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SRIE ANTROPOLOGIA

351 LVI-STRAUSS E A FAMLIA INDESEJADA Klaas Woortmann

Braslia 2004

LVI-STRAUSS E A FAMLIA INDESEJADA

Klaas Woortmann

Este trabalho d continuidade a uma srie de artigos cujo tema o sentido dado famlia por diferentes autores que ocuparam ou ocupam um papel central na teoria antropolgica. Assim, examinei o "modo de produo domstico" em Sahlins (2001), a idia de famlia em Malinowski (Woortmann, 2002a), e o significado das trocas matrimoniais em Bourdieu (Woortmann, 2002b). Em Sahlins encontrei uma analogia entre aquele modo de produo e o incesto em Lvi-Strauss, como pretendo mostrar. Devo ressaltar dois pontos. De um lado, este artigo ganha sentido no contexto desse conjunto relativo a autores clssicos, e no como trabalho isolado. Por outro lado, se este trabalho sobre o lugar da famlia no parentesco em Lvi-Strauss, preciso contrastar a postura lvistraussiana com aquelas de Radcliffe-Brown e de Malinowski, j que o prprio Lvi-Strauss se contrape a elas. Assim, ele tambm, em boa medida, sobre Radcliffe-Brown e nele retomo alguns pontos j examinados quanto a Malinowski. Lvi-Strauss foi tambm personagem do jogo que tomou lugar no campo intelectual da antropologia, se considerarmos o uso que dele foi feito por Leach (1970; 1974). Finalmente, ressalto que este artigo no sobre a teoria do parentesco de LviStrauss, mas apenas sobre o lugar da famlia nessa teoria. Porisso, o que se segue sobre a postura epistemolgica de Lvi-Strauss em contraste com a de Radcliffe-Brown, relativamente superficial, mas necessria para o leitor menos familiarizado com o tema. Sobre modelos. A teoria do parentesco de Lvi-Strauss teve vrias inspiraes. De um lado, ele revela uma postura claramente contratualista, associada influncia exercida por Mauss. De outro, sua teoria - no s do parentesco mas tambm dos mitos - se funda na lingustica, notadamente na fonologia. E at certo ponto, na psicanlise, pelo peso dado a estruturas inconscientes. Esse conjunto de influncias o levam noo de modelo. Em contraste com Radcliffe-Brown, para quem estrutura social o conjunto observvel de relaes sociais, para Lvi-Strauss estrutura um modelo, isto , um constructo que se afasta do plano emprico. Se Radcliffe-Brown foi fortemente influenciado por Durkheim, ele permaneceu, contudo, fiel ao empirismo anglo-saxnico. Para Radcliffe-Brown uma estrutura social vem a ser um sistema de relaes sociais, e da deriva que se deve, em primeiro lugar, observar as relaes sociais no plano emprico para em seguida explic-las pela reduo das relaes empricas a "formas estruturais". Como mostra Viet (1967), at mesmo um dos seguidores de Radcliffe-Brown, Meyer Fortes, considera ilusria a possibilidade de apreender a estrutura na realidade concreta; pelo contrrio, seria preciso inspirar-se na lingstica, isto , no nvel anlogo ao da gramtica e da sintaxe com relao lngua falada. Para Radcliffe-Brown, uma estrutura de parentesco seria um conjunto de relaes didicas que unem uma pessoa a outra. Essa concepo "individualista" da 2

estrutura social se relaciona analogia entre estrutura social e organismo (na verdade, uma modalidade de mecanicismo com uma roupagem biolgica). Para Lvi-Strauss (1973) a noo radcliffebrowniana de estrutura seria um conceito intermedirio entre a biologia e a antropologia social, o que estaria relacionado sua convico de que os laos biolgicos so, ao mesmo tempo, a origem e o modelo de todos os tipos de laos familiares. Existiria um lao causal entre a biologia e a sociedade, quando para Lvi-Strauss preciso afastar a natureza da cultura. O empirismo de Radcliffe-Brown semelhante ao de Malinowski, embora este ltimo explique as funes de cada instituio recorrendo s "necessidades fundamentais" dadas pela natureza humana, o que resultaria no perigo de reduzir a ordem social ordem psico-fisiolgica. Apesar das diferenas, contudo, para ambos a "origem" do parentesco estaria na famlia elementar, como ser visto mais adiante. Para Lvi-Strauss, o Ensaio sobre a Ddiva de Mauss foi o primeiro esforo para transcender a observao emprica e alcanar realidades mais profundas (Lvi-Strauss, 1950). Como observa Nutini (1970): "Ainda que a escola sociolgica francesa, exemplificada pelos seus trs maiores expoentes, Durkheim, Lvy-Bruhl e Mauss tenha sido, e continua sendo a principal inspirao dos antroplogos sociais na Inglaterra e na Amrica, ela no produziu um notvel antroplogo ... at o aparecimento de Claude Lvi-Strauss. Em seu livro Les Structures lmentaires de la Parent e em vrios artigos subseqentes ... Lvi-Strauss propos uma abordagem substancialmente diferente e mais avanada ao estudo da estrutura social, tornando-o um dos poucos grandes contribuintes a esse ramo da antropologia ... A abordagem de Lvi-Strauss ao estudo do parentesco e sua concepo geral da estrutura social representa a primeira e importante contribuio ao desenvolvimento da teoria antropolgica desde Rivers, Kroeber, Lowie, Radcliffe-Brown e Malinowski" (Nutini, 1970: 71-72). Em Lvi-Strauss, estrutura social no um campo de estudos, mas um mtodo explanatrio cujo objetivo a compreenso das relaes sociais pelo uso de modelos. Assim, estrutura social no se confunde com a "realidade emprica" das relaes sociais. Estas ltimas so a matria prima a partir da qual so construdos os modelos. As relaes sociais pertencem ao plano da observao e os modelos quele da experimentao, isto , da comparao entre modelos. Contudo, existem dois tipos de modelos, os conscientes e os inconscientes. Os primeiros so aqueles pelos quais a sociedade v a si mesma. Seriam os "modelos nativos". Como ressalta Nutini, eles "se colocam na conscincia coletiva como uma cortina, ocultando uma estrutura mais profunda e mais transcendental" (Nutini, 1970: 73). Os modelos inconscientes no so percebidos pela sociedade e o trabalho do antroplogo consiste em desvend-los. Este ponto de vista o mesmo que informa a anlise que LviStrauss faz dos mitos, distinguindo entre o nvel superficial da narrativa e o nvel da estrtura profunda; neste ltimo que radica o mito propriamente dito, como metalinguagem. No que concerne s relaes sociais, Lvi-Strauss deixa claro que os modelos conscientes no tm por objetivo explicar o fenmeno mas perpetu-lo (Lvi-Strauss, 1953: 527). um ponto epistemolgico muito prximo noo marxista de "falsa conscincia" e conhecida frase de Marx de que se aparncia e realidade se confundissem no haveria necessidade da cincia. Os modelos nativos, contudo, no devem ser desprezados; eles so 3

parte do plano da observao e podem conduzir o analista estrutura profunda. Como bem sabido, Lvi-Strauss distingue modelos mecnicos de modelos estatsticos (possivelmente inspirado no uso diferenciado de modelos feito por Durkheim em Diviso Social do Trabalho e em Suicdio). Os primeiros seriam aqueles na mesma escala dos fenmenos e os segundos em escala distinta dos fenmenos. Mas a distino entre modelos conscientes e inconscientes que importa para este trabalho. Como aponta Nutini, "Lvi-Strauss prestou um grande servio antropologia salvando a noo de estrutura social da concepo estreita e provinciana de Radcliffe-Brown e seus seguidores - com sua viso um tanto microscpica e com sua abordagem metodolgica um tanto falaciosa - transformando-a numa provncia de investigao mais ampla e mais frutfera. Ele insiste que o primeiro passo do procedimento cientfico o estudo estrutural de um objeto - seja um conjunto de fatos sociais, fatos lingusticos ou outros - isto , a construo de modelos que nos dizem mais do que a simples descrio dos fatos em questo" (Nutini, 1970: 79). E Nutini prossegue observando que "A extrema relutncia de Radcliffe-Brown em distinguir entre os nveis da observao e da experimentao o leva a postular que a estrutura social, ou melhor, os modelos que a compem, no somente esto no mesmo nvel que os dados crus da experincia, mas so parte integrante dela. Em outras palavras, ele percebe a estrutura de um dado conjunto de fatos sociais como o agregado geral de suas partes. Mas Lvi-Strauss percebeu que o mero agregado de relaes sociais no constitui uma estrutura e que o modelo ou os modelos que constroem uma estrutura devem estar a um nvel mais alto; no apenas so mais abstratos que o conjunto de relaes sociais, mas so de natureza diferente" (Nutini, 1970: 86). assim que ganha relevncia a distino entre os modelos conscientes (construdos pelo nativo) e os inconscientes (desvendados pela anlise). O mais claro exemplo dado por Lvi-Strauss aquele relativo organizao dual em grupos indgenas brasileiros (Bororo, Canela, Sherente e outros). A imagem que os indgenas tm de sua sociedade nada mais do que uma transfigurao da realidade, que de natureza completamente diferente. A organizao dual do Brasil Central ilusria. "As estruturas sociais so objetos independentes da conscincia que deles tm os homens (cuja existncia elas, no entanto, regulam) e to capazes de serem diferentes da imagem que eles tm delas como a realidade fsica difere da representao sensvel que dela temos..." (Lvi-Strauss, 1952: 302). Na aparncia, aquelas sociedades teriam uma organizao dual, fundada em metades exogmicas. Mas a realidade estaria no nvel da estrutura profunda e Lvi-Strauss, armado com sua distino entre "troca restrita" e "troca generalizada", demonstra que a organizao dual ilusria. A organizao "real" no dual mas tripartite: o casamento se d entre pessoas do mesmo subcl em metades opostas. O que h uma estrutura endgama, mas os Bororo e outros produzem um processo ideolgico que busca esconder a estrutura endgama enfatizando a estrutura dual exgama. 4

"As representaes sociais dos nativos no so meramente uma parte ou reflexo de sua organizao, mas elas podem, tal como nas sociedades mais avanadas, contradizla completamente ... [e Lvi-Strauss indaga] ... porque sociedades com um alto grau de endogamia apresentam uma vontade to premente de mistificar a si mesmas e a conceberse como reguladas por instituies de tipo clssico das quais no tm conhecimento?" (Lvi-Strauss, 1952: 310). Lvi-Strauss no responde questo, mas a resposta pode estar no sentido geral de sua teoria do parentesco, fundada na exogamia a partir da proibio do incesto. Estrutura social - e portanto, parentesco - ento uma questo de constructos explanatrios supraempricos. Mais ainda, o melhor modelo aquele que explica da maneira mais simples e mais completa todos os fatos conhecidos. Se existe, de um lado, uma "realidade emprica", existe, de outro lado, uma realidade mais profunda, aquela que postulada pelo modelo construdo pela abstrao. As realidades mais profundas conduziriam a permanncias subjacentes diversidade do plano emprico. Essas realidades so as propriedades gerais da vida social e os sistemas elementares teriam uma importncia estratgica para chegar a tais propriedades. A generalidade, contudo, no implica no desprezo diferena. na prpria diferena que se encontrar o universal. Para Lvi-Strauss, cada cultura um estilo: "O conjunto dos costumes de um povo sempre marcado por um estilo; ele forma sistemas. Estou certo de que estes sistemas no existem em nmero ilimitado, e de que as sociedades humanas ... no criam de maneira absoluta, mas se limitam a escolher certas combinaes num repertrio ideal que seria possvel reconstituir ... Se a atividade inconsciente do esprito consiste em impor formas a um contedo, e se estas formas so fundamentalmente as mesmas para todos os espritos ... como o estudo da funo simblica, tal como ela se exprime na linguagem, mostra de maneira to surpreendente, necessrio e suficiente atingir a estrutura inconsciente, subjacente a cada instituio ou a cada costume, para obter um princpio de interpretao vlido para outras instituies e outros costumes ..." (Lvi-Strauss, 1958: 28; grifos meus). Na perspectiva de Lvi-Strauss o plano empiricamente observvel como que uma realidade com menor poder terico quando se considera que Lvi-Strauss buscava, essencialmente, o "elementar" que funda o universal. Por isso mesmo, seu interesse est em ultrapassar o plano do sensvel para chegar ao plano do racional, plano este que pode ser "matematizado", dado que as estruturas inconscientes possuem uma organizao lgica. A propsito, vale lembrar que Estruturas Elementares inclui um apndice algbrico, a cargo de Andr Weil. Assim, a estrutura no se ope a uma matria que lhe estranha. A estrutura no tem contedo distinto: "ela o prprio contedo, apreendido numa organizao lgica compreendida como propriedade do real" (Lvi-Strauss, 1960: 3). No que diz respeito a modelos, Lvi-Strauss percebe uma analogia entre a anlise maussiana das trocas e a lingustica estrutural: em ambos os casos, trata-se de distinguir entre o plano fenomenolgico (e a variao entre sociedades particulares) e uma infraestrutura mais simples qual aquele plano deve sua realidade (Lvi-Strauss: 1950). Tambm no seu Antropologia Estrutural, ele observa que tal como na fonologia, o que importa , como j dito, passar do fenmeno consciente para a infraestrutura inconsciente e 5

