Huang Wan ). Cuando se consumen en la cantidad de 12 pastillas cada vez, tres veces al da, podra ayudar a reducir las fluctuaciones en el azcar de sangre que fueron experimentados por los pacientes dependientes de la insulina que tenan dificultades hacerse con el control de los niveles de azcar en la sangre. Como resultado, hubo una ligera reduccin en el uso total de insulina, pero el principal beneficio fue ms fiable los efectos de la insulina. Jade primavera pldora ( Yu Quan Wan ), una frmula de patentes de China, se recomienda para el tratamiento de la diabetes en la dosis de 50 gramos por da (la forma original era miel pastillas grandes de alrededor de 6 gramos cada uno), por lo menos un mes. En estudios con animales de laboratorio, esta frmula ha demostrado aumentar el glucgeno en las clulas del hgado (el rehmannia sola hierba tambin tiene este efecto en animales de laboratorio). Cuando el autor visit la actual provincia de Sichuan Unidos Fbrica Farmacutica, un nuevo producto fue presentado: la segunda generacin de "Yuechung Pills" (Jade primavera Pldoras), compuesto de Pueraria, raz Trichosanthes, rehmannia, regaliz, magnolia china, y otras hierbas que no se mencionan en la etiqueta. Estas pastillas se indican en la etiqueta del envase de la "funcin de los malos de los islotes de Langerhans". El pequeo relativamente pldoras se empaquetan en botellas pequeas con un total de 6 gramos cada una, y 20 botellas se empaquetan en una caja, acompaada de medidas que tomar una botella cada vez, cuatro veces al da (la caja es una oferta de cinco das a 24 gramos / da). En comparacin con la primera generacin, se dice en el prospecto, el nuevo producto ha sido clnicamente probado para tener una mejor tasa de curacin y que la dosis se haba reducido. Jade primavera pldora es til para la fase temprana de la diabetes, cuando la deficiencia de yin y sequedad dominar. En una evaluacin clnica reciente de una frmula de hierbas chinas para la diabetes, Jade primavera pldoras, que se utiliza para el grupo control, se inform a ser eficaz en la reduccin de azcar en la sangre el 79% de los casos tratados (33).

Varios ensayos clnicos han sido reportados en China revistas mdicas con breves resmenes de Ingls que aparecen en los resmenes de la medicina china (a Hong Kong publicacin). Un informe del representante es el que apareci originalmente en la Revista de la Facultad de Medicina Tradicional de Zhejiang de China en 1989 (18). Los pacientes fueron tratados con una decoccin de astrgalo, codonopsis, rehmannia, el yeso, la salvia, persica, Carthamus, atractylodes ( cangzhu ), anemarrhena y Tang Kuei-. Esta combinacin de qi y tnicos ms yin-vitalizar la sangre hierbas es apropiado para el tratamiento de pacientes con enfermedad en estadio mitad mostrando algunos sntomas secundarios. Las modificaciones de la frmula tambin se hara de los sntomas especficos. Los pacientes mostraron una variedad de manifestaciones secundarias de la enfermedad, incluida la nefropata, neuropata perifrica, trastornos dermatolgicos, retinitis, y la cirrosis heptica. Entre los no-dependiente de la insulina 19 casos tratados, la glucosa en ayunas los niveles en sangre disminuy de la gama de pretratamiento de 160 a 300 mg% y el 80 a 110 mg%. Un paciente con diabetes dependiente de insulina mostraron una disminucin de azcar en sangre en ayunas de 500 mg% antes del tratamiento a las lecturas de 110 a 200 mg% despus del tratamiento. En general, se encontr que la glucosa en sangre disminuy despus de 1-2 semanas de tratamiento y se convirti en firme despus de un mes, y los cambios de glucosa en sangre fueron seguidos por la mejora sintomtica.

