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los ros profundos

Clsicos

Cuentos cortos

Osca r W i l d e

Cuentos cortos

Ediciones Nuevomar, Mxico, 1977 Traduccin: Ricardo Baeza

Fundacin Editorial el perro y la rana, 2007


Av. Panten, Foro Libertador, Edif. Archivo General de la Nacin, P.B. Caracas-Venezuela 1010 telefs.: (58-0212) 5642469 - 8084492/4986/4165 telefax: 5641411

correo electrnico: elperroylaranaediciones@gmail.com

Edicin al cuidado de

Coral Prez
Transcripcin

Omar Moreno
Correccin

Carlos vila
Diagramacin

Mnica Piscitelli
Montaje de portada

Francisco Contreras

Diseo de portada

Carlos Zerpa
Imagen de portada

The child and flowers, grabado de W.Humphreys, 1827


isbn 980-396-403-8 lf 40220068005018

La Coleccin Los ros profundos, haciendo homenaje a la emblemtica obra del peruano Jos Mara Arguedas, supone un viaje hacia lo mtico, se concentra en esa fuerza mgica que lleva al hombre a perpetuar sus historias y dejar huella de su imaginario, compartindolo con sus iguales. Detrs de toda narracin est un misterio que se nos revela y que permite ahondar en la bsqueda de arquetipos que definen nuestra naturaleza. Esta coleccin abre su espacio a los grandes representantes de la palabra latinoamericana y universal, al canto que nos resume. Cada cultura es un ro navegable a travs de la memoria, sus aguas arrastran las voces que suenan como piedras ancestrales, y vienen contando cosas, susurrando hechos que el olvido jams podr tocar. Esta coleccin se bifurca en dos cauces: la serie Clsicos concentra las obras que al pasar del tiempo se han mantenido como conos claros de la narrativa universal, y Contemporneos rene las propuestas ms frescas, textos de escritores que apuntan hacia visiones diferentes del mundo y que precisan los ltimos siglos desde ngulos diversos.

Fundacin Editorial

elperroy larana

El Prncipe Feliz
A Charles Blaker

Dominando la ciudad, sobre una alta columna, elevbase la estatua del Prncipe Feliz. Era toda dorada, cubierta de tenues hojas de oro fino; tena por ojos dos brillantes zafiros, y un gran rub rojo centelleaba en el puo de su espada. Todo esto le haca ser muy admirado. Es tan hermoso como una veleta observaba uno de los concejales de la ciudad, que deseaba granjearse una reputacin de hombre de gustos artsticos; slo que no es tan til aada, temiendo le tomasen por hombre poco prctico, lo que realmente no era. Por qu no eres como el Prncipe Feliz? preguntaba una madre sentimental a su hijito, que lloraba pidiendo la luna. Al Prncipe Feliz nunca se le ocurre llorar por nada. Me alegro de que haya alguien en el mundo completamente feliz murmuraba un desengaado, contemplando la maravillosa estatua. Tiene todo el aspecto de un ngel decan los nios del hospicio al salir de la catedral, con sus brillantes capas escarlata y sus limpios delantales blancos. En qu lo conocis? replicaba el profesor de matemticas. Nunca visteis ninguno. Oh, los hemos visto en sueos! contestaban los nios; y el profesor de matemticas frunca el entrecejo y tomaba un aire severo, pues no poda aprobar que los nios soasen.

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Una noche vol sobre la ciudad una pequea Golondrina. Seis semanas antes, sus amigas haban partido para Egipto; pero ella se qued atrs, pues estaba enamorada del ms hermoso de los juncos. Lo encontr al comienzo de la primavera, mientras revoloteaba sobre el ro en pos de una gran mariposa amarilla; y su talle esbelto la sedujo de tal modo, que se detuvo para hablarle. Te amar? dijo la Golondrina, que gustaba de no andar con rodeos. Y el junco le hizo una gran reverencia. Entonces, la Golondrina juguete a su alrededor, rozando el agua con las alas y trazando en ella surcos de plata. Era su modo de hacer la corte; y as pas todo el verano. Es una constancia ridcula gorjeaban las Golondrinas; no tiene un cntimo y, en cambio, demasiada familia. Y, efectivamente, todo el ro estaba cubierto de juncos. Cuando lleg el otoo, todas emprendieron el vuelo. Entonces la Golondrina se sinti muy sola, y empez a cansarse de su amante. No tiene conversacin se deca, y temo sea bastante tornadizo, pues siempre est coqueteando con la brisa. Y, realmente, siempre que corra brisa, el junco multiplicaba sus ms graciosas reverencias. Es demasiado sedentario continuaba dicindose la Golondrina; y a m me gusta viajar. Por tanto, quien me quiera debe amar tambin los viajes. Quieres seguirme? le pregunt por fin. Pero el junco sacudi la cabeza; tal apego tena a su hogar. Has estado jugando conmigo! exclam la Golondrina. Me voy a las pirmides. Adis! Y levant vuelo. Durante todo el da estuvo volando y, al anochecer, lleg a la ciudad. Dnde me hospedar? se pregunt. Espero hayan hecho preparativos para recibirme. En ese momento vio la estatua sobre su alta columna. Voy a guarecerme all se dijo. El lugar es bonito y bien aireado.
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Prncipe Feliz

Osc a r Wilde

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As, fue a posarse justamente entre los pies del Prncipe Feliz. Tengo una alcoba dorada se dijo dulcemente, mirando a su alrededor. Y se dispuso a dormir. Pero no haba acabado de esconder la cabeza bajo el ala, cuando le cay encima una gran gota de agua. Qu cosa tan rara! exclam. No hay una nube en todo el cielo, las estrellas estn claras y brillantes y, sin embargo, llueve. Realmente, este clima del norte de Europa es espantoso. Al junco le gustaba la lluvia; pero era puro egosmo. Entonces, cay otra gota. Para qu sirve una estatua si no resguarda de la lluvia? dijo. Voy a buscar una buena chimenea. Y decidi llevar su vuelo a otra parte. Pero, antes de que abriese las alas, cay una tercera gota; y mirando hacia arriba, vio... Ah, lo que vio! Los ojos del Prncipe Feliz estaban llenos de lgrimas, y lgrimas corran por sus doradas mejillas. Tan bello era su rostro, a la luz de la luna, que la Golondrina se sinti llena de compasin. Quin sois? pregunt. Soy el Prncipe Feliz. Entonces, por qu lloris? Casi me habis empapado. Cuando estaba en vida y tena un corazn de hombre contest la estatua, yo no saba lo que eran las lgrimas, pues viva en el Palacio de la Despreocupacin, donde no se permite la entrada al dolor. Durante el da jugaba con mis compaeros en el jardn, y por la noche bailaba en el gran saln. Alrededor del jardn se elevaba un altsimo muro; pero jams sent curiosidad por conocer lo que haba tras l; tan hermoso era cuanto me rodeaba. Mis cortesanos me llamaban el Prncipe Feliz, y feliz era en verdad, si el placer es la dicha. As viv, y as mor. Y ahora que estoy muerto, me han subido tan alto, que puedo ver todas las fealdades y toda la miseria de mi ciudad, y aunque mi corazn sea de plomo, no tengo ms remedio que llorar. Cmo! No es de oro de ley? dijo para s la Golondrina. (Era demasiado bien educada para hacer en voz alta observaciones sobre la gente).

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All abajo continu la estatua con su voz queda y musical, all abajo, en una callejuela, hay una casuca miserable. Una de las ventanas est abierta y, a travs de ella, veo a una mujer sentada ante una mesa. Su rostro est demacrado y marchito, y sus manos, speras y rojizas, estn acribilladas de pinchazos, pues es costurera. Borda pasionarias en un traje de seda que debe lucir en el prximo baile de Palacio la ms hermosa de las damas de la reina. Sobre una cama, en un rincn del aposento, yace su hijito enfermo. Tiene fiebre, y pide naranjas. Su madre slo puede darle agua del ro; as que el nio llora. Golondrina, Golondrina, Golondrina, querras llevarle el rub del puo de mi espalda? Mis pies estn clavados a este pedestal, y no puedo moverme. Me esperan en Egipto respondi la Golondrina. Mis amigas revolotean sobre el Nilo, y charlan con los grandes lotos. Pronto irn a dormir a la tumba del gran Rey. All est el Rey en su pintado atad, envuelto en vendas amarillas, y embalsamado con especias. Alrededor del cuello lleva una cadena de jade verde plido, y sus manos son como hojas secas. Golondrina, Golondrina, Golondrinita dijo el Prncipe, no te quedars conmigo una noche y sers mi mensajera? El nio tiene tanta sed, y la madre est tan triste! No creo que me gusten los nios contest la Golondrina. El verano pasado, cuando viva a orillas del ro, haba dos muchachos mal educados, los hijos del molinero, que no cesaban de tirarme piedras. Claro que no me atinaban nunca! Nosotras, las Golondrinas, volamos demasiado bien; y, adems, yo soy de una familia clebre por su ligereza; pero, de todos modos, era una falta de respeto. Mas la mirada del Prncipe Feliz era tan triste, que la Golondrina se conmovi. Hace mucho fro aqu dijo; pero me quedar una noche con vos y ser vuestra mensajera. Gracias, Golondrinita dijo el Prncipe. Entonces la Golondrina arranc el gran rub de la espada del Prncipe, y con l en el pico remont su vuelo por encima de los
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Prncipe Feliz

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tejados. Pas junto a la torre de la Catedral, que tena ngeles esculpidos en mrmol blanco, pas junto al Palacio, donde se oa msica de danza. Una preciosa muchacha sali al balcn con su novio. Qu hermosas son las estrellas dijo l y cun maravilloso es el poder del amor! Espero que mi traje estar listo para el baile de gala replic ella. He mandado bordar en l unas pasionarias. Pero las costureras son tan holgazanas! Pas sobre el ro y vio las linternas colgadas de los mstiles de los navos. Pas sobre la Judera, y vio a los viejos mercaderes urdiendo negocios y pesando monedas en balanzas de cobre. Al fin lleg a la pobre casuca y mir. El nio se agitaba febrilmente en su cama, y la madre se haba dormido de cansancio. Entonces, la Golondrina salt al cuarto y deposit el gran rub encima de la mesa, junto al dedal de la costura. Luego, revolote dulcemente alrededor de la cama, abanicando con sus alas la frente del nio. Qu fresco tan agradable! susurr el nio. Debo de estar mejor. Y cay en un delicioso sueo. Entonces la Golondrina volvi hacia el Prncipe Feliz, y le cont lo que haba hecho. Es curioso aadi, ahora casi tengo calor; y, sin embargo, hace mucho fro. Es porque has hecho una buena accin respondi el Prncipe. Y la Golondrina comenz a reflexionar y se durmi. Siempre que reflexionaba se dorma. Al rayar el alba, vol hacia el ro a tomar un bao. Qu extraordinario fenmeno! exclam el profesor de ornitologa, que pasaba por el puente. Una Golondrina en invierno! Y escribi sobre ella una largusima carta al peridico de la localidad. Todo el mundo habl de ella. (Contena tantas palabras que no se entendan!). Esta noche partir para Egipto decase la Golondrina; y, a esta idea, sentase muy contenta.

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Visit todos los monumentos pblicos, y descans largo rato en el campanario de la iglesia. Los gorriones susurraban a su paso, y se decan unos a otros: Qu extranjera tan distinguida!, cosa que la llenaba de alegra. Al salir la luna, volvi hacia el Prncipe Feliz. Tenis algunos encargos que darme para Egipto? le grit. Voy a partir. Golondrina, Golondrina, Golondrinita dijo el Prncipe, no te quedaras conmigo otra noche? Me esperan en Egipto contest la Golondrina. Maana, mis amigas volarn hacia la segunda catarata. Entre las caas, duerme all el hipoptamo, y sobre un gran trono de granito se yergue el dios Memnn. Toda la noche pasa acechando las estrellas, y cuando brilla el lucero matutino, lanza un grito de alegra, y queda silencioso. A medioda, los leones fulvos bajan a beber a la orilla del ro. Tienen ojos como berilos verdes, y sus rugidos son ms sonoros que los rugidos de la catarata. Golondrina, Golondrina, Golondrinita dijo el Prncipe, all abajo, al otro lado de la ciudad, veo a un joven en un desvn. Est inclinado sobre una mesa cubierta de papeles, y en un vaso, a su lado, se marchita un ramo de violetas. Sus cabellos son castaos y rizados, y sus labios rojos como granos de granada, y sus ojos anchos y soadores. Se esfuerza en acabar una obra para el director del teatro, pero tiene demasiado fro para seguir escribiendo. No hay fuego en la chimenea, y el hambre le ha extenuado. Me quedar otra noche con vos dijo la Golondrina, que realmente tena buen corazn. Hay que llevarle otro rub? Ay!, no tengo ms rubes dijo el Prncipe. Mis ojos es lo nico que me queda. Son dos rarsimos zafiros, trados de la India hace mil aos. Arranca uno de ellos y llvaselo. Lo vender a un joyero y comprar pan y lea, y acabar su obra. Querido prncipe dijo la Golondrina, yo no puedo hacer eso. Y se ech a llorar.
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Prncipe Feliz

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Golondrina, Golondrina, Golondrinita suplic el Prncipe, haz lo que te pido. Entonces la Golondrina arranc uno de los ojos del Prncipe, y ech a volar con l hacia el desvn del estudiante. No era difcil entrar en l, pues haba un agujero en el techo, que aprovech la Golondrina para entrar como una flecha. Tena el joven la cabeza hundida entre las manos; as que no oy el rumor de las alas. Cuando, al fin, levant los ojos, vio el hermoso zafiro encima de las violetas marchitas. Empiezo a ser estimado exclam. Esto debe provenir de algn rico admirador. Ya puedo acabar mi obra. Y pareca muy dichoso. Al da siguiente la Golondrina vol hacia el puerto. Se pos sobre el mstil de un gran navo, y se entretuvo mirando a los marineros, que suban con cuerdas unas enormes cajas de la cala. Me voy a Egipto! les grit la Golondrina. Pero nadie le haca caso. Al salir la luna, volvi hacia el Prncipe Feliz. Vengo a deciros adis le dijo. Golondrina, Golondrina, Golondrinita dijo el Prncipe, no te quedars conmigo otra noche? Es invierno contest la Golondrina, y pronto llegar la nieve helada. En Egipto, el sol calienta sobre las palmeras verdes, y los cocodrilos, medio hundidos en el cieno, miran indolentemente en torno suyo. Mis compaeras construyen sus nidos en el templo de Baalbeck, y las palomas rosadas y blancas las siguen con los ojos y se arrullan entre s. Querido Prncipe, tengo que dejaros; pero nunca os olvidar; y la prxima primavera os traer de all dos piedras bellsimas para reemplazar las que disteis. El rub ser ms rojo que una rosa roja, y el zafiro tan azul como el gran mar. All abajo, en la plaza dijo el Prncipe Feliz, hay una nia que vende cerillas. Se le han cado en el barro y se han echado a perder. Su padre le pegar si no lleva algn dinero a casa, y por eso llora. No lleva zapatos ni medias, y su cabecita va sin nada. Arranca mi otro ojo y dselo, y su padre no le pegar.

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Pasar otra noche con vos dijo la Golondrina, pero no puedo arrancaros el otro ojo. Os quedarais ciego del todo. Golondrina, Golondrina, Golondrinita suplic el Prncipe, has lo que te pido. Entonces, la Golondrina arranc el otro ojo del Prncipe, y ech a volar con l. Posndose sobre el hombro de la nia, desliz la joya en sus manos. Qu trozo de cristal tan bonito! exclam la nia. Y corri hacia su casa riendo. Entonces la Golondrina volvi hacia el Prncipe. Ahora que estis ciego dijo, me quedar a vuestro lado para siempre. No, Golondrinita dijo el pobre Prncipe; tienes que irte a Egipto. Me quedar a vuestro lado para siempre repiti la Golondrina. Y se durmi entre los pies del Prncipe. Al da siguiente, se pos sobre el hombro del Prncipe, y le cont lo que haba visto en pases extraos. Le habl de los ibis rojos, que se colocan en largas filas a orillas del Nilo y pescan con sus picos peces dorados: de la Esfinge, tan vieja como el mundo, que vive en el desierto y lo sabe todo; de los mercaderes que caminan lentamente junto a sus camellos y llevan en la mano rosarios de mbar; del Rey de las Montaas de la Luna, que es negro como el bano y adora un gran cristal; de la gran serpiente verde, que duerme en una palmera y a la que veinte sacerdotes se encargan de alimentar con pasteles de miel; y de los pigmeos que navegan sobre un gran lago en anchas hojas lisas y estn siempre en guerra con las mariposas. Querida Golondrinita dijo el Prncipe, me cuentas cosas maravillosas, pero ms maravilloso es todava lo que sufren los hombres. No hay misterio tan grande como la miseria. Vuela por mi ciudad, Golondrina, y cuntame lo que veas. Entonces la Golondrina vol por la gran ciudad, y vio a los ricos que se regocijaban en sus palacios soberbios, mientras los mendigos estaban sentados a sus puertas. Vol por las callejuelas sombras, y vio los rostros plidos de los nios que mueren de
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Prncipe Feliz

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hambre, mientras miran con indiferencia las calles negras. Bajo los arcos de un puente haba dos chiquillos acostados, uno en brazos del otro para darse calor. Qu hambre tenemos! decan. Largo de ah! les grit un guardia; y tuvieron que alejarse bajo la lluvia. Entonces la Golondrina volvi hacia el Prncipe y le cont lo que haba visto. Estoy cubierto de oro fino dijo el Prncipe; desprndelo hoja a hoja. Y dselo a mis pobres. Los hombres creen siempre que el oro puede darles la dicha. Hoja a hoja arranc la Golondrina el oro fino, hasta que el Prncipe Feliz no tuvo ya ni brillo ni belleza. Hoja a hoja distribuy el oro fino entre los pobres; y los rostros de los nios se pusieron sonrosados, y los nios rieron y jugaron por las calles. Ya tenemos pan! gritaban. Entonces vino la nieve, y despus de la nieve el hielo. Las calles parecan de plata, de tal modo brillaban. Carmbanos, largos como puales, colgaban de los aleros de las casas. Todo el mundo se cubra con pieles, y los nios llevaban gorros encarnados y patinaban sobre el hielo. La pobre Golondrina tena fro, cada vez ms fro, pero no quera abandonar al Prncipe; le quera demasiado. Picoteaba e intentaba calentarse batiendo las alas. Pero, al fin, comprendi que iba a morir. Tuvo an fuerzas para volar hasta el hombro del Prncipe. Adis, mi querido Prncipe! murmur. Me permits que os bese la mano? Me alegro de que al fin te vayas a Egipto, Golondrinita dijo el Prncipe. Demasiado tiempo has estado aqu. Pero bsame en los labios, porque te quiero mucho. No es a Egipto adonde voy contest la Golondrina. Voy a casa de la Muerte. La Muerte es hermana del Sueo, verdad? Y bes al Prncipe Feliz en los labios, y cay muerta a sus pies. En el mismo instante reson un singular crujido en el interior de la estatua, como si algo se hubiese roto en ella. El caso es

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que el corazn de plomo se haba partido en dos. Indudablemente haca un fro terrible. A la maana siguiente paseaba el Alcalde por la plaza, con los concejales de la ciudad. Al pasar al lado de la columna, levant los ojos hacia la estatua. Caramba dijo, qu aspecto tan desarrapado tiene el Prncipe Feliz! Completamente desarrapado! repitieron los concejales, que eran siempre de la opinin del Alcalde; subieron todos para examinarlo. El rub de la espada se ha cado, los ojos desaparecieron, y ya no es dorado dijo el Alcalde. En una palabra: un pordiosero. Un pordiosero! hicieron eco los concejales. Y a sus pies hay un pjaro muerto prosigui el Alcalde. Ser preciso promulgar un bando prohibiendo a los pjaros que vengan a morir aqu. Y el secretario del ayuntamiento tom nota de la idea. Mandaron, pues, derribar la estatua del Prncipe Feliz. Como ya no es bello, para nada sirve dijo el profesor de Esttica de la Universidad. Entonces fundieron la estatua, y el Alcalde reuni el Municipio para decidir qu haran con el metal. Podemos propuso, hacer otra estatua. La ma, por ejemplo. O la ma dijo cada uno de los concejales. Y empezaron a disputar. La ltima vez que o hablar de ellos seguan disputando. Qu cosa ms rara! dijo el encargado de la fundicin. Este corazn de plomo no quiere fundirse; habr que tirarlo a la basura. Y lo arrojaron al basurero en que yaca la Golondrina muerta. Treme las dos cosas ms preciosas de la ciudad dijo Dios a uno de sus ngeles.
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Y el ngel le trajo el corazn de plomo y el pjaro muerto. Has elegido bien dijo Dios, pues en mi jardn del Paraso esta avecilla cantar eternamente, y en mi ciudad de oro el Prncipe Feliz me loar.

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El Ruiseor y la rosa
Dijo que bailara conmigo si le llevaba unas rosas rojas exclam el Estudiante; pero en todo mi jardn no hay una sola rosa roja. Desde su nido en la encina oyle el Ruiseor y, mirando a travs de las hojas, maravillse. Ni una rosa roja en todo el jardn! exclamaba al Estudiante; y sus bellos ojos llenronse de lgrimas. Ah, de qu pequeas cosas depende la felicidad! He ledo cuanto los sabios han escrito, y mos son todos los secretos de la filosofa; sin embargo, por falta de una rosa roja me siento desgraciado. He aqu, al fin, un verdadero amante se dijo el Ruiseor. Noche tras noche lo he cantado, a pesar de no conocerlo; noche tras noche he contado su historia a las estrellas, y ahora, por fin, le veo. Sus cabellos son oscuros como la flor del jacinto, y sus labios rojos como la rosa de su deseo; pero la pasin ha empalidecido su rostro como el marfil, y la tristeza ha puesto su sello sobre su frente. El Prncipe da un baile maana por la noche murmuraba el Estudiante, y mi amor asistir a l. Si le llevo una rosa roja, la estrechar entre mis brazos, y ella reclinar su cabeza sobre mi hombro, y su mano se apoyar en la ma. Pero como no hay ni una rosa roja en mi jardn, tendr que sentarme solo, y ella pasar ante m. Y no me har caso, y mi corazn se romper. He aqu, en efecto, al verdadero amante se dijo el Ruiseor. De lo que yo canto, l sufre; lo que es alegra para m, es dolor para l. Indudablemente, el amor es una admirable cosa. Ms precioso es que las esmeraldas, y ms raro que los palos

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claros. Perlas y granadas no pueden comprarlo, ni es expuesto en los mercados. No puede adquirirse de los mercaderes, ni es posible pesarlo en la balanza del oro. Los msicos se sentarn en la galera deca el Estudiante, y tocarn en sus instrumentos, y mi amor bailar al son del arpa y del violn. Bailar tan levemente, que sus pies no tocarn el suelo, y los cortesanos, con sus trajes vistosos, harn corro en torno de ella. Pero conmigo no bailar, porque no tengo rosa roja que darle. Y se arroj sobre la hierba y, escondiendo su rostro entre las manos, llor. Por qu llora? pregunt una lagartija verde, que acababa de pasar ante l con la cola al aire. Por qu? repiti una mariposa, revoloteando tras un rayo de sol. Por qu? musit una margarita a su vecina, con tenue y dulce voz. Llora por una rosa roja dijo el Ruiseor. Por una rosa roja? exclamaron. Qu ridiculez! Y la lagartija, que tena algo de cnica, ri a carcajadas. Pero el Ruiseor comprendi el secreto de la pesadumbre del Estudiante y, posndose silenciosamente en la encina, medit sobre el misterio del amor. De pronto, despleg sus alas pardas y se remont en el aire. Pas a travs de la alameda como una sombra, y como una sombra se desliz por el jardn. En el centro del prado se ergua un hermoso rosal. Al verlo, vol hacia l, posndose en una rama. Dame una rosa roja grit. Y te cantar mi cancin ms dulce. Pero el rosal sacudi la cabeza. Mis rosas son blancas contest, tan blancas como la espuma del mar, y ms blancas que la nieve en la montaa. Pero ve a mi hermano que crece en torno del viejo reloj de sol, y acaso l te dar lo que necesitas.
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Ruiseor y la rosa

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Y el Ruiseor vol hacia el rosal que creca en torno del viejo reloj de sol. Dame una rosa roja grit, y te cantar mi cancin ms dulce. Pero el rosal sacudi la cabeza. Mis rosas son amarillas contest, tan amarillas como los cabellos de la sirena que se sienta en un trono de mbar, y ms amarillas que el narciso que florece en el prado antes de que el segador venga con su guadaa. Pero ve a mi hermano que crece al pie de la ventana del Estudiante, y acaso l te dar lo que necesitas. Y el Ruiseor vol hacia el rosal que creca al pie de la ventana del Estudiante. Dame una rosa roja grit, y te cantar mi cancin ms dulce. Pero el rosal sacudi la cabeza. Mis rosas son rojas contest, tan rojas como las patas de las palomas, y ms rojas que los grandes abanicos de coral que relumbran en las cavernas del ocano. Pero el invierno hel mis venas, y la escarcha ha marchitado mis capullos, y la tormenta ha roto mis ramas, y en todo este ao no tendr rosas. Una rosa roja es todo lo que necesito grit el Ruiseor; slo una rosa roja! No hay medio alguno de conseguirla? Uno hay contest el rosal; pero tan terrible, que no me atrevo a decrtelo. Dmelo repuso el Ruiseor. Yo no me asusto. Si quieres una rosa roja dijo el rosal, tienes que fabricarla con msica, a la luz de la luna, y teirla con la sangre de tu corazn. Tienes que cantar con tu pecho apoyado sobre una de mis espinas. Toda la noche cantars, y la espina atravesar tu corazn, y la sangre de tu vida fluir en mis venas y se har ma... La muerte es un precio excesivo para pagar una rosa roja exclam el Ruiseor, y la vida es dulce a todos. Agradable es posarse en el bosque verde y contemplar el sol en su carroza de oro y la luna en su carroza de perlas. Dulce es el aroma del

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espino, y dulces son las campanillas azules que se esconden en el valle y el brezo que florece en el collado. Sin embargo, el amor es mejor que la vida, y qu es el corazn de un pjaro comparado con el corazn de un hombre? Y desplegando sus alas pardas se remont en el aire. Pas rpidamente por el jardn como una sombra, y como una sombra se desliz a travs de la alameda. El Estudiante continuaba echado en la hierba, como le haba dejado, y las lgrimas no se secaban en sus bellos ojos. S feliz grit el Ruiseor, s feliz, tendrs tu rosa roja! Yo la fabricar con msica, a la luz de la luna, y la teir con la sangre de mi corazn. Todo lo que te pido, en cambio, es que seas un verdadero amante, pues el amor es ms sabio que la filosofa, por sabia que sta sea, y ms poderoso que la fuerza, por fuerte que sta sea. Llamas de mil matices son sus alas, y del color del fuego es su cuerpo. Sus labios son dulces como la miel, y su aliento es como incienso. El Estudiante levant la vista de la hierba, y escuch; pero no comprendi lo que le deca el Ruiseor, porque l slo saba lo que est escrito en los libros. Pero la encina comprendi, y entristecise, porque tena un gran cario al pequeo Ruiseor, que haba construdo el nido en sus ramas. Cntame una ltima cancin susurr; voy a sentirme muy sola cuando te hayas ido. Y el Ruiseor cant para la encina, y su voz era como agua que cae de una jarra de plata. Cuando hubo terminado su cancin levantse el Estudiante y sac de su bolsillo un cuadernito y un lpiz. Tiene estilo se deca a s mismo, mientras caminaba por la alameda; no puede negarse; pero, siente lo que canta? Temo que no. En verdad, es como tantos artistas: todo estilo, y nada de sinceridad. No se sacrificara por los dems. Piensa solamente en msica, y ya es sabido que las artes son egostas. Sin embargo, hay que reconocer que tiene en su voz notas muy bellas. Lstima que no signifiquen nada o, por lo menos, nada prctico!
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Ruiseor y la rosa

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Y entr en su cuarto y, echndose sobre el jergn, comenz a pensar en su amor. Al cabo de unos momentos, se qued dormido. Y cuando la luna luci en los cielos, el Ruiseor vol hacia el rosal, y coloc el pecho sobre una de sus espinas. Toda la noche estuvo cantando con el pecho sobre la espina, y la luna fra y cristalina se inclin para escuchar. Toda la noche estuvo cantando, y la espina se clavaba ms y ms en su pecho, y la sangre de su vida corra sobre el rosal. Cant primero el nacimiento del amor en el corazn de dos adolescentes. Y en la rama ms alta del rosal floreci una rosa maravillosa, ptalo tras ptalo, como cancin tras cancin, plida era al principio, como la bruma que flucta sobre el ro; plida como los pies de la maana, y plateada como las alas de la aurora. Como el reflejo de una rosa en un espejo de plata, como el reflejo de una rosa en una bala de agua, as era la rosa que floreci en la rama ms alta del rosal. Pero el rosal grit al Ruiseor que se apretase ms contra la espina. Apritate ms, pequeo Ruiseor grit el rosal, o el da vendr antes de haber dado fin a la rosa! Y el Ruiseor se apret ms contra la espina, y ms y ms creci su canto, porque cantaba el nacimiento de la pasin en el alma de un mozo y de una virgen. Y un delicado rubor cubri las hojas de la rosa, como el rubor que cubre las mejillas del novio cuando besa los labios de su prometida. Pero la espina no haba llegado an a su corazn, y el corazn de un ruiseor puede enrojecer el corazn de una rosa. Y el rosal grit al Ruiseor que se apretase ms contra la espina. Apritate ms, pequeo Ruiseor grit el rosal, o el da vendr antes de haber dado fin a la rosa! Y el Ruiseor se apret ms contra la espina, y la espina alcanz su corazn, y una fiera congoja de dolor lo traspas. Ms y ms amargo era el dolor, y ms y ms impetuosa se haca su cancin, porque cantaba el amor sublimado por la muerte, el amor que no muere en la tumba.

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Y la rosa del rosal tornse, como la rosa del cielo de oriente. Purprea era la corona de ptalos, y purpreo como un rub el corazn. Pero la voz del Ruiseor desmayaba, y sus alitas comenzaron a batir, y una nube cay sobre sus ojos. Ms y ms desmayaba su canto, y senta que algo obstrua su garganta. Entonces tuvo una ltima explosin de msica. La blanca luna, oyndola, olvid el alba y se demor en el horizonte. La rosa roja, al orla, tembl toda de xtasis y abri sus ptalos al fro de la maana. Eco la llev a su purprea caverna de las montaas, y despert a los dormidos pastores de sus sueos. Flot entre los juncos del ro, que llev su mensaje al mar. Mira, mira grit el rosal, ya est terminada la rosa! Pero el Ruiseor no contest, porque yaca muerto entre la hierba, con la espina clavada en el corazn. Al medioda, el Estudiante abri su ventana y mir hacia fuera. Caramba, qu maravillosa visin! exclam. Una rosa roja! En mi vida he visto rosa semejante. Es tan bella, que estoy seguro tiene un largo nombre en latn. E, inclinndose, la arranc. Se puso el sombrero y, con la rosa en la mano, corri a casa del profesor. La hija del profesor estaba sentada a la puerta, devanando una madeja de seda azul, con su perrito a los pies. Dijisteis que bailaras conmigo si os traa una rosa roja dijo el Estudiante. He aqu la rosa ms roja de todo el mundo. La prenderis esta noche sobre vuestro corazn y, como bailaremos juntos, podr deciros cunto os amo. Pero la muchacha frunci el ceo. Temo que no vaya bien con mi vestido repuso; y, adems, el sobrino del Chambeln me ha enviado algunas joyas de verdad, y todo el mundo sabe que las joyas cuestan ms que las flores. A fe ma, que sois una ingrata dijo agriamente el Estudiante; y tir la rosa al arroyo, donde un carro la aplast al pasar.
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Ruiseor y la rosa

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Ingrata? dijo la muchacha. Y yo os digo que sois un grosero. Y, al fin y al cabo, qu sois? Slo un Estudiante. Ni siquiera creo llevis hebillas de plata en los zapatos, como el sobrino del Chambeln. Y, levantndose de la silla, entr en la casa. Qu necia cosa es el amor! se deca el Estudiante, mientras caminaba. No es ni la mitad de til que la lgica, porque nada demuestra, y le habla a uno siempre de cosas que no suceden nunca, y hace creer cosas que no son ciertas. En realidad, no es prctico, y como en estos tiempos ser prctico es todo, volver a la filosofa y al estudio de la metafsica. Y, al llegar a su casa, abri un polvoriento librote y se puso a leer.

