Volkskrant over dure iPod-speaker

MUZIKALE DOKTERSTAS

Er komt stereo-geluid uit een kasjmirwollen speaker met een zwaar verchroomde draagbeugel
it is zonder twijfel het merkwaardigste apparaat dat ik in mijn drie maanden durende carrière als gadgetman heb gezien. Wat is het? Een dokterstas van kasjmirwol, met een zwaar verchroomde draagbeugel en een soort twitterlogo erop. Libratone Beat heet het ding en het blijkt in werkelijkheid een draadloze, draagbare speaker. Daar zijn er meer van, maar Libratone Beat wil anders zijn. Qua design is dat in elk geval gelukt. Iedereen die de kamer binnenstapt en hem voor het eerst ziet, moet er even aan voelen. Zoals Italiaanse vrouwen van middelbare leeftijd blonde jongetjes over hun bol aaien, zo strelen Libratone-onbekenden de zachtwollen buitenzijde van het apparaat. De mededeling dat het een speaker is, leidt steevast tot verraste gezichten, alsof je een 6-jarige vertelt dat we vanavond naar het circus gaan. ‘Echt?’ Echt. Ik pak mijn iPod en laat hem spelen. Opnieuw verraste gezichten. ‘Goed geluid. Maar wel mono.’ Dat nu, zegt Libratone, is een ongelooflijk jarennegentigopmerking. De makers claimen met één speakerzuil stereo te kunnen maken. Of nee, beter nog: stereo is zelfs ‘een beetje te tweedimensionaal’. Het geluid uit de Libratone gaat 360 graden rondom, doordat het wordt weerkaatst door de muren waar de speaker voor gezet moet worden. FullRoom stereo, noemen ze dat, uiteraard geschreven op die hippe Apple-wijze. Het apparaat zweemt überhaupt Apple: de handleiding behelst vijf tekeningetjes en het ‘aansluiten’ van het apparaat op iPod, iPhone of iPad is makkelijker dan het openen van een deur. De verbinding verloopt niet via Wifi, maar via een speciaal zendertje, dat je in je iApparaat steekt. Vermoedelijk wordt hier gebruikgemaakt van Bluetooth-achtige techniek, mede gezien het geringe bereik van 10 meter. Als je meerdere Beats hebt, en je wandelt met je iPod door het huis, gaat in elke kamer waar er een staat vanzelf de muziek spelen. Hij kan ook dienen als een externe speaker voor de desktop, dankzij een extra zendertje dat in de usb-uitgang past. Via een Airport Express van Apple kun je de speaker ook toegang geven tot een Wifinetwerk. Maar dat lijkt eigenlijk niet de bedoeling. De Libratone Beat wil met de stereotoren doen wat de iPhone met de mp3-speler gedaan heeft: deze overbodig maken. Maar helaas. Dit is een mooi gemaakte en kwalitatief redelijke speaker, maar veel van de claims van de makers blijven hangen in MarketingSpace. Van FullRoom stereo heb ik niets gemerkt. Ik heb zelfs nauwelijks gewoon stereo waargenomen. Het geluid is goed, maar lang niet zo goed als bijvoorbeeld dat van de Zeppelin van Bowers & Wilkins. (Ik had graag gegrapt dat de Beat wollig klinkt, maar daarmee zou ik hem tekortdoen.) En met de komst van AirPlay, waarmee muziek (en video) direct vanaf iPhone en iPad naar een bestaande stereo gestreamd kan worden, is die tussenstap met dat losse zendertje, dat bovendien makkelijk zoekraakt (ja, Teun van 6!) eigenlijk een beetje, ehm, jaren nul. Anderhalf jaar geleden was dit een revolutionair en misschien zelfs onmisbaar product geweest, maar het is een beetje ingehaald door de technologische vooruitgang. Anderzijds: voor iedereen met een stijlfetisj en een Wifi-allergie is de Libratone Beat een FijneSpeaker.

D

Bard van de Weijer

Wat Libratone Beat, draadloze draagbare luidspreker Prijs Vanaf 599 euro Foto Nadja Kieft

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful