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LIVAR AOS FINALES

El 17 de diciembre de 1830, en la Quinta San Pedro Alejandrino, cerca de Santa Marta (Colombia), dej de existir el Genio de la Libertad, el ms Grande Hombre de Amrica. A la 1 en punto de la tarde, muri el sol de Colombia, Simn Bolvar. Haba recibido de manos del Cura de la aldea de Mamatoco los Santos Sacramentos. Despus de haber dado libertad a tantos millones de suramericanos, Bolvar se halla en su ltimo instante muy solo. Apenas le rodean Mariano Montilla, Fernando Bolvar, Jos Laurencio Silva, Portocarrero, el edecn Wilson, Ibarra, Cruz Paredes, Jos Mara Carreo... El mdico de cabecera Alejandro Prspero Reverend, viendo que llegaba el momento supremo los llam y les dijo: Seores, si queris presenciar los ltimos momentos y postrer aliento del Libertador, ya es tiempo. Pero, indudablemente, Bolvar contina vivo en el corazn de los pueblos, en las ideas que parecen escritas para nuestros das, en las acciones que son permanente ejemplo para todos aquellos que sienten de verdad lo que es una patria redimida. El Sol de Colombia sigue brillando. Bolvar lo vivi. Destituido de todos sus cargos por la oligarqua grancolobiana asesinado, antes, su noble amigo el mariscal Sucre que ganara en los Andes, en 1824, la ltima batalla de la Independencia y es necesario decir que nunca se supo quin le prepar la emboscada de la muerte, fue abandonado, Bolvar, a su suerte. Camino de su destierro a Venezuela, sublevada ya ante su posible llegada porque iba precedido de la apelacin de dictador, Bolvar no tuvo a su lado nada ms que un grupo de amigos: contados con los dedos.

Enfermo, le curaba el mdico francs Alejandro Prospero Reverend. Arribado a la ciudad costea de Santa Marta, el Libertador no encontr techo de recepcin nada ms que en la casa de un espaol: Joaqun de Mier. Ya prximo a la muerte se refugi en la Quinta de San Pedro Alejandrino. Esta mansin perteneca, tambin, al mismo espaol. En San Pedro Alejandrino pronunci aquella invocacin a la irona: "Jesucristo, Don Quijote y yo hemos sido los ms insignes majaderos de este mundo". Los ltimos dos aos de la vida de Bolvar estn llenos de amargura y frustracin. Hizo un balance de su obra, comprobando que lo ms importante qued sin hacer mientras lo hecho se desmoronaba. La independencia integral de Amrica, el plan para llevar las tropas libertarias a Cuba, Puerto Rico y Argentina, que se aprestaba a una guerra contra el imperio brasileo, o a la Espaa monrquica, si fuera necesario, quedaban como lejanas utopas imposibles de realizarse. La confederacin grancolombiana, o la andina, o la anfictiona americana, todo eso que estuvo a punto de cumplirse, deba posponerse ante otro tipo de problemas inmediatos: fuerzas del Per invadieron el Ecuador, y su expulsin le llev casi todo 1829. El general Jos Mara Crdova, uno de sus ms cercanos amigos, dirigi una revuelta y fue asesinado. El general Pez, desobediente y desleal, se le insubordin tambin y declar la separacin de Venezuela. Se vio obligado a expulsar de Colombia a Santander, antes uno de sus mejores aliados. A comienzos de 1830, Bolvar regres a Bogot para instalar otra vez un Congreso Constituyente; ante esa soberana, renunci irrevocablemente. Ahora slo deseaba irse lejos de Colombia, a Jamaica o a Europa, aunque vacil y pens que bien vala la pena comenzar de nuevo, reuniendo a sus leales en la costa colombiana. Varios sectores del ejrcito se levantaron, esta vez en su favor, pero ya era tarde. Cada vez ms

enfermo, logr llegar a Cartagena a esperar el buque que lo alejara de tanta ingratitud. Para su mayor desgracia, recibi en Cartagena la noticia de que Sucre, el ms capaz de sus generales y tal vez el nico que poda sustituirlo, haba sido asesinado en Berruecos, a los 35 aos de edad. Contemporizando con la muerte que ya se anunciaba, acept la hospitalidad que le ofreca el generoso espaol Joaqun de Mier, para llevarlo a su finca, un trapiche llamado San Pedro Alejandrino, en las proximidades de Santa Marta, a descansar. Tradicionalmente se ha dicho que Bolvar estaba tuberculoso, pero algunos mdicos sostienen hoy da que una amibiasis le atac el hgado y los pulmones. Dict testamento el 10 de diciembre de 1830. Ese mismo da emiti su ltima proclama pidiendo, rogando por la unin. Siete das despus, a la una de la tarde, como dijo el comunicado oficial, muri el Sol de Colombia. Vivi 47 aos, 4 meses y 23 das. Sepultado en la iglesia mayor de Santa Marta, all qued su corazn, en una urna, cuando los restos fueron llevados a Caracas doce aos despus. Un recuento de su obra militar no encuentra similar en la historia de Amrica. Particip en 427 combates, entre grandes y pequeos; dirigi 37 campaas, donde obtuvo 27 victorias, 8 fracasos y un resultado incierto; recorri a caballo, a mula o a pie cerca de 90 mil kilmetros, algo as como dos veces y media la vuelta al mundo por el Ecuador; escribi cerca de 10 mil cartas, segn clculo de su mejor estudioso, Vicente Lecuna; de ellas, se conocen 2939 publicadas en los 13 tomos de los Escritos del Libertador; su correspondencia est incluida en los 34 tomos de las Memorias del general Florencio O'Leary; escribi 189 proclamas, 21 mensajes, 14 manifiestos, 18 discursos y una breve biografa, la del general Sucre. Personalmente, o bajo su inspiracin, se redactaron cuatro Constituciones, a saber: la Ley Fundamental del 17

de diciembre, creadora de Colombia (Angostura); la Constitucin de Ccuta (1821); el proyecto de Constitucin para Bolivia (1825); y el decreto orgnico de la dictadura (1828). No tuvo tiempo para completar su obra magna: la unidad poltica de Latinoamrica, la liberacin de Cuba y Puerto Rico, el apoyo a Argentina contra el imperio brasileo, la Confederacin Andina (1825), la ayuda a la propia Espaa para liberarse de los monarquistas (1826), en fin, el establecimiento de una sociedad utpica, donde se logre la mayor suma de felicidad posible, la mayor suma de seguridad social y la mayor suma de estabilidad poltica (1819). En 20 aos de intensa vida poltica, 7538 das de actividad revolucionaria, a partir de su misin diplomtica a Londres (1810) y hasta su deceso en Santa Marta, casi no hubo da en que no redactara una carta o emitiera un decreto, o que recorriera 13 kilmetros diarios en promedio. Amrica ha reconocido a Bolvar como el paradigma y smbolo ms querido de su identidad y soberana. En 1842 el Congreso de Venezuela dispuso que las cenizas del Libertador fueran trasladadas con toda pompa de Santa Marta a Caracas y reposan hoy en el magnfico Panten Nacional. En 1846 Colombia puso la estatua de Pietro Tenerani en el centro de Bogot. En 1858 Lima le erigi una estatua ecuestre, reconocindolo como Libertador de la nacin peruana. En 1891 Santa Marta puso una estatua de mrmol junto a la Quinta de San Pedro Alejandrino. Ya desde la segunda mitad del siglo XIX se le levantaron monumentos en casi todas las ciudades importantes de Amrica y en muchas de Europa. Se cumpli as la insuperable sentencia de Choquehuanca: Con los siglos crecer vuestra gloria como crece la sombra cuando el sol declina.