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El Gigante egosta
Todas las tardes, cuando salan de la escuela, acostumbraban los nios ir a jugar al jardn del Gigante. Era un hermoso e inmenso jardn, tapizado de hierba verde y suave. Aqu y all, entre el csped, crecan flores brillantes como estrellas, y haba doce albrchigos que durante la primavera florecan en delicadas corolas de rosa y aljfar, y en el otoo se cargaban de rico fruto. Los pjaros se posaban en los rboles, y cantaban tan dulcemente, que los nios suspendan a menudo sus juegos para escucharlos. Qu felices somos aqu! gritbanse unos a otros. Un da, el Gigante volvi. Haba ido a visitar a su amigo el Ogro de Cornualles, y permanecido con l durante siete aos. Al cabo de los siete aos haba dicho ya todo lo que tena que decir, pues su conversacin era limitada, y determin volver a su castillo. Al llegar, vio a los nios jugando en el jardn. Qu hacis aqu? vocifer speramente. Y los nios escaparon corriendo. Mi jardn es mi jardn dijo el Gigante; todo el mundo debe comprenderlo, y a nadie permitir que juegue en l. Al efecto, levant una tapia elevadsima, y puso un carteln que deca: Se prohbe la entrada bajo las penas consiguientes. Era un Gigante muy egosta...

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Los pobres nios no tenan ya sitio en que jugar. Trataron de hacerlo en la carretera; pero la carretera era muy polvorienta y sembrada de duros guijarros, y no les gust. Con frecuencia rondaban en torno de la tapia, al salir de clase, y hablaban del hermoso jardn que haba detrs. Qu felices ramos entonces! se decan unos a otros. Cuando lleg la Primavera, toda la comarca se pobl de pjaros y flores. Slo en el jardn del Gigante egosta reinaba an el invierno. Los pjaros, como no haba nios, no se cuidaban de cantar, y los rboles olvidaron florecer. Una vez, una hermosa flor sac la cabeza de entre las hierbas; pero, en cuanto vio el cartel, se sinti tan triste a causa de los nios, que volvi a meterse en tierra y se durmi de nuevo. Los nicos que estaban a gusto eran la Nieve y la Escarcha. La Primavera olvid este jardn decan; as que viviremos en l todo el ao. La Nieve cubri la tierra con su gran manto blanco, y la Escarcha pint de plata los rboles. Luego invitaron al Viento del Norte a que pasara una temporada con ellos. Y el Viento del Norte vino. Iba envuelto en pieles, y estuvo rugiendo todo el da a travs del jardn, y derribando las chimeneas. Qu paraje tan delicioso! dijo; tenemos que decir al Granizo que nos haga una visita. Y el Granizo vino. Todos los das, por espacio de tres horas, tamborileaba sobre los tejados del castillo hasta que hubo roto la mayor parte de las pizarras, despus de lo cual se pona a dar vueltas alrededor corriendo todo lo de prisa que poda. Iba vestido de gris y su aliento era como hielo. No comprendo por qu la Primavera tarda tanto en llegar deca el Gigante egosta cuando se asomaba a la ventana y vea su fro jardn blanco; espero que el tiempo cambie pronto. Pero la Primavera no vino jams, ni el Verano tampoco. El Otoo dio frutos dorados a todos los jardines, pero al jardn del Gigante no le dio ninguno. Es demasiado egosta deca.
s El

Gigante egosta

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As, siempre fue all Invierno y el Viento del Norte y el Granizo y la Escarcha y la Nieve de continuo danzaban en medio de los rboles. Una maana, estaba todava el Gigante en la cama cuando oy una msica sumamente agradable. Tan dulcemente sonaba a sus odos, que pens deba ser el rey de los msicos que pasaba. En realidad, no era ms que un jilguerillo que cantaba frente a la ventana; pero haca tanto tiempo que no oa cantar a un pjaro en su jardn, que le pareci la msica ms melodiosa del mundo. Entonces el Granizo suspendi su danza, y el Viento del Norte ces de rugir, y un delicioso aroma entr por las maderas abiertas. Me parece que, al fin, lleg la Primavera se dijo el Gigante; y saltando de la cama corri a la ventana. Qu fue lo que vio? Vio un maravilloso espectculo. A travs de una brecha del muro haban entrado los nios, y se haban subido a los rboles. En cada rbol haba un nio, y los rboles se sentan tan contentos de tenerlos nuevamente entre s, que se haban cubierto de flores y balanceaban suavemente sus brazos sobre las cabezas infantiles. Los pjaros volaban piando con deleite en torno de ellos, y rean. Realmente, era un hermoso espectculo. Slo en un rincn reinaba todava el Invierno. Era el ms apartado rincn del jardn, y un nio se encontraba en l. Era tan pequeo, que no poda llegar a las ramas del rbol, y daba vueltas en torno, llorando amargamente. El pobre rbol estaba an completamente cubierto de Escarcha y Nieve, y el Viento del Norte soplaba y ruga sobre l. Sube, chiquitn! deca el rbol, y bajaba sus ramas, todo lo que le era posible; pero el nio era demasiado pequeo. Y el Gigante sinti derretrsele el corazn mientras miraba. Cun egosta he sido! exclam; ahora s por qu la Primavera no quera venir aqu. Yo subir a ese pobre chiquitn al rbol, y despus derribar el muro, y mi jardn ser para siempre el lugar de recreo de los nios. Y, realmente, estaba muy arrepentido de lo que haba hecho.

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Baj, pues, la escalera, abri sigilosamente la puerta de la fachada, y entr en el jardn. Pero, cuando los nios le vieron, se asustaron de tal modo que echaron a correr, y el jardn qued de nuevo en Invierno. Slo el pequen no huy, pues sus ojos estaban tan llenos de lgrimas que no vi venir al Gigante. Y el Gigante lleg hasta l, y cogindole dulcemente entre sus manos los subi al rbol. Y el rbol floreci de repente, y los pjaros vinieron a cantar en l, y el pequen ech los brazos al cuello del Gigante y le bes. Y los dems nios, cuando vieron que el Gigante ya no era malo, volvieron corriendo, y con ellos volvi la Primavera. El jardn es vuestro desde ahora, hijos mos dijo el Gigante, y empuando una gran hacha derrib el muro. Y al medioda, cuando la gente se diriga al mercado, encontraron al Gigante jugando con los nios en el ms hermoso jardn que haban visto nunca. Todo el da estuvieron jugando y al anochecer vinieron a decir adis al Gigante. Pero, dnde est vuestro compaerito pregunt ste, el nio que sub al rbol? El Gigante le quera ms que a lo otros, porque le haba besado. No sabemos contestaron los nios; se ha ido. Decidle que venga maana dijo el Gigante. Pero los nios dijeron que no saban dnde viva, y que nunca le haban visto antes; y el Gigante qued muy triste. Todas las tardes, al salir de la escuela, los nios venan a jugar con el Gigante. Pero al pequen que el Gigante prefera no se le volvi a ver. El Gigante era muy bueno con todos los nios, pero, sin embargo, echaba de menos a su primer amiguito y a menudo hablaba de l. Cunto me gustara verle! repeta. Pasaron los aos, y el gigante envejeci y sus fuerzas flaquearon. Ya no poda jugar; sentado en un enorme silln, miraba jugar a los nios y admiraba su jardn.
s El

Gigante egosta

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Tengo muchas flores hermosas deca, pero los nios son las flores ms hermosas de todas. Una maana de invierno, mir por la ventana, mientras se vesta. Ya no odiaba el Invierno, pues saba que era simplemente la Primavera dormida, y que las flores estaban descansando. De pronto se restreg los ojos, maravillado, y mir, y mir... Ciertamente que era maravilloso lo que vea. En el rincn ms apartado del jardn haba un rbol totalmente cubierto de flores blancas. Sus ramas eran todas doradas, y frutos de plata pendan de ellas, y debajo estaba en pie el chiquitn a quien tanto haba querido. Lleno de alegra, baj corriendo el Gigante las escaleras, y entr en el jardn. Y, cuando lleg junto al nio, su rostro enrojeci de clera, y dijo: Quin se ha atrevido a herirte? Porque en la palma de las manos del nio haba las huellas de dos clavos, y las huellas de dos clavos haba en sus piececitos. Quin se ha atrevido a herirte? grit el Gigante, dmelo, para coger mi espada y darle muerte. No! respondi el nio; stas son las heridas del amor. Quin eres t? dijo el Gigante; y un extrao temor se apoder de l, y cay de rodillas ante el pequen. Y el nio sonri al Gigante, y le dijo: T me dejaste una vez jugar en tu jardn; hoy jugars conmigo en mi jardn, que es el Paraso. Y cuando los nios llegaron aquella tarde, encontraron muerto al Gigante, debajo del rbol, todo cubierto de flores blancas.

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El verdadero amigo
Una maana, la vieja rata de agua asomse a su agujero. Tena ojos brillantes como cuentas y grises bigotes muy tiesos, y su cola era como un pedazo de caucho negro. Los patitos nadaban por la alberca, semejantes a una pollada de canarios amarillos; y su madre, que era de un blanco puro, con patas genuinamente encarnadas, trataba de ensearles a zambullir la cabeza. No podris ir nunca en sociedad si no sabis zambullir la cabeza les repeta; y, de cuando en cuando, mostrbales cmo haba que hacer. Pero los patitos no le prestaban atencin. Eran tan jvenes, que no comprendan las ventajas de ir en sociedad. Qu nios tan desobedientes! exclam la vieja rata de agua. Les estara bien empleado ahogarse. Dios nos libre de ello! contest la pata. Todo el mundo tiene que hacer su aprendizaje, y en los padres toda la paciencia es poca. Ah! Ignoro los sentimientos paternales dijo la rata de agua; yo no soy amiga de familia. No he estado casada, y espero no estarlo nunca. El amor est muy bien, en cierto sentido; pero la amistad es una cosa mucho ms alta. Realmente, no conozco nada en el mundo ms raro y noble que una amistad verdadera. Y cules son, a juicio vuestro, los deberes de un verdadero amigo? pregunt un verdern, posado en un sauce cercano, que haba odo la conversacin. S, eso es justamente lo que habra que saber dijo la pata. Y nadando hasta el extremo de la alberca, zambull la cabeza, para dar buen ejemplo a sus hijos.

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Qu pregunta tan necia! exclam la rata de agua. Creo que un amigo verdadero debe portarse conmigo como un verdadero amigo; es cosa clara. Y qu haris vos en cambio? dijo el pajarillo, balancendose sobre una plateada rama y aleteando. No comprendo lo que queris decir contest la rata de agua. Permitidme que os cuente una historia sobre este tema dijo el verdern. Se refiere a m la historia? pregunt la rata de agua. En ese caso la escuchar de muy buena gana, pues soy sumamente aficionada a los cuentos. Es aplicable a vos contest el verdern. Y volando a posarse en la orilla, cont la historia del verdadero amigo. Haba una vez comenz el verdern un buen muchacho al que llamaban Hans. Era persona distinguida? pregunt la rata de agua. No contest el verdern, no creo que lo fuera, a no ser por su buen corazn y su cara redonda, graciosa y siempre jovial. Viva en una casita de campo; l mismo se haca la comida, y trabajaba todos los das en su jardn. En toda la comarca no haba un jardn tan bonito como el suyo. Diantos y alheles crecan en l, y bolsas de pastor y saxfragas. Haba tambin rosas de Damasco y rosas de t, azafranes lilas y de oro, violetas blancas y moradas. La pajarilla, la cardamina, la mejorana y la albahaca silvestre, la vellorita y el iris, el narciso y el clavel florecan alternativamente en el curso de los meses, una flor reemplazando a otra, de manera que siempre haba cosas lindas que mirar y aromas delicados que halagaran el olfato. El pequeo Hans tena multitud de amigos, pero el ms ntimo de todos era el gran Hugo el Molinero. En verdad, tal afecto le tena el rico Molinero, que nunca habra pasado ante su jardn sin inclinarse por encima de la cerca a coger un buen ramo de flores o un puado de hierbas aromticas, o sin llenar sus bolsillos de ciruelas y cerezas, si era la estacin de la fruta.
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Los verdaderos amigos deberan tener todo en comn acostumbraba decir el Molinero. Y el pequeo Hans asenta sonriendo, sintindose muy orgulloso de tener un amigo de tan nobles ideas. A veces, sin embargo, extrabanse los vecinos de que el rico Molinero no diese nada, en cambio, al pequeo Hans, a pesar de tener un centenar de sacos de harina almacenados en su molino, y seis vacas de leche y un numeroso rebao de carneros merinos; pero el pequeo Hans nunca se par a pensar en estas cosas, y nada le produca mayor placer que or todas las frases maravillosas que el Molinero acostumbraba decir sobre el altrusmo de la verdadera amistad. Como dijimos, el pequeo Hans trabajaba en su jardn. Durante la primavera, el verano y el otoo, era muy feliz; pero cuando llegaba el invierno, no tena fruta ni flores que llevar al mercado. Sufra mucho de hambre y fro, y a menudo tena que irse a la cama sin ms cena que alguna pera de cuelga o unas cuantas nueces rancias. Adems, durante el invierno, se encontraba muy solo, pues el Molinero nunca vena a verle. No conviene que vaya a ver al pequeo Hans mientras duren las nieves deca con frecuencia el Molinero a su mujer; pues cuando la gente pasa por ciertos apuros, se la debe dejar sola y no marearla con visitas. Por lo menos, sta es mi idea de la amistad, y estoy seguro de que tengo razn. Esperar, pues, que venga la primavera, y entonces le har una visita, y l podr darme un gran cesto de prmulas, cosa que le har muy feliz. Te preocupas demasiado de los dems contestaba la mujer, sentada en su cmodo silln, junto al hogar bien encendido; te preocupas demasiado. Es un verdadero deleite orte hablar sobre la amistad. Estoy segura de que el mismo prroco no podra decir tan bellas cosas, a pesar de vivir en una casa de tres pisos y llevar un anillo de oro en el meique. Pero, no podramos decirle al pequeo Hans que viniera aqu? pregunt el hijo menor del Molinero. Si el pobre Hans est pasando apuros, yo le dara la mitad de mi potaje y le enseara mis conejos blancos.

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Qu nio tan estpido! exclam el Molinero. No s realmente de qu sirve enviarte a la escuela. No parece aprovecharte mucho. No comprendes que si el pequeo Hans viniera aqu y viese nuestro buen fuego, y nuestra buena cena, y nuestro gran barril de vino tinto, podra darle envidia? Y la envidia es una cosa terrible, que echa a perder la mejor naturaleza. Y yo no puedo consentir que se eche a perder la naturaleza de Hans. Yo soy su mejor amigo, y debo velar por l y procurar que no caiga en tentaciones. Adems, si Hans viniera, quiz me pedira que le vendiese al fiado un poco de harina, y esto no me sera posible. La harina es una cosa y la amistad otra, y no hay por qu confundirlas. Me parece que las palabras se escriben de modo bien diferente y significan cosas bien distintas! Creo que esto todo el mundo puede verlo. Qu bien hablas! dijo la mujer del Molinero, sirvindose un gran vaso de cerveza caliente; me siento casi adormilada. Lo mismito que si estuviera en la iglesia. Muchas personas obran bien continu el Molinero, pero muy pocas hablan bien; lo que prueba que hablar es mucho ms difcil que hacer y, desde luego, ms hermoso. Y mir severamente por encima de la mesa a su hijo, que se sinti tan avergonzado de s mismo, que, bajando la cabeza, se puso como un tomate y comenz a llorar sobre su t. Era tan nio, que debis disculparle. Y ah acaba la historia? pregunt la rata de agua. Ciertamente que no contest el verdern; no es ms que el comienzo. Entonces, estis muy atrasado dijo la rata de agua. Todo buen narrador, hoy, empieza por el final, contina por el comienzo y concluye por el medio. Es la nueva escuela. Se lo he odo a un crtico que el otro da paseaba con un joven alrededor del estanque. Habl extensamente de la cuestin, y estoy segura de que deba tener razn, pues llevaba unas gafas azules y tena una gran calva; y, cuando el joven le haca alguna objecin, siempre contestaba: Pssch!. Pero, os lo ruego, continuad vuestra historia. Me es extraordinariamente simptico el
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Molinero. Yo tambin abrigo toda suerte de nobles sentimientos; as que simpatizo mucho con l. Perfectamente dijo el verdern, saltando alternativamente sobre una y otra pata. En cuanto hubo pasado el invierno, y las prmulas comenzaron a abrir sus plidas estrellas amarillas, el Molinero dijo a su mujer que iba a ver cmo segua el pequeo Hans. Ah, qu buen corazn tienes! exclam la mujer; siempre pensando en los dems! No te olvides de llevar la cesta grande para las flores. As, pues, at el Molinero las aspas del molino con una fuerte cadena de hierro, y descendi la colina con la cesta al brazo. Buenos das, pequeo Hans dijo el Molinero. Buenos das respondi Hans, apoyndose en la azada y sonriendo de oreja a oreja. Qu tal has pasado el invierno? dijo el Molinero. Bien, muy bien exclam Hans. Qu bueno eres en preguntrmelo! Quiz tuve momentos malos que pasar; pero ya ha llegado la primavera, y soy completamente feliz, y todas mis flores marchan bien. Muchas veces hemos hablado de ti este invierno dijo el Molinero; y nos preguntbamos qu sera de ti. Eres muy amable dijo Hans; yo casi tema que me hubieras olvidado. Hans, me extraa que digas eso respondi el Molinero; la amistad nunca olvida. Esto es lo que tiene de maravilloso. Pero temo que no comprendas la poesa de la vida... Qu hermosas prmulas tienes, dicho sea de paso! S, muy hermosas dijo Hans, y es una suerte para m el tener tantas. Voy a llevarlas al mercado para venderlas a la hija del burgomaestre, y rescatar con su importe mi carretilla. Rescatar tu carretilla? Eso quiere decir que la has vendido? Qu tontera! S, es cierto dijo Hans; pero el caso es que no tuve otro remedio. Ya sabes que el invierno es para m un mal tiempo, y no tena un cntimo para pan. As, primero vend los botones de

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plata de mi casaca de los domingos, y luego mi cadena de plata, y luego mi gran pipa y, por ltimo, tuve que vender la carretilla. Pero ahora rescatar todo ello. Hans dijo el Molinero, yo te dar mi carretilla. No est en muy buen estado; le falta uno de los lados, y la rueda no marcha muy bien; pero, a pesar de todo, te la dar. Ya s que es mucha generosidad de mi parte, y muchas personas encontraran que es una locura desprenderme de ella; pero yo no soy como todo el mundo. Creo que la generosidad es la esencia de la amistad; y, he adquirido para mi uso una carretilla nueva... S, puedes estar tranquilo; te dar mi carretilla. Qu generoso eres! dijo el pequeo Hans; y su cara, redonda y jovial, se ilumin de alegra. Yo la compondr fcilmente, pues tengo una tabla en casa. Una tabla! dijo el Molinero; justamente lo que necesito para el techo de mi granero. Tiene un gran boquete, y todo el trigo va a coger humedad si no lo tapo. Cunto me alegro de que lo hayas dicho! Es curioso cmo una buena accin trae siempre otra consigo. Yo te he dado mi carretilla, y ahora t vas a darme tu tabla. Naturalmente, la carretilla vale mucho ms que la tabla; pero la verdadera amistad no repara jams en esas cosas. Te agradecer me la des en seguida, para hoy mismo ponerme a la obra en mi granero. Desde luego! exclam el pequeo Hans. Y, corriendo a su barraca, sac la tabla. No es muy grande que digamos hizo observar el Molinero, examinndola; y temo que, despus de haber arreglado el techo de mi granero, no te quede suficiente para componer la carretilla; pero eso, naturalmente, no es culpa ma. Y ahora, como yo te he dado mi carretilla, estoy seguro de que tendrs gusto en darme algunas flores en cambio. Aqu est la cesta; t te cuidars de llenarla bien. De llenarla? dijo el pequeo Hans, casi apesadumbrado, pues era realmente una cesta enorme, y saba que si la llenaba no le quedaran flores que llevar al mercado, y tena grandes deseos de recuperar sus botones de plata.
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Caramba! contest el Molinero; como te he dado mi carretilla, no crea que fuera demasiado pedir unas cuantas flores. Quiz me equivoque, pero crea que la amistad, la verdadera amistad, estaba exenta de todo egosmo. Oh, mi mejor, mi ms querido amigo! exclam el pequeo Hans, todas las flores de mi jardn son tuyas. Tu aprecio me interesa mucho ms que mis botones de plata. Y corri a coger todas sus prmulas, llenando la cesta del Molinero. Adis, pequeo Hans dijo el Molinero, mientras suba por la colina con la tabla al hombro y la gran cesta en la mano. Adis grit el pequeo Hans. Y se puso a cavar alegremente; tan contento se senta del regalo de la carretilla. Al da siguiente, encontrbase clavando unas madreselvas en la puerta, cuando oy la voz del Molinero llamndole desde el camino. Salt, pues, de la escalera, corriendo hacia el cercado, por encima del cual mir. Era el Molinero, con un gran saco de harina a la espalda. Querido Hans le dijo, querras llevarme este saco de harina al mercado? Oh, cunto lo siento! contest el pequeo Hans; pero, realmente, estoy hoy ocupadsimo. Tengo que clavar todas mis enredaderas, y regar todas las flores, y pasar el rastrillo por la hierba. Caramba! dijo el Molinero. Creo que, teniendo en cuenta que voy a darte mi carretilla, es una falta de amistad en ti el negarte. Oh!, no digas eso exclam el pequeo Hans, por nada del mundo querra yo cometer una falta de amistad contigo. Y corri a buscar su gorra, y cargando penosamente con el enorme saco se encamin hacia el mercado. Era un da de mucho calor, y el camino estaba terriblemente polvoriento. An no haba llegado al poste que marcaba la sexta milla, cuando se sinti tan fatigado, que tuvo que sentarse a descansar. Sin embargo, al poco rato, continu valientemente y, al

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fin, lleg al mercado. Despus de esperar all bastante tiempo, vendi el saco de harina a muy buen precio, y volvi de un tirn a su casa, porque tema, si se demoraba demasiado, encontrar malhechores en el camino. En verdad que ha sido un da duro decase el pequeo Hans, al meterse en cama; pero me alegro de no haberme negado al Molinero, pues es mi mejor amigo, y adems va a darme su carretilla. A la maana siguiente, temprano, vino el Molinero a buscar el importe de su saco de harina, pero el pequeo Hans estaba tan cansado, que an no se haba levantado. A fe ma exclam el Molinero que eres muy perezoso! Me parece que, teniendo en cuenta que voy a darte mi carretilla, podras trabajar un poco ms. La pereza es un gran vicio, y no me gusta que ninguno de mis amigos caiga en l. No te debe molestar que te hable con tanta franqueza. Claro que, si no fuera amigo tuyo, no se me ocurrira hacerlo. Pero, de qu sirve la amistad, si no puede uno decir sin ambages lo que piensa? Todo el mundo puede decir cosas amables y tratar de hacerse simptico; pero un verdadero amigo siempre dice cosas desagradables, y no se preocupa de la molestia que causa. En realidad, si es un verdadero amigo, lo prefiere, porque sabe que hace bien de ese modo. Cree que lo siento en el alma dijo el pequeo Hans, frotndose los ojos y quitndose el gorro de dormir; pero estaba tan cansado, que cre podra quedarme en la cama un poco ms oyendo cantar a los pjaros. No sabes que trabajo ms a gusto despus de or a los pjaros? Bien, lo celebro dijo el Molinero, dndole unas palmaditas en la espalda; porque necesito vengas conmigo al molino en cuanto te vistas, a arreglarme el techo del granero. El pobre Hans tena gran necesidad de trabajar en su jardn, pues haca dos das que no regaba sus flores; pero no se atrevi a decir que no al Molinero, que tan buen amigo era. Crees que sera una falta de amistad el decirte que tengo mucho que hacer? pregunt con voz tmida y avergonzada.
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Indudablemente contest el Molinero. No creo que sea mucho pedir, teniendo en cuenta que voy a darte mi carretilla; pero, naturalmente, si te niegas, yo mismo ir a hacerlo. Oh!, de ningn modo exclam el pequeo Hans. Y, saltando de la cama, se visti y subi al granero. Todo el da, hasta ponerse el sol, estuvo trabajando. Entonces vino el Molinero a ver cmo iba la obra. Has arreglado ya el agujero del techo, pequeo Hans? grit el Molinero con voz alegre. Ya est completamente arreglado contest el pequeo Hans, bajando de la escalera. Ah! dijo el Molinero, no hay trabajo ms agradable que el trabajo que se hace por otros. Qu gusto da al orte hablar! repuso el pequeo Hans, sentndose y enjugando su frente. Pero temo no llegar nunca a tener ideas tan hermosas como t. Oh!, ya te vendrn tambin dijo el Molinero; pero tendrs que hacer algunos esfuerzos para ello. Hasta ahora no tienes ms que la prctica de la amistad; da llegar en que tengas tambin la teora. Y crees que podr conseguirlo? pregunt el pequeo Hans. Sin duda alguna contest el Molinero. Pero, ahora que has arreglado el techo, haras mejor en irte a tu casa a descansar, pues necesito que lleves maana mis carneros al monte. El pobre Hans no se atrevi a protestar, y a la madrugada del da siguiente trajo el Molinero sus carneros y tuvo Hans que partir con ellos al monte. Entre la ida y la vuelta emple todo el da; y, cuando volvi estaba tan cansado, que se qued dormido en una silla, y no se despert hasta bien entrada la maana. Qu tiempo tan hermoso voy a tener en mi jardn! exclam, disponindose a trabajar. Pero, por una u otra causa, jams le era posible echar una ojeada a sus flores, pues su amigo el Molinero llegaba de continuo y le enviaba a recados o comisiones, o le peda que le ayudara en el molino. El pequeo Hans se senta a ratos muy apesadumbrado,

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temiendo que sus flores creyesen las haba olvidado; pero se consolaba pensando que el Molinero era su mejor amigo. Adems se deca, va a darme su carretilla, y ste es un acto de pura generosidad. As, el pequeo Hans trabajaba para el Molinero, mientras ste deca toda suerte de bellas cosas sobre la amistad, que Hans apuntaba en un cuaderno y lea a menudo por la noche, pues era muy estudioso. Ahora bien: sucedi que una noche, estando el pequeo Hans sentado junto al fuego, llamaron violentamente a la puerta. Haca una noche de perros, y el viento soplaba y ruga de tal modo en torno de la casa, que al principio pens deba ser la tempestad. Pero son un segundo golpe, y luego un tercero, ms fuerte que los anteriores. Debe ser algn pobre viajero se dijo el pequeo Hans, corriendo a la puerta. All estaba el Molinero, con una linterna en una mano y un grueso garrote en la otra. Querido Hans dijo el Molinero, tengo un gran disgusto. Mi chico pequeo se ha cado de una escalera y se ha lastimado. Voy a buscar al doctor. Pero vive tan lejos y hace una noche tan mala, que se me ha ocurrido sera mucho mejor que fueses t en mi lugar. Ya sabes que voy a darte mi carretilla, de modo que no estara de ms que hicieras algo por m en cambio. Ciertamente exclam el pequeo Hans. Te agradezco en extremo te hayas acordado de m, y en seguida me pondr en camino. Pero tendrs que prestarme tu linterna, pues la noche est muy oscura, y temo caer en alguna zanja. Lo siento mucho contest el Molinero, pero es mi linterna nueva, y sera una gran prdida para m si le ocurriese algo. Bueno, es igual; me pasar sin ella replic el pequeo Hans, ponindose su grueso chaquetn de piel y su buen gorro escarlata. Y, enrollndose una bufanda al cuello, parti. Qu espantosa tempestad haca! La noche era tan negra, que el pequeo Hans apenas poda ver, y el viento era tan fuerte,
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que apenas poda tenerse en pie. Pero era tan animoso, que despus de haber caminado por espacio de tres horas lleg a casa del doctor y llam a la puerta. Quin es? grit el doctor, asomando la cabeza por la ventana de su alcoba. El pequeo Hans, doctor. Y qu se te ocurre, pequeo Hans? El hijo del Molinero desea que vayis en seguida. Perfectamente dijo el doctor. Y pidi su caballo y sus grandes botas y su linterna y, montando, comenz a cabalgar hacia la casa del Molinero, seguido del pequeo Hans, que caminaba trabajosamente. Pero la tempestad arreci, y la lluvia caa a torrentes, y el pequeo Hans no poda ver dnde pona los pies ni seguir al caballo. Al fin, se perdi, y vag largo rato por el pramo, lugar peligrossimo, lleno de hoyos profundos, en uno de los cuales cay el pequeo Hans y se ahog. Al da siguiente, unos cabreros encontraron su cuerpo flotando en una gran charca, y lo llevaron a su choza. Todo el mundo fue a los funerales del pequeo Hans; tan popular era. El Molinero presidi el duelo. Como yo era su mejor amigo dijo, es lgico que ocupe el mejor sitio. Fue, pues, a la cabeza del cortejo, vestido con una larga capa negra y, de cuando en cuando, se secaba los ojos con un desmesurado pauelo. No cabe duda de que la prdida del pequeo Hans ha sido una gran prdida para todos dijo el herrero, despus de los funerales, cuando todos estaban cmodamente sentados en la taberna, bebiendo vino especiado y comiendo buenos pasteles. Por lo menos, una gran prdida para m dijo el Molinero. Caramba!, yo haba sido tan bueno, que le di mi carretilla, y ahora no s realmente qu hacer con ella. Me ocupa sitio en casa, y est en tan mal estado que no me daran nada por ella si fuera a venderla. De aqu en adelante, no se me ocurrir dar nada a nadie. Siempre tiene uno que pagar las consecuencias de ser generoso.

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Y qu ms? pregunt la rata de agua, despus de una larga pausa. Nada ms; ah termina la historia dijo el verdern. Pero, qu fue del Molinero? dijo la rata de agua. Oh!, en verdad que no lo s replic el verdern; ni me importa gran cosa. Bien se echa de ver que no hay en vos ni un asomo de altruismo dijo la rata de agua. Temo que no hayis acabado de comprender la moraleja del cuento hizo observar el verdern. La qu? chill la rata de agua. La moraleja. Eso quiere decir que la historia tiene moraleja? Ciertamente dijo el verdern. Caramba! dijo la rata de agua en tono airado; bien podais habrmelo dicho antes de empezar. Si lo hubierais hecho, a buen seguro que no la escuchara. Tened la seguridad de que habra dicho Pssch!, como el crtico. Sin embargo, todava puede decirlo. Y, gritando a todo pulmn: Pssch!, mene el rabo y se meti en su agujero. Qu opinas de la rata de agua? pregunt la pata, que acudi remando pocos minutos despus. Tiene muchas buenas cualidades; pero yo tengo los sentimientos de una madre, y no puedo ver a un celibatario empedernido sin que los ojos se me llenen de lgrimas. Temo haberle aburrido contest el verdern. El caso es que le he contado una historia con moraleja. Ah!, eso es siempre una cosa peligrossima dijo la pata. Y yo soy, en absoluto, de la misma opinin.

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verdadero amigo

El famoso Cohete
El hijo del Rey iba a casarse. Con este motivo se celebraban grandes festejos. Un ao entero haba aguardado a su novia, y al fin sta lleg. Era una princesa rusa, que haba venido desde Finlandia en un trineo tirado por seis renos. Tena el trineo la forma de un gran cisne dorado, entre cuyas alas yaca la Princesita. Un largo manto de armio caa rgido hasta sus pies, cubra su cabeza una linda toca de tis de plata, y era tan plida como el palacio de nieve en que siempre haba vivido. Tan plida era, que al pasar por las calles todo el mundo se asombraba. Parece una rosa blanca! exclamaban, arrojndole flores desde los balcones. A la puerta del castillo la esperaba el Prncipe. Tena unos ojos soadores de color violeta, y sus cabellos eran como oro fino. Al verla, dobl una rodilla y le bes la mano. Vuestro retrato era hermoso murmur, pero vos sois ms hermosa que vuestro retrato. Y la Princesita se ruboriz. Hace un momento era como una rosa blanca dijo un pajecillo a su vecino; pero ahora es como una rosa roja. Y toda la corte qued encantada de la frase. Durante tres das todo el mundo fue diciendo: Rosa blanca, rosa roja; rosa roja, rosa blanca. Y el Rey dio rdenes para que doblasen el salario del paje. Como ste no reciba salario alguno, no le fue de gran provecho la orden, pero se consider como un gran honor, y fue debidamente publicada en la Gaceta de la Corte.