DOSIS Y FORMA DE ADMINISTRACIN


La dosis de hierbas que se aplican al tratamiento de la diabetes suele ser bastante alta. Como lo revela la experiencia con reduccin de azcar A y Tablet Jade primavera pldoras, una frmula que se considera muy eficaz se deben tomar en dosis de aproximadamente 1224 gramos por da, incluso cuando se presenta como un extracto altamente condensada (hace alrededor de 40 a 80 gramos de hierbas crudo) en forma conveniente. Este requisito aparente se refleja en varios libros que recomiendan hierbas en forma de decoccin. En el libro Experiencias Clnicas (19), una serie de infusiones diferentes propuestas. Las dosis de las frmulas, van desde la de una "prescripcin de la experiencia", que contiene tres hierbas (astrgalo, rehmannia, y Dioscorea, 30 gramos en decoccin) a una dosis total de 90 gramos por da, a una docena de hierbas en cada uno de tres frmulas para la deficiencia de sndrome de yin (cada receta contiene rehmannia, ophiopogon y Scrophularia) de acuerdo a los afectados "quemador", con cerca de 120 a 150 gramos por un da. Tambin se presentan en este libro una modificacin Rehmannia Ocho Frmula para casos avanzados muestran deficiencia de yang, con alrededor de 170 gramos / dosis al da. En cuanto a la eficacia, se hace constar que el tipo de inicio temprano de la diabetes responde mal, pero independiente de tipo de insulina con un inicio lento responde favorablemente. En el libro 100 recetas famosas y eficaz de la Antigua y Moderna (20), la decoccin de la Diabetes ( Yi Tang Tang ) se menciona. Contiene rehmannia, raz Trichosanthes, Dioscorea, yeso, ophiopogon dendrobium, y otras siete hierbas. Tomado como una decoccin, la frmula se hace con 226 gramos de hierbas para una dosis diaria. Esta frmula se prescribe generalmente con adiciones para tratar sntomas especficos, por lo que la dosis total diaria a menudo llega a 250 gramos. En un estudio con 215 pacientes diabticos, se inform de que 62 casos fueron relevados de sed, comer en exceso, poliuria, y el azcar en la orina, el nivel de glucosa en sangre en ayunas se redujo a menos de 130 mg%. Adems, otras 88 personas tenan algn grado de mejora (tasa efectiva total: 70%). En el libro La integracin de China y la medicina occidental (21), cuatro frmulas de hierbas se describen a raz de una discusin de las terapias occidentales: uno para el

tratamiento de los tres quemadores y una para tratar el estancamiento de la sangre. Cada una de las frmulas, un suministro de dos das de las hierbas, se hace con ms de 250 gramos de hierba de los materiales (por lo tanto, ms de 125 gramos / da). Las cuatro frmulas contienen doce-trece hierbas, y todos ellos incluyen Pueraria, rehmannia, y la salvia. No se dice nada directamente sobre el grado de eficacia de las frmulas, pero el texto termina con la observacin de que ciertas pldoras "son tambin muy eficaces", citando Rehmannia Seis frmulas, Jade primavera pldoras y pastillas para la diabetes. En una gua clnica de hierbas chinas y frmulas (22), tres frmulas para la diabetes se presentan (de acuerdo con el quemador que se ve afectada). Las frmulas estn compuestas por hierbas tpicas de hipoglucemia, y la dosis es generalmente 10 a 15 gramos de cada ingrediente principal, con 6-7 ingredientes principales, y una dosis total de unos 100 gramos por da. Las frmulas se pueden modificar para sntomas especficos, lo que podra agregar de 10 a 30 gramos de hierbas, adems. La gran cantidad de materias primas aparentemente necesaria para el tratamiento de la diabetes puede ser un reflejo de la necesidad de consumir varios cientos de miligramos de la mezcla de componentes activos no txicos derivados de hierbas para lograr sustanciales mejoras fisiolgicas dentro de un perodo de tratamiento tpico de tres meses o menos. Se espera que la mayora de los componentes activos anti-diabticos estn presentes en un nivel de aproximadamente el 2% (o menos) del material de hierba seca. Decocciones que tienen desde 90 hasta 150 gramos de materiales (o ms), podra producir solamente cerca de 2 gramos de los componentes de hipoglucemia. Condensacin de los componentes activos producir materiales secos que deben tomarse a un nivel que sigue siendo a menudo considerado como un inconveniente para muchos. Por ejemplo, decocciones secos (principalmente fabricados en Taiwn y Japn) de hierbas mezcladas normalmente resulta un producto que no es ms que cerca de un factor de concentracin desde 4.5 hasta 1.0 (450 gramos de los rendimientos de las materias primas 100 gramos de producto acabado). Estos materiales estn disponibles en el oeste y, a menudo envasados en unidades de 100 gramos. Para obtener el equivalente de una dosis mnima de 90 gramos de hierbas crudo en decoccin, se podra consumir unos 20 gramos de extractos en polvo (una dosis de un da), y una botella de hierbas sera una fuente de 5 das. Esto es similar a la situacin con la segunda generacin de Jade primavera Pldoras se describe anteriormente. Se han hecho intentos para aislar los componentes activos, como una forma de hacer el tratamiento ms conveniente, pero luego pierde varias de las supuestas ventajas de las hierbas enteras y frmulas. Un tema de inters actual es la berberina alcaloide, que tiene muchos usos teraputicos, incluyendo el tratamiento de la hiperglucemia. Las ratas tratadas con aloxano y con berberina eran menos propensos a mostrar el aumento de glucosa en la sangre y los cambios patolgicos en las clulas beta. pacientes con diabetes insulinoindependiente tratados con 300-500 mg de berberina al da durante uno a tres meses (junto con el control de la dieta), mostr una reduccin definitiva de azcar en la sangre (23). Una fraccin rica en flavonoides aislados de hojas de guayaba se extrajo, convertida en tabletas con 400 mg del concentrado de cada uno, y se administra en una dosis de 6-12 comprimidos cada vez, tres veces al da (dosis diaria total es de 7,2 a 14,4 gramos) , para producir la accin hipoglucemiante (17). La dosis ms alta de 36 pastillas por da es anlogo al uso de pldoras Libro de Oro del t a las 12 pastillas tres veces al da antes mencionado.