dos termos isolados para as relaes. Se a lingustica desvenda sistemas fonolgicos chegando a leis gerais, o mesmo deve fazer a antropologia, como forma de passar da grande variabilidade emprica a um pequeno nmero de transformaes (em sentido matemtico). A multiplicidade de observaes empricas pode ser reduzida a um nmero restrito de propriedades. um mtodo que lhe permite passar de um sistema de parentesco a outro, no plano fenomenolgico, como por exemplo do caso Murngin para o Aranda. "... o sistema de classes Murngin no constitui a lei do casamento Murngin, no sentido em que o fsico emprega a palavra lei. Se se entende por esta palavra ... uma relao constante entre variveis, a questo se coloca em saber se as modalidades do casamento Murngin ... no podem ser expressas por uma frmula mais simples assim como a frmula Aranda, em lugar de uma frmula mais complicada como , aparentemente, o caso. O fato de que indgenas no estejam conscientes desta lei ... no deve ser invocado como argumento contra sua pesquisa. Porque no temos necessidade de ser conscientes das leis para falar, nem das leis da lgica para pensar. Nem por isso deixam esses leis de existir e o terico procura, justamente, descobr-las" (Lvi-Strauss, 1969: 228).

o mesmo mtodo que permite passar de um mito a outro na mesma ou em vrias sociedades, no plano das verbalizaes, para chegar ao verdadeiro mito, ou passar do mito ao rito. Posso dar como exemplo os mitos de criao yoruba e a geomancia de If (Woortmann, 1978): ambos dizem o mesmo com sinais invertidos, resultando no que Leach (1967) caracterizou como "redundncia". Descendncia, consanginidade e a famlia elementar. A teoria do parentesco de Radcliffe-Brown enfatiza a descendncia e a transmisso de status, direitos e deveres. O ponto de partida a relao de filiao (no sentido britnico da palavra, no no sentido francs - para Lvi-Strauss, filiao e descendncia tm significado equivalente). Assim, seu ponto de partida a famlia elementar. Radcliffe-Brown parece, ento, seguir uma concepo comum na academia britnica, como fica claro no clebre Notes and Queries, o guia de pesquisa britnico para o trabalho de campo, que tambm trata o parentesco a partir da famlia. Tambm a o conceito de "kinship" construdo a partir dos laos de casamento, "parenthood" (laos entre pais e filhos - filiao) e "siblingship". Seriam as trs relaes elementares do parentesco radicadas na famlia elementar. Desses laos resultam as relaes de parentesco e afinidade, sendo essas ltimas dadas pelo "elemento matrimonial". Como ressalta Dumont (1975), os ingleses no tm um termo que inclua tanto a consanginidade como a afinidade, fato, alis, lamentado pelo prprio Radcliffe-Brown. Em contraposio, a lngua francesa possui a palavra "parent". curioso notar que a traduo em lngua inglesa de Les Structures lmentaires de la Parent tem o ttulo The Elementary Structures of Kinship, e no de of Kinship and Marriage, apesar do termo "kinship" estar centrado na consanginidade, enquanto a teoria lvistraussiana se centra na afinidade. O uso do termo como conceito est ligado ao seu uso no senso comum, como tambm observa Dumont. "O uso [dos termos] est em relao com o fato de que em nossas sociedades a 6

afinidade desvalorizada: as relaes de afinidade so passageiras... o ingls no possui mais que determinantes secundrios como "son-in-law" e "daughter-in-law" ... a dicotomia do uso ingls corresponde a uma espcie de apoteose da consanginidade e a uma desvalorizao concomitante da afinidade" (Dumont, 1975: 16; grifos meus). De passagem, remeto o leitor porventura interessado a Schneider (1968) que analisa em detalhe as categorias "blood" e "law" nas concepes norteamericanas do parentesco. O referido Notes and Queries diz que parentesco uma relao traada pela via das relaes pais-filhos (filiao) ou daquelas entre "siblings". Ficam de fora, pois, as relaes de afinidade e se afirma a nfase na famlia nuclear. Dumont nota que Radcliffe-Brown em seu The Study of Kinship Systems, adota um ponto de vista semelhante: da famlia elementar resultam trs tipos de relaes sociais. J no African Systems of Kinship and Marriage ele mais restrito, limitando a noo de "kin" a pessoas que descendem uma da outra ou ambos de um antepassado comum. E diz ainda que "kinship" deriva do reconhecimento de uma relao social entre pais e filhos. Neste ltimo texto as trs relaes anteriores do Notes and Queries ficam reduzidas a apenas uma. A relao entre "siblings" deixada de lado e a consanginidade limitada descendncia. Mas preciso observar que agora ele est falando da "teoria da descendncia", com forte influncia dos estudos africanistas e que h aqui a j referida extenso da relao de descendncia da famlia elementar para a linhagem. "Esta eleio de Radcliffe-Brown encerra um paradoxo: se existem trs relaes elementares de parentesco, duas das quais so relaes elementares de consanginidade, e se, por outro lado, o parentesco um assunto social e no biolgico, que sentido tem reduzir uma simples relao de germanidade a uma relao dupla de descendncia? Se se trata de reduzir a consanginidade a um princpio nico, parece que este princpio no pode ser mais que biolgico ... a reduo da relao entre germanos relao de descendncia corrente na nossa cultura ... Desde esse ponto de vista, a afinidade se torna desvalorizada e o parentesco tende a se confundir com a descendncia. Em outras palavras, a descendncia se converte, de alguma forma, na essncia do parentesco ... No difcil compreender o xito de tal concepo, que tende, por outro lado, a situar em primeiro plano o aspecto 'biolgico'" (Dumont, 1975: 19; grifos meus). Dumont no observa que a semelhana entre o ponto de vista de Radcliffe-Brown e aquele do Notes and Queries no simples coincidncia. Se examinarmos a edio de 1951 deste ltimo, organizado pelo The Royal Anthropological Institute of Great Britain and Ireland, veremos que o Sub-Committee on Sociology tinha como presidente "Professor A. R. Radcliffe-Brown" - e contava com vrios de seus discpulos, como Evans-Pritchard, Firth, Fortes e outros (Evans-Pritchard, contudo, iria desenvolver uma perspectiva bastante crtica relativa a Radcliffe-Brown). Passemos agora percepo que tinha Radcliffe-Brown do lugar da famlia em sua teoria do parentesco. Para Radcliffe-Brown, "A unidade estrutural a partir da qual construdo um sistema de parentesco o grupo que chamarei de 'famlia elementar', consistindo de um homem e sua esposa, e seu filho ou filhos ... um casal sem filhos no constitui uma famlia neste sentido" (RadcliffeBrown, 1965: 51). 7

E prossegue dizendo que "A existncia da famlia elementar cria trs tipos especiais de relao social, aquela entre pais e filhos, aquela entre filhos dos mesmos pais (siblings), e aquela entre marido e esposa como pais dos mesmos filhos ... Uma pessoa nasce numa famlia ou adotado por uma, na qual ele filho ou filha e irmo ou irm. Quando um homem se casa e tem filhos ele passa a pertencer a uma segunda famlia elementar, na qual marido e pai. Esse entrelaamento de famlias elementares cria uma rede daquilo que chamarei, falta de um termo melhor, relaes genealgicas que se expandem indefinidamente. As trs relaes que existem no interior da famlia elementar constituem o que eu chamo de primeira ordem. Relaes de segunda ordem so aquelas que dependem da conexo de duas famlias elementares pela via de um membro comum, tais como o pai do pai, o irmo da me, a irm da esposa etc. Na terceira ordem temos o filho do irmo do pai e a esposa do irmo da me ... So as relaes reconhecidas dessa maneira que constituem o que estou chamando de sistema de parentesco ou, de forma mais completa, de parentesco e afinidade ... Assim, um sistema de parentesco ... em primeiro lugar um sistema de relaes didicas entre pessoa e pessoa" (Radcliffe-Brown, 1965: 52; grifos meus). Temos ento que um sistema de parentesco inclui a existncia de grupos sociais definidos, o primeiro dos quais a famlia domstica. Ademais, um sistema de parentesco uma rede de relaes, e essas relaes so didicas, expressando uma percepo individualista do parentesco. Famlia elementar e princpios estruturais. Para Radcliffe-Brown, no estudo do parentesco os princpios estruturais so fundamentais. Assim, ao comparar os sistemas Choctaw e Omaha ele afirma que, embora distintos, ambos "exibem um nico princpio estrutural aplicado ... em direes opostas" (Radcliffe-Brown, 1965: 56). Essa nfase nos princpios estruturais revela a influncia de Durkheim com relao descendncia unilinear. Sua posio semelhante de Starke (1889), retomada por Kroeber (1909), embora mantivesse divergncias com relao a este ltimo - a nomenclatura de parentesco o reflexo das relaes jurdicas entre os mais prximos parentes de cada tribo. No nos interessa aqui a discusso sobre terminologia de parentesco. Registro apenas que para Radcliffe-Brown a nomenclatura parte intrnseca do sistema de parentesco como um todo ordenado. Estabelecendo uma analogia com a linguagem, ele desenvolve a idia de que se a linguagem funciona por meio de determinados princpios morfolgicos, "Um sistema de parentesco tambm precisa operar, para existir e persistir. Ele precisa prover um sistema de relaes sociais ordenado e exeqvel definido pelo uso social. Uma comparao de diferentes sistemas nos mostra como sistemas de parentesco viveis foram criados pela utilizao de certos princpios estruturais e certos mecanismos" (Radcliffe-Brown, 1965: 62). 8

Assim, os sistema de parentesco reconhecem certas categorias nas quais os vrios parentes de uma nica pessoa podem ser agrupados e a nomenclatura de parentesco um meio para estabelecer tais categorias. Ele retoma ento a noo de terminologia "classificatria" de Morgan. Nos sistemas de parentesco unilineares, centrais para sua teoria da descendncia, "... a distino entre parentes lineares e colaterais claramente reconhecida e de grande importncia na vida social, mas em certos aspectos subordinada a outro principio estrutural, que pode ser chamado o princpio da solidariedade [equivalncia] do grupo de siblings. Um grupo de siblings constitudo pelos filhos e filhas de um homem e sua esposa em sociedades mongamas, ou de um homem e suas esposas onde existe poliginia, ou de uma mulher e seus maridos em comunidades polindricas. O lao que une irmos e irms juntamente num grupo social sempre considerado importante, mas mais enfatizado em algumas sociedades que em outras ... Desse princpio derivado outro, que chamarei de princpio da unidade do grupo de "siblings". Isto se refere no unidade interna do grupo ... mas a sua unidade em relao a uma pessoa fora dele e a ele conectada por uma relao especfica com um de seus membros" (Radcliffe-Brown, 1965: 64; grifos meus). Disso deriva, por exemplo, que em certo tipo de sociedade a irm da me tratada como parente do mesmo tipo que a me. O princpio da unidade do grupo de siblings aplicado a outros grupos de siblings. "Por meio da extenso do princpio bsico, um grande nmero de colaterais em diferentes graus de distncia pode ser agrupado num nmero limitado de categorias ... existem diferentes maneiras pelas quais a extenso do princpio classificatrio pode ser aplicado, da resultando sistemas de diferentes tipos. O que comum a todos eles que fazem uso do princpio estrutural que brevemente ilustrei. O que estou tentando mostrar que a terminologia classificatria um mtodo para prover uma ampla organizao de parentesco, fazendo uso da unidade do grupo de siblings ... (Radcliffe-Brown, 1965: 66-67; grifos meus). Da conclui Radcliffe-Brown que o sistema classificatrio depende do reconhecimento dos fortes laos que unem irmos e irms da mesma famlia elementar. "Ele no existiria a no ser numa sociedade baseada na famlia elementar" (RadcliffeBrown, 1965: 67; grifos meus). o princpio da unidade do grupo de siblings que explica a poliginia sororal e o sororato assim como a poliandria adlfica e o levirato. Contrapondo-se "histria conjectural" pela qual se procurava explicar o levirato e o sororato, Radcliffe-Brown prope uma explicao sincrnica: "diferentes maneiras de aplicar o princpio da unidade do grupo de siblings". De forma coerente com a nfase de sua percepo do parentesco expressa numa "teoria da descendncia", ele prope que "uma organizao em cls e metades tambm baseada no princpio da solidariedade e unidade do grupo de "siblings" (Radcliffe-Brown, 1965: 68). Ademais, se muitos sistemas de parentesco estabelecem uma diviso por geraes, "a distino de geraes tem sua base na famlia elementar" (Idem: 68; grifos meus), associada a outro princpio, a combinao de geraes alternadas. Nos sistemas Choctaw e Omaha, porm, a distino de geraes posta de lado, em favor do outro 9

princpio, aquele da "unidade do grupo de linhagem", derivado como extenso da famlia elementar. Embora existam variaes, existe um nico princpio estrutural subjacente tanto terminologia como estrutura social a ela associada. Assim, uma linhagem de trs ou mais geraes encarada como uma unidade. O princpio da unidade da linhagem descoberto pela anlise comparativa; uma "abstrao imediata de fatos observados" (Radcliffe-Brown, 1965: 75; grifos meus). A comparao entre os sistemas Hopi e Fox revela uma similaridade fundamental. "Pelas teorias da histria conjectural essa similaridade o resultado acidental de diferentes processos histricos. Com base em minha teoria, ela o resultado da aplicao sistemtica do mesmo princpio estrutural, num caso a linhagens patrilineares e no outro a linhagens matrilineares" (Radcliffe-Brown, 1965: 78). No caso de sociedades com terminologia do tipo Omaha possvel o casamento com a filha do irmo da esposa. "... esse casamento particular uma aplicao do princpio da unidade de linhagem combinado com o costume do sororato ou da poliginia sororal. Na forma usual desses costumes consideramos apenas o princpio da unidade do grupo de siblings. Um homem se casa com uma mulher de um grupo de siblings particular e assim estabelece uma relao particular com aquele grupo como uma unidade ... Com relao a uma das mulheres ele est numa relao marital e portanto, com relao s outras ele percebido como estando numa relao semelhante que pode ser chamada quase-marital" (RadcliffeBrown, 1965: 80). Se a poliginia sororal deriva do princpio estrutural da unidade do grupo de siblings, "Quando nos voltamos para sistemas do tipo Omaha, vemos que no lugar da unidade do grupo de siblings temos agora a unidade do grupo maior, o grupo de linhagem de trs geraes ... O grupo no qual, pelo princpio do sororato, ele pode tomar uma segunda esposa sem engajar-se em novos laos sociais assim estendido de forma a incluir a filha do irmo de sua esposa [como resultado] do princpio da unidade da linhagem