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Al cabo de tres das se celebraron las bodas. Fue una ceremonia magnfica, y los novios pasearon cogidos de la mano, bajo un palio de terciopelo carmes bordado de perlas blancas. Luego hubo un banquete oficial, que dur cinco horas. El Prncipe y la Princesa se sentaron a un extremo del gran saln, y bebieron en una copa de claro cristal. Slo los verdaderos enamorados podan beber en esta copa, pues si la tocaban labios engaosos se volva gris y opaca y brumosa. Bien claro est que se aman dijo el pajecillo, tan claro como el cristal! Y el Rey dobl por segunda vez su salario. Qu honor! exclamaron todos los cortesanos. Despus del banquete deba celebrarse un baile. Los novios bailaran juntos la danza de la rosa, y el Rey haba prometido tocar la flauta. Tocaba psimamente, pero nadie se hubiera atrevido nunca a decrselo, pues para eso era el Rey. En realidad no saba ms que dos piezas, y nunca estaba completamente seguro de cul de las dos tocaba; pero poco importaba; pues, hiciera lo que hiciera, todo el mundo exclamaba: Delicioso! Delicioso! El nmero final del programa eran unos esplndidos fuegos artificiales, que deban terminar a medianoche. La Princesita no haba visto en su vida fuegos artificiales, por lo que el Rey haba dado rdenes al pirotcnico de la Casa Real para que se superara el da del casamiento. Cmo son los fuegos artificiales? pregunt la Princesa al Prncipe, una maana, paseando por la terraza. Son como la aurora boreal dijo el Rey, que siempre contestaba a las preguntas que se hacan a los dems. Slo que mucho ms naturales. Yo, los prefiero a las estrellas, pues se sabe cundo van a aparecer, y son casi tan deliciosos como la msica de mi flauta. Ya veris... As, pues, construyeron al extremo del jardn un gran tablado. Y apenas el pirotcnico de la Casa Real haba puesto todo en orden, cuando lo fuegos de artificio comenzaron a hablar entre s.
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Qu hermoso es el mundo! grit un pequeo Buscapis. Fijaos en esos tulipanes amarillos. A fe ma, ni aun siendo petardos de verdad podran ser ms hermosos! Cunto me alegro de haber viajado! Los viajes educan el espritu, y acaban con todos los prejuicios. El jardn del Rey no es el mundo, necio Buscapis dijo una gruesa Candela Romana; el mundo es un espacio enorme, y necesitaras tres das para verlo entero. Todo lugar que amamos es para nosotros el mundo exclam una pensativa Rueda Catalina, que haba formado parte en otro tiempo de una vieja caja de pino y se envaneca de su corazn destrozado; pero el amor no est ya de moda; los poetas lo han matado. Escribieron tanto sobre l, que nadie ya les crey; y no me extraa. El verdadero amor sufre y calla. Recuerdo que yo misma, una vez... Pero esto no hace al caso. La novela pertenece ya al pasado. Qu majadera! replic la Candela Romana; la novela nunca muere. Es como la luna, y vive eternamente. Los novios, por ejemplo, se quieren con pasin. Esta maana se lo o decir a un cartucho de papel oscuro, que por casualidad estaba en el mismo cajn que yo, y que saba las ltimas noticias de la Corte. Pero la Rueda Catalina mene la cabeza. La novela ha muerto, la novela ha muerto, la novela ha muerto! murmur. Era como una de esas personas que creen que, a fuerza de repetir la misma cosa muchas veces, acaba por ser verdad. De pronto, una tosecilla aguda, seca, se dej or, y todos miraron en derredor. Provena de un altanero y espigado Cohete, atado a la extremidad de una varilla. Tosa siempre antes de hablar, para llamar la atencin. Ejem, ejem! hizo; y todo el mundo prest odo, excepto la pobre Rueda Catalina, que continuaba meneando la cabeza y murmurando: La novela ha muerto! Orden! Orden! grit un Triquitraque.

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Tena algo de poltico, y siempre haba tomado parte activa en las elecciones locales, as que saba con exactitud las expresiones parlamentarias que deba emplear. Muerta sin remisin! susurr la Rueda Catalina quedndose dormida. Apenas se hubo hecho un silencio perfecto, tosi el Cohete por tercera vez, y comenz. Hablaba en voz queda, muy lenta y clara, como si estuviese dictando sus memorias, y miraba siempre por encima del hombro a su interlocutor. Realmente, tena modales muy distinguidos. Qu suerte tiene el hijo del Rey! exclam. Casarse el mismo da en que me van a disparar! Ni aun hacindolo a propsito podra ser mejor para l! Pero los Prncipes siempre tienen suerte. Cmo? dijo el pequeo Buscapis; yo crea que era al revs, y que ramos nosotros los que bamos a ser disparados en honor del Prncipe. Eso puede que sea verdad con respecto a vos replic el Cohete. S, sin duda alguna... Pero, en lo que a m se refiere, es otra cosa. Yo soy un Cohete notabilsimo, y desciendo de padres muy notables. Mi madre fue la Rueda Catalina ms clebre de su poca, y alcanz gran renombre por la gracia de su danza. Cuando su famosa aparicin en pblico, dio diecinueve vueltas antes de consumirse, y a cada vuelta lanzaba al aire siete estrellas encarnadas. Tena tres pies y medio de dimetro, y estaba hecha con plvora de la mejor. Mi padre fue un Cohete como yo, y de origen francs. Vol tan alto, que temieron no volviera a bajar. Baj, sin embargo, pues era un carcter muy bondadoso, e hizo un descenso brillantsimo, en medio de una lluvia de oro. Los peridicos hablaron de l en trminos muy halageos; como que la Gaceta de la Corte le proclam un triunfo del arte pilotcnico. Pirotcnico, pirotcnico, querris decir advirti una Luz de Bengala; s que se dice pirotcnico porque lo he visto escrito en mi bote de hojalata. Bueno, yo digo pilotcnico replic el Cohete, en tono severo. Y la Luz de Bengala se sinti tan apabullada, que empez
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a maltratar a los Buscapis chicos, para demostrar que ella tambin era persona de importancia. Deca continu el Cohete, deca... Qu es lo que deca? Hablabais de vos mismo contest la Candela Romana. Naturalmente; ya saba yo que hablaba de algo interesante cuando fui tan groseramente interrumpido. Detesto la grosera y los malos modos, pues soy extremadamente sensible. No hay nadie en el mundo tan sensible como yo; estoy seguro. Qu es una persona sensible? pregunt el Triquitraque a la Candela Romana. Una persona que, porque tiene callos, va siempre pisando los pies a los dems respondi la Candela Romana en un dbil murmullo, que estuvo a punto de hacer soltar la carcajada al Triquitraque. De qu os res, puede saberse? inquiri el Cohete. Me ro porque estoy contento respondi el Triquitraque. Razn bien egosta dijo agriamente el Cohete. Qu derecho tenis para estar contento? Deberais pensar en los dems. S, deberais pensar en m. Yo siempre estoy pensando en m, y espero que todo el mundo haga lo mismo. Eso es lo que se llama altrusmo. Es una admirable virtud, y yo la poseo en alto grado. Suponed, por ejemplo, que me ocurriese algo esta noche, qu desgracia para todo el mundo! El Prncipe y la Princesa no podran ya ser felices, se malograra su vida de casados; y, por lo que hace el Rey, s que no podra soportarlo. Realmente, cuando me pongo a reflexionar sobre la importancia de mi misin, casi se me saltan las lgrimas. Si queris ser agradable a los dems exclam la Candela Romana, harais mejor en conservaros seco. Ciertamente! exclam la Luz de Bengala, que estaba ya de mejor humor; eso es de sentido comn. De sentido comn? dijo el Cohete indignado; olvidis que yo nada tengo de comn, que soy excepcional. Caramba!, todo el mundo puede tener sentido comn, con tal de carecer de imaginacin. Pero yo tengo imaginacin, pues jams veo las cosas como son en la realidad, sino muy diferentes. En cuanto a conservarme

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seco, evidentemente no hay aqu nadie capaz de apreciar lo ms mnimo un natural sensible. Por fortuna para m, me importa un bledo. Lo nico que le sostiene a uno en la vida es la conciencia de la inmensa inferioridad de sus semejantes; y ste es un sentimiento que siempre he cultivado. Pero ninguno de vosotros tiene corazn. Res y os regocijis como si el Prncipe y la Princesa no acabaran de casarse. Cmo! exclam un pequeo Globo de Fuego, y por qu no? Es la ocasin de regocijarse, y cuando me remonte en el aire pienso comunicrselo as a las estrellas. Ya veris cmo centellean cuando les hable de la novia. Ah, qu concepto tan trivial de la vida! dijo el Cohete; pero era de esperar. No hay nada en vosotros: sois hueros, completamente hueros. No pensis en que quizs el Prncipe y la Princesa se vayan a vivir a un pas donde haya un ro profundo, y quizs tengan un hijo nico, un chiquitn de cabellos rubios y ojos de color violeta, como el Prncipe; y quizs un da vaya de paseo con su nodriza, y quizs la nodriza se quede dormida a la sombra de un gran sauce, y quizs el nio se caiga al ro y se ahogue... Qu terrible infortunio! Pobres, perder as su nico hijo! Es espantoso! Jams podr consolarme. Pero an no lo han perdido, que sepamos dijo la Candela Romana; ni desgracia alguna les ha ocurrido todava. Yo no he dicho que les hubiese sucedido replic el Cohete; dije que podra sucederles. Si hubiesen perdido a su hijo nico, de nada servira lamentarse. Detesto la gente que llora por el cntaro roto. Pero, cuando pienso que podran perder a su nico hijo, me siento afectadsimo. Ya lo creo! exclam la Luz de Bengala. Como que sois la persona ms afectada que he conocido! Y vos la ms grosera que he visto dijo el Cohete; e incapaz de comprender mi afecto por el Prncipe. Pero si no le conocis! refunfu la Candela Romana. Yo no he dicho que le conociese contest el Cohete. Y me atrevo a decir que si le conociera no sera en modo alguno su amigo. Es muy peligroso conocer a los amigos.
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En verdad que harais mejor en conservaros seco dijo el Globo de Fuego. Eso es lo importante. Lo ser para vos, no lo dudo contest el Cohete; pero yo llorar si se me antoja. Y comenz a derramar grandes lgrimas, que corriendo por su varilla estuvieron a punto de anegar a dos pequeos escarabajos, que casualmente estaban pensando poner casa juntos y buscaban un sitio seco donde instalarse. Debe tener un espritu verdaderamente romntico dijo la Rueda Catalina; pues llora cuando no hay por qu llorar. Y exhalando un hondo suspiro, pens en la caja de pino. Pero la Candela Romana y la Luz de Bengala estaban indignadsimas, y exclamaban a voz en cuello: Paparruchas! Paparruchas! Eran muy positivas, y siempre que protestaban de algo lo llamaban paparruchas. En esto la luna se levant como un maravilloso escudo de plata, y las estrellas comenzaron a brillar, y del palacio llegaron los acordes de la msica. El Prncipe y la Princesa dirigan el baile. Bailaban tan deliciosamente, que las altas azucenas blancas se inclinaban por la ventana para verlos, y las grandes amapolas rojas llevaban el comps con la cabeza. Sonaron las diez, y luego las once, y luego las doce, y a la ltima campanada todo el mundo sali a la terraza. Y el Rey envi a buscar al Pirotcnico. Que comiencen los fuegos artificiales orden el Rey. Y el Pirotcnico hizo una gran reverencia y se dirigi hacia el tablado. Llevaba consigo seis ayudantes, cada uno con una antorcha encendida en la punta de una larga prtiga. Fue, ciertamente, un magnfico espectculo. Juisss! Juisss! haca la Rueda Catalina dando vueltas. Bum! Bum! haca la Candela Romana. Luego, los Buscapis empezaron la danza, y las Luces de Bengala tieron todo de rojo.

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Adis! grit el Globo de Fuego, remontndose y esparciendo en torno suyo menudas centellas azules. Bang! Bang! contestaron los Triquitraques, que la estaban gozando locamente. Todos tuvieron un gran xito, excepto el famoso Cohete. Estaba tan hmedo, por haber llorado, que no pudo prenderse. Lo mejor que haba en l era la plvora, y sta estaba tan mojada por las lgrimas, que no serva para nada. En cambio, todos sus parientes pobres, a los que nunca hablara sino con una sonrisa despectiva, germinaron en el cielo como maravillosas flores doradas con ptalos de fuego. Bravo! Bravo! gritaba la Corte, y la Princesita rea alegremente. Supongo que me estn reservando para mejor ocasin dijo el Cohete; no cabe duda que es eso. Y mir con aire ms altivo que nunca. Al da siguiente, vinieron los trabajadores a poner todo en orden. Debe ser una comisin que me envan pens el Cohete. Los recibir con una dignidad de buen tono. Y echando hacia atrs la cabeza, frunci severamente el ceo, como si estuviese pensando en algo muy importante. Pero ellos no le echaron de ver hasta el momento de irse. Mirad! grit uno de ellos. Mirad este mal cohete! Y lo arroj al foso por encima del muro. Mal Cohete? Mal Cohete? dijo ste, dando volteretas en el aire. Imposible! Gran Cohete, eso es lo que ha dicho Mal y Gran suenan casi lo mismo y, en realidad, a menudo lo son. Y cay en el cieno. Esto no est muy confortable que digamos observ; pero sin duda es algn balneario de moda, adonde me han enviado para restablecerme. Mis nervios estn muy quebrantados, y necesito descanso. Entonces una pequea Rana, de brillantes ojos esmaltados y pintoresca casaca verde, nad hacia l.
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Un recin llegado! dijo la Rana. Ya lo creo, no hay nada como el cieno! Denme a m un buen tiempo de lluvia y un foso, y soy completamente feliz. Creis que llover esta tarde? Yo, as lo espero. Sin embargo, el cielo est azul y sin nubes. Qu lstima! Ejem! Ejem! hizo el Cohete, empezando a toser. Qu voz tan deliciosa! exclam la Rana. Es casi tan agradable como la nuestra. Claro que croar es la cosa ms musical del mundo. Ya oiris nuestros coros esta noche. Nos situamos en la alberca que hay al lado del cortijo, y, apenas se levanta la luna, comenzamos. Es tan arrobador, que todo el mundo se despierta para ornos. Ayer mismo o a la mujer del cortijero decir a su madre que no pudo pegar los ojos en toda la noche por nuestra causa. Es muy grato ver que se es tan popular. Ejem! Ejem! repiti agriamente el Cohete. Estaba muy molesto de no poder meter baza. Una voz deliciosa! continu la Rana. Espero que vendris a la alberca. Me voy a echar una ojeada a mis hijas. Tengo seis hijas preciosas, y temo que el Sollo pueda encontrarlas. Es un verdadero monstruo, y no tendra el menor escrpulo en almorzrmelas. Bueno, adis; y encantada de nuestra conversacin, os lo aseguro. Conversacin? dijo el Cohete. Y habis hablado vos sola todo el tiempo! Eso no es conversacin. Alguien tiene que escuchar contest la Rana; y a m me gusta llevar la palabra. Se ahorra tiempo, y se evitan discusiones. Pero a m me gustan las discusiones dijo el Cohete. Oh, espero que no! dijo la Rana, complacientemente; las discusiones son siempre vulgares; todo el mundo en la buena sociedad es de la misma opinin. Adis otra vez; desde aqu veo a mis hijas. Y la pequea Rana se alej nadando. Sois una persona irritante dijo el Cohete; y sin pizca de educacin. Detesto a las gentes que hablan slo de s mismas, como vos, cuando uno est deseando hablar de uno mismo, como

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yo. Eso es lo que se llama egosmo; y el egosmo es una condicin odiosa, especialmente para las personas como yo, que soy bien conocido por mi carcter afectuoso. Realmente, deberas tomar ejemplo de m; no podrais tener mejor modelo. Ahora, que se os ofrece ocasin, debis de aprovecharla, pues muy en breve regresar a la corte. Soy estimadsimo en Palacio. Como que el Prncipe y la Princesa se casaron ayer en mi honor. Claro est que vos, a fuer de provinciana, no entendis de estas cosas. Es completamente intil que le hablis dijo una Liblula, que estaba posada en una anea; completamente intil; hace rato que se ha ido. Bueno, ella es quien se lo pierde, no yo contest el Cohete. Yo no voy a dejar de hablar simplemente porque ella no me preste atencin. A m me gusta orme. Es uno de mis mayores placeres. A menudo sostengo largas conversaciones conmigo mismo, y tal es mi talento que, a veces, no entiendo ni una palabra de lo que digo. Entonces, deberais dar conferencias sobre Filosofa dijo la Liblula. Y abriendo sus lindas alas de gasa se remont en el aire. Qu estpida; pues no se va! dijo el Cohete. Estoy seguro de que no se le presentan con frecuencia las ocasiones de cultivar su espritu. De todos modos, me tiene sin cuidado. Un genio como el mo, tarde o temprano es seguro que ser apreciado. Y se hundi un poco ms en el cieno. Al poco tiempo, un gran Pato blanco vino nadando hacia l. Tena las patas amarillas, los pies palmeados, y era considerado una gran belleza a causa de su anadeo. Cuac, cuac, cuac! dijo. Qu forma tan rara la vuestra! Puedo preguntaros si habis nacido as, o son las resultas de un accidente? Bien se ve que habis vivido siempre en el campo contest el Cohete; de otro modo, sabrais quin soy yo. Sin embargo, dispenso vuestra ignorancia. Sera absurdo exigir de los dems que valieran tanto como uno. Sin duda os sorprender el saber que yo puedo volar por el aire, y caer en una lluvia de oro...
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Pues no me parece muy extraordinario dijo el Pato. No veo de qu pueda servir eso a nadie. Otra cosa sera si araseis los campos, como el buey; o tiraseis de un carro, como el caballo, o guardaseis un rebao, como el perro del pastor. Buen hombre exclam el Cohete, en tono altanero; veo que pertenecis a las clases bajas. Una persona de mi rango es siempre intil. Tenemos ciertas cualidades exteriores, y es ms que suficiente. No siente la menor simpata por ninguna clase de trabajo, y menos por los que parecis tener en tanta estima. Siempre he sido de opinin que el trabajo manual es, simplemente, el refugio de la gente que no tiene otra cosa que hacer. Bien, bien dijo el Pato, que era de carcter pacfico y nunca rea con nadie. De gustos no hay nada escrito. De todos modos, me alegro de que vengis a estableceros aqu. Oh, de ningn modo! exclam el Cohete. Soy slo un visitante, un visitante distinguido. Y el caso es que encuentro este lugar ms bien aburrido. No hay aqu sociedad, ni soledad. Un verdadero arrabal. Probablemente, regresar a la Corte. S que estoy llamado a causar gran sensacin en el mundo. Yo tambin pens una vez en dedicarme a la vida pblica observ el Pato. Hay tantas cosas que necesitan reforma! No hace mucho presid un meeting, en que aprobamos una porcin de proyectos, condenando todo aquello que nos desagradaba. Sin embargo, la verdad es que no parecieron surtir gran efecto. Ahora me ocupo del hogar domstico, y velo por mi familia. Yo he nacido para la vida pblica dijo el Cohete, y en ella figuran todos mis parientes, hasta el ms humilde. Dondequiera que aparezco, llamo extraordinariamente la atencin. Esta vez no he figurado en persona; pero, cuando lo hago, es un espectculo magnfico. La vida de familia le envejece a uno prematuramente, y distrae el espritu de fines ms altos. Ah, los fines ms altos de la vida; qu hermosura! dijo el Pato. Esto me recuerda el hambre que siento. Y baj nadando por el arroyo, haciendo: Cuac, cuac, cuac!

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Volved, volved! grit el Cohete. Tengo todava muchas cosas que deciros! Pero el Pato no le hizo caso. Me alegro de que se haya ido pens entonces. No cabe duda de que tiene un espritu burgus. Y, hundindose un poco ms en el cieno, se puso a meditar sobre el aislamiento del genio. Cuando, de pronto, dos chicuelos con blusas blancas bajaron corriendo por el ribazo, con una caldera y unos cuantos leos. Esa debe ser la diputacin se dijo el Cohete. Y procur tomar un aire muy digno. Mirad! dijo uno de los muchachos, mira ese viejo palo! Cmo habr llegado hasta aqu? Y sac al Cohete del foso. Viejo Palo! pens el Cohete, imposible! Regio Palo, eso es lo que ha dicho. Regio Palo es un cumplimiento muy halageo. Quizs me toma por uno de los dignatarios de la Corte. Pongmosle en el fuego! dijo el otro muchacho, nos ayudar a hacer hervir la caldera. Y haciendo una pila con los leos, pusieron encima el Cohete, y le prendieron fuego. Esto es magnfico! exclam el Cohete. Van a dispararme en pleno da, con objeto de que todo el mundo pueda verme. Ahora, vamos a dormir dijeron los chicos. Y cuando nos despertemos, ya la caldera habr hervido. Y, tumbndose sobre la hierba, cerraron los ojos. Como el Cohete estaba muy hmedo, tard bastante en arder. Pero, al fin, el fuego hizo presa en l. Voy a partir! grit; y se puso muy serio y muy estirado. S que ir ms alto que las estrellas, ms alto que la luna, ms alto que el sol. Ir tan alto, que... Fisss! Fisss! Fisss! y subi recto en el aire. Delicioso! grit. As subir eternamente. Qu xito estoy teniendo!
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Pero nadie le vea. Entonces comenz a sentir una extraa sensacin de hormigueo por todo el cuerpo. Voy a estallar! grit. Prender fuego al mundo entero, y har tanto ruido, que durante un ao no se hablar de otra cosa. Y, en efecto, estall. Bang! Bang! Bang! hizo la plvora. No cabe duda de que estall. Pero nadie le oa, ni siquiera los dos chicos, que dorman a pierna suelta. Entonces, lo nico que qued de l fue la varilla, que cay encima de un Ganso, que se encontraba paseando por las orillas del foso. Santo cielo! exclam el Ganso. Es que ahora llueven palos? Y se arroj al agua. Ya saba yo que causara un gran sensacin susurr el Cohete, expirando.

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El Rey adolescente
A Constance Mary Wilde A Lady Margaret Brooke

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Era la vspera del da fijado para su coronacin, y el Rey adolescente se encontraba solo en su suntuosa cmara. Todos los cortesanos se haban retirado con su venia, inclinando la cabeza hasta el suelo, con arreglo a la ms rigurosa etiqueta, para dirigirse al gran saln de Palacio y recibir las ltimas lecciones del Maestro de Ceremonias; pues haba algunos que conservaban modales demasiado naturales, cosa que en un cortesano, huelga decirlo, es grave falta. Al muchacho pues slo era un muchacho, de apenas diecisis aos no le desagrad su partida y, con un hondo suspiro de satisfaccin, se dej caer sobre los mullidos almohadones del recamado canap, yaciendo all, huraos los ojos y la boca entreabierta, semejante a un dorado fauno de los bosques, o a uno de esos animalejos de la selva recin apresado por los cazadores. Y, realmente, cazadores eran quienes le haban encontrado. Casi por azar, cuando, descalzo de pie y pierna, y caramillo en mano, iba en pos del rebao del pobre cabrero que le haba criado, y de quien siempre se haba tenido por hijo. Nacido de la hija nica del anciano Rey, casada secretamente con un hombre de condicin muy inferior a la suya un extranjero, decan unos, que se hizo amar de la joven Princesa por su arte maravilloso de tocar el lad; un artista de Rmini, al decir de otros, a quien la princesa haba honrado mucho, quizs demasiado, y que desapareci bruscamente de la ciudad, dejando sin concluir su obra de

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la catedral, haba sido, cuando apenas contaba una semana, arrebatado del lado de su madre mientras sta dorma, y confiado a la custodia de un labriego y su mujer, que no tenan hijos y vivan en lo ms remoto de la selva, a ms de una jornada de la ciudad. El dolor, o la peste, como declar el mdico de la Corte, o un activo veneno italiano, como algunos sugirieron, administrado en una copa de vino especiado, mat, antes de que transcurriese una hora de su despertar, a la blanca doncella que le haba dado vida, y cuando el fiel mensajero que llevaba al nio atravesado en el arzn de su silla descenda de su fatigada cabalgadura y llamaba a la tosca puerta de la choza del pastor, en ese mismo instante el cuerpo de la Princesa era depositado en una fosa cavada en un cementerio solitario, situado fuera de la ciudad; una tumba donde reposaba tambin otro cuerpo, segn deca: el de un joven de maravillosa y extica belleza, con las manos atadas a la espalda y el pecho acribillado de rojas heridas. Tal era, al menos, la historia que se murmuraba. Lo cierto es que el viejo Rey, a la hora de la muerte, no se sabe si arrepentido de su gran pecado, o simplemente deseando que su reino no pasara a nadie extrao a su linaje, haba mandado buscar al mancebo y, en presencia de la Corte, le haban reconocido como heredero suyo. Y parece ser que desde el primer momento haba dado muestras de aquella extraa pasin por la belleza, llamada a ejercer tan gran influencia sobre su vida. Los que le acompaaron a visitar la serie de habitaciones reservadas para su uso particular, hablaban a menudo del grito de placer que se escap de sus labios cuando vio las delicadas vestiduras y ricas joyas que le estaban destinadas, y de la fiera alegra con que se despoj de su rudo sayo de cuero y su grosero pellico. Verdad que a veces echaba de menos la hermosa libertad de su vida en la selva, y que le irritaban en extremo las enojosas ceremonias de la Corte, que le robaban tan gran parte del da; pero el maravilloso Palacio Joyeuse, como era llamado de que ahora se encontraba dueo, le pareca un nuevo mundo recin creado para su deleite; y en cuanto poda escaparse del Consejo o del saln de audiencias, bajaba corriendo la escalera
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principal, con sus leones de bronce dorado y sus peldaos de brillante prfido, e iba de saln en saln y de galera en galera, como si buscara en la belleza un lenitivo al dolor, una especie de tnico contra alguna enfermedad. En estos viajes de exploracin, como l los llamaba y, realmente, eran para l verdaderos viajes a travs de un pas maravilloso, iba a veces acompaado por los esbeltos y rubios pajes de la Corte, de capas flotantes y gayas cintas revoladoras; pero, ms a menudo, iba solo, sintiendo instintivamente, casi adivinndolo, que los secretos del arte se aprenden mejor en secreto, y que la belleza, como la sabidura, ama al adorador solitario. Contbanse de su vida en aquel tiempo una porcin de ancdotas. Se dijo que un obeso Burgomaestre, venido a espetarle un florido discurso en nombre de sus conciudadanos, le haba sorprendido arrodillado en verdadera adoracin ante un gran lienzo recin trado de Venecia y que pareca anunciar el culto de nuevas divinidades. En otra ocasin fue echado de menos durante varias horas y, despus de prolongadas pesquisas, se le encontr en uno de los torreones septentrionales de Palacio contemplando, extasiado, un camafeo griego con la figura de Adonis. Y hasta se contaba haberle visto imprimiendo sus labios ardorosos sobre la frente marmrea de una estatua antigua, descubierta en el lecho del ro cuando se construy el puente de piedra; estatua que llevaba inscrito el nombre del esclavo bitinio de Adriano. Y una noche entera se haba pasado estudiando los efectos de la luz lunar sobre una imagen de plata que representaba a Endimin. Todas las materias raras y costosas ejercan, indudablemente, una gran fascinacin sobre l, y en su afn de procurrsela haba enviado a todas partes innumerables mercaderes; unos, a traficar por mbar con los rudos pescadores de los mares septentrionales; otros a Egipto, en busca de esa curiosa turquesa verde que nicamente se encuentra en las tumbas de los reyes y que dicen poseer propiedades mgicas; otros a Persia, por tapices de seda y cermica policromada, y otros a la India, a comprar gasas y marfil teido, selenitas y brazaletes de jade, madera de sndalo y esmaltes azulados y chales de lana fina.

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Pero lo que ms le haba preocupado, era el traje que deba llevar el da de su coronacin; el traje de tis de oro y la corona incrustada de rubes y el cetro con sus crculos de perlas. Indudablemente, en ello estaba pensando esta noche, mientras yaca reclinado en su suntuoso divn, contemplando el gran tronco de pino que se consuma en la abierta chimenea. Varios meses antes, haban sometido a su aprobacin los diseos, llevados a cabo por los artistas ms famosos de la poca, y haba dado rdenes para que los artfices trabajasen noche y da en realizarlos, y para que por todo el mundo se buscasen pedreras dignas de tal obra. Imaginbase de pie ante el altar mayor de la catedral, en el lujoso atavo de un Rey; y una sonrisa retoz sobre sus labios infantiles, iluminando sus oscuros selvticos. Al cabo de unos instantes, se levant de su asiento y, apoyndose sobre la tallada repisa de la chimenea, mir en torno suyo la habitacin sumida en la penumbra. Colgaban de los muros ricas tapiceras representando el triunfo de la Belleza. Un gran armario, incrustado de gata y lapislzuli, guarneca un rincn; y frente a la ventana haba un escritorio, finamente tallado, con entrepaos de laca taraceados de oro mate, sobre el que descansaban unos frgiles vasos de cristal veneciano y una veteada copa de nix oscuro. Plidas adormideras bordadas sembraban la colcha de seda del lecho, como si hubiesen cado de las cansadas manos del sueo, y largas varas de marfil estriado soportaban el dosel de terciopelo, del que brotaban grandes penachos de plumas de avestruz, blancas como espuma, hacia los plateados artesones. Un riente Narciso de bronce verdinegro, sostena sobre su cabeza un bruido espejo. Encima de la mesa haba una ptera de amatista. Fuera, se vea la cpula de la Catedral, semejante a una enorme burbuja sobre las casas en sombra, y los centinelas fatigados, que paseaban arriba y abajo por la terraza del ro, envuelta en la bruma. Muy lejos, en un huerto, cantaba un ruiseor. Un sutil aroma de jazmines entraba por la ventana abierta. Sacudi de su frente los rizos sombros y, tomando un lad, dej vagar sus dedos por las cuerdas. Cerrronse sus prpados pesadamente, y
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una extraa languidez se apoder de l. Nunca hasta entonces haba sentido tan agudamente, con goce tan exquisito, el misterio y la magia de las cosas bellas. Cuando so medianoche en el reloj de la torre, toc una campanilla, y entraron sus pajes a desnudarle con gran ceremonia, vertiendo agua de rosas en sus manos y esparciendo flores sobre su almohada. A los pocos momentos de dejarle solo en la estancia qued dormido. Y so, mientras dorma; y ste era su sueo: Crea encontrarse en un desvn muy largo y bajo de techo, en medio del zumbido y el estrpito de multitud de telares. La escasa luz del da se asomaba por las ventanas enrejadas, mostrndole las siluetas esquelticas de los tejedores, inclinados sobre sus artefactos. Varios nios, plidos y enfermizos, estaban acurrucados sobre las enormes vigas cruzadas. Cuando las lanzaderas atravesaban la urdimbre, levantaban los pesados maderos y, cuando las lanzaderas se detenan, dejaban caer los maderos y apretaban los hilos. Sus rostros estaban demacrados por el hambre, y sus manos exanges se agitaban temblorosas. Algunas mujeres macilentas cosan sentadas alrededor de una mesa. Un olor pestilente llenaba el lugar. El aire era corrompido y pesado, y las redes goteaban, chorreando humedad. El joven Rey avanz hacia uno de los tejedores, y se detuvo ante l, contemplndole. Y el tejedor le mir colricamente, y le dijo: Por qu me vigilas? Eres acaso un espa de nuestro amo? Quin es tu amo? pregunt el Rey. Nuestro amo? exclam el tejedor con amargura. Un hombre como yo! Realmente, slo hay una diferencia entre nosotros: que mientras l lleva ricas vestiduras, yo voy vestido de andrajos; y mientras yo muero de hambre, l sufre, y no poco, de hartura. El pas es libre dijo el Rey, y no eres esclavo de nadie. En tiempo de guerra contest el tejedor, el fuerte esclaviza al dbil; y, en tiempo de paz, el rico esclaviza al pobre.