Ginseng y sus saponinas se han estudiado en ratones tratados con aloxano, diabticos genticamente, y normal (24), revelando un efecto hipoglucmico, saponinas del ginseng tambin estimulan la produccin de insulina. En los pacientes ancianos con hiperglucemia, las saponinas reducida de glucosa en suero (25). saponinas del ginseng se proporciona normalmente en tabletas de 50 mg cada una, con una dosis de 1-2 pastillas cada vez, de dos a tres veces por da. Una preparacin (mtodo desconocido) inform en un artculo en la Revista de Medicina Tradicional China (26) sugiere que una condensada mezcla de hierbas puede ser prescrita en dosis moderadas. En este artculo se describe el tratamiento de 102 casos de diabetes no insulino dependiente, con el Gan Lu Xiao Ke cpsula, con rehmannia, codonopsis, el astrgalo, ophiopogon, esprragos, Scrophularia, Cornus, tang-kuei, hoelen, Alisma, y Cuscuta. Los pacientes fueron tratados con las hierbas durante tres meses. El grupo de nivel medio de glucosa en la sangre se redujo de un valor inicial de 200 mg% a 154 mg%. La dosificacin de material en las cpsulas fue slo 5,4 gramos por da. Sin embargo, los resultados tambin fueron modestos (30% mejor significativamente, el 57% se han mejorado, pero el azcar en sangre promedio se mantuvo bastante alta), y los pacientes recibirn hierbas adicionales para tratar sntomas especficos: las hierbas, aadiendo a la dosis total, podra contribuir a la accin hipoglucemiante. Los anlisis adicionales de la Frmula de tamao mnimo (nmero de ingredientes y la dosificacin de los ingredientes) para obtener los efectos deseados es necesario para asegurar un nivel satisfactorio de cumplimiento de los mnimos efectos secundarios. Al utilizar los componentes activos aislados, uno es a menudo objeto de reacciones adversas, pero, por otro lado, las frmulas complejas en dosis altas puede causar problemas a un lado del sabor desagradable (y el potencial para causar nuseas). Por ejemplo, una dificultad con las decocciones dosis altas es que a menudo contienen una gran cantidad de azcar que provoca un aumento de glucosa en la sangre durante la hora despus de que se consume (ms tarde, las hierbas causar una disminucin gradual y sostenida). Rehmannia, codonopsis y ophiopogon son ejemplos de hierbas con alto contenido de azcar. La otra dificultad es que muchos pacientes se resisten consumo regular de dosis muy grandes debido a la inconveniencia y el costo elevado. Uso de hierbas en polvo crudo en lugar de infusiones o decocciones seco es a menudo una opcin para el tratamiento de trastornos funcionales, pero hay poca precedente relativamente poco de este en relacin a la diabetes en la prctica mdica china, con la posible excepcin de la hierba ginseng nico y tratamientos para efectos secundarios de la diabetes. Esto es probable debido a la cantidad de ingredientes activos que pueden ser convenientemente ingerido esta forma no es lo suficientemente alto. Hay un ejemplo, potencialmente prometedoras, sin embargo, desde la investigacin reciente, que puede sugerir que las hierbas en polvo en dosis moderada puede ser utilizado con cierto xito. Las personas con complicaciones vasculares de la diabetes insulino independiente (por ejemplo, enfermedad cardiaca coronaria, enfermedad vascular de las extremidades inferiores, derrame cerebral, retinopata, etc), fueron tratados con una frmula de azcar para reducir la pulso-estimulante (otros ingredientes sin especificar que el astrgalo y rehmannia; la frmula tonifica el qi, nutre la sangre, y vitaliza la sangre) en cpsulas de hierbas en polvo, en dosis de 2.3 gramos cada una hora, tres veces al da (29). El tiempo de tratamiento fue de tres meses, y si el tratamiento se consider eficaz, a continuacin, se mantenan. Las mejoras en hemorrhology se observaron en el 82% de los casos marcados por el qi y la deficiencia de yin (lo que la frmula dirigida principalmente),