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Tenemos que trabajar para vivir, y nos dan salarios tan mezquinos, que perecemos. Trabajamos durante todo el da, mientras ellos amontonan el oro en sus arcas; y nuestros hijos mueren prematuramente, y los rostros de los que amamos se vuelven duros y malignos. Estrujamos la uva, y otros se beben el vino. Sembramos el trigo, y carecemos de pan en nuestra propia mesa. Llevamos cadenas, aunque nadie las vea, y somos esclavos, aunque los hombres nos llamen libres. Y es as para todos? pregunt el Rey. Para todos respondi el tejedor; para los jvenes y para los viejos, para las mujeres y para los hombres, para los nios y para los ancianos agobiados por el peso de los aos. Los industriales nos oprimen y tenemos que obedecer irremisiblemente sus rdenes. El sacerdote pasa a caballo rezando el rosario, y nadie se cuida de nosotros. Por nuestras callejuelas sombras nos arrastra la pobreza, de ojos famlicos; y el pecado, de rostro macilento, va tras ella. La miseria nos despierta por la maana, y la vergenza se sienta a nuestro lado por la noche. Pero qu te importa a ti todo esto? No eres de los nuestros. Tu rostro es demasiado alegre. Y, volvindose ceudamente, reanud su trabajo. Y el Rey vio que estaba urdiendo con hilo de oro. Y un gran terror se apoder de l, y pregunt al tejedor. Qu traje es se que ests tejiendo? Es el traje para la coronacin del joven Rey contest; mas qu te importa? Y el Rey lanz un gran grito y despert; y he aqu que estaba en su propia cmara, a travs de cuya ventana pudo ver la luna llena, color de miel, suspendida en el aire fosco. Y qued de nuevo dormido, y so; y ste era su sueo: Crea encontrarse sobre la cubierta de una inmensa galera, movida a remo por un centenar de esclavos. A su lado, sobre un tapiz, estaba sentado el capitn de la galera. Era negro como el bano, y llevaba un turbante de seda carmes. Unos enormes zarcillos de plata colgaban de los gruesos lbulos de sus orejas, y tena en las manos una balanza de marfil.
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Los esclavos iban desnudos, con slo un taparrabos andrajoso, y encadenado cada uno de su vecino. Un sol abrasador caa a plomo sobre ellos, y unos negros, que corran de arriba abajo por el pasamano, los fustigaban con ltigos de cuero. Alargaban sus brazos esculidos, empujando los pesados remos, cuyas palas hacan saltar la salada espuma. Por fin llegaron a una pequea ensenada, y empezaron a hacer sondajes. Una ligera brisa, que soplaba de tierra, manch la cubierta y la gran vela latina de un fino polvo rojo. Aparecieron tres rabes, montados en onagros, y les lanzaron varios dardos. El capitn de la galera cogi un arco pintado e hiri a uno de ellos en la garganta. Cay ste pesadamente sobre la arena, y sus compaeros huyeron al galope. Una mujer, envuelta en un velo amarillo, les sigui lentamente, sobre un camello, volviendo la cabeza de vez en cuando para contemplar el cadver. Tan pronto como se hubo lanzado el ancla y amainado la vela, los negros bajaron a la cala y trajeron una larga escala de cuerda, lastrada con un gran peso de plomo. El capitn de la galera la arroj por encima de la borda, despus de sujetar los extremos a dos esclamos de hierro. Entonces los negros cogieron al ms joven de los esclavos y, despojndole de los grilletes, le taparon con cera la nariz y los odos y le ataron una piedra enorme a la cintura. Descendi el esclavo penosamente por la escala y desapareci en el mar. Unas cuantas burbujas brotaron del lugar en que se hundi. Algunos de los esclavos miraban con curiosidad por encima de la borda. A proa, un encantador de tiburones redoblaba montonamente en un tambor. Pasado cierto tiempo, sali el buzo del agua y trep, jadeante, por la escala, llevando una perla en la mano derecha. Los negros se la arrebataron, y le obligaron a sumergirse de nuevo. Los esclavos se dorman sobre sus remos. Una y otra vez reapareci, trayendo siempre una hermosa perla. El capitn las pesaba, y luego las meta en un saquito de cuero verde. El Rey trataba de hablar; pero su lengua pareca adherida al paladar, y sus labios se negaban a todo movimiento. Los negros

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charlaban entre s, y de pronto empezaron a disputar por un collar de cuentas brillantes. Dos grullas revoloteaban alrededor del navo. Entonces el buzo subi por ltima vez, y la perla que traa era ms bella que todas las perlas de Ormuz, pues era redonda como una luna llena y ms blanca que el lucero matutino. Pero su rostro estaba extraadamente plido, y al caer sobre cubierta brot sangre de su nariz y odos. Estremecise un momento, y luego qued inmvil. Los negros se encogieron de hombros, y arrojaron al mar su cadver. Y el capitn se ech a rer, y tendiendo la mano, cogi la perla. Y, en cuanto la hubo visto, la estrech contra su frente, que inclin hacia tierra. Ser para el cetro del joven Rey dijo; e hizo seal a los negros de que levaran el ancla. Y cuando el Rey oy esto, lanz un gran grito y despert. Y a travs de la ventana, pudo ver los largos dedos grises de la aurora apagando las estrellas mortecinas. Y de nuevo qued dormido, y so; y ste era su sueo: Caminaba al azar por una selva oscura, ornada de extraos frutos y bellas flores venenosas. Silbaban las vboras a su paso, y brillantes papagayos huan de rama en rama lanzando agudos chillidos. Tortugas enormes yacan adormecidas sobre el lodo tibio. Los rboles estaban poblados de monos y pavos reales. Sigui caminando adelante, hasta llegar al lmite de la selva, y all vio una inmensa multitud de hombres trabajando en el cauce de un ro desecado. Bullan por la hondonada, semejantes a hormigas. Cavaban profundos pozos en la tierra y se hundan en ellos. Unos hendan las rocas con pesados picos; otros escarbaban en la arena. Arrancaban de raz los cactos y pisoteaban sus flores purpurinas. Iban y venan, llamndose unos a otros, y ni un solo hombre estaba ocioso. Ocultas en una caverna sombra, la Muerte y la Avaricia los acechaban. Y la Muerte dijo: Estoy cansada: cdeme un tercio de ellos, y me ir.
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Pero la Avaricia movi la cabeza: Son mis siervos contest. Y la Muerte pregunt: Qu tienes en la mano? Tres granos de trigo contest la Avaricia; mas que te importa? Dame uno para plantarlo en mi jardn exclam la Muerte; uno solo, y me ir. No te dar nada dijo la Avaricia; y ocult la mano entre los pliegues de su vestido. La Muerte se ech a rer y, cogiendo una copa, la sumergi en una charca; y de la copa surgi el Paludismo. Pas a travs de la gran muchedumbre, y un tercio de ella cay muerta. Una niebla helada la segua, y a su lado se arrastraban las culebras de agua. Y cuando la Avaricia vio que un tercio de la muchedumbre haba muerto, golpese el pecho y llor. Golpese el seno estril, gritando: Has matado a un tercio de mis siervos! Vete! Guerra hay en las montaas de Tartaria, y los reyes de ambos bandos te reclaman. Los afganos han degollado el Buey Negro y se preparan para el combate. Han golpeado los escudos con sus lanzas y se han cubierto con sus yelmos de acero. Qu puede significarte mi valle, para que te detengas en l? Vete, y no vuelvas ms. No contest la Muerte; hasta que no me hayas dado un grano de trigo no me ir. Pero la Avaricia apret la mano y rechin los dientes. No te dar nada murmur. La Muerte se ech a rer y, cogiendo una piedra negra, la lanz a la selva; y de un matorral de cicuta surgi la Fiebre, envuelta en un manto de llamas. Pas a travs de la multitud, tocando a los hombres; y todo aquel que tocaba, caa muerto. Segn caminaba, marchitbase la hierba bajo sus pies. Y la Avaricia se estremeci, y cubrise de cenizas la cabeza. Eres cruel grit, eres cruel! Reina el hambre en las ciudades amuralladas de la India, y las cisternas de Samarcanda se han secado. Reina el hambre en las ciudades amuralladas de

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Egipto, y la langosta ha subido del desierto. El Nilo no se ha desbordado, y los sacerdotes han maldecido a Isis y a Osiris. Vete al lado de quien te necesita, y djame a mis siervos! No contest la Muerte; hasta que no me hayas dado un grano de trigo no me ir. No te dar nada dijo la Avaricia. Y la Muerte se ech a rer de nuevo; y silb con los dedos, y una mujer apareci volando por los aires. La palabra Peste estaba escrita sobre su frente, y una bandada de flacos buitres giraba en torno suyo. Cubri el valle con sus alas, y ni un solo hombre qued vivo. Y la Avaricia huy gritando a travs de la selva, y la Muerte salt sobre su caballo rojo y parti al galope. Y su galopar era ms rpido que el viento. Y de la cinaga del fondo del valle salieron, arrastrndose, dragones y monstruos escamosos, y los chacales llegaron trotando por la arena y olfateando el aire. Y el Rey llor, y dijo: Quines eran esos hombres, y qu estaban buscando? Rubes para la corona de un Rey contest alguien tras l. Y el joven Rey se estremeci. Y, volvindose, vio a un hombre vestido de peregrino, que tena en la mano un espejo de plata. Y, palideciendo, pregunt: Para qu Rey? Y el Peregrino contest: Mira en este espejo, y le vers. Y l mir en el espejo y, al ver su propio rostro, lanz un gran grito y despert; y los claros rayos del sol inundaban la estancia, y los pjaros cantaban en los rboles del jardn. Y entraron el Chambeln y los altos dignatarios del Estado a rendirle homenaje, y los pajes le trajeron el vestido de tis de oro, y colocaron ante l la corona y el cetro.
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Y el Rey contempl todo ello, y todo era extremadamente hermoso. De una hermosura como no haba visto en su vida. Pero record sus sueos, y dijo a sus cortesanos: Retirad todas esas cosas, pues no he de usarlas. Y los cortesanos quedaron atnitos; y algunos rieron, pensando estaba de chanza. Pero l les repiti, con tono severo: Retirad todas esas cosas, quitadlas de mi vista. Aunque sea el da de mi coronacin, no las llevar, pues ese traje mo ha sido tejido en el telar del dolor, por las manos plidas del sufrimiento. Hay sangre en el corazn del rub, y muerte en el de la perla. Y les cont sus tres sueos. Y cuando los cortesanos los hubieron odo, se miraron unos a otros dicindose en voz baja: Indudablemente, est loco; pues, qu es un sueo ms que un sueo, y una visin ms que una visin? No son cosas reales para preocuparse de ellas. Y qu tenemos que ver con las vidas de los que trabajan para nosotros? Va uno a abstenerse de comer pan hasta que no haya visto al labriego, y de beber vino hasta hablar con el viador? Y habl el Chambeln al joven Rey, diciendo: Seor, te ruego apartes de tu mente tan sombros pensamientos, y vistas ese hermoso traje y cias esa corona a tus sienes. Pues, cmo conocer el pueblo que eres Rey si no llevas vestiduras reales? Y el joven Rey le mir, y dijo: Es cierto eso? No me reconocern como Rey si no llevo vestiduras reales? No te reconocern, Seor exclam el Chambeln. Cre que haba habido hombres de aspecto regio contest; pero puede que sea como dices. Sin embargo, no llevar ese traje, ni ser coronado con esa corona, sino que tal como entr en Palacio saldr de l. Y orden a todos que le dejaran, excepto a un paje, que conserv a su servicio, mancebo de un ao menos que l. Despus de

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haberse baado en agua clara, abri un gran cofre pintado, y sac de l su sayo de cuero y la grosera zamarra que haba usado cuando, desde una loma, cuidaba de las hirsutas cabras del cabrero; vistise con todo ello, y empu su tosca callada de pastor. Y el paje, maravillado, abri sus grandes ojos azules, y le dijo, sonriendo: Seor, veo tu traje y tu cetro; pero, dnde est tu corona? Entonces el Rey arranc una rama del agavanzo que trepaba por el balcn y, curvndola, hizo con ella una guirnalda, que se ci a la cabeza. sta ser mi corona contest. Y as, ataviado, sali del aposento y entr en el saln del trono, donde estaban esperndole los nobles. Y los nobles soltaron la carcajada, y algunos gritaron: Seor, el pueblo espera a su Rey, y vas a mostrarles un mendigo. Y otros se encolerizaron, diciendo: Deshonra nuestro linaje, y es indigno de ser nuestro Seor. Pero l, sin decir palabra, pas por en medio de ellos y descendi la escalinata de brillante prfido, y transpuso las puertas de bronce, y montando en su caballo cabalg hacia la Catedral, seguido del pajecillo, que corra a su lado. Y el pueblo deca, riendo: Es el bufn del Rey, que pasa a caballo. Y hacan mofa de l. Pero l, refrenando el caballo, dijo: No, soy el Rey! Y les cont sus tres sueos. Y un hombre abrise paso entre la multitud, y le habl amargamente, diciendo: Seor, no sabes que del lujo de los ricos depende el alimento de los pobres? Vuestra pompa nos sustenta, y vuestros vicios nos dan de comer. Amargo es trabajar para un amo cruel; pero ms amargo es todava no tener amo para quien trabajar. Crees que los cuervos van a alimentarnos? Qu remedio
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tienes para esos males? Vas a decir al comprador: Comprars a tanto, y al vendedor: Venders a tal precio? Creo que no, verdad? Vuelve, pues, a tu Palacio, y viste tu prpura y tus finos lienzos. Qu tienes que ver t con nosotros ni nuestros sufrimientos? No son hermanos los pobres y los ricos? pregunt el Rey. S contest el hombre, y el hermano rico se llama Can. Y los ojos del Rey se llenaron de lgrimas, y prosigui su camino entre los murmullos del pueblo. Y el pajecillo tuvo miedo, y le abandon. Y cuando lleg al gran prtico de la Catedral, los soldados cruzaron sus alabardas, dicindole: Qu buscas aqu? Slo el Rey puede entrar por esta puerta. Y su rostro se encendi de clera, y les dijo: Soy el Rey. Y, apartando sus alabardas, pas adelante. Y cuando el anciano Obispo le vio llegar vestido de cabrero, se levant de su trono, lleno de estupor, y fue a su encuentro, dicindole: Es se el atavo de un Rey, hijo mo? Con qu corona voy a coronarte? Qu cetro pondr en tus manos? Hoy debera ser para ti un da de gozo, y no un da de humillacin. Podr vestir el gozo lo que el dolor ha fabricado? dijo el Rey; y le cont sus tres sueos. Y cuando el Obispo los hubo odo, frunci el entrecejo, y dijo: Hijo mo, soy un anciano, y en el invierno de mi vida, y s que se cometen muchas maldades en este vasto mundo. Feroces bandoleros bajan de las montaas, y roban a los nios y los venden a los moros. Los leones se ponen en acecho de las caravanas, y saltan sobre los camellos. El jabal destroza los trigales en el valle, y las zorras devastan los viedos del collado. Los piratas arrasan la costa e incendian las barcas de los pescadores, arrebatndoles sus redes. En las salinas viven los leprosos;

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habitan chozas de caas, y nadie puede aproximarse a ellos. Los mendigos vagan por las ciudades y comen su pitanza con los perros. Puedes t impedir todo esto? Acogers al leproso en tu lecho, y sentars a tu mesa al mendigo? Cumplir el len tus mandatos, y te obedecer el jabal? Acaso no es ms sabio que t el que cre la miseria? As, no puedo alabar lo que has hecho; antes bien, te mando que regreses a Palacio, y pongas rostro alegre, y vistas el traje que conviene a un Rey. Y yo te coronar con la corona de oro, y colocar en tus manos el cetro de perlas. Y en cuanto a los sueos, no vuelvas a pensar en ellos. El fardo de este mundo es excesivo para que pueda soportarlo un hombre solo; y pesa demasiado el dolor del universo para que pueda resistirlo un solo corazn. As hablas en esta casa? dijo el Rey; y, adelantndose, subi los escalones del altar, y se detuvo ante la imagen de Cristo. Se detuvo ante la imagen de Cristo, y a la derecha y a la izquierda de l estaban los preciosos vasos de oro; el cliz con el vino generoso, y la ampolleta de los santos leos. Se arrodill ante la imagen de Cristo, y los grandes cirios ardieron encendidamente junto al enjoyado tabernculo, y el humo del incienso se rizaba en tenues espirales azules, subiendo hacia la cpula. Inclin la cabeza en oracin, y los sacerdotes, revestidos de sus rgidas capas pluviales, abandonaron el altar. Y, de pronto, lleg un gran tumulto de la calle, y entraron los nobles, desnudas las espadas, trmulos los penachos de sus cascos, embrazando sus escudos de bruido acero. Dnde est ese soador? gritaron. Dnde est ese Rey vestido de mendigo, ese mozo que deshonra nuestro linaje? A matarle venimos, pues es indigno de reinar sobre nosotros. Y el Rey inclin de nuevo la cabeza, y or. Y cuando hubo terminado su oracin, se levant y, volvindose, los mir tristemente. Y he aqu que, a travs de las altas vidrieras de colores, le inund el sol con sus rayos, tejiendo en torno suyo un ropaje ms bello que el confeccionado para su deleite. Floreci el seco cayado
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en lirios ms blancos que las perlas. Florecieron las secas espinas en rosas ms rojas que los rubes. Ms blancos que finas perlas eran los lirios, y sus tallos de plata resplandeciente. Ms roja que encendidos rubes eran las rosas, y sus hojas de oro bruido. En pie, ataviado como un Rey, se ergua; y las puertas del enjoyado tabernculo se abrieron, y en el radiante viril de la custodia brill una mstica luz maravillosa. En pie, ataviado como un Rey, erguase ante ellos, y los santos en sus hornacinas parecan animarse. Esplndidamente ataviado como un Rey erguase ante ellos, y el rgano atronaba con su msica, y los heraldos tocaban sus trompetas, y los nios del coro cantaban. Y el pueblo cay de rodillas, atemorizado, y los nobles envainaron sus espadas y le rindieron pleitesa, y el Obispo palideci, y sus manos temblaron. Uno ms grande que yo te ha coronado! exclam, prosternndose ante l. Y el Rey descendi del altar mayor, y volvi al Palacio, a travs del pueblo. Pero nadie se atreva a contemplar su rostro, pues era semejante al rostro de un ngel.

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El cumpleaos de la Infanta
A Mrs. William H. Grenfell of Taplow Court

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Era el cumpleaos de la Infanta. Cumpla aquel da doce aos, y el sol brillaba esplendorosamente en los jardines de Palacio. A pesar de ser una Princesa de sangre real e Infanta de Espaa, no tena ms que un cumpleaos cada ao, lo mismo que los hijos de los pobres. Era, pues, muy importante para todo el reino que, con este motivo, hiciera un da hermoso. Y vaya si haca un da hermoso! Los altaneros y abigarrados tulipanes se erguan en sus tallos, semejantes a largas filas de soldados, y miraban a las rosas provocadoramente, diciendo: Hoy somos tan hermosos como vosotras! Purpreas mariposas revoloteaban en torno, con alas empolvadas de oro, y visitaban todas las flores alternativamente; las lagartijas salan de entre las grietas del muro a tomar el sol, y las hendan y chasqueaban con el calor, poniendo al descubierto sus rojos corazones. Hasta los plidos limones amarillos, que en tan gran profusin colgaban de las vetustas espalderas y a lo largo de las arcadas sombras, parecan tomar del sol resplandeciente un color ms rico, y las magnolias abran sus grandes flores marfileas, embriagando el aire con su perfume dulce y penetrante. La Princesita pase por la terraza con sus compaeros, y jug al escondite alrededor de los jarrones de piedra y las viejas estatuas cubiertas de musgos. De ordinario, slo le estaba permitido jugar con nios de su alcurnia; as que siempre tena

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que jugar sola; pero el da de su cumpleaos era una excepcin, y el Rey haba dado rdenes para que pudiera invitar todas las amigas que se le antojase. Haba una gracia majestuosa en los movimientos de todos aquellos esbeltos nios espaoles; los muchachos, con sus anchos chambergos de plumas y su capitas flotantes; las nias, recogindose la cola de sus largos vestidos de brocado y resguardando sus ojos del sol con enormes abanicos negro y plata. Pero la Infanta era la ms encantadora de todas, y la ataviada con ms gusto, segn la moda, un tanto embarazosa, de la poca. Su traje era de raso gris, con la saya y las amplias mangas de bullones todas recamadas de plata, y el rgido corpio cruzado por varios hilos de perlas finas. Al andar, dos diminutos chapines, con grandes moas de cinta carmes, apuntaban bajo la falda. Rosa y ncar era su inmenso abanico de gasa, y en su cabellera, que como un nimbo de oro desvado circundaba su plida carita, llevaba prendida una bellsima rosa blanca. Desde una ventana del Palacio, el triste y melanclico Rey la contemplaba. En pie, tras l, vease a su hermano, Don Pedro de Aragn, a quien odiaba, y a su confesor, el Gran Inquisidor de Granada, sentado a su lado. Ms triste que de ordinario estaba el Rey; pues cuando miraba a la Infanta, saludando con gravedad pueril a los cortesanos, o riendo tras su abanico de la horrible Duquesa de Alburquerque, de quien siempre iba acompaada, se acordaba de la Reina, su madre, que, poco tiempo antes por lo menos, tal le pareca, llegara del alegre pas de Francia, y luego se marchitara en el sombro esplendor de la Corte de Espaa, muriendo a los seis meses del nacimiento de su hija, antes de haber visto florecer dos veces los almendros del jardn, ni recogido el fruto el segundo ao de la vieja y retorcida higuera que haba en el centro del patio, hoy cubierto de hierba. Tan grande haba sido su amor por ella, que no permiti que la tumba se la robara por completo. Un mdico moro, a quien para

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pagar este servicio, le perdonaran la vida en manos ya, segn se susurraba, del Santo Oficio, por hereja y sospecha de prctica de brujera, la embalsam. Y su cuerpo reposaba an en su tapizado atad, en la capilla de mrmol negro de Palacio, tal como los monjes la haban depositado aquel da tempestuoso de marzo, haca ya cerca de doce aos. Una vez al mes iba el Rey a arrodillarse a su lado, envuelto en una oscura capa, con una linterna sorda en la mano. Mi reina, mi reina!1 gritaba. Y a veces, prescindiendo de la etiqueta inflexible que en Espaa rige cada acto de la vida y pone lmites hasta a la afliccin de un Rey, asa las plidas manos enjoyadas, presa de una desesperada congoja, e intentaba reanimar con sus besos insensatos aquel rostro pintado y fro. Hoy le pareca verla de nuevo, como cuando la contempl por primera vez en el castillo de Fontainebleau, contando l slo quince aos, y ella todava menos. Por aquel tiempo fue cuando contrajeron solemnes esponsales, ante el Nuncio de Su Santidad, el Rey de Francia y toda la Corte. Poco despus regres a El Escorial, llevando consigo un rizo de cabellos rubios y el recuerdo de dos labios infantiles inclinndose a besar su mano cuando suba a la carroza. Ms tarde, se efectu el casamiento, celebrado a toda prisa en Burgos, villa prxima a la frontera de ambos pases, y en seguida la solemne entrada en Madrid, con la tradicional misa mayor en la Iglesia de Atocha y un auto-da-fe ms solemne que de costumbre, en el que ms de trescientos herejes, y entre ellos bastantes ingleses, fueron entregados al brazo secular para ser quemados. S, la haba amado con locura, para ruina, pensaron muchos, de su pas, entonces en la lucha con Inglaterra por el imperio del Nuevo Mundo. Apenas le permita que se apartara de su lado; por ella olvid, o pareci olvidar, los graves asuntos del Estado; y por esa terrible ceguera que comunica la pasin
 . El episodio, como algunos otros del cuento, est tomado de la vida de Carlos II, el ltimo de los Austria, que, pocos meses antes de morir, se hizo abrir el atad de su primera esposa, Mara Luisa de Orleans, sobrina de Luis XIV, a la que amara tiernamente, cayendo y sollozando sobre sus restos, extraamente conservados, con el mismo grito que pone Wilde en labios del monarca de su cuento. Slo que Mara Luisa no tuvo descendencia alguna.

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a sus esclavos, nunca pudo observar que las complicadas ceremonias con que intentaba distraerla slo conseguan agravar la extraa enfermedad que padeca. Cuando muri, durante algn tiempo estuvo como privado de razn. Y sin duda habra abdicado para recluirse en el gran Monasterio Trapense de Granada, del que ya era Prior titular, si no hubiese temido dejar a la Infantita a merced de su hermano, cuya crueldad era notoria hasta en la misma Espaa, y sospechado por muchos de haber causado la muerte de la Reina, mediante unos guantes envenenados que le ofreciera con motivo de su visita a su castillo de Aragn. Y aun despus de transcurridos los tres aos de luto oficial que ordenara para todos sus dominios por medio de un Real Edicto, nunca hubiera tolerado a sus ministros que le hablasen de una nueva alianza; y cuando el mismo Emperador le ofreci la mano de su sobrina, la encantadora Archiduquesa de Bohemia, encarg a los embajadores dijeran a su seor que el Rey de Espaa estaba ya desposado con el dolor, y que aun siendo sta una esposa estril, la prefera a la belleza; respuesta que cost a su corona las ricas provincias de los Pases Bajos, que al poco tiempo, instigadas por el Emperador, se rebelaron contra l, acaudilladas por unos cuantos fanticos de la Reforma. Toda su vida conyugal, con sus goces vehementes y ardorosos, y la terrible agona de aquel fin repentino, pareca volver a l nuevamente al contemplar a la Infanta jugando en la terraza. Tena, al igual que la Reina, aquella deliciosa petulancia, aquel gesto voluntarioso de cabeza, aquella boca encantadora, de labios altaneros, aquella maravillosa sonrisa vrai sourire de France cuando miraba hacia la ventana o alargaba su manecita para que la besaran aquellos solemnes hidalgos espaoles. Pero la risa penetrante de los nios le lastimaba los odos, y el resplandor implacable del sol pareca burlarse de su tristeza, y un denso aroma de extraas especias, semejantes a las que usan los embalsamadores, pareca viciar o era ilusin suya? el aire puro de la maana. Ocult el rostro entre las manos, y cuando la Infanta mir de nuevo hacia arriba, las cortinas estaban corridas y el Rey se haba retirado.
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Hizo la Infanta un mohn de contrariedad, y se encogi de hombros. Bien poda haberle hecho compaa el da de su cumpleaos! Qu podan importarle los estpidos asuntos del Estado? O acaso se haba ido a aquella sombra capilla, en que ardan los cirios de continuo, y donde no le estaba permitido entrar? Qu tontera, cuando el sol brillaba tan alegremente y todo el mundo estaba tan contento! Adems, iba a perder el simulacro de la corrida de toros, cuyo comienzo anunciaban ya las trompetas; sin contar los tteres y otras maravillas. Su to y el Gran Inquisidor eran mucho ms sensatos. Haban bajado a la terraza a decirle cumplidos muy bonitos. Irguiendo, pues, su cabecita, cogi a Don Pedro de la mano, y descendi lentamente la escalinata, dirigindose hacia un gran pabelln de seda purpurina que haban levantado a un extremo del jardn. Seguanles los dems nios, por orden riguroso de precedencia, yendo primero aquellos que tenan apellidos ms largos. Un cortejo de nios nobles, fantsticamente ataviados de toreros, vino a su encuentro, y el joven conde de Terra-Nova, mancebo de catorce aos, de maravillosa belleza, descubrindose con toda la gracia de un hidalgo de nacimiento, grande de Espaa, la condujo solemnemente a un pequeo sitial de oro y marfil, colocado sobre un estrado, dominando la plaza. Las muchachas se agruparon alrededor, agitando sus inmensos abanicos y cuchicheando entre s, y Don Pedro y el Gran Inquisidor se quedaron riendo a la entrada. Hasta la Duquesa la Camarera Mayor, como la llamaban, dama enjuta y de facciones duras, con una gorguera amarilla, no pereca tan malhumorada como de ordinario, y algo semejante a una helada sonrisa vagaba por su arrugado rostro, crispando sus finos labios exanges. Fue, indudablemente, una maravillosa corrida de toros; mucho ms bonita, pensaba la Infanta, que la corrida de verdad que haba presenciado en Sevilla con motivo de la visita del Duque de Parma a su padre. Algunos de los muchachos caracoleaban sobre caballos de madera ricamente enjaezados, blandiendo largas picas adornadas con brillantes gallardetes de abigarrados colores; otros iban a pie, agitando ante el toro sus

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capas escarlata y saltando rpidamente la barrera cuando arremeta contra ellos; y, en cuanto al toro, era idntico a un toro de veras, aunque fuera simplemente de mimbre, forrado de cuero, y mostrase una decidida inclinacin a correr en dos patas por la plaza, cosa que nunca se le hubiera ocurrido hacer a un toro real. De todos modos, se port tan valientemente, que las doncellitas, entusiasmadas en el ms alto grado, acabaron por subirse a los bancos, agitando sus paolitos de encaje y gritando: Bravo toro! Bravo toro!, lo mismo que si fueran personas mayores. Por fin, tras una larga brega, en la que fueron cogidos varios caballos y desarzonados sus jinetes, el condesito de Terra-Nova consigui igualar al toro, y habiendo obtenido venia de la Infanta para dar el golpe de gracia, hundi con tal mpetu el estoque de madera en el morrillo del animal, que la cabeza cay a tierra, dejando al descubierto el rostro sonriente del joven seor de Lorena, hijo del Emperador francs en Madrid. Entonces despejaron el ruedo, en medio de nutridos aplausos, y arrastrados solemnemente los caballos muertos por dos pajes moros, de librea negra y amarilla, tras un breve intermedio, durante el cual un hbil equilibrista francs realiz varios ejercicios sobre la cuerda floja, aparecieron en el escenario de un teatro, expresamente construido para este da, unos polichinelas italianos, representando la tragedia semiclsica de Sofonista. Representaron tan bien, y sus gestos fueron a tal punto naturales, que al final de la obra los ojos de la Infanta estaban empaados por las lgrimas. Tambin algunos de los nios lloraron; y hubo que consolarlos con golosinas; y hasta el mismo Gran Inquisidor se sinti tan conmovido, que no pudo por menos de decir a Don Pedro que le pareca intolerable que simples objetos de madera y cera de color, movidos mecnicamente por alambres, pudieran ser tan desdichados y sufrir tan terribles infortunios. A continuacin vino un juglar africano trayendo un gran cesto cubierto con un pao rojo. Lo coloc en el centro de la plaza y, sacando de su turbante una singular flauta de caa, empez a tocar. A los pocos instantes comenz a moverse el pao, y mientras de la flauta se exhalaban sonidos cada vez ms agudos, dos
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serpientes verde y oro sacaron sus extraas cabezas triangulares, y se irguieron lentamente, balancendose al influjo de la msica como una planta se balancea en la corriente. Los nios estaban algo atemorizados por aquellas capuchas moteadas y aquellas lenguas como dardos, y se divirtieron mucho ms cuando el juglar hizo brotar de la arena un naranjo diminuto, que se cubri de preciosas flores blancas y racimos de verdaderas naranjas. Y cuando cogi el abanico de la hija del marqus de Las Torres y lo transform en un pjaro azul, que revolote cantando en derredor del pabelln, su asombro y su deleite no tuvieron lmites. El solemne minu, bailado por los seises de la Iglesia de Nuestra Seora del Pilar2 , fue tambin encantador. La Infanta no haba presenciado nunca esta maravillosa ceremonia, que todos los aos se celebra por el mes de mayo ante el altar mayor de la Virgen, en honor de sta. Por otra parte, nadie de la familia real espaola haba entrado en la Catedral de Zaragoza desde que un sacerdote loco, segn se dijo a sueldo de Isabel de Inglaterra, haba intentando dar la comunin con una hostia envenenada al Prncipe de Asturias. Por eso, la Infanta slo conoca de odas la Danza de Nuestra Seora, como la llamaban, espectculo indudablemente maravilloso. Los nios vestan trajes antiguos de corte, de terciopelo blanco, y sus pintorescos tricornios estaban ribeteados de plata y rematados por grandes penachos de plumas de avestruz; acentuada ms an la blancura deslumbrante de sus trajes, cuando se movan al sol, por sus rostros atezados y sus largas melenas negras. Todo el mundo sentase fascinado por la grave dignidad con que se movan a travs de las intrincadas figuras de la danza, y por la gracia estudiada de sus ademanes lentos y sus majestuosas reverencias. Al terminar, cuando retiraron sus grandes sombreros empenachados ante la Infanta, sta contest a su reverencia con mucha cortesa, e hizo voto de mandar un gran cirio al Santuario de Nuestra Seora del Pilar, para corresponder a la alegra que la haba proporcionado.