pero slo alrededor del 63% para los dems casos (deficiencia de yin con el fuego, o deficiencia de yin y yang). de azcar en sangre en ayunas se mantuvo por debajo de 150 mg% el 77% de los tratados. Si bien es bastante comn en China de utilizar dosis muy altas de hierbas en decoccin, pldoras o pastillas, en el oeste, este requisito suele causar el mal cumplimiento. Por lo tanto, a uno le gustara seleccionar las hierbas ms eficaces, preparar en la forma ms eficaz, y proporcionarles de la manera ms conveniente. De acuerdo con la investigacin china, el importe mnimo de extractos de hierbas secas o en polvo para el consumo diario es del orden de 6.24 gramos. Es de suponer que, por una frmula que figura dentro de este rango, mayor es la dosis, la ms dramtica de la accin hipoglucemiante.

COMBINACIN DE INSULINA Y OTRAS DROGAS CON HIERBAS


Si bien la literatura china veces menciona, de pasada, el uso de hierbas chinas, junto con la insulina, las estrategias especficas para combinar las dos cosas no se presentan comnmente en las publicaciones en idioma Ingls. Un informe sobre el tratamiento integrado de china y occidental de la diabetes se public en 1987 (27). Para los diabticos insulino-dependientes, una frmula hecha con codonopsis, el astrgalo, atractylodes, rehmannia, ophiopogon, y la fruta del lycium se dio (la frmula tonifica y nutre el qi yin). Para aquellos con el tipo no insulino-dependiente, que fueron tratados con la misma mezcla ya sea solo o con tolbutamida o gliburida. Las hierbas, preparados en forma lquida, se administra dos veces al da durante tres meses. Se inform de que las hierbas mostraron un efecto hipoglucmico y sinergia con la insulina y otros medicamentos. Para el grupo de 53 pacientes tratados, el promedio de glucosa en sangre en ayunas al inicio fue de 177 y al final de los tres meses fue de 135. En un ensayo clnico (18), un grupo de 10 pacientes se identific que haba respondido mal a los medicamentos occidentales y tambin fall en responder a las hierbas chinas. Se les dio a continuacin, tanto las hierbas y las drogas al mismo tiempo. Las mejoras significativas se observaron en ocho de los diez pacientes. El ginseng es reportado por reducir la dosis de insulina que necesitan los pacientes y para prolongar la accin de una dosis de insulina (13).

RESULTADOS ESPERADOS
Segn un representante de las evaluaciones clnicas mencionadas en este artculo, alrededor del 70-80% de los usuarios de las formulaciones adecuadas a las dosis altas de estilo chino, lograr algn grado de mejora en su condicin diabtica. los niveles de azcar en la sangre no puede llegar a la zona normal para muchos en esa forma, pero se reducen lo suficiente como para aliviar los sntomas y disminuir el riesgo de graves efectos secundarios de los ms altos niveles de azcar en sangre mantenida durante un largo perodo de tiempo. Sin embargo, el 20-30% de los pacientes pueden dejar de responder o mostrar slo una respuesta marginal. Si las dosis se reducen, debido al escaso cumplimiento de los protocolos, la tasa de xito es probable que sea incluso menos. Entre los que mostraron algn grado de mejora en los ensayos de China, sin duda hay algunas respuestas que se consider inadecuada para justificar la continuacin con la terapia de hierbas debido a su inconveniente. Estos factores deben tenerse en cuenta al describir los resultados de los diabticos que estn a punto de comenzar un curso de la terapia. Puede ser de mayor inters, para muchos diabticos que buscan los beneficios de las hierbas chinas, para seguir el tratamiento de las complicaciones de la diabetes. Por ejemplo, la neuropata diabtica se ha ayudado a los informes, por una modificacin de la Frmula

Rehmannia Ocho (Achyranthes y Plantago Frmula), que a su vez puede contribuir a la reduccin de azcar en la sangre y ayudar a regulacin de la insulina. Del mismo modo, la retinopata diabtica se trata de combinaciones de hierbas, como la reportada en el Diario de Liaoning de Medicina Tradicional China (28), que incorporan las hierbas tiles en la reduccin de azcar en la sangre (por ejemplo, el astrgalo, rehmannia, Scrophularia, salvia Pueraria, y atractylodes ( cangzhu ) junto con algunos otros ingredientes destinados a los sntomas (tang-kuei, crisantemo, eriocaulon y laminaria), con un xito razonable: alrededor del 80% de los ojos tratados muestran una mejora, la viscosidad del plasma y el azcar en la sangre tambin se redujeron. Uno de los factores que causan complicaciones de la diabetes se cree que una mayor actividad de la aldosa reductasa. En un estudio de laboratorio de la inhibicin de hierbas de la aldosa reductasa, se ha demostrado que los componentes activos de Pueraria, escudo, y sylibum, y los extractos de hierbas de todo el regaliz, la salvia, el astrgalo, gentiana, y Cnidium tenido actividad significativa (31). Pueraria, la salvia, y el astrgalo se emplean con frecuencia en los modernos tratamientos de hierbas chinas para la diabetes. Dependiendo del tipo del sndrome de la diabetes y otros factores de salud, el uso de las hierbas chinas probablemente tendra que continuar durante bastante tiempo (la excepcin puede ser algunos casos de baja produccin de insulina, que podra ser subsanada por uno o dos meses de la terapia con hierbas). Sin embargo, efectos positivos en la manifestacin sintomtica de la diabetes se informa que se producen en las primeras semanas de tratamiento. Es posible que despus de un tratamiento inicial con dosis altas de azcar en la sangre significativamente ms conveniente que un programa de bajas dosis de mantenimiento puede ser utilizado como el seguimiento. En el tipo ms comn de diabetes, que ha de aparicin tarda, una combinacin de terapia de hierbas, control de la dieta y la reduccin de la obesidad podra resultar en la cura de la diabetes (que no requieren la ingestin continuada de hierbas), aunque la tendencia para que repita como un resultado del aumento de peso, transgresin alimentaria, o el estrs emocional se mantendra. Junto con la terapia de hierba china, la acupuntura se puede utilizar para tratar los factores de riesgo para la diabetes (por ejemplo, la obesidad), el sndrome de la diabetes, y los efectos secundarios de la diabetes (7, 32). Adems, el uso de suplementos nutricionales (9) y orientales prcticas dietticas (10) y podran mejorar los resultados alcanzados por la acupuntura tradicional y la medicina herbal. Por desgracia, los efectos de un programa integral de tratamiento no se ha estudiado, por lo que el grado de eficacia no se conoce todava. Uno slo puede sugerir que los resultados probablemente seran algo mejores que los reportados en este artculo.

REFERENCIAS
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