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 . Los seises no son de la Catedral de Zaragoza, sino de la de Sevilla.

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Una cuadrilla de hermosos egipcianos como se llamaba por aquel tiempo a los gitanos avanz entonces por la plaza, y sentndose con las piernas cruzadas, formando corro, empezaron a taer suavemente sus ctaras, siguiendo con los cuerpos el ritmo de la msica y canturreando, casi imperceptiblemente, un aire soador y melanclico. Cuando divisaron a Don Pedro, fruncieron el ceo, y algunos parecieron aterrados, pues pocas semanas antes haba mandado ahorcar por brujera a dos hombres de la tribu, en la plaza del Mercado de Sevilla; pero la Infanta, que, apoyada en el respaldo, los atisbaba por encima del abanico con sus grandes ojos azules, les encant. Comprendieron que una criatura tan encantadora no poda ser cruel con nadie. Continuaron, pues, tocando muy dulcemente, rozando apenas las cuerdas de las ctaras con sus largas uas puntiagudas, inclinando sobre el pecho la cabeza, como si estuvieran a punto de caer dormidos. De pronto, lanzando un grito tan agudo que todos los nios se asustaron y la mano de Don Pedro se crisp sobre el pomo de gata de su daga, pusironse en pie y corrieron como enloquecidos alrededor de la plaza, agitando sus panderos y cantando un canto salvaje de amor, en su extrao lenguaje gutural. Luego, a otra seal, se echaron de nuevo a tierra y permanecieron inmviles, mientras la vibracin apagada de las ctaras turbaba slo el silencio. Despus de hacer esto varias veces, desaparecieron por un instante, para reaparecer con un lanudo oso pardo, sujeto por una cadena y llevando en hombros unos cuantos monos de Berbera. El oso se puso de cabeza, con la mayor gravedad, y los monos hicieron toda suerte de piruetas con dos gitanillos, que parecan ser sus amos. Pelearon con espadas diminutas, y disiparon caones, maniobrando con tanta precisin como la misma guardia del Rey. Realmente, los gitanos tuvieron un gran xito. Pero lo ms divertido de la fiesta fue, sin duda, la danza del enanito. Cuando apareci en la plaza, tambalendose sobre sus piernas zambas y balanceando su cabezota deforme, los nios prorrumpieron en ruidosas exclamaciones de alegra, y la Infanta ri de tal modo, que la camarera se vio obligada a recordarle que,
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si haba muchos precedentes en Espaa de que una hija de Rey hubiese llorado ante sus iguales, no exista ninguno de que una Princesa de sangre real se mostrase tan regocijada en presencia de personas inferiores a ella en nacimiento. Pero, realmente, el enano era casi irresistible, y ni en la misma Corte de Espaa, bien conocida por su cultivada aficin a lo horrible, se haba visto nunca monstruo tan pintoresco. Era, adems, su primera aparicin en pblico. Le haban descubierto, la misma vspera, corriendo locamente por el bosque, dos nobles que por casualidad iban de caza por uno de los sitios ms apartados del gran encinar que circunda la ciudad, y que, pensando servira de diversin a la Infanta, llevronle con ellos a Palacio, ya que su padre, que era un msero carbonero, no puso dificultad a que le libraran de un tipo tan horrible y tan intil. Lo ms cmico era, quizs, la absoluta inconsciencia que l tena de su aspecto grotesco. Pareca, por el contrario, muy feliz y ufano. Cuando los nios rean, l tambin rea, tan franca y alegremente como ellos, y al final de cada danza les haca las ms jocosas reverencias, sonriendo e inclinando la cabeza como si fuera el igual de ellos, y no un ser raqutico y deforme, modelado por la naturaleza en un momento de humorismo, para servir de burla a los dems. En cuanto a la Infanta, le fascinaba de tal modo, que no poda apartar los ojos de ella, y solamente para ella pareca bailar. Y cuando, al terminar la danza, recordando haber visto a las grandes damas de la Corte arrojar ramos de flores a Caffarelli, el famoso tiple italiano enviado por el Papa de su propia capilla para ver de curar la melancola del Rey con la dulzura de su voz, arranc la Infanta de sus cabellos la esplndida rosa blanca y, mitad por burla, mitad por hacer rabiar a su Camarera Mayor, la arroj a la plaza con la ms dulce de sus sonrisas, el enanito, tomando la cosa muy en serio, bes la flor con sus rudos labios y llevndose la mano al corazn cay de rodillas ante ella, gesticulando, con los ojuelos chispeantes de gozo. Esto dio al traste con la gravedad de la Infanta, que, sin poder contener la risa, aun despus de desaparecido el enanito de la plaza, expres a su to el deseo de que repitiera la danza acto seguido. Pero la Camarera Mayor, so pretexto de que el sol

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calentaba demasiado, decidi sera preferible que Su Alteza regresara sin tardanza a Palacio, donde se le haba preparado una maravillosa fiesta, sin olvidar un soberbio ramillete de cumpleaos con sus iniciales en azcar de colores y una preciosa banderola de plata tremolando en el remate. Levantse, pues, la Infanta, con suma dignidad, y luego de haber dado rdenes para que el enanito danzara de nuevo ante ella despus de la siesta, dio las gracias al condesito de Terra-Nova por su encantador recibimiento, y se retir a sus habitaciones, seguida de los nios, por el mismo orden en que haban entrado. Cuando el enanito oy que iba a bailar otra vez ante la Infanta, y por su orden expresa, se sinti tan orgulloso, que ech a correr por el jardn, besando la rosa blanca en un absurdo transporte de alegra, y haciendo los gestos ms grotescos y estrambticos del mundo. Las flores se indignaron sobremanera de tan insolente intrusin en sus dominios y, cuando le vieron hacer cabriolas por los paseos y agitar los brazos en el aire de un modo tan ridculo, no pudieron contenerse por ms tiempo. Es demasiado feo para permitirle solazarse donde estemos nosotros exclamaron los tulipanes. Ojal bebiera zumo de adormideras, que le hiciese dormir ms de mil aos! dijeron las grandes azucenas escarlata, encendidas de ira. Qu cosa tan horrible! aullaron los cactos. Es contrahecho y rechoncho, y no puede haber mayor desproporcin entre su cabeza y sus piernas. Es verdad que me hace sentirme ms lleno que nunca de aguijones, y como se acerque a m va a trabar conocimiento con mis pas. Pues no lleva una de mis rosas ms bellas! exclam el rosal blanco. Yo mismo se la di esta maana a la Infanta, como regalo de cumpleaos. No cabe duda que se la ha robado. Empez a gritar con todas sus fuerzas. Al ladrn, al ladrn, al ladrn! Hasta los geranios rojos, que no acostumbraban drsela de grandes seores, y eran bien conocidos por sus numerosas
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relaciones de poco fuste, se encresparon de disgusto al verle; y cuando las violetas observaron dulcemente que, si es cierto que era extremadamente feo, no era suya la culpa y en nada poda remediarlo, replicaron, no sin razn, que ste era su principal defecto, y el ser incurable no era motivo para admirar a nadie. Y, realmente, algunas violetas encontraron que la fealdad del enanito era casi ofensiva, y que habra dado prueba de ms tacto adoptando un aire melanclico, o al menos pensativo, en lugar de saltar alegremente y hacer gestos tan grotescos y estpidos. En cuanto al viejo reloj de sol, personalidad altamente distinguida, que antao indicara las horas del da nada menos que al Emperador Carlos V, desconcertse de tal modo a la aparicin del enanito, que casi olvid marcar los minutos con su largo ndice de sombra, y no pudo por menos de decir al gran pavo real blanco, que estaba tomando el sol en la balaustrada, que todo el mundo saba que los hijos de los reyes eran reyes, y carboneros los hijos de carboneros, siendo absurdo pretender lo contrario; afirmacin que aprob el pavo real, gritando: Ciertamente, ciertamente!, en voz tan spera y chillona, que los peces dorados que vivan en la fuente del surtidor fresco y sonoro, sacaron la cabeza fuera del agua, preguntando qu suceda a los grandes tritones de piedra. Pero, en cambio, los pjaros le amaban. Le haban visto a menudo en la selva, danzando como un elfo en pos de los torbellinos de hojarasca, o acurrucado en el hueco de alguna vieja encina, compartiendo sus nueces con las ardillas, y no les importaba un bledo que fuese feo. Pues el mismo ruiseor, que tan dulcemente canta en los bosquecillos de naranjos, hasta el punto de que la luna se inclina a veces para escucharlo, no es muy hermoso que digamos. Adems, el enanito haba sido muy bueno con ellos, y durante aquel terrible invierno, cuando no haba fruta en los rboles, y la tierra estaba dura como el hierro, y los lobos haban llegado hasta las mismas puertas de la ciudad en busca de alimento, ni una sola vez los haba olvidado, y siempre les dio migajas de su mendrugo de pan negro y reparti con ellos su almuerzo, por pobre que ste fuera.

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Vinieron, pues, a volar en torno suyo, rozndole el rostro con las alas y charlando entre s; y tan encantado estaba el enanito, que se la haba dado la misma Infanta, en prueba de amor. Los pjaros no entendieron una sola palabra de lo que les deca; pero poco importaba, pues, ladeando la cabeza, le miraban con aire doctoral; lo cual est tan bien como comprender, y es mucho ms fcil. Los lagartos tambin sentan una gran simpata por l, y cuando se cans de correr por todos lados y se ech sobre la hierba a descansar, juguetearon y brincaron a su alrededor, tratando de distraerle lo mejor que podan. No todo el mundo puede ser tan hermoso como un lagarto exclamaban; sera mucho exigir. Y, aunque parezca absurdo, no es tan feo, despus de todo; con tal, naturalmente, de cerrar los ojos y no verlo. Los lagartos son extraordinariamente filsofos por naturaleza, y a menudo se pasan horas y horas meditando, cuando no tienen otra cosa que hacer, o llueve demasiado para salir de paseo. Las flores, sin embargo, sintindose muy enojadas por el proceder de los lagartos y los pjaros. Esto demuestra simplemente decan, lo que adocena ese ir y venir incesante, y ese revolotear sin objeto. La gente bien educada no se mueve de su sitio, como nosotras. A que nadie nos ha visto corretear por los paseos, o galopar locamente sobre el csped en pos de las liblulas? Cuando necesitamos mudar de aires, mandamos venir al jardinero, y nos traslada a otro macizo. Esto es tener dignidad, y as deberan hacer todos. Pero los pjaros y los lagartos carecen del sentido del reposo, y puede decirse que los pjaros no tienen domicilio fijo. Son simples vagabundos, como los gitanos, y deberan ser tratados como tales. E, irguiendo la cabeza, tomaron un continente ms altanero todava, y se pusieron muy contentas cuando al poco rato vieron al enanito levantarse de la hierba y atravesar la terraza en direccin al Palacio. Deberan encerrarlo bajo llave para el resto de su vida dijeron. Fijaos en su joroba y en sus piernas torcidas.
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Y empezaron a rer burlonamente. Pero el enanito no oy nada de todo esto. Amaba profundamente a las aves y los lagartos, y pensaba que las flores eran la cosa ms maravillosa del mundo, exceptuando, naturalmente, a la Infanta; pues sta le haba dado la rosa blanca, y le amaba y ello estableca una gran diferencia. Cmo deseaba verse de nuevo en su presencia! Ella le hara sentar a su derecha, y le sonreira, y ya no se apartara nunca de su lado; sera su compaero, y le enseara una porcin de juegos deliciosos. Porque a pesar de no haber pisado nunca un Palacio, saba muchas cosas admirables. Saba hacer jaulitas de junto, para que, dentro de ellas, cantaran los grillos; y las caas nudosas, las converta en la flauta que Pan gusta tanto de or. Imitaba el grito de todas las aves, y poda hacer bajar a los estorninos de la copa de los rboles, y atraer a la garza de la laguna. Conoca el rastro de todos los animales, y poda seguir la pista de la liebre por sus huellas, casi imperceptibles, y la del jabal por las hojas pisoteadas. Conoca todas las danzas salvajes: la danza desenfrenada del otoo, en traje rojo; la danza area sobre la mies, en sandalias azules; la danza, con blancas guirnaldas de nieve, en el invierno, y la danza de las flores, a travs de los vegetales, en primavera. Saba dnde tenan sus nidos las palomas torcaces, y una vez que un cazador apres a los padres, l haba criado a los polluelos, construyndoles un palomarcito en el hueco de un olmo desmochado. Y los domestic de tal modo, que todas las maanas venan a comer en su mano. La Infanta tambin los amara, lo mismo que a los conejos, que se escabullen por entre los grandes helechos; y a los grajos, de plumas aceradas y negros picos; y a los grandes y serios galpagos, que se arrastran lentamente, meneando la cabeza y royendo las hojas tiernas. S, ella ira a la selva, y jugara con l. Le cedera su propio lecho, y velara, al pie de la ventana, hasta el alba, para que las reses bravas no le hiciesen dao, ni los lobos hambrientos pudieran acercarse demasiado a la choza. Y, al alba, dara unos golpecitos en la ventana, y la despertara. Y se adentraran en el bosque, y se pasaran el da bailando juntos. Y no se vaya a creer que la selva es nada solitaria. A veces, pasaba un obispo, montado en su mula blanca, leyendo un libro con

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imgenes. A veces, eran los halconeros, con sus gorros de terciopelo verde y sus coletos de gamuza, llevando en el puo los halcones encapirotados. Y cuando llegaba la vendimia, venan los lagareros, de manos y pies purpreos, coronados de lustrosa hiedra, con odres goteando vino. Y los carboneros se sentaban, por la noche, en derredor de las fogatas, mirando arder los secos leos y asando castaas entre la ceniza. Y los bandoleros salan de sus cavernas para departir con ellos. Una vez, hasta haba visto una hermosa procesin caminando por la interminable carretera polvorienta, en direccin a Toledo. Iban, en primer trmino, los monjes, cantando dulcemente, con estandartes magnficos y grandes cruces de oro, y luego venan los soldados, en armaduras plateadas, con arcabuces y picas; y, en medio de ellos, marchaban tres hombres, con los pies desnudos, cubiertos de extraas vestiduras amarillas, pintadas de extraordinarias figuras, llevando un cirio encendido en la mano. S, en la selva haba muchas cosas que ver, y cuando ella estuviera cansada, l buscara un blando asiento de musgo, o la llevara en brazos, pues era muy fuerte, a pesar de no ser muy alto. Hara para ella un collar de rojas bayas de brionia, que sera tan hermoso como las bayas blancas que llevaba en su vestido; y, cuando se cansara de ellas, podra tirarlas, que ya l le buscara otras. Le regalara copitas de bellota, y anmonas empapadas de roco, y gusanitos de luz, que brillaran como estrellas sobre el oro plido de sus cabellos. Pero la Infanta, dnde estaba? Interrog a la rosa blanca, y no obtuvo respuesta. Todo Palacio pareca dormir, y hasta en las ventanas en que no haban sido cerradas las maderas colgaban pesados cortinones, para atenuar el resol. Despus de mil vueltas en busca de un sitio por donde poder entrar, dio al fin, con una puerta excusada, que haba quedado abierta. Deslizndose cautelosamente por ella, se encontr en un saln esplndido, mucho ms esplndido pens atemorizado que la misma selva. Todo, en torno suyo, era dorado, y hasta el piso estaba hecho de grandes baldosines de colores, dispuestos en una especie de dibujo geomtrico. Pero la Infantita no estaba all; tan slo haba unas maravillosas estatuas blancas, que le contemplaban desde
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lo alto de sus zcalos de jaspe, con tristes ojos inanimados y una extraa sonrisa en los labios. Al fondo del saln colgaba una cortina de negro terciopelo, suntuosamente recamado de soles y estrellas, divisa favorita del Rey, bordada sobre su color predilecto. No estara, acaso, oculta all la Infantita? De todos modos, lo vera. Avanzando furtivamente, descorri la cortina. No, nadie haba; era otro aposento, ms hermoso todava que el anterior. Las paredes estaban cubiertas con una tapicera de Arrs, en tonos verdes, representando una escena de caza, obra de varios artistas flamencos, que haban tardado en su confeccin ms de siete aos. Aquella fue en otro tiempo la cmara de Jean le Fou, como llamaban a aquel Rey demente, tan apasionado de montera, que ms de una vez, en su delirio, haba intentado montar en los grandes corceles encabritados de la tapicera, y abatir el ciervo acosado por los enormes sabuesos, sonando su trompa de caza y apualando con su daga al tmido venado fugitivo. Ahora se utilizaba para Sala de Consejo, y sobre la mesa del centro se vean las rojas carteras de los Ministros, estampadas con los ureos tulipanes de Espaa y las armas y emblemas de la Casa de Habsburgo. El enanito mir a su alrededor, lleno de asombro, y casi sin atreverse a proseguir. Aquellos extraos jinetes silenciosos, que galopaban tan velozmente por el bosque, sin hacer el menor ruido, antojbansele aquellos terribles fantasmas de que haba odo hablar a los carboneros los Comprachos que slo cazan. Pero pens en la encantadora Infantita, y recobr el nimo. Necesitaba encontrarse a solas con ella, y decirle que l tambin la amaba. Tal vez estuviese en el saln contiguo. Atraves corriendo los mullidos tapices moriscos, y abri la puerta. No!, tampoco estaba all. La habitacin estaba completamente vaca. Era el saln del Trono, destinado a la recepcin de los embajadores, cuando el Rey acceda a concederles audiencia, cosa que, desde haca algn tiempo, no era muy frecuente; la misma estancia en que, muchos aos antes, fueran recibidos los emisarios de

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Inglaterra para tratar del casamiento de su soberana, uno de los monarcas catlicos de Europa por entonces, con el primognito del Emperador. Las colgaduras eran de dorado cuero de Crdoba, y una pesada araa dorada, con brazos para trescientas bujas, colgaba del techo blanco y negro. Bajo un gran dosel de brocado de oro, sobre el que aparecan bordados en aljfar los leones y las torres de Castilla, levantbase el trono, cubierto por una rica estofa de terciopelo negro, tachonado de tulipanes de plata y primorosamente ribeteado de plata y perlas. Sobre el segundo escaln del trono estaba colocado el reclinatorio de la Infanta, con su cojn de tis de plata; y ms abajo, fuera ya del dosel, el asiento de Nuncio Pontificio, nico que tena derecho a estar sentado en presencia del Rey, en cualquier ceremonia pblica, y cuyo capelo cardenalicio, con sus borlones escarlata, se vea delante, sobre un taburete de prpura. De la pared, frente al trono, colgaba un retrato de Carlos V de tamao natural, en traje de caza, con un gran mastn al lado; y un cuadro al leo de Felipe II recibiendo el homenaje de los Pases Bajos, ocupaba el centro del otro testero. Entre las ventanas, haba una bargueo de bano con placas de marfil, sobre las que estaban grabadas las figuras de la Danza de la Muerte de Holbein, por la mano misma del famoso maestro, segn algunos. Pero al enanito no le importaba nada toda esta magnificencia. No hubiera cambiado su rosa blanca por todas las perlas del dosel, y ni un solo ptalo habra dado por el mismo trono. Lo que deseaba era ver a la Infanta antes de que bajase al pabelln, y pedirle que se fuera con l cuando terminara la danza. Aqu, en Palacio, el aire era sofocante y pesado, mientras que en la selva el viento soplaba en libertad y la luz del sol apartaba las hojas trmulas con sus manos vagarosas y doradas. Tambin haba flores en la selva; no tan esplndidas, quizs, como las flores del jardn, pero, en cambio, de un perfume ms dulce: jacintos tempranos, que inundaban con su prpura ondulante las frescas hondonadas y las lomas verdes; prmulas amarillentas, que se apiaban en torno de las races retorcidas de los robles; brillantes celidonias, y azules vernicas y lirios de color morado y oro. Los avellanos
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estaban cubiertos de grises amentos, y las digitales se doblaban bajo el peso de sus clices moteados, en cuyo derredor zumbaban las abejas. Los castaos ostentaban sus sartas de blancas estrellas, y los oxiacantos sus plidos lunares. S, indudablemente le seguira, si es que lograba encontrarla! Le acompaara a la selva, y l se pasara el da entero bailando para ella. Una sonrisa ilumin su rostro a esta idea, y entr sin vacilar en la cmara siguiente. De todas las habitaciones, sta era la ms esplndida y hermosa. Las paredes estaban tapizadas de damasco rojo de Luca, salpicado de pjaros y flores de plata; los muebles eran de plata maciza, festoneados con guirnaldas que servan de columpio a unos amorcillos. Ante las dos enormes chimeneas, se abran dos grandes pantallas, con pavos reales y papagayos bordados al realce, y el pavimento, de nix verde mar, pareca perderse en la lejana. Y no estaba solo. En la sombra de la puerta, al otro extremo del aposento, vio una figurilla contemplndole. Le tembl el corazn, y dejando escapar un grito de alegra avanz hacia la claridad. Entonces, la figura avanz tambin, y pudo verla distintamente. La Infanta! No; era un monstruo, el monstruo ms grotesco que poda verse. No era proporcionado, como todo el mundo, sino jorobado y patizambo, con una cabezota oscilante y una hirsuta crin negra. El enanito frunci el entrecejo, y el monstruo tambin lo frunci. Se ech a rer, y el monstruo ri con l, dejando caer los brazos, lo mismo que l. Le hizo una reverencia burlona, y el monstruo le contest con una reverencia idntica. Avanz hacia l, y el monstruo vino a su encuentro, reproduciendo todos sus gestos y detenindose cuando l se detena. Grit alegremente y corri hacia l, alargndole la mano, y la mano del monstruo toc la suya, y estaba fra como hielo. Se asust y retir la mano, y la mano del monstruo le imit vivamente. Intent seguir adelante, y algo duro y resbaladizo le detuvo. La cara del monstruo estaba ahora muy cerca de la suya, y pareca llena de terror. Apart los mechones que le caan sobre los ojos, y el monstruo hizo igual. Le golpe, y el monstruo le devolvi golpe por golpe. Le hizo muecas, y en el rostro del monstruo se

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dibujaron las mismas muecas. Retrocedi. Y el monstruo retrocedi tambin. Qu era ello? Reflexion un momento, y mir a su alrededor por todo el cuarto. Era extrao: todo pareca tener su igual en aquel muro invisible de agua transparente. S, cuadro por cuadro, y asiento por asiento, todo estaba all como doblado. El fauno dormido, junto a la puerta, tena su hermano gemelo, que dormitaba tambin; y la Venus de plata, en pie bajo los rayos del sol, tenda los brazos a otra Venus tan hermosa como ella. Sera aquello el Eco? Una vez lo haba llamado en el valle, y el Eco le haba contestado palabra por palabra. Podra burlar la vista, como burlaba la voz? Podra crear un mundo imitativo, idntico al mundo real? Las sombras de las cosas, podran tener color y vida y movimiento? Sera posible que...? Se estremeci, y arrancando de su pecho la rosa blanca, volviose y la bes. Y he aqu que el monstruo tena tambin una rosa, hoja por hoja idntica a la suya! Y la besaba con igual transporte, y la estrechaba contra su corazn haciendo gestos horribles! Cuando, al fin, la verdad se abri paso en l, lanz un grito salvaje de desesperacin y cay al suelo sollozando. Ah, conque aquel ser deforme y jorobado, de aspecto horrible y grotesco, era l! l mismo; l era el monstruo, y de l era de quien se haban estado riendo todos los muchachos; y la Princesita, en cuyo amor creyera... ella tambin se haba burlado de su fealdad, haba hecho mofa de sus piernas torcidas! Por qu no le haban dejado en el bosque, donde no haba espejo que le mostrara su horror? Por qu no le haba matado sus padres antes que venderle para servir de escarnio a los dems? Lgrimas ardientes se deslizaron por sus mejillas, y sus manos hicieron trizas la rosa blanca. Y el monstruo hizo lo mismo y esparci por el aire los delicados ptalos. Revolcbase el monstruo por el suelo, y cuando el enanito le miraba, contemplbale aqul con el rostro crispado de dolor. Alejose entonces del espejo por temor a verlo nuevamente, y se tap los ojos con las manos.
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cumpleaos de la Infanta

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Como una pobre criatura herida se arrastr hacia la sombra, y all qued gimiendo. Y en aquel momento entr la Infanta misma con su squito, por el abierto ventanal; y cuando vieron al horroroso enanito echado en tierra golpeando el suelo con los puos cerrados, del modo ms fantstico y grotesco, prorrumpieron en alegres carcajadas y le rodearon curiosos. Muy graciosas con sus danzas dijo la Infanta; pero su manera de accionar lo es mucho ms todava. Realmente, trabaja casi tan bien como los polichinelas, aunque, desde luego, con menos naturalidad. Y agit su enorme abanico, y aplaudi. Pero el enanito no levant la cabeza, y sus sollozos se hicieron cada vez ms dbiles; y, de pronto, exhal un extrao suspiro y se oprimi de costado. Luego, cay boca arriba y qued inmvil. Magnfico! exclam la Infanta, despus de una pausa; pero, ahora, tiene que bailar. S gritaron los dems nios; tienes que levantarte y bailar; eres tan listo como los monos de Berbera, y mucho ms gracioso. Pero el enanito no contest. Y la Infanta golpe con el pie en tierra, y llam a su to, que estaba paseando con el Chambeln. Leyendo unos despachos que acababan de llegar de Mjico, donde haca poco haba sido establecido el Santo Oficio. Mi enanito se hace el remoln grit la Infanta; levantadle y decidle que baile. Sonrieron ellos entre s, y entraron sin apresurarse. Al llegar junto al enanito, inclinse Don Pedro y le golpe suavemente en la mejilla con su guante bordado. Es precioso bailar, petit monstre dijo. La Infanta de Espaa y de las Indias quiere que se la divierta. Pero el enanito sigui sin moverse. Habr que hacer venir al azotador dijo Don Pedro, un tanto enojado; y volvi a la terraza.

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Pero el Chambeln miraba la escena con rostro grave, y arrodillndose junto al enanito le puso la mano sobre el corazn. Y al cabo de unos instantes encogise de hombros, se levant y, haciendo una profunda reverencia a la Infanta, dijo: Mi bella Princesa, vuestro enanito no volver a bailar. Y es lgrima, porque es tan feo, que hubiera podido hacer sonrer al Rey. Y por qu no volver a bailar? pregunt la Infanta riendo. Porque su corazn se ha roto contest el Chambeln. Y la Infanta frunci el entrecejo, y sus finos labios, semejantes a ptalos de rosa, se contrajeron en un mohn delicioso. De aqu en adelante, que los que vengan a jugar conmigo no tengan corazn exclam, echando a correr hacia el jardn.

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El pescador y su alma
A S.A.R. Alicia Princesa de Mnaco

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Todas las tardes se haca a la mar el joven pescador, y echaba sus redes en el agua. Cuando el viento soplaba de tierra, apenas coga nada, pues era un viento maligno de alas negras, y olas encrespadas se levantaban a su encuentro. Pero, cuando soplaba el viento hacia la costa, suba el pescado de lo hondo y se meta nadando entre las mallas de sus redes y l lo llevaba al mercado para venderlo. Todas las tardes, el joven pescador se haca a la mar. Un da, al tirar de la red, la encontr tan pesada, que no le fue posible subirla hasta la barca. Y echndose a rer, se dijo: De seguro que he cogido todos los peces del mar, o apresado algn monstruo torpe que servir de asombro a los hombres, o algo espantoso que la gran Reina desear para s. Y reuniendo todas sus fuerzas, tir de la sirga, hasta que, como lneas de azul esmalte en torno de un nfora de bronce, se marcaron en relieve las venas sinuosas de sus brazos. Tir luego de las cuerdas delgadas, y poco a poco fue acercando el crculo de corchos planos, hasta que, al fin, apareci la red a flor de agua. Pero no haba en ella pescado alguno, ni monstruo, ni nada espantoso; slo una sirenita, profundamente dormida. Su cabellera semejaba un hmedo velln de oro, y cada cabello separado una hebra de oro fino en una copa de cristal. Como blanco marfil era su cuerpo, y su cola de plata y ncar. De plata y ncar era su cola, y las verdes hierbas del mar se enredaban

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en ella; y como conchas marinas eran sus orejas, y sus labios como coral. Las olas fras se estrellaban sobre sus fros senos, y la sal haca brillar sus prpados. Tan bella era, que cuando el joven pescador la vio, sintise maravillado y, alargando la mano, la atrajo a s, e inclinado sobre el borde de su barca la cogi en brazos. Y apenas la hubo tocado, lanz ella un grito de gaviota asustada, y despert, y mirle, llena de terror, con sus ojos de amatista, y forceje tratando de escapar. Pero l la mantuvo estrechamente abrazada, sin consentir en su marcha. Y cuando ella vio que no haba medio de escapar, se ech a llorar, y dijo: Te suplico que me sueltes, pues soy la hija nica de un Rey, y mi padre es ya viejo y vive solo. Pero el joven pescador respondi: No te soltar mientras no me prometas que, siempre que te llame, acudirs a mi llamamiento y cantars para m; pues los peces gustan de escuchar el canto del pueblo marino, y as se llenarn mis redes. Me soltars, de verdad, si te lo prometo? pregunt la sirena. Te soltar, de verdad dijo el joven pescador. Entonces ella le hizo la promesa que l deseaba, jurando con el juramento de los hijos del Mar. Y l abri los brazos, y ella se sumergi en el agua, temblando con un extrao temblor. Todas las tardes se haca a la mar el joven pescador, y llamaba a la sirena, y est sala del agua y cantaba para l. En torno suyo nadaban los delfines, y las gaviotas revoloteaban sobre su cabeza. Cantaba una cancin maravillosa. Cantaba a los hijos del Mar que conducen sus rebaos de caverna en caverna, llevando los ternerillos al hombro; a los tritones, que tienen largas barbas verdes y pechos velludos, y soplan en retorcidas caracolas cuando pasa el Rey; el pasado del Rey, que es todo de mbar, con la techumbre de clara esmeralda y el pavimento de perlas refulgentes; y los jardines del Mar, donde los grandes abanicos
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afiligranados de coral se balancean todo el da, y los peces dan vuelta en torno de ellos como pjaros de plata, y las anmonas se agarran a las rocas, y florecen rojas corolas en la rayada arena amarilla. Cantaba a las enormes ballenas, que bajan de los mares del Norte con las barbas cuajadas de agudos carmbanos; a las sirenas, que narran maravillas tales, que los mercaderes tienen que taparse con cera los odos, por temor, al escucharlas, de saltar al agua y ahogarse; las galeras hundidas, con sus altos mstiles, y los marineros aferrados a las jarcias, y las caballas entrando y saliendo por las portas abiertas; a las lapas minsculas, que son grandes viajeras, y adheridas a la quilla de las naves dan una y otra vez la vuelta al mundo; y a las jibias, que habitan los arrecifes y tienden sus largos brazos negros, y pueden hacer la noche cuando se les antoja. Cantaba al nautilo, que tiene su barquichuela tallada en un palo y se gobierna con una vela de plata; a los grandes tritones felices, que taen arpas y pueden hacer dormir con su hechizo al gran Kraken; a los tritones nios, que apresan a las escurridizas marsopas y las cabalgan riendo; a las sirenas, que yacen entre la blanca espuma y tienden sus brazos a los marineros; y a los leones marinos, con sus curvos colmillos, y a los hipocampos, de crines flotantes. Y mientras cantaba, suban los atunes de las profundidades, para orla, y el joven pescador lanzaba sus redes y los coga, traspasando con su arpn a otros. Y cuando tena la barca bien cargada, volva a sumergirse la sirena, sonrindole. Sin embargo, nunca se le acerc tanto que pudiera tocarla. Ms de una vez la llam y suplic l; pero ella no quera; y cuando l trataba de apresarla, se zambulla en el mar lo mismo que una foca, y ya no volva a verla en todo el da. Y cada da el sonido de su voz era ms dulce a sus odos. Tan dulce era su voz, que l olvidaba sus redes y su maa, descuidando su oficio. Con aletas de bermelln y ojos de oro turgente, pasaban los atunes en cardumen, sin que l reparara en ellos. Su arpn yaca ocioso a su lado, y vacos los cestos de mimbre. Entreabiertos los labios, y empaados de maravilla los ojos, permaneca inmvil en su barca, escuchando, escuchando, hasta que la niebla rastreaba

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en torno suyo, y la luna errabunda tea de plata sus miembros morenos. Y una tarde, llamndola, le dijo: Sirenita, sirenita, te quiero. Seamos novios, porque te quiero. Pero la sirena, sacudiendo la cabeza, replic: Tienes un alma humana. nicamente si despidieras a tu alma podra quererte. Y el joven pescador se dijo: De qu me sirve mi alma? No puedo verla. No puedo tocarla. No la conozco. Seguramente que la despedir, y ser entonces feliz. Y un grito de gozo de sus labios, y ponindose de pie en su pintada barca, tendi los brazos a la sirena y dijo: Despedir a mi alma, y seremos novios, y en lo profundo del mar viviremos juntos, y todo lo que t has cantado me lo mostrars, y todo lo que desees yo lo har, y no podrn ya separarse nuestras vidas. Y la sirenita ri alegremente, escondiendo el rostro entre las manos. Pero cmo desprenderme de mi alma? pregunt el joven pescador. Dime lo que debo hacer, y te juro que lo har. Ay, no lo s! repuso la sirenita. Los hijos del Mar no tienen alma. Y, mirndole ardientemente, se sumergi en lo profundo. A la maana siguiente, temprano, cuando an no se haba elevado el sol un palmo por encima de la colina, dirigise el joven pescador a casa del cura, llamando a su puerta por tres veces. Mir el novicio por el postigo, y cuando vio quin era, descorri el cerrojo y le dijo: Entra. Y el joven pescador pas adelante, y arrodillndose sobre las fragantes espadaas del suelo, dijo al cura, que estaba leyendo el Libro Santo: Padre, amo a una hija del Mar, y mi alma me impide conseguir mi deseo. Dime lo que debo hacer para desprenderme de
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mi alma, pues, en verdad, no la necesito. De qu me sirve mi alma? No puedo verla. No puedo tocarla. No la conozco. Ay, ay, ests loco o has comido alguna hierba ponzoosa! El alma es lo que hay de ms noble en el hombre, y por Dios nos fue dada para que ussemos de ella noblemente. Nada hay tan precioso como un alma humana, ni cosa alguna terrestre que pueda equiparrsele. Vale por todo el oro del mundo, y es ms preciosa que los rubes de los Reyes. Por tanto, hijo mo, no pienses ms en semejante cosa, pues es pecado que no puede perdonarse. Y en cuanto a los hijos del Mar, estn perdidos, y aquellos que tuvieron comercio con ellos, perdidos estn tambin. Son como las bestias del campo, que no distinguen el bien del mal. Y el Seor no muri por ellos. Los ojos del joven pescador se llenaron de lgrimas cuando oy las amargas palabras del cura y, levantndose, le dijo: Padre, los faunos viven en la selva, y viven contentos; y a las peas del acantilado vienen a descansar los tritones con sus arpas doradas. Djame ser como ellos, te lo suplico; pues sus das son como los das de las flores. Y en cuanto a mi alma, de qu me sirve, si se interpone entre yo y el ser que amo? El amor del cuerpo es vil exclam el cura, frunciendo el ceo, y viles y perniciosos son los seres paganos que Dios permite vagar a travs de su mundo. Malditos sean los faunos del bosque, y malditos los cantores del mar! Ms de una noche los he odo, y a menudo intentaron distraerme de mi rosario. Llaman suavemente a la ventana, y ren. Susurran a mi odo el cuento de sus placeres peligrosos. Tratan de seducirme con tentaciones, y cuando quiero rezar me hacen muecas. Estn perdidos, te digo, estn perdidos. No hay para ellos infierno ni cielo, y en ninguno de los dos podrn alabar el nombre del Seor. Padre repuso el joven pescador, no sabes lo que dices. Yo apres, una tarde, en mis redes, a la hija de un Rey. Es ms hermosa que la estrella de la maana, y ms blanca que la luna. Por su cuerpo dara yo mi alma, y por su amor renunciara al cielo. Dime lo que te pregunto, y djame ir en paz.

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Atrs! Atrs! grit el cura. Perdida est tu manceba, y t te perders con ella! Y sin darle la bendicin le arroj de su casa. Y el joven pescador se encamin al mercado, lentamente, con la cabeza baja, como sumido en gran tristeza. Y cuando los mercaderes le vieron llegar, cuchichearon entre s, y uno de ellos se adelant a su encuentro, y llamndole por su nombre, le pregunt: Qu vendes? Te vendo mi alma repuso el joven pescador. Te ruego que me la compres, pues estoy cansado de ella. De qu me sirve mi alma? No puedo verla. No puedo tocarla. No la conozco. Pero los mercaderes se burlaron de l, dicindole: De qu nos sirve el alma de un hombre? No vale ni una mala moneda de plata. Vndenos tu cuerpo como esclavo, y te vestiremos de prpura, y pondremos un anillo en tu dedo, y sers el favorito de la gran Reina. Pero no nos hables del alma, que de nada nos sirve, ni tiene para nosotros valor alguno. Y el joven pescador se dijo: Qu extraa cosa! El cura me dice que el alma vale por todo el oro el mundo, y los mercaderes me aseguran que no vale ni una mala moneda de plata. Y sali del mercado, y encaminndose hacia la plaza se puso a meditar sobre lo que debera hacer. Y al medioda, record que uno de sus compaeros, cogedor de hinojo marino, le haba hablado de cierta joven bruja que moraba en una caverna, al extremo de la baha, y era muy experta en brujeras. Y decidindose, emprendi la carrera en direccin a la caverna; tan vido estaba de desprenderse de su alma. Y una nube de polvo le segua, al correr por la arena de la playa. Por la picazn que senta en la palma de la mano, advirti la joven su llegada, y echndose a rer se solt la roja cabellera. Envuelta en sus rojos cabellos, qued en pie a la entrada de la caverna, con una rama florecida de cicuta en la mano.
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Qu necesitas? Qu necesitas? grit, en tanto que l suba jadeante por el acantilado y se inclinaba ante ella. Pescado para tus redes cuando el viento es contrario? Tengo un caramillo que, cuando soplo en l, acude el mjol a la baha. Pero tiene su precio, guapo mozo, tiene su precio. Qu necesitas? Qu necesitas? Una tormenta que haga naufragar los navos y lleve a la costa las arcas henchidas de tesoros? Tengo ms huracanes que el viento, pues sirvo a uno que es ms fuerte que el viento, y con un cedazo y un cubo de agua puedo enviar las grandes galeras al fondo del mar. Pero tiene su precio, guapo mozo, tiene su precio. Qu necesitas? Qu necesitas? Conozco una flor que crece en el valle; slo yo la conozco. Tiene hojas de prpura, y una estrella en el corazn, y su jugo es tan blanco como la leche. Si tocases con esta flor los labios desdeosos de la Reina, sta te seguira a travs del mundo entero. Del mismo lecho del Rey levantarase, y a travs del mundo entero ira en pos de ti. Pero tiene su precio, guapo mozo, tiene su precio. Qu necesitas? Qu necesitas? Puedo machacar un sapo en un mortero, y hacer caldo con l, removiendo con la mano de un muerto. Roca con este caldo a tu enemigo mientras duerme, y se convertir en una vbora negra, y su misma madre le dar muerte. Con ayuda de una rueda puedo hacer bajar del cielo a la luna, y en un cristal puedo mostrarte la Muerte. Qu necesitas? Qu necesitas? Dime tu deseo, y te lo conceder. Pero me pagars su precio, guapo mozo, me pagars su precio. Mi deseo es poca cosa contest el joven pescador; sin embargo, el cura se ha irritado conmigo, y me arroj de su casa. Es poca; pero los mercaderes se han burlado de m y me la han negado. Por eso vengo a ti, a pesar de que los hombres te dicen mala; y sea cual sea tu precio, te lo pagar. Qu es lo que deseas? pregunt la bruja, acercndose a l. Quisiera desprenderme de mi alma contest el joven pescador. Palideci la bruja y, estremecindose, escondi el rostro en su manto azul. Guapo mozo, guapo mozo murmur, cosa terrible es sa.

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Pero l sacudi sus rizos oscuros y se ech a rer. De qu me sirve mi alma? dijo. No puedo verla. No puedo tocarla. No la conozco. Y qu me dars si te lo digo? pregunt la bruja, contemplndole con sus bellos ojos. Cinco monedas de oro contest l, y mis redes, y la cabaa de juncos en que vivo, y la barca pintada en que navego. Dime slo lo que debo hacer para desprenderme de mi alma, y te dar todo lo que poseo. Ri ella burlonamente, golpendole con la rama de cicuta, y replic: Yo puedo trocar en oro las hojas del otoo, y tejer en plata los rayos de la luna, si tal fuera mi antojo. Aquel a quien sirvo es ms rico que todos los reyes de este mundo, y manda en los dominios de todos ellos. Qu te dar entonces dijo l, si tu precio no es oro ni plata? La bruja le acarici un momento los cabellos con su mano blanca y fina y, sonrindole, murmur: Tendrs que bailar conmigo, guapo mozo. Nada ms que eso? exclam el joven pescador, maravillado, ponindose en pie. Nada ms contest ella, sonrindole de nuevo. Entonces, cuando se ponga el sol, bailaremos juntos en algn lugar retirado dijo l, y despus de haber bailado, me dirs lo que deseo saber. Ella mene la cabeza y murmur: Cuando salga la luna, cuando salga la luna. Luego mir atentamente en torno suyo, y atentamente escuch. Un pjaro azul sali chillando de su nido, y se puso a describir crculos sobre las dunas; y tres pjaros pintojos se despedazaron en medio de la hierba verde y spera, silbando entre s. No se oa ms que el susurro de las olas jugando con las guijas pulidas de la playa. Extendiendo la mano, atrajo a s la bruja al joven pescador, y acerc sus labios al odo de l:
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Esta noche tienes que venir a la cima del monte susurr. Es sbado, y estar l. Estremecise el joven pescador y la mir; pero ella rea, mostrando sus blancos dientes. Quin es se de que hablas? pregunt. No hace al caso repuso ella. Ve esta noche y agurdame a la sombra del ojaranzo. Si un perro negro corre a tu encuentro, pgale con una vara de sauce, y huir. Si te habla un bho, no le des respuesta. Cuando la luna est en su cenit, ir a buscarte, y bailaremos juntos sobre el csped. Pero me juras decirme lo que debo hacer para desprenderme de mi alma? pregunt l. Sali ella entonces al sol, y a travs de sus cabellos rojos juguete el viento, agitndolos. Por las pezuas del macho cabro te lo juro exclam. Eres la mejor de las brujas dijo el joven pescador; y desde luego bailar contigo esta noche en la cima del monte. Realmente, hubiera preferido me pidieses oro o plata. Pero, de todos modos, me conviene el precio, pues al fin y al cabo, es poca cosa. Y quitndose la gorra, se inclin profundamente ante ella, y baj corriendo, en direccin a la ciudad, transportado de alegra. La bruja no separ los ojos de l hasta perderlo de vista. Entonces, volvi a la caverna y, sacando un espejo de un cofrecillo de labrado cedro, lo coloc en un marco; quem ante l, sobre unas brasas, un puado de verbena, y atisb fijamente a travs de las espirales del humo. Al cabo de unos instantes, cerr los puos con rabia. Debera haber sido mo murmur; soy tan hermosa como ella. Y aquella noche, al salir la luna, trep el joven pescador a la cima del monte, y aguard bajo las ramas del ojaranzo. Como una rodela de bruido metal yaca el mar a sus pies, y las sombras de las barcas de pesca resbalaban por la baha. Un gran bho, de amarillos ojos sulfreos, le llam por su nombre; pero l no le dio respuesta. Un perro negro corri tras l gruendo. Le golpe con una vara de sauce, y el perro huy, lanzando aullidos lastimeros.

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A la medianoche, llegaron las brujas, volando por el aire como murcilagos. Fi! gritaban al tomar tierra; aqu hay alguien que no conocemos y olfateando a su alrededor, charlaban entre s y se hacan signos. La ltima de todas lleg la joven bruja, con su roja cabellera al viento. Llevaba un traje de tis de oro, bordado con ojos de pavos reales, y un pequeo birrete de terciopelo verde en la cabeza. Dnde est, dnde est? chillaron las brujas cuando la vieron. Pero ella no hizo ms que rer, y corriendo hacia el ojaranzo, tom de la mano al pescador, y llevndolo a la luz de la luna comenzaron a bailar. Juntos giraban, dando vuelta tras vuelta, y tan alto saltaba la joven bruja, que l poda ver los tacones escarlata de sus chapines. Entonces, por encima del tumulto de los bailarines, oyse el galopar de un caballo, pero sin que se viera caballo alguno; y el joven pescador sinti miedo. Ms aprisa, ms aprisa! gritaba la bruja, echndole los brazos al cuello, y exhalando su clido aliento sobre el rostro de l. Ms aprisa, ms aprisa! gritaba; y la tierra pareca girar bajo los pies de l, y la cabeza le daba vueltas, y comenzaba a sentirse presa de un gran terror, como si algn ser malfico le estuviese acechando. Al fin, advirti que, al pie de una roca, haba una figura que no estaba all antes. Era un hombre vestido de terciopelo negro, a la usanza espaola; su rostro estaba extraamente plido, pero sus labios eran como una orgullosa flor roja. Pareca cansado, y recostbase en la roca, jugando distradamente con el pomo de su daga. Sobre la hierba, a su lado, yacan un empenachado chambergo y un par de guantes de montar, lazados con cinta de oro y bordados de aljfar en una curiosa empresa. Una capa corta, guarnecida de cibelina, colgaba de sus hombros, y sus blancas manos delicadas estaban cubiertas de sortijas preciosas. Velaban sus ojos dos prpados cansados.
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El joven pescador le miraba, como vctima de un sortilegio. Al fin, sus ojos se encontraron, y adondequiera que iba en su danza le pareca que los ojos del hombre estaban fijos en l. Oy rer a la bruja y, cogindola del talle, giraron y giraron locamente. De pronto, ladr un perro en el bosque, y los bailarines se detuvieron, y subiendo de dos en dos, fueron a arrodillarse ante el hombre, cuyas manos besaron. Mientras lo hacan, una leve sonrisa anim los altivos de l, a la manera del ala de un pjaro que roza el agua y la hace rer. Pero haba cierto desdn en ella, y sus ojos continuaban clavados en el joven pescador. Ven, adormosle! murmur la bruja, conducindole hacia arriba. Y un gran deseo de hacer lo que ella le indicaba, se adue de l, y la sigui. Pero al llegar cerca, sin saber por qu, hizo la seal de la cruz sobre el pecho, invocando el nombre santo. Apenas lo haba hecho, cuando las brujas, chillando como halcones, emprendieron el vuelo, y el plido rostro que le haba estado contemplando se contrajo con un espasmo de dolor. Dirigindose hacia un bosquecillo, el hombre silb. Una jaca, con arreos de plata, vino corriendo a su encuentro. Al saltar en la silla, volviose, y mir al joven pescador tristemente. Y la bruja de rojos cabellos trat tambin de levantar el vuelo; pero el pescador la sujet fuertemente por las muecas. Sultame! grit ella; y djame ir, pues has nombrado lo que no debera ser nombrado, y hecho el signo que no puede mirarse. No repuso l; no te dejar ir hasta que me hayas dicho el secreto. Qu secreto? dijo la bruja, forcejeando como un gato monts y mordindose los labios, blancos de espuma. Bien lo sabes replic l. Los ojos de la bruja, verdes como la hierba, se empaaron de lgrimas, y dijo al pescador: Pdeme lo que quieras, menos eso! Pero l se ech a rer, y la sujeto ms fuertemente. Y cuando ella vio que no poda escapar, le susurr:

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No te parece que soy tan bella como las hijas del Mar, y tan seductora como las que viven en las aguas azules? Y le miraba cariosamente, acercando su rostro al de l. Pero l la rechaz, frunciendo el ceo, y le dijo: Si no cumples la promesa que me hiciste, te matar por bruja falsa y embustera. Palideci ella, tornndose gris como una flor del rbol de Judas, y estremecindose: Sea como quieras murmur. Es tu alma, y no la ma. Haz de ella lo que gustes. Y tom de su cinturn un cuchillo, con mango de piel de vbora verde, y se lo entreg. Y para qu me servir esto? pregunt l, sorprendido. Qued ella en silencio unos instantes, y una sombra de terror pas por su rostro. Luego, sacudiendo su cabellera, y sonriendo extraamente, le dijo: Lo que llaman los hombres la sombra del cuerpo, no es la sombra del cuerpo, sino el cuerpo del alma. Ponte en pie sobre la playa, de espaldas a la luna, y recorta, desde tus pies, tu sombra, que es el cuerpo de tu alma, y ordena a tu alma que te abandone, y as lo har. El joven pescador se estremeci. Es cierto eso? murmur. Es cierto, y bien quisiera no habrtelo dicho exclam ella; y abrazse llorando a sus rodillas. Pero l la rechaz, dejndola sobre la hierba espesa, y dirigindose hacia el extremo del monte, coloc el cuchillo en su cinto y empez el descenso. Y su alma, que estaba dentro de l, le llam y dijo: Mira, he vivido contigo todos estos aos, y siempre fui tu sierva. No me arrojes de ti ahora, pues qu mal te hice? Y el joven pescador se ech a rer. Ningn mal me hiciste dijo; pero no te necesito. Ancho es el mundo, y Cielo hay e Infierno, y esa sombra mansin crepuscular que se extiende entre ambos. Vete adonde te plazca; pero no me importunes, que mi amor me llama.
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Y su alma le suplic lastimeramente; pero l, sin hacerle caso, saltaba de risco en risco, tan seguro de pies como una cabra; hasta que al fin lleg a tierra llana, y luego a la amarillenta ribera del mar. Bronceado y fornido de miembros, como una estatua esculpida por un griego, erguase sobre la arena, de espaldas a la luna; y de la espuma surgan blancos brazos llamndole, y de las olas se levantaban formas indecisas que le rendan homenaje. Ante l yaca su sombra, que era el cuerpo de su alma, y tras l penda la luna en el aire color de miel. Y su alma le dijo: Si realmente tienes que arrojarme de ti, no me despidas sin corazn. El mundo es cruel; dame tu corazn para llevarlo conmigo. Pero l, moviendo la cabeza, sonri y repuso: Con qu iba entonces a amar a mi amor si te lo diese? S misericordioso insisti su alma; dame tu corazn, que el mundo es muy cruel y tengo miedo. Mi corazn es de mi amor dijo l; as, no te canses en porfiar y vete. Y no amar yo tambin? pregunt su alma. Vete, te digo, pues no te necesito para nada exclam el joven pescador. Y cogiendo el cuchillo con mango de piel de vbora verde, recort su sombra todo alrededor, a partir de sus pies. Y la sombra se irgui, y qued en pie ante l, y le mir, y era exactamente igual a l. Dando un paso atrs, volvi al cinto el cuchillo, y un hondo pavor hizo presa en l. Vete murmur; y que no vuelva yo a ver tu rostro. No; preciso es que nos encontremos de nuevo dijo el alma. Y su voz era sumisa y aflautada, y apenas se movan sus labios al hablar. Y cmo nos encontraremos? exclam el joven pescador. No pensars seguirme a las profundidades del mar?

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Todos los aos vendr una vez a este lugar y te llamar dijo el alma. Quiz me necesites. Y para qu te voy a necesitar? replic el joven pescador. Pero sea como quieras. Y sumergise en el agua. Y los tritones soplaron en sus caracolas, y la sirenita vino a su encuentro, y echndole los brazos al cuello le bes en la boca. Y el alma, de pie en la playa solitaria, les miraba. Y cuando desaparecieron en el mar, se fue llorando a travs de las marismas. Y despus de transcurrido un ao, vino el alma a la orilla del mar y llam al joven pescador. Y ste subi de las profundidades, y dijo: Por qu me llamas? Y el alma respondile: Acrcate ms, que pueda hablar contigo; pues he visto cosas maravillosas. Y l se acerc a la orilla, y echado sobre el agua somera, con la cabeza apoyada en la mano, escuch. Y el alma le dijo: Cuando nos separamos, volv mi rostro hacia el Oriente, y camin. Del Oriente viene toda la sabidura. Seis das estuve caminando, y al amanecer del sptimo da llegu a una colina que se encuentra en el pas de los trtaros. Me sent a la sombra de un tamarindo, para resguardarme del sol. La comarca era seca, y abrasada de calor. La gente iba y vena por el llano, como moscas arrastrndose por una patena de bruido cobre. Al mediar el da, alzse una nube de polvo rojo en el confn de la llanura. Apenas la divisaron los trtaros, prepararon sus pintados arcos, y saltando en sus caballejos galoparon hacia ella. Las mujeres huyeron chillando a los carromatos, escondindose tras las cortinas de fieltro. Al caer la tarde, volvieron los trtaros; pero cinco de ellos faltaban y, de los retornados, no pocos haban sido heridos.
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Uncieron los caballos a los carros, y se alejaron precipitadamente. Tres chacales salieron de una cueva atisbndoles. Luego, olfatearon el aire, y partieron al trote en direccin opuesta. Al salir la luna, divis los fuegos de un campamento en la llanura, y me dirig hacia l. Encontr una caravana de mercaderes, sentados sobre alfombras en derredor de una hoguera. Los camellos estaban atados a unas estacas detrs de ellos, y los negros que les servan fijaban en la arena unas tiendas de cuero y construan en torno un elevado seto de nopales. Al acercarme yo, el jefe de los mercaderes se puso en pie y, desenvainando su espada, me pregunt qu quera. Respond que, en mi pas era un prncipe, y que me haba escapado de los trtaros, que intentaban reducirme a esclavitud. Sonri el jefe, y me seal cinco cabezas clavadas en altos bambes. Luego, me pregunt quin era el profeta de Dios, y yo le dije que Mahoma. En cuanto oy el nombre del falso profeta, se inclin, y tomndome de la mano me hizo sentar a su lado. Un negro me trajo leche de yegua en un cuenco de madera, y un trozo de cordero asado. Al rayar el da, continuamos el viaje. Yo cabalgaba en un camello de pelo rojizo, al lado del jefe, y un corredor corra delante de nosotros, blandiendo una lanza. Los hombres de armas se desplegaban a una y otra mano, y detrs seguan las mulas con las mercancas. Cuarenta camellos contaba la caravana, y las mulas eran dos veces cuarenta. Del pas de los trtaros pasamos al pas de los que abominan de la luna. Vimos los grifos, custodiando su oro sobre las blancas rocas; y los dragones escamosos durmiendo en sus cavernas. Al pasar por las montaas, contuvimos el aliento por temor a que las nieves se desplomaran encima de nosotros, y todos se cubrieron los ojos con un velo de gasa. Al pasar por los valles, nos lanzaron flechas los pigmeos desde las oquedades de los rboles, y durante la noche oamos a los salvajes tocando sus tambores. Cuando llegamos a la Torre de los Monos, les ofrecimos frutas, y no nos hicieron dao alguno. Cuando llegamos a la Torre de las

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Serpientes, les dimos leche caliente en escudillas de azfar, y nos dejaron pasar. Por tres veces, en el viaje, encontramos las mrgenes del Oxo. Lo atravesamos en zataras de madera, sostenidas por grandes vejigas hinchadas. Los hipoptamos se enfurecieron, y trataron de matarnos. Los camellos, al verlos, temblaban. Los reyes de cada ciudad nos exigan el peaje, pero sin franquearnos sus puertas. Desde lo alto de las murallas nos arrojaban pan, pastelillos de maz cocidos en miel, y pasteles de harina rellenos de dtiles. Por cada cien canastos de ellos, les dbamos una cuenta de mbar. Cuando los habitantes de las aldeas nos vean llegar, envenenaban las fuentes y huan a la cumbre de los cerros. Luchamos con los magdenses, que nacen viejos y van cada ao rejuvenecindose, hasta que mueren nios; y con los lactros, que se dicen hijos de los tigres y se pintan de amarillo y negro; y con los aurantes, que sepultan a sus muertos en las copas de los rboles, y moran en oscuras cavernas, por temor a que el sol, que es su dios, les quite la vida; y con los crimnios, que adoran un cocodrilo, y le ofrendan zarcillos de cristal verde y lo alimentan de manteca y volatera; y con los agazmbanos, que tienen rostro de perro; y con los sibanos, que tienen pies de caballo y corren con ms celeridad que los caballos. Un tercio de nuestra caravana muri en la lucha, y un tercio pereci de hambre. El resto murmuraba contra m, y decan que les haba trado la mala suerte. Entonces, cog una vbora de debajo de una piedra, y la dej que me mordiese. Cuando vieron que no me ocurra nada, se atemorizaron. Al cuarto mes, llegamos a la ciudad de Illel. Era de noche cuando echamos pie a tierra en el bosquecillo de extramuros, y haca un aire sofocante, pues la luna estaba cruzando Escorpin. Cogimos de los rboles las granadas maduras y, abrindolas, bebimos su zumo azucarado. Luego nos echamos sobre nuestras alfombras, y esperamos la aurora. Y al amanecer, nos levantamos y llamamos a la puerta de la ciudad. De labrado bronce rojo era la puerta, con dragones de mar y dragones alados en relieve. Los centinelas nos examinaron desde las almenas, preguntndonos qu queramos. El intrprete
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de la caravana respondi que venamos de la isla de Siria con gran cantidad de mercaderas. Nos tomaron rehenes, dicindonos que abriran la puerta al medioda y mandndonos esperar hasta entonces. Al medioda, en efecto, abrieron la puerta, y as que entramos acudi en tropel la gente fuera de sus casas para vernos, y un pregonero recorri la ciudad sonando una caracola. Hicimos alto en el mercado, y los negros comenzaron a desatar los fardos de estofas y a abrir las talladas arcas del sicomoro. Y cuando terminaron su faena, los mercaderes expusieron sus mercaderas singulares: los lienzos encerados del Egipto y las pintadas telas del pas de los Etopes, las esponjas purpreas de Tiro y los tapices azules de Sidn, las copas de mbar fro y los frgiles vasos de cristal, y las curiosas nforas de arcilla cocida. Desde el tejado de una casa nos espiaba un grupo de mujeres. Una de ellas llevaba una mscara de cuero dorado. Y el primer da vinieron los sacerdotes a traficar con nosotros, y el segundo da vinieron los nobles, y el tercero vinieron los artesanos y los esclavos. Tal es la costumbre que siguen con todos los mercaderes, mientras permanecen en la ciudad. Y nosotros permanecimos toda una luna. Ya iba bien menguada cuando, aburrida, me di a vagar por las calles de la ciudad, hasta que llegu al jardn de su dios. Los sacerdotes, con sus vestiduras amarillas, paseaban silenciosamente entre los rboles verdes, y sobre un pavimento de mrmol negro se alzaba el palacio rosado que sirve de mansin al dios. Sus puertas eran de laca, con toros y pavos reales de oro repujado y bruido. La techumbre era de porcelana verde mar, con los aleros saledizos festoneados de campanillas. Las palomas, al pasar, las rozaban con sus alas, hacindolas tintinear. Enfrente del templo haba un estanque de agua clara, embaldosado de nice. Me tend a la orilla, y con mis dedos plidos empec a acariciar las anchas hojas. Uno de los sacerdotes vino hacia m quedando en pie a mis espaldas. Calzaba sandalias: una, de suave piel de serpiente, y la otra de plumas de ave. Cubra su cabeza una mitra de fieltro negro, adornada con medias lunas

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de plata. Siete medias lunas amarillas salpicaban su tnica, y su rizada cabellera estaba teida de antimonio. Al cabo de unos instantes, me dirigi la palabra, preguntndome qu deseaba. Le respond que mi deseo era ver al dios. El dios est cazando dijo el sacerdote, mirndome extraadamente con sus ojuelos oblicuos. Dime en qu selva, y cabalgar con l respond. Peinando los flecos sedosos de su tnica con las uas puntiagudas, murmur: El dios est durmiendo. Dime en qu lecho, y velar su sueo respond. El dios est en la fiesta grit el sacerdote. Si el vino es dulce, beber con l, y si es amargo, beber tambin fue mi respuesta. Inclin la cabeza, asombrado, y cogindome de la mano me ayud a levantar y me condujo al templo. Y en la primera cmara vi un dolo sentado en un trono de jaspe orlado de grandes perlas orientales. Era de bano tallado y, en estatura, de la estatura de un hombre. Luca un rub en su frente, y de sus cabellos goteaba sobre los muslos un leo espeso. Sus pies estaban enrojecidos por la sangre de un cabrito recin degollado, y un cngulo de cobre, tachonado con siete berilos, cea su cintura. Y dije al sacerdote: Es ste el dios? Y l me repuso: ste es el dios. Ensame el dios grit, o te matar sin vacilar. Y toqu su mano, que se marchit en seguida. Y el sacerdote me implor, diciendo: Cure mi seor a su siervo, y le mostrar el dios. Y sopl en su mano, y en seguida san. Y temblando, me condujo al segundo aposento, donde vi un dolo, en pie sobre un loto de jade, del que pendan grandes esmeraldas. Era todo de marfil y, en estatura, doble de la estatura de un hombre. Luca
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un crislito en su frente, y sus pechos estaban ungidos de mirra y cinamomo. En una mano sostena un corvo cetro de jade, y en la otra un cristal redondo. Calzaba coturnos de bronce, y un collar de selenitas daba vuelta a su cuello macizo. Y dije al sacerdote: Es ste el dios? Y l me repuso: ste es el dios. Ensame el dios grit, o te matar sin vacilar. Y toqu sus ojos, que cegaron. Y el sacerdote me implor, diciendo: Cure mi seor a su siervo, y le mostrar el dios. Y sopl sobre sus ojos, y la vista volvi a ellos. Y temblando de nuevo, me condujo a la estancia tercera. Y all, oh maravilla!, no haba dolo ni imagen alguna, sino nicamente un espejo redondo de metal, colocado encima de un altar de piedra. Y dije al sacerdote: Dnde est el dios? Y l me repuso: No hay ms dios que este espejo que ves, que es el Espejo de la Sabidura. Todas las cosas del cielo y de la tierra, l las refleja, excepto el rostro de quien se mira en l. Esto no lo refleja, a fin de que el que se mire en l pueda ser sabio. Otros muchos espejos hay, pero son los espejos de la opinin. Slo ste es el Espejo de la Sabidura. Y quienes poseen este espejo, todo lo saben, y nada hay oculto para ellos. Y quienes no lo poseen, no adquieren la sabidura. ste es, por consiguiente, el dios que adoramos. Y mir el espejo, y era tal como me haba dicho. Y entonces, hice una cosa muy singular... Pero no hace al caso lo que hice; pues en un valle, que slo dista de aqu un da de marcha, tengo escondido el Espejo de la Sabidura. Permteme nada ms que entre de nuevo en ti y sea tu sierva, y sers ms sabio que todos los sabios, y tuya ser la sabidura. Permteme que entre en ti, y nadie habr tan sabio como t. Pero el joven pescador se ech a rer.

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El amor es mejor que la sabidura exclam; y la sirenita me ama. No, nada hay mejor que la sabidura dijo el alma. El amor es mejor replic el joven pescador. Y sumergise en lo profundo, mientras el alma se iba llorando a travs de las marismas.
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Y cuando hubo transcurrido el segundo ao, vino el alma a la orilla del mar y llam al joven pescador. Y ste subi de las profundidades, y dijo: Por qu me llamas? Y el alma respondile: Acrcate ms, que pueda hablar contigo; pues he visto cosas maravillosas. Y l se acerc a la orilla, y echado sobre el agua somera, con la cabeza apoyada en la mano, escuch. Y el alma le dijo: Cuando nos separamos, volv mi rostro hacia el medioda y camin. Del medioda viene todo lo que es precioso. Seis das estuve caminando por las calzadas que conducen a la ciudad de Aster, caminando por las rojas calzadas polvorientas que cruzan sin cesar los peregrinos, y al amanecer del sptimo da levant los ojos y vi... vi la ciudad a mis pies, en el fondo de un valle. Nueve puertas tiene esta ciudad, y frente a cada puerta hay un caballo de bronce, que relincha cuando bajan de la montaa los bedunos. Las murallas estn revestidas de cobre, y las atalayas techadas de latn. En cada torre hace guardia un arquero, con un arco en la mano. Al salir el sol, disparan una saeta contra un batintn; al ponerse, tocan una bocina de cuerno. Cuando me dispuse a entrar, los centinelas me preguntaron quin era. Contest que era un derviche, de paso hacia la Meca, donde haba un velo verde en el que estaba bordado el Corn en letras de plata por mano de los ngeles. Quedaron maravillados, y me rogaron que entrase.
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Dentro, es por completo como un bazar. Lstima que no me acompaases! En medio de las calles estrechas, las gayas linternas de papel se agitaban como grandes mariposas. Cuando sopla el viento sobre los tejados, se levantan y caen como pintadas burbujas. Los mercaderes se sientan en el umbral de sus tenduchos, sobre tapices de seda. Tienen lacias barbas negras, y los turbantes cubiertos de zeques de oro, y luengas sartas de mbar y labrados huesos de albrchigo, que desgranaban con sus dedos fros. Algunos venden glbano y nardo, y extraos perfumes de las islas del Ocano ndico, y aceite espeso de rosas, y mirra, y las florecillas fragantes del clavero. Cuando alguien se detiene a hablarles, arrojan una pulgarada de olbano en un braserillo encendido y embalsaman el aire. Vi a un sirio con una varita, delgada como un junco, en la mano. Grises hilos de humo se desprendan de ella, y su aroma al arder era como el aroma del almendro en primavera. Otros venden brazaletes de plata incrustados de azules turquesas lactescentes, y ajorcas de hilo de latn con colgantes de perlas, y garras de tigre engarzadas en oro, y las garras de ese gato dorado, el leopardo, tambin engarzadas en oro, y arracadas de esmeralda, y sortijas de jade. De las casas de t llegaba el sonido del lad, y los fumadores de opio, con sus blancos rostros sonrientes, miraban pasar a los transentes. Realmente, es lstima que no estuvieses conmigo. Los vendedores de vino se abren paso a codazos a travs de la multitud, llevando grandes pellejos negros a la espalda. La mayor parte de ellos venden vino de Chiraz, que es dulce como la miel. Lo sirven en tacitas de metal, con ptalos de rosas. En el mercado, estn los vendedores de fruta, que venden toda especie de frutas: higos maduros, de carne purpurina y jugosa; melones olorosos a almizcle y amarillos cual topacios; cidras y pomarrosas, y racimos de blanca uva; redondas naranjas de oro rojo, y ovalados limones de oro verde. Un da, vi pasar por all un elefante. Llevaba el cuerpo pintado con bermelln y crcuma, y sobre las orejas una red de seda carmes. Parse frente a una de las tiendas, y se puso a comer naranjas, mientras el dueo no haca otra cosa que rer. No puedes figurarte qu gente tan extraa. Cuando

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estn contentos, van a un vendedor de pjaros y les dan suelta, a fin de acrecentar su alegra; y cuando estn tristes, se flagelan con espinos, a fin de que su pesar no disminuya. Una tarde, tropec con unos negros que llevaban un pesado palanqun a travs del bazar. Era todo de bamb dorado, con las varas de laca bermeja incrustada de pavos reales de bronce. En las ventanas, colgaban cortinillas de muselina bordadas con alas de escarabajos y rostrillo menudo; y, al pasar, asomse un plido rostro circasiano, y me sonri. Yo segu detrs, mientras los negros apresuraban el paso, torciendo el gesto. Pero no hice caso alguno, pues una gran curiosidad se haba apoderado de m. Al fin se detuvieron ante una casa blanca y cuadrada. No se vea ventana alguna; solamente una puertecita, semejante a la puerta de una tumba. Dejaron en tierra el palanqun, y llamaron a ella por tres veces con un martillo de cobre. Un armenio, con caftn de cuero verde, mir por el ventanillo, y cuando los hubo reconocido, abri, y tendi un tapiz por tierra, y la mujer descendi del palanqun. Al entrar, volvise y me sonri de nuevo. Jams haba visto una persona tan plida. En cuanto sali la luna, volv a aquel lugar y busqu la casa; pero ya no estaba all. Al ver esto, comprend quin era la mujer y por qu me haba sonredo. Realmente, es lstima que no estuvieses conmigo. En la fiesta de la Luna Nueva, el joven Emperador sali de su palacio para ir a rezar a la mezquita. Su barba y sus cabellos estaban sembrados de ptalos de rosas, y sus mejillas empolvadas con fino polvo de oro. Las plantas de sus pies y de sus manos, coloreadas de amarillo con azafrn. A la aurora, sali de su palacio, con una vestidura de plata; y al ocaso, volvi con una vestidura de oro. La gente se arrojaba al suelo, escondiendo el rostro; excepto yo, que no quise imitarles. En pie estuve, junto a la barraca de un vendedor de dtiles, esperando. Cuando el Emperador me vio, enarc sus pintadas cejas, y se detuvo. Yo continu inmvil, sin rendirle homenaje. La gente se maravill de mi audacia, y me aconsejaron huyese de la ciudad.
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Pero, sin hacerles caso, fui a sentarme en compaa de los vendedores de dioses extranjeros, que, por razn de su oficio, son abominados. Cuando les dije lo que haba hecho, cada uno de ellos me regal un dios, suplicndome les abandonase. Aquella noche, mientras yaca entre almohadones, en una casa de t que hay en la calle de las granadas, entraron los guardias del Emperador, y me condujeron al Palacio. Apenas entr, cerraron tras de m todas las puertas. Asegurndolas con cadenas. Dentro, haba un gran patio con una arquera en derredor. Los muros eran de blanco alabastro, ornados aqu y all de azulejos verdes y azules. Las columnas eran de mrmol verde, y el pavimento de una especie de mrmol color de albrchigo. Nunca haba visto nada semejante. Al pasar por el patio, dos mujeres veladas me miraron desde una galera, lanzndome maldiciones. Los guardias apretaron el paso, y los regatones de sus lanzas resonaban sobre el suelo lustroso. Abrieron una puerta de labrado marfil, y me encontr en un pensil dispuesto en siete terrazas. Estaba todo plantado de tulipanes en macetas, y de girasoles, y de loes tachonados de plata. Como un junquillo de cristal, abrase un surtidor en el aire fosco. Los cipreses eran como antorchas apagadas. En uno de ellos, cantaba un ruiseor. Al extremo del jardn, se alzaba un pequeo pabelln. Al acercarnos, salieron dos eunucos a nuestro encuentro. Sus cuerpos obesos se balanceaban al caminar, y me miraban curiosamente, de soslayo, con sus ojos de prpados amarillentos. Uno de ellos llev aparte al capitn de la guardia, y cuchiche en voz queda con l. El otro qued masticando pastillas aromticas, que con gesto afectado tomaba de una cajita ovalada de esmalte violeta. Al cabo de pocos momentos, despidi el capitn de la guardia a los soldados. Volvieron stos al palacio, siguindoles lentamente los eunucos, que, al pasar, arrancaban dulces moras de los rboles. Una vez, el ms viejo de ambos, volvise, me sonri con prfida sonrisa. Entonces, el capitn de la guardia me indic la entrada del pabelln. Avanc sin temblar y, apartando la pesada cortina, entr.

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El joven Emperador estaba reclinado sobre un lecho de pintadas pieles de len, con un gerifalte en el puo. Detrs de l se ergua un nubio, desnudo hasta la cintura, con turbante de bronce y pesados aretes. Encima de una mesa, junto al lecho, yaca una gran cimitarra de acero. Cuando me vio, el Emperador frunci el ceo, y me dijo: Cul es tu nombre? No sabes que soy el Emperador de esta ciudad? Pero yo no le di respuesta. Seal la cimitarra con el dedo, y el nubio la empu y, abalanzndose contra m, me asest un tajo terrible. La hoja pas zumbando a travs de mi cuerpo, y no me hizo dao alguno. El hombre rod por tierra, y al levantarse, sus dientes castaeteaban de terror y corri a esconderse tras el lecho. El emperador se puso en pie y, asiendo una lanza de un astillero, la arroj contra m. Yo la cog al vuelo, y quebr el astil en dos pedazos. Me dispar una flecha, y levant las manos y la detuve en el aire. Entonces, desenvain una daga, que llevaba pendiente de su cinturn de cuero blanco, y apual la garganta del nubio, a fin de que no pudiera contar su afrenta. Retorcise el esclavo como una serpiente pisoteada, y una espuma roja sali a borbotones de sus labios. En cuanto hubo muerto, volvise hacia m el Emperador y despus de secarse el sudor de la frente con una orlada toalleta de seda carmes, me dijo: Eres acaso un profeta, que no puedo herirte, o el hijo de un profeta, que no puedo daarte? Te suplico que salgas de mi ciudad esta noche, pues mientras ests en ella, no soy yo su seor. Y yo le contest: Me ir, a cambio de la mitad de tus tesoros. Dame la mitad de tus tesoros, y me ir. Entonces me cogi de la mano, y me condujo fuera del jardn. Cuando el capitn de la guardia me vio, maravillse. Cuando los eunucos me vieron, flaquearon sus rodillas y dieron con ellos en tierra.
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Hay un aposento en el Palacio que tiene ocho paredes de prfido rojo, y un techo artesonado de bronce, del que penden lmparas. Toc el Emperador una de las paredes, y se abri y bajamos por un corredor alumbrado por numerosas antorchas. En nichos, a uno y otro lado, se vea grandes cntaras, llenas hasta el borde de monedas de plata. Al llegar al centro del pasillo, dijo el Emperador la palabra que no puede ser dicha, y una puerta de granito gir sobre un oculto resorte, y l se cubri el rostro con las manos, por temor a que sus ojos quedasen deslumbrados. No podras imaginar qu sitio tan maravilloso. Haba enormes conchas de tortugas, llenas de perlas, y huecas selenitas de gran tamao, amontonadas con rojos rubes. El oro estaba almacenado en arcas de piel de elefante, y el oro en polvo en botellas de cuero. Haba palos y zafiros; los primeros en copas de cristal, y los segundos en copas de jade. Redondas esmeraldas verdes se encontraban colocadas ordenadamente en bandejas de marfil, y en un rincn haba grandes sacos de seda, unos con turquesas y otros con berilos. Los cuernos de marfil desbordaban de amatistas purpreas, y los cuernos de bronce de calcedonias y sardios. Las columnas, que eran de cedro, estaban cubiertas de sartas de amarillos belculos. En oblongos escudos planos estaban los carbnculos, del color del vino y del color de la hierba. Y ni aun la dcima parte de lo que all he podido decirte. Y cuando el Emperador hubo retirado las manos de su rostro, me dijo: ste es mi tesoro; y la mitad de l, tuya es, como te promet. Y te dar camellos y camelleros, que acatarn tus rdenes y llevarn la parte tuya a cualquier lugar del mundo que se antoje ir. Y todo quedar hecho esta noche, pues no quisiera que el Sol, que es mi padre, viese que hay en mi ciudad un hombre al que no puedo dar muerte. Pero yo le respond: El oro que hay aqu, tuyo es, y tambin tuya la plata, y tuyas las piedras preciosas. Para nada las necesito. Ni aceptar otra cosa de ti que esa sortija que llevas en el dedo. Y el Emperador frunci el ceo, y exclam:

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Es una sortija de plomo, sin ningn valor. Toma, pues, la mitad del tesoro, y vete. No repliqu; slo aceptar esa sortija de plomo, pues s lo que hay escrito por la parte de adentro, y con qu fin. Y el Emperador tembl, y me implor, diciendo: Toma el tesoro entero, y vete de mi ciudad. La mitad ma, tuya ser tambin. Y entonces hice una cosa muy singular... Pero no hace al caso lo que hice, pues en una gruta, que slo dista de aqu un da de marcha, tengo escondido el Anillo de la Riqueza. Un da de marcha nada ms dista de aqu y te aguarda. Quien posee este anillo es ms rico que todos los reyes de la tierra. Ven y cgelo, y todas las riquezas del mundo sern tuyas. Pero el joven pescador se ech a rer: El amor es mejor que la riqueza exclam, y la sirenita me ama. No; nada hay mejor que la riqueza dijo el alma. El amor es mejor replic el joven pescador. Y sumergise en lo profundo, mientras el alma se iba llorando a travs de las marismas. Y cuando hubo transcurrido el tercer ao, vino el alma a la orilla del mar y llam al joven pescador. Y ste subi de las profundidades, y dijo: Por qu me llamas? Y el alma respondile: Acrcate ms, que pueda hablar contigo, pues he visto cosas maravillosas. Y l acerc a la orilla, y echado sobre el agua somera, con la cabeza apoyada en la mano, escuch. Y el alma le dijo: En una ciudad que conozco, hay una posada a orillas de un ro. Sentme en ella, en compaa de unos marineros que beban vinos de dos colores y coman pan de cebada con pescaditos salados servidos en hojas de laurel con vinagre; y estando
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all divirtindonos, entr un viejo con una alfombra de cuero y un lad que tena dos cuernos de mbar. Y extendiendo por tierra el tapiz, comenz a puntear con una pluma de ave las cuerdas del lad, y una muchacha, con el rostro cubierto por un velo, entr corriendo y comenz a bailar ante nosotros. Llevaba el rostro cubierto con un velo de gasa; pero los pies desnudos. Desnudos llevaba los pies, que se agitaban sobre el tapiz como dos blancos pichones. Jams he visto nada tan maravilloso. Y la ciudad en que baila, slo dista de aqu una jornada. Cuando el joven pescador oy las palabras de su alma, se acord de que la sirenita no tena pies, y no poda danzar. Y un gran deseo se apoder de l, y djose: Slo dista de aqu una jornada, y puedo volver luego al lado de mi amor. Y riendo, se puso en pie, y camin, a grandes pasos, hacia la orilla. Y al llegar a ella, ri de nuevo, tendiendo los brazos a su alma. Y su alma lanz un gran grito de jbilo, y corri a su encuentro, y entr en l; y el joven pescador vio ante s, sobre la arena, esa sombra del cuerpo que es el cuerpo del alma. Y su alma le dijo: Ven, vmonos de aqu sin tardanza, que los dioses del mar son muy celosos, y tienen monstruos que obedecen sus mandatos. Apresurronse, pues, y toda aquella noche caminaron bajo la luna, y todo el da siguiente caminaron bajo el sol, llegando, al atardecer, a una ciudad. Y el joven pescador pregunt a su alma: Es sta la ciudad en que danza aquella de quien me hablaste? Y su alma le contest: No, no es esta ciudad, sino otra. Sin embargo, entremos. Y entraron, comenzando a vagar por las calles. Y al pasar por la calle de los joyeros, fijse el joven pescador en una copa de plata que estaba expuesta en una tienda. Y su alma le dijo: Coge esa copa de plata y escndela.

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Y l cogi la copa, y la escondi entre los pliegues de su tnica y, precipitadamente, salieron de la ciudad. Y cuando estuvieron a una legua de la ciudad, el joven pescador frunci el ceo, y arrojando la copa, dijo a su alma: Por qu me dijiste que cogiera esa copa y la ocultase, siendo, como es, una mala accin? Pero su alma le respondi: Sosigate, sosigate. Y al anochecer del segundo da, llegaron a otra ciudad, y el joven pescador pregunt a su alma: Es sta la ciudad en que danza aquella de quien me hablaste? Y su alma le contest: No, no es esta ciudad, sino otra. Sin embargo, entremos. Y entraron, comenzando a vagar por las calles. Y al pasar por la calle de los vendedores de sandalias, vio el joven pescador a un nio, en pie, con cntaro de agua. Y su alma le dijo: Pgale. Y l peg al nio, hasta hacerle llorar; saliendo luego, presurosamente, de la ciudad. Y cuando estuvieron a una legua de la ciudad, el joven pescador se irrit, y dijo a su alma: Por qu me dijiste que pegara a ese nio, siendo, como es una mala accin? Pero su alma le respondi: Sosigate, sosigate. Y al amanecer del tercer da, llegaron a otra ciudad, y el joven pescador pregunt a su alma: Es sta la ciudad en que danza aquella de quien me hablaste? Y su alma le contest: S, quiz sea esta la ciudad. Entremos a ver. Y entraron, comenzando a vagar por las calles. Pero en ningn sitio le fue posible al joven pescador encontrar el ro, ni la posada que se alza a orillas suyas. Y la gente de la ciudad le miraba con extraeza, y l se atemoriz, y dijo a su alma:
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Ven, vmonos; pues aquella que baila con pies blancos no est aqu. Pero su alma le contest: No, hagamos alto en esta ciudad, que la noche est oscura, y habr ladrones por el camino. Sentronse, pues, a descansar en el mercado; cuando de all a poco, pas un mercader encapuzado, vestido con una capa de pao de Tartaria, y llevando una linterna de asta en la punta de una nudosa caa. Y el mercader le dijo: Por qu te sientas en el mercado, si ves que las tiendas se encuentran ya cerradas, y atados otra vez los fardos? Y el joven pescador repuso: No he podido encontrar posada en esta ciudad, ni tengo pariente alguno que me albergue. Acaso no somos todos parientes? dijo el mercader. Y no nos hizo un mismo Dios? Ven, pues, conmigo, que tengo un aposento para huspedes. Y el joven pescador, levantndose, sigui al mercader a su casa. Y cuando, despus de atravesar un jardn de granados, entraron en la casa, el mercader le trajo agua de rosas en una jofaina de cobre para que se lavara las manos, y melones maduros para apagar la sed, y un plato de arroz con una tajada de cabrito asado. Y cuando acab de comer, le condujo al aposento para huspedes, y le dese una buena noche. Y el joven pescador le dio las gracias, y bes el anillo que llevaba en el dedo. Y se tendi sobre los teidos tapices de pelo de cabra. Y despus de cubrirse con la zalea de un cordero negro, qued dormido. Y tres horas antes de salir el sol, mientras era todava de noche, su alma le despert y le dijo: Levntate, y ve al cuarto del mercader, al mismo cuarto en que duerme, y mtalo, y cgele su oro; pues tenemos necesidad de l. Y el joven pescador se levant, deslizndose cautelosamente hacia el cuarto del mercader. A los pies de ste yaca una corva espada, y en un azafate, junto a l, nueve bolsas de oro. Y extendiendo la mano, toc la espada; pero, apenas la haba tocado,

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despert el mercader estremecindose, y saltando del lecho empu la espada, y dijo al joven pescador: Quieres devolver el mal por bien, y pagar con mi sangre la bondad que te he mostrado? Pero su alma le dijo al joven pescador: Mtale! Y el joven pescador le golpe con tal violencia, que le hizo perder el sentido. Luego se apoder de las nueve bolsas de oro, y emprendi rpidamente la fuga, atravesando el jardn de los granados, y volviendo el rostro hacia la estrella de la maana. Y cuando estuvieron a una legua de la ciudad, el joven pescador se golpe el pecho, y dijo a su alma: Por qu me ordenaste que asesinara al mercader y le robase su oro? No cabe duda que eres mala. Pero su alma le respondi: Sosigate, sosigate. No! grit el joven pescador; no puedo sosegarme, pues todo lo que me forzaste a hacer lo aborrezco. Y a ti tambin te aborrezco, y te ordeno que me digas por qu me has inducido a obrar de esta manera. Y su alma le contest: Cuando me despediste de ti, arrojndome al mundo, no me diste el corazn; as que aprend a hacer todas esas cosas, y a amarlas. Qu dices? murmur el joven pescador. Bien lo sabes contest su alma, bien lo sabes. Has olvidado que no me diste el corazn? Por tanto, no te conturbes, ni me importunes a m. Sosigate; pues no hay dolor que no puedas ahuyentar, ni placer que no puedas conseguir. Y cuando el joven pescador oy estas palabras, tembl, y dijo a su alma: No; eres mala, y me hiciste olvidar mi amor, y me has seducido con tentaciones, y has encaminado mis pies por las sendas del pecado. Y su alma le replic:
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No olvides que, cuando me arrojaste al mundo, no me diste corazn. Ven, vamos a otra ciudad, y holgumonos; pues tenemos nueve bolsas de oro. Pero el joven pescador cogi las nueve bolsas de oro, y las arroj a tierra, y las pisote. No! grit; no quiero nada contigo, ni viajar ms en tu compaa. Como una vez te desped ya de m, as te despedir de nuevo ahora, pues no me has hecho ms que dao. Y volvindose de espaldas a la luna, con el cuchillito de mango de piel de vbora verde, trat de recortar, desde sus pies, esa sombra del cuerpo que es el cuerpo del alma. Pero, a pesar de ello, el alma no se separ de l, ni obedeci su mandato, dicindole: El hechizo que la bruja te ense no te sirve ya, pues ni a m me es posible abandonarte, ni t puedes arrojarme ya de ti. Una vez en la vida puede un hombre separarse de su alma; pero el que otra vez la recibe, tiene que guardarla consigo para siempre; y ste es su castigo y su recompensa. Y el joven pescador palideci y, apretando los puos, grit: Fue una bruja prfida, que no me lo dijo. No replic su alma; fue fiel a aqul a quien adora, y cuya sierva ser siempre. Y cuando el joven pescador vio que no poda ya librarse de su alma, y que era un alma perversa, que habitara en l para siempre, cay en tierra llorando amargamente. Y cuando fue de da, levantse el joven pescador, y dijo a su alma: Atar mis manos para que no obedezcan tu mandato, y cerrar mis labios para que no repitan tus palabras, y volver al lugar en que vive la que amo. Al mar me encaminar de nuevo, a la ensenada donde ella canta habitualmente, y la llamar, y le contar el mal que hice y el mal que t me has hecho. Y su alma le tent, dicindole: Quin es tu amada, para que vuelvas a ella? Muchas hay en el mundo ms hermosas que ella. Hay las bailarinas de Samaris, que bailan imitando toda suerte de aves y animales.

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Llevan los pies teidos de alhea, y en las manos cascabeles de cobre. Ren al danzar, y su risa es tan clara como la risa del agua. Ven conmigo y te las mostrar. Pues, a qu preocuparse de eso que t crees pecado? Acaso no han sido hechas para el paladar las cosas sabrosas de comer? Y hay, acaso, veneno en lo que es dulce de beber? No te inquietes, pues, y ven conmigo a otra ciudad. Muy cerca de aqu se encuentra una villa, donde hay un jardn de tulipanes poblado de pavos reales blancos y pavos reales de pecho azul. Sus colas, cuando las abren al sol, son como discos de marfil y como discos dorados. Y la que cuida de alimentarlos, danza para ellos, y unas veces danza sobre las manos, y otras veces danza con los pies. Lleva los ojos pintados con estibio, y las aletas de su nariz tienen el suave modelado de las alas de la golondrina. De una de ellas pende una flor tallada en una perla. Re al bailar, y los aros de plata que lleva en los tobillos tintinean como esquilas de plata. No te atormentes, pues, y ven conmigo a esa ciudad. Pero el joven pescador no contest a su alma; antes bien cerrando sus labios con el sello del silencio, y atando sus manos con una cuerda apretada, emprendi el regreso hacia el lugar del que haba venido, hacia la ensenada donde cantaba su amada habitualmente. Y sin cesar, su alma le tentaba durante el camino; pero l no responda, ni quera hacer ninguna de las maldades que ella le aconsejaba; tan grande era la fuerza de su amor. Y cuando hubo llegado a la orilla del mar, libr sus manos de la cuerda y levant de sus labios el sello del silencio, y llam a la sirenita. Pero ella no acudi a su llamamiento, a pesar de que l estuvo implorndola todo el da. Y su alma se burlaba de l, dicindole: Poca alegra te procura tu amor. Eres como el que, en tiempo de sequa, vierte agua en una vasija rota. Das lo que tienes, y no recibes nada en cambio. Mejor te sera venir conmigo, pues s donde est el valle de los placeres, y las cosas que all tienen lugar. Pero el joven pescador no respondi a su alma, y en una quebrada de la roca se construy una cabaa, y habit en ella
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todo un ao. Y todas las maanas llamaba a la sirenita, y todas las tardes la llamaba de nuevo, y pasaba la noche repitiendo su nombre. Sin embargo, nunca sali ella del agua a su encuentro, ni en lugar alguno del mar pudo encontrarla, a pesar de buscarla en las grutas y en el agua verde, en las charcas de la marea y en los pozos que hay en las profundidades. Y, sin cesar, su alma le tentaba al mal, susurrndole cosas terribles. Sin embargo, no consigui vencerle; tan grande era la fuerza de su amor. Y cuando hubo transcurrido un ao, pens el alma: He tentado a mi dueo con el mal, y su amor es ms fuerte que yo. Voy a tentarle ahora con el bien, y quizs venga conmigo. Y habl al joven pescador, y le dijo: Te he hablado de los goces del mundo, y no me has prestado odos. Permteme ahora que te hable del dolor del mundo, y acaso me escuches. Pues, en verdad, el dolor es el Rey del mundo, y nadie hay que escape de sus redes. Unos carecen de ropa, y otros carecen de pan. Hay viudas que se visten de prpura, y hay viudas que se visten de harapos. A travs de los pantanos caminan los leprosos, y son crueles unos con otros. De aqu para all van los mendigos por las carreteras, con las alforjas vacas. Por las calles de la ciudad pasea el hambre, y la peste acampa a sus puertas. Ven, vamos a remediar todo esto. A qu permanecer aqu, llamando a tu amada, si ves que no acude a tu llamamiento? Y qu es el amor para concederle importancia semejante? Pero el joven pescador no contest palabra; tan grande era la fuerza de su amor. Y todas las maanas llamaba a la sirenita, y todas las tardes la llamaba de nuevo, y pasaba la noche repitiendo su nombre. Sin embargo, nunca sali ella del agua a su encuentro, ni en lugar alguno del mar pudo encontrarla, a pesar de buscarla en las corrientes del mar, y en los valles que hay bajo las olas; en el mar que el ocaso empurpura, y en el mar que el alba torna gris. Y cuando hubo transcurrido el segundo ao, dijo el alma, una noche, al joven pescador, mientras estaba sentado en su cabaa:

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He aqu que te he tentado con el mal, y te he tentado con el bien, y tu amor es ms fuerte que yo. As, no te tentar ya ms; pero te ruego me permitas entrar en tu corazn, y ser de nuevo una contigo, como fuimos antes. Ciertamente, puedes entrar dijo el joven pescador, pues en los das en que, sin corazn, vagaste por el mundo, has debido sufrir mucho. Ay! exclam el alma; no puedo hallar entrada en l; tan rebosante de amor est tu corazn. Sin embargo, yo quisiera poder ayudarte dijo el joven pescador. En ese momento, vino del mar un gran grito de duelo, como el grito que oyen los hombres cuando un hijo del mar muere. Y el joven pescador se puso en pie y, saliendo de su cabaa corri hacia la orilla. Y las olas negras vinieron precipitadamente hacia la playa, trayendo una carga ms blanca que la plata. Blanca como la espuma era, y semejante a una flor flotaba sobre las olas. Y la marejada la arranc a las olas, y la espuma la arranca a la marejada, y la playa la recibi, y a sus pies vio tendido el joven pescador el cuerpo de la sirenita. Muerta a sus pies yaca. Llorando, como el que es presa del dolor, se arroj en tierra al lado suyo, y bes el rojo fro de su boca, y acarici el mojado mbar de sus cabellos. Se arroj en tierra al lado suyo, sobre la arena, llorando como el que tiembla de alegra, y cogindola entre sus brazos atezados la estrech contra su pecho. Fros estaban los labios; pero, no obstante, l los bes. Salada estaba la miel de su carne; pero, no obstante, l la sabore con una cruel alegra. Bes los prpados cerrados, y el roco acre que contenan sus clices era menos acre que sus lgrimas. Y se confes al cadver. En las conchas de sus orejas verti el spero vino de su cuento. Coloc las manecitas de ella alrededor de su cuello, y con sus dedos acarici la garganta delicada. Amarga, amarga era su alegra, y lleno de extrao jbilo su dolor. El negro mar se acercaba, y la blanca espuma gema como un leproso. Con blancas zarpas de espuma se aferraba el mar a
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la playa. Del palacio del Rey del Mar lleg de nuevo el grito de duelo, y a lo lejos, en alta mar, soplaron los tritones roncamente en sus caracolas. Retrate le advirti su alma; pues cada vez se acerca ms el mar, y si tardas corres riesgo de morir. Retrate a un lugar seguro. No pensars enviarme sin corazn al otro mundo? Pero el joven pescador no la escuchaba. Llamaba a la sirenita, y le deca: El amor es mejor que la sabidura, y ms precioso que las riquezas, y ms bello que los pies de las hijas de los hombres. No puede consumirlo el fuego, ni el agua puede apagarlo. Yo te he llamado a la aurora, y t no acudiste a mi llamamiento. La luna oy tu nombre, y sin embargo t no prestaste odo. Pues yo te haba abandonado malamente, y para dao mo err lejos de ti. No obstante, siempre fue tu amor conmigo, y siempre fue poderoso, y nada prevaleci contra l, a pesar de haber contemplado el bien. Y ahora, que ests muerta, quiero tambin morir contigo. Y su alma le suplic que se retirase, pero l no quiso; tan grande era su amor. Y el mar se acerc cada vez ms, y trat de cubrirlo con sus olas; y cuando l conoci que su fin estaba prximo, bes, con labios frenticos, los labios fros de la sirenita, y su corazn se hizo pedazos. Y como la plenitud de su amor hizo estallar su corazn, el alma encontr una abertura, y entr, y fue de nuevo una con l, como antes. Y el mar cubri al joven pescador con sus olas. Y, a la maana siguiente, sali el cura para bendecir el mar, que haba estado revuelto. Y con l venan los monjes, y los msicos, y los portadores de cirios, y los turiferarios, y una gran muchedumbre. Y al llegar a la orilla, vio el cura al joven pescador, ahogado sobre la playa, con el cuerpo de la sirenita estrechamente abrazado. Y retrocedi frunciendo el ceo; y despus de hacer la seal de la cruz, grit: No bendecir el mar, ni nada de lo que encierra. Malditos sean los hijos del mar, y malditos los que con ellos tienen comercio! Y en cuanto al que, por causa del amor, olvid a Dios,

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y yace as con su manceba, fulminado por el juicio de Dios, coged su cuerpo y el cuerpo de su amante, y enterradlos al final del Campo de los Batanes, y no pongis encima marca ni seal alguna, a fin de que nadie pueda saber el lugar en que descansan. Pues malditos fueron en vida, y malditos sern tambin en la muerte. Y la gente le obedeci, y al final del Campo de los Batanes, en un sitio donde no creca la blanda hierba, cavaron una fosa profunda, y en ella depositaron los cadveres. Y cuando hubo transcurrido el tercer ao, un da, que era da de gran fiesta, subi el cura a la capilla, para mostrar al pueblo las llagas del Seor, y hablarle de la clera divina. Y despus de revertirse con sus ornamentos, al entrar e inclinarse ante el altar, vio que estaba todo cubierto de extraas flores, que no haba visto nunca antes. Singulares eran, en verdad, y de rara belleza; y su belleza le turb, y su aroma fue dulce a su olfato. Y se sinti contento; y no saba por qu estaba contento. Y despus de abrir el tabernculo, y de incensar la custodia que haba dentro, y de mostrar la Santa Forma al pueblo, y de esconderla otra vez tras el velo de los velos, comenz a hablar al pueblo, deseando hablarles de la clera divina. Pero la belleza de las flores blancas le turbaba, y su aroma era suave a su olfato, y otras palabras acudan a sus labios; y no habl de la clera de Dios, sino del Dios cuyo nombre es amor. Y por qu hablaba as, no lo saba. Y cuando concluy su pltica, la gente lloraba, y el cura volvi a la sacrista con los ojos llenos de lgrimas. Y los diconos vinieron a despojarle, y le quitaron el alba y el cngulo, el manpulo y la estola. Y l segua inmvil, como en sueos. Y cuando le hubieron despojado, les mir, y dijo: Qu flores son sas que hay en el altar, y de dnde provienen? Y ellos le contestaron: Qu flores son, no podemos decirlo; pero provienen del final del Campo de los Batanes.
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Y el cura se estremeci y, volviendo a su casa, se puso en oracin. Y a la maana siguiente, todava de aurora, sali con los monjes y los msicos, y los portadores de cirios, y los turiferarios, y una gran muchedumbre. Y fue a la orilla del mar, y bendijo el mar, y todos los seres que en l moran. A los faunos bendijo tambin, y a las menudas criaturas que danzan en la selva, y a las criaturas de ojos brillantes que acechan a travs del follaje. A todos los seres del mundo de Dios bendijo, y el pueblo estaba lleno de jbilo y asombro. No obstante, desde entonces, jams volvieron a crecer flores de ninguna especie en aquel rincn del Campo de los Batanes, que otra vez qued yermo como antes. Ni volvieron a entrar los hijos del mar en la baha, como acostumbraban hacer; pues emigraron a otro paraje del mar.

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A Miss Margot Tennant

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Haba una vez dos pobres leadores que regresaban, camino de su casa, por medio de un gran pinar. Era invierno, y haca una noche crudsima. Una espesa capa de nieve cubra la tierra y las ramas de los rboles. La helada haca chasquear al paso de ellos los vstagos tiernos que bordeaban el sendero; y al llegar al torrente de la montaa, lo vieron suspendido, inmvil en el aire, pues el Rey del Hielo lo haba besado. Tal fro haca, que ni siquiera los animales saban qu hacer. Uf! grua el lobo, renqueando por los breales, con el rabo entre piernas. Vaya un tiempo abominable! Por qu no interviene el gobierno? Uit, uit, uit! piaban los verderones; muerta est la vieja tierra, envuelta en su blanco sudario. La tierra va a casarse, y ste es su traje de bodas cuchicheaban entre s las trtolas. Tenan las rojas patitas completamente entumecidas, pero crean de su deber considerar las cosas desde un punto de vista romntico. Qu majadera! refunfu el lobo. Os digo que todo esto es culpa del gobierno, y si no me creis, tendr que devoraros. El lobo tena un espritu extremadamente prctico, y nunca le faltaba algn argumento decisivo. Bueno, por mi parte dijo el pico, que era filsofo por naturaleza, no he de buscar una teora atomstica que lo

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explique. Las cosas son como son, y en este momento el fro es terrible. Realmente, haca fro terrible. Las ardillas que vivan en el interior del abeto gigante, se restregaban la nariz mutuamente para entrar en calor, y los conejos se hacan un ovillo en el fondo de sus madrigueras, sin atreverse ni a mirar hacia fuera. Los nicos que parecan satisfechos eran los grandes bhos. Tenan las plumas rgidas por la escarcha; pero, sin reparar en ello, resolvan sus anchos ojos amarillos, y se llamaban unos a otros por el bosque: Tu-juit, tu-j! Tu-juit, tu-j! Qu tiempo tan delicioso! Los dos leadores seguan camino adelante, soplndose obstinadamente los dedos y golpeando con sus ferrados zapatones la nieve endurecida. Una vez se hundieron en un hoyo profundo, del cual salieron blancos como molineros durante la molienda; otra, resbalaron sobre la tersa superficie helada de una charca, y sus haces se deshicieron, vindose obligados a atarlos nuevamente; otra, creyeron haberse extraviado, y un gran terror se apoder de ellos, pues saban lo cruel que es la nieve con quienes se duermen en sus brazos. Pero pusieron su confianza en el buen San Martn, que vela por todos los caminantes, y volviendo pies atrs avanzaron prudentemente, hasta que al fin llegaron a la linde del bosque, y vieron, all en el fondo del valle, las luces de la aldea en que vivan. Tan contentos se sintieron de verse en salvo, que se echaron a rer, y la tierra les pareci una flor de plata, y una flor de oro la luna. Sin embargo, despus de haber redo, entristecironse, pues recordaron su miseria; y uno de ellos dijo al otro: Por qu alegrarnos, si vemos que la vida es para el rico, y no para gentes cual nosotros? Mejor nos hubiera sido morir de fro en el bosque, o haber topado con alguna fiera que nos devorase. Cierto contest su compaero. Unos tienen demasiado, y otros demasiado poco. La injusticia hizo los lotes en el mundo, y nada fue repartido por igual, salvo el dolor. Pero estando lamentndose mutuamente de su miseria, ocurri una cosa extraa. Una estrella resplandeciente y dorada
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cay del cielo. Deslizndose oblicuamente por el financiamiento, rozando a su paso a las dems estrellas, mientras los leadores la contemplaban asombrados, fue a caer, o al menos tal les pareci, tras un grupo de sauces que crecan junto a un redil, a una pedrada escasa del lugar en que se hallaban. Buen puchero de oro para quien lo encuentre! exclamaron, echando a correr; tan vidos estaban de oro. Y uno de ellos corra ms velozmente que su compaero y dejndolo atrs, abrise paso a travs de los sauces. Y, en efecto, al llegar al otro lado, vio una cosa dorada que yaca sobre la blanca nieve. Dirigise inmediatamente hacia ella y, agachndose, la cogi en sus manos. Y vio que era una capa de tis de oro, singularmente bordada de estrellas y doblada en grandes pliegues. Y grit a su compaero que haba encontrado el tesoro cado del cielo, y cuando el otro lleg, sentronse ambos sobre la nieve y desdoblaron la capa para repartirse las monedas de oro. Pero, ay!, la capa no contena oro alguno, ni plata, ni tesoro de ninguna especie. nicamente haba en ella un niito dormido. Y uno de ellos dijo al otro. Amargo fin de nuestra esperanza! Poca suerte tenemos pues, de qu utilidad puede ser un nio a un hombre? Dejmosle aqu, y sigamos nuestro camino, que pobres somos e hijos propios tenemos, cuyo pan no podemos dar a los ajenos. Pero su compaero repuso: No; maldad sera dejar morir a este nio entre la nieve y aunque tan pobre soy como t, y con muchas bocas que alimentar y poca comida en la olla, yo me lo llevar a mi casa y mi mujer cuidar de l. Y cogindole tiernamente en brazos, y envolvindole bien en la capa para resguardarle del fro, sigui colina abajo hacia la aldea, mientras su compaero se haca cruces de su insensatez y blandura de corazn. Y cuando llegaron a la aldea su compaero le dijo: T tienes el nio; dame, pues, la capa. Recuerda que convinimos en repartirnos el hallazgo. Pero l le contest:

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No, pues la capa no es tuya ni ma, sino del nio. Y dicindole adis, se dirigi hacia su casa, a cuya puerta llam. Y cuando su mujer abri la puerta y vio que su marido volva sano y salvo, le ech los brazos al cuello y le bes. Luego ayudle a descargar el haz de lea, y limpindole de nieve los zapatos le invit a que entrase. Pero l le dijo: He encontrado una cosa en el bosque, y te la he trado para que cuides de ella. Y continuaba inmvil en el umbral. Qu es ello? pregunt la mujer. Ensamelo, que la casa est desprovista de todo y son muchas las cosas que necesitamos. Entonces l entreabri la capa y le mostr al nio dormido. Ay, desventurados murmur ella. Acaso no tenemos hijos propios, para que traigas a un nio abandonado a sentarse en nuestro hogar? Y quin sabe si no vendr con l la mala suerte! Y cmo nos las vamos a arreglar para criarle? Y se encoleriz contra su marido. No; que es un nio estrella repuso el leador. Y le cont de qu extrao modo le haba hallado. Pero ella, lejos de apaciguarse, burlse de l y le increp agriamente: No tenemos pan para nuestros hijos, y vamos a alimentar a los ajenos? Quin nos da de comer? No importa; Dios cuida hasta de los gorriones y les da de comer contest l. Y no se mueren de hambre los gorriones en el invierno? pregunt ella. Y acaso no estamos en invierno? Nada respondi el leador; pero continu inmvil en el umbral. Y un viento glacial sopl de la selva por la puerta abierta e hizo estremecer y dar diente con diente a la mujer, que le dijo: Quieres cerrar la puerta? Entra un viento que hiela.
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En una casa donde hay un corazn duro, acaso no entra siempre un viento que hiela? pregunt l. Y la mujer no contest palabra; pero arrimse ms al fuego. Y al poco rato se volvi y le mir, y sus ojos estaban llenos de lgrimas. Y l entr precipitadamente y puso al nio en sus brazos, y ella lo bes y acostle en una camita donde dorma el ms pequeo de sus hijos. Y a la maana siguiente, el leador cogi la extraa capa de oro y gurdola en un arca; y un collar de mbar que llevaba el nio al cuello, su mujer lo cogi y tambin lo guard en el arca. As, el nio estrella fue criado con los hijos del leador, y se sent a la misma mesa que ellos, y fue su compaero de juegos. Y cada ao se haca ms hermoso, a tal punto, que todos los habitantes de la aldea se maravillaban; pues en tanto que ellos eran de tez morena y cabellos negros, l era blanco y delicado como el marfil, y sus rizos semejaban las volutas del asfdelo. Sus labios tambin eran semejantes a los ptalos de una flor roja, y sus ojos como violetas al borde de un arroyo cristalino y su cuerpo como el narciso de un campo donde no ha entrado el segador. Sin embargo, su belleza fue perjudicial para l. Pues creci altanero, cruel y egosta. Despreciaba a los hijos del leador y a los dems nios de la aldea, diciendo que eran de baja extraccin, en tanto que l era noble, procedente de una estrella; y constituido en seor de ellos, los llamaba sus criados. No se apiadaba del pobre, ni del ciego y el lisiado, ni de los que de cualquier otro modo haban sido maltratados por el destino; antes bien, les tiraba piedras, persiguindolos hasta el camino real, ordenndoles mendigaran su pan en otra parte; de tal suerte, que, excepto los proscritos, nadie volva a pedir limosna en esta aldea. Realmente, era un enamorado de la belleza, y burlbase del contrahecho y del enclenque, haciendo mofa de ellos. Slo a s mismo amaba, y en verano, cuando callaban los vientos, gustaba de tenderse junto al pozo del huerto del prroco y de contemplar en l maravilla de su rostro, riendo de contento al admirar su hermosura.

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El leador y su mujer le reprendan a menudo, dicindole: No obramos nosotros contigo como t obras con los abandonados, con los que a nadie tienen que les socorra. Por qu eres tan cruel con todos los que han menester de compasin? Con frecuencia el anciano prroco enviaba a buscarle, y trataba de ensearle a amar a todos los seres, dicindole: La mosca es tu hermana; no le hagas dao. Los pjaros que vagan por el bosque, gozan de su libertad: no les prives de ella por gusto. Dios hizo a la lombriz y al topo, y a cada uno indic su lugar. Quin eres t para traer el dolor al mundo de Dios? Hasta los rebaos del campo le bendicen. Pero el nio estrella, sin hacer caso de sus palabras, frunca el entrecejo, encogindose de hombros y volva al lado de sus compaeros, a quienes gobernaba a su antojo. Y sus compaeros le seguan porque era hermoso, y gil de pies, y saba bailar y tocar el caramillo y hacer msica. Y dondequiera que el nio estrella los conduca, ellos, dcilmente, le seguan; y todo lo que el nio estrella les ordenaba, ellos, dcilmente, lo hacan. Y cuando l, con un junco aguzado, sacaba los opacos ojos de algn topo, ellos rean, y cuando lanzaba piedras a los leprosos, tambin rean. Y en todo y por todo l los diriga; a tal punto, que llegaron a hacerse tan duros de corazn como l. Y he aqu que un da pas por la aldea una pobre mendiga. Llevaba el traje hecho harapos, y los pies sangrando, a consecuencia del escabroso camino que haba recorrido. Su aspecto era, realmente, lastimoso. Sintindose cansada, se sent a descansar a la sombra de un castao. Pero en cuanto el nio estrella la hubo divisado, dijo a sus compaeros: Mirad aquella asquerosa mendiga que se ha sentado a la sombra de aquel hermoso rbol. Venid, vamos a echarla de ah, que es fea y deforme. Y acercndose, le tiraba piedras y haca burla de ella, que le miraba con ojos aterrados y fijos.
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Cuando el leador, que se encontraba cerca de all partiendo lea, vio lo que haca el nio estrella, acudi en seguida y le reprendi, dicindole: No cabe duda de que eres duro de corazn y no conoces la piedad; pues qu dao te ha hecho esta pobre mujer para tratarla de ese modo? Pero el nio estrella enrojeci de clera y, dando con el pie en tierra, exclam: Quin eres t para pedirme cuentas de lo que hago? No soy hijo tuyo para tener que obedecerte. Dices verdad repuso el leador; pero, sin embargo, yo fui compasivo contigo cuando te encontr en el bosque. Apenas hubo odo la mujer estas palabras, cuando, lanzando un gran grito, cay desmayada. Transportla el leador a su casa, y su mujer la atendi solcitamente. Y cuando hubo recobrado los sentidos, pusieron ante ella de comer y beber, invitndola a que restaurara sus fuerzas. Pero ella, sin querer comer ni beber, pregunt al leador: No dijiste que habas encontrado al nio en el bosque? Y no fue ello hace diez aos? Y el leador contest: S, en el bosque lo encontr, y diez aos hace de ello. Y qu seales encontraste en l? exclam ella. No llevaba al cuello un collar de mbar? No iba envuelto en una capa de tis de oro bordada de estrellas? Cierto contest el leador; fue como dices. Y sacando la capa y el collar de mbar del arca en que yacan, se los mostr. Y apenas ella los hubo visto, echse a llorar de alegra, y dijo: Es el hijo mo que perd en el bosque. Te suplico lo llames en seguida, que en busca suya he recorrido el mundo. El leador y su mujer salieron a llamar al nio estrella, y le dijeron: Entra en la casa y encontrars a tu madre, que te est esperando.

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Y l entr corriendo, lleno de jbilo y de asombro. Pero cuando vio quin era la que le aguardaba, se ech a rer sarcsticamente, y dijo: Dnde est mi madre? Aqu no veo ms que a esta vil mendiga. Y la mujer le dijo: Yo soy tu madre. Ests loca grit furioso el nio estrella. Yo no soy hijo tuyo, pues t eres una mendiga, y fea, y andrajosa. Vete, pues, y que no vuelva a ver tu rostro repugnante. No; t eres en verdad mi hijito, el que perd en el bosque exclam ella. Y cay de rodillas, tendindole los brazos. Los ladrones te robaron y abandonaron despus, para que murieses de hambre murmur; pero en cuanto te he visto te reconoc; y tambin las seales: la capa de tis de oro y el collar de mbar. Te ruego, pues, vengas conmigo, que el mundo entero llevo recorrido en tu busca. Ven conmigo, hijo mo, que tengo necesidad de tu amor. Pero el nio estrella continu inmvil, cerrando las puertas de su corazn. Y slo se oan los sollozos de la desgraciada. Si realmente eres mi madre dijo, mejor habra sido que no vinieses a traerme humillacin y vergenza. Yo crea ser hijo de alguna estrella, y no de una mendiga, como t me aseguras. Vete, pues, y que no vuelva a verte. Ay, hijo mo! gimi ella. No querrs, siquiera, darme un beso antes de que me vaya? He sufrido tanto para encontrarte! No dijo el nio estrella; eres demasiado repulsiva, y antes preferira besar a un sapo o una vbora que besarte a ti. Entonces la mujer se levant, y alejse por el bosque, llorando amargamente. Y cuando el nio estrella que se haba ido, sintise contento, y volvi corriendo hacia sus compaeros para seguir jugando. Pero, cuando ellos le vieron venir, empezaron a burlarse de l diciendo:
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Eres asqueroso como el sapo, y ms feo y repugnante que la vbora. Vete de aqu, que no consentiremos juegues con nosotros. Y le arrojaron al jardn. El nio estrella frunci el entrecejo, y se dijo: Qu estn diciendo esos? Ir al pozo, a mirarme en el agua, y ella me hablar de mi belleza. Y dirigindose al pozo, se mir en el agua, y, oh sorpresa!, su rostro era semejante al rostro de un sapo, y su cuerpo escamoso como el de una vbora, y desplomndose sobre la hierba, llor amargamente, y se dijo: Sin duda, esto me ha sucedido a causa de mi pecado. Pues yo he renegado de mi madre, y la arroj de mi lado, y he sido orgulloso y cruel con ella. Pero, ahora ir en su busca por toda la tierra, y no descansar hasta que la haya encontrado. Y entonces vino hacia l la hijita del leador, y ponindole la mano en el hombro, le dijo: Qu importa que hayas perdido tu belleza? Qudate con nosotros, que yo no me burlar de ti. Y l le contest: No; he sido cruel con mi madre, y en castigo me ha sido enviado este mal. Tengo, pues, que partir, y vagar por el mundo hasta que d con ella y obtenga su perdn. Y echando a correr hacia el bosque, llamaba a gritos a su madre, sin obtener respuesta. Todo el da estuvo llamndola y, cuando el sol se puso, tendise a descansar sobre un lecho de crueldad; y qued solo con el sapo que le velaba, y con la vbora lenta que serpeaba en torno suyo. Y al amanecer se levant, y arrancando algunas bayas amargas de los rboles las comi, y sigui su camino a travs de la selva, llorando amargamente. Y a todos los seres que encontraba, preguntaba por si acaso haban visto a su madre. Deca al topo: T, que puedes andar bajo la tierra, dime: est all mi madre? Y el topo responda: T cegaste mis ojos. Cmo podra saberlo?

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Deca al jilguero: T, que puedes volar sobre los rboles y ver el mundo entero, dime: puedes ver a mi madre? Y el jilguero responda: T cortaste mis alas, por capricho. Cmo podra volar? Y a la ardillita, que moraba en el abeto y viva solitaria, preguntaba: Dnde est mi madre? Y la ardilla responda: T mataste a los mos. Es que tambin tratas de matar a los tuyos? Y el nio estrella lloraba, inclinando la cabeza, y suplicaba a las criaturas de Dios que le perdonasen, y prosegua selva adelante, en busca de la mendiga. Y, al tercer da, lleg al otro lado del bosque, y descendi a la llanura. Y cuando pasaba por las aldeas, los nios hacan burla de l y le tiraban piedras, y los aldeanos no queran permitirle ni siquiera que durmiese en los graneros, por temor a que trajese el tizn al grano almacenado, tan horrible era; y los jornaleros le ahuyentaban, y nadie tena lstima de l. Y en parte alguna pudo saber nada de su madre la mendiga, aunque por espacio de tres aos viaj por todo el mundo. Y a menudo crea verla en la lejana de un camino y, llamndola, corra en pos de ella hasta que los guijarros hacan sangrar sus pies. Pero nunca le era posible darle alcance; y los que habitaban junto al camino, siempre negaban haberla visto, ni nada que le fuera parecido, y hacan mofa de su dolor. Por espacio de tres aos viaj por todo el mundo, y en el mundo no haba ni amor, ni bondad, ni caridad; pues tal como l se lo haba forjado en los das de su soberbia, as era el mundo. Y un da, al anochecer, lleg a la puerta de una ciudad amurallada, situada a orillas de un ro; y cansado y doloridos los pies, trat de entrar en ella. Pero los soldados que estaban de guardia cruzaron sus alabardas a travs de la puerta, preguntndole rudamente: Qu te trae a esta ciudad?
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Voy en busca de mi madre contest; y os suplico me dejis entrar, pues quiz se halla en esta ciudad. Pero los soldados hicieron burla de l, y uno de ellos, sacudiendo su barba negra y poniendo en tierra el escudo, exclam: En verdad que tu madre no se regocijar mucho de verte, porque eres ms repugnante que el sapo del pantano y la vbora que se arrastra por el cieno. Largo de aqu! Largo de aqu! Tu madre no vive en esta ciudad. Y otro soldado, que sostena un estandarte amarillo, le pregunt: Quin es tu madre, y por qu vas en busca de ella? Y l contest: Mi madre es una mendiga como yo, que la trat malvadamente. Os ruego me permitis pasar, para que pueda perdonarme, si es que ha hecho alto en esta ciudad. Pero ellos, lejos de consentrselo, le pincharon con sus lanzas. Y ya se iba llorando, cuando lleg un guerrero, de armadura adornada con flores de oro en atauja y yelmo figurando un len alado, y pregunt a los soldados quin era el que solicitaba entrada. Y stos le dijeron: Es un mendigo, hijo de una mendiga, al que hemos ahuyentado. Por qu? exclam l riendo; venderemos al msero como esclavo, y su precio ser el precio de una jarra de buen vino. Y un viejo de rostro avieso, que pasaba por all, grit: Yo lo compro por ese precio. Y cuando hubo pagado el precio convenido, cogi de la mano al nio estrella y lo introdujo en la ciudad. Y despus de recorrer una porcin de callejuelas, llegaron a una puertecita, abierta en un muro, que un granado cubra con sus ramas. Y el viejo toc la puerta con un anillo de jaspe entallado, y la puerta se abri. Y, bajando cinco peldaos de bronce, penetraron en un jardn lleno de negras adormideras y verdes tinajes de arcilla. Y el viejo se quit del turbante una banda de seda estampada, y vend con ella los ojos del nio estrella,

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empujndolo luego ante s. Y cuando le fue quitada la venda de los ojos, encontrse el nio estrella en una mazmorra, alumbrada por una linterna de cuerno. Y el viejo coloc en un tajo, ante l, un mendrugo de pan mohoso, y le dijo: Come!; y una taza llena de agua salobre, y le dijo: Bebe!. Y as que hubo comido y bebido, sali el viejo, cerrando la puerta tras s, y asegurndola con una cadena de hierro. Y a la maana siguiente, el viejo, que, en realidad, era el ms astuto de los magos de la Libia, y haba aprendido su arte de uno de esos que habitaban en las tumbas del Nilo, entr en la mazmorra y, mirndole ceudamente, le dijo: En un bosque inmediato a las puertas de esta ciudad de infieles, hay tres monedas de oro. Una es de oro blanco, y otra de oro amarillo, y de oro rojo la tercera. Hoy tienes que traerme la moneda de oro blanco; y si no la traes te dar un ciento de azotes. Vete sin tardar. Al ponerse el sol te aguardar a la puerta del jardn. Cuida bien de traer el oro blanco o de otro modo lo pasars mal; pues t eres mi esclavo, y yo te compr por una buena jarra de vino. Y vendando los ojos del nio estrella con la banda de seda, le hizo atravesar la casa y el jardn de adormideras, y subir los cinco peldaos de bronce. Y abriendo la puertecilla con su anillo, le dej en la calle. Y el nio estrella sali por la puerta de la ciudad, y lleg al bosque de que el Mago le hablara. Visto desde fuera, este bosque pareca hermossimo, y lleno de pjaros canoros y flores bien olientes, as que el nio estrella entr en l alegremente. Sin embargo, de poco le aprovech su belleza, pues dondequiera que iba zarzas y abrojos punzadores brotaban del suelo, envolvindole; y ortigas malignas le pinchaban, y el cardo le atravesaba con sus puales, a tal punto, que el desaliento y la angustia se apoderaron de l. Y en parte alguna le fue posible encontrar la moneda de oro blanco de que el Mago le haba hablado, a pesar de estar buscndola desde la maana al medioda, y del medioda al anochecer. Y al ponerse el sol se
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encamin hacia la ciudad, llorando amargamente, pues saba la suerte que le estaba reservada. Pero apenas haba llegado a los linderos del bosque, cuando oy salir de un matorral como un grito de dolor. Y olvidando su propia pena, volvi hacia el lugar, y pudo ver una liebre presa en un cepo preparado por algn cazador. Y el nio estrella se apiad de ella, y la libr del cepo, diciendo: Yo, que no soy ms que un esclavo, puedo no obstante darte la libertad. Y la liebre le contest: Cierto que me das la libertad. Qu podra darte yo en cambio? Y el nio estrella repuso: Ando a la busca de una moneda de oro blanco, y no puedo hallarla. Y si no se la llevo mi amo me pegar. Ven conmigo dijo la liebre, y yo te conducir hasta ella; pues s dnde se encuentra, y con qu fin. Y el nio estrella sigui a la liebre, y... en el hueco de una gran encina, vio la moneda de oro blanco que buscaba. Y lleno de alegra, la cogi, diciendo a la liebre: El servicio que te hice, con usura me lo has pagado; y la bondad que te mostr, me la has devuelto centuplicada. No replic la liebre; como t obraste conmigo, as he obrado yo contigo. Y ech a correr velozmente, mientras el nio estrella se diriga hacia la ciudad. Ahora bien: a la puerta de la ciudad estaba sentado un leproso, con el rostro cubierto por una capucha de lienzo gris, a travs de cuyos agujeros los ojos le lucan como brasas. Y al ver venir al nio estrella, golpe su escudilla de madera y, haciendo sonar su esquila, le llam, dicindole: Dame una moneda, o morir de hambre, pues me han arrojado de la ciudad, y nadie tiene compasin de m. Ay! exclam el nio estrella; slo tengo una moneda en mi bolsa, y si no la llevo a mi amo, ste me pegar, pues soy esclavo suyo.

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Pero tanto le implor y suplic el leproso, que el nio estrella se apiad de l, entregndole, al fin, la moneda de oro blanco. Y cuando lleg a casa del Mago, ste le abri la puerta, y le hizo entrar, preguntndole: Traes la moneda de oro blanco? Y el nio estrella contest: No la traigo. Entonces el Mago se arroj sobre l, golpendole. Y coloc ante l un tajo vaco, dicindole: Come!, y una jara vaca, dicindole: Bebe!; y le encerr de nuevo en la mazmorra. Y a la maana siguiente, vino el Mago a buscarle, y le dijo: Si hoy no me traes la moneda de oro amarillo, puedes estar seguro de que te conservar en esclavitud, y te dar trescientos correazos. Y el nio estrella fue al bosque, y todo el da estuvo buscando la moneda de oro amarillo, sin poderla encontrar en parte alguna. Y al ponerse el sol, se sent a llorar; y, estando llorando, vio venir hacia l a la liebre que haba libertado del cepo. Y la liebre le dijo: Por qu lloras? Y qu buscas en el bosque? Y el nio estrella le contest: Ando a la busca de una moneda de oro amarillo que hay oculta aqu, y si no la encuentro mi amo me pegar y conservar en esclavitud. Sgueme exclam la liebre. Y ech a correr a travs del bosque, hasta llegar a una charca de agua. Y en el fondo de la charca yaca la moneda de oro amarillo. Cmo darte las gracias? dijo el nio estrella. sta es la segunda vez que me socorres. No; t fuiste el primero en apiadarte de m dijo la liebre, echando a correr velozmente. Y el nio estrella cogi la moneda de oro amarillo y, guardndola en su bolsa, se dirigi apresuradamente hacia la ciudad.
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Pero el leproso le vio venir, y corriendo a su encuentro se arrodill ante l, gritando: Dame una moneda, o morir de hambre! Y el nio estrella le dijo: No tengo en mi bolsa ms que una moneda de oro amarillo, y si no se la llevo, mi amo me pegar y conservar en esclavitud. Pero tanto le implor el leproso, que el nio estrella se apiad de l, entregndole, al fin la moneda de oro amarillo. Y cuando lleg a casa del Mago, ste le abri la puerta, y le hizo entrar, preguntndole: Traes la moneda de oro amarillo? Y el nio estrella contest: No la traigo. Entonces el Mago se arroj sobre l, golpendole. Y cargndole de cadenas, le encerr de nuevo en la mazmorra. Y a la maana siguiente, vino el Mago a buscarle, y le dijo: Si hoy me traes la moneda de oro rojo, te devolver la libertad; pero, si no me la traes, ten por seguro que te matar. Y el nio estrella fue al bosque, y todo el da estuvo buscando la moneda de oro rojo, sin poderla encontrar en parte alguna. Y al anochecer se sent a llorar; y estando llorando, vio venir hacia l a la liebre. Y la liebre le dijo: La moneda de oro rojo que buscas se halla en la caverna que est a tus espaldas. Por lo tanto, no llores ms: algrate. Cmo recompensarte? exclam el nio estrella. sta es la tercera vez que me socorres. No; t fuiste el primero en apiadarte de m dijo la liebre, echando a correr velozmente. Y el nio estrella penetr en la caverna, y en su rincn ms apartado hall la moneda de oro rojo. Y guardndola en su bolsa, se dirigi apresuradamente hacia la ciudad. Pero el leproso, vindole venir, se plant en medio del camino, gritando:

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Dame la moneda roja, o tendr que morir. Y el nio estrella se apiad nuevamente de l, y le entreg la moneda de oro, dicindole: Tu miseria es mayor que la ma. No obstante, entristecise; pues saba la suerte que le esperaba.
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Pero he aqu que, al entrar por la puerta de la ciudad, los guardias se inclinaron ante l y le rindieron homenaje, diciendo: Qu hermoso es nuestro seor! Y un tropel de ciudadanos le sigui, gritando: Seguramente que no hay en todo el mundo otro tan hermoso! De tal modo, que el nio estrella lloraba, dicindose: Se estn burlando de m, y haciendo mofa de mi desgracia. Y tal era el gento que, equivocndose de camino, fue a parar a una gran plaza, donde se alzaba un regio alczar. Y la puerta del palacio se abri, y los sacerdotes y altos dignatarios de la ciudad avanzaron hacia l y, humillndose en su presencia, le dijeron: T eres nuestro seor, el que esperbamos, hijo de nuestro Rey. Y el nio estrella les contest: Yo no soy hijo de ningn Rey, sino de una pobre mendiga. Y cmo decs que soy hermoso, si s que soy horrible? Entonces, aquel cuya armadura estaba adornada con doradas flores en atauja y en cuyo yelmo yaca un len alado, levant su escudo, exclamando: Cmo dice mi seor que no es hermoso? Y el nio estrella se mir, y he aqu que su rostro era como haba sido, y su belleza haba vuelto a l, y vea en sus ojos lo que no haba visto antes. Y los sacerdotes y los altos dignatarios se arrodillaron en tierra, dicindole:
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De antiguo estaba profetizado que en este da vendra el que ha de gobernarnos. Tome, pues, nuestro seor el cetro y la corona, y sea, en su justicia y misericordia, nuestro Rey. Pero l les respondi: No soy digno; pues he renegado de la madre que me engendr, y no puedo descansar hasta que la haya encontrado y obtenido su perdn. Dejad, pues, que me vaya; tengo que seguir vagando por el mundo, y no puedo hacer alto aqu, aunque me ofrezcis el cetro y la corona. Y al hablar as, volvise hacia la calle que conduca a la puerta de la ciudad. Y he aqu que, entre la multitud que se agolpaba en torno de los soldados, divis a la mendiga su madre y, junto a ella, al leproso del camino. Y un grito de jbilo se escap de sus labios y, corriendo hacia ellos, se prostern en tierra, besando los pies llagados de su madre y bandolos con sus lgrimas. Con la cabeza en el polvo, y sollozando como si el corazn fuera a romprsele, le dijo: Madre, yo te renegu en los das de mi humildad! Madre, yo te di odio! Dame t amor! Madre, yo te rechac! Recibe a tu hijo ahora! Pero la mendiga no contest palabra. Y l tendi las manos, abrazando los blancos pies del leproso, y le dijo: Tres veces te di mi compasin! Ruega a mi madre que me hable una vez siquiera! Pero el leproso no contest palabra. Y l solloz de nuevo, y dijo: Madre, mi dolor es superior a mis fuerzas! Dame tu perdn, y djame volver al bosque. Y la mendiga le puso la mano sobre la cabeza, y le dijo: Levanta!; y el leproso le puso la mano sobre la cabeza, y le dijo tambin: Levanta!. Y l se puso en pie, y los mir. Y he aqu que ambos eran semejantes a un Rey y a una Reina. Y la Reina le dijo:

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ste es tu padre, al que socorriste. Y el Rey le dijo: sta es tu madre, cuyos pies lavaste con tus lgrimas. Y arrojndose a su cuello, le besaron, y le hicieron entrar en el palacio, y le vistieron con un rico ropaje, y colocaron la corona en su cabeza y el cetro en su mano; y sobre la ciudad que se eleva a orillas de un ro gobern y fue su soberano. Gran justicia y misericordia mostr a todos, y el perverso Mago fue desterrado, y al leador y a su mujer envi ricos presentes, y a sus hijos concedi grandes honores. Y no permitiendo a nadie ser cruel con los animales ni los pjaros, a todos ense amor y bondad y caridad; y al pobre dio pan, y al desnudo vestido, y todo fue paz y abundancia en el pas. Sin embargo, no gobern largo tiempo; tan grande haba sido su sufrimiento, y tan devorador el fuego de sus padres. Al cabo de tres aos, muri. Y el que vino tras l, rein malamente.

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abril de 2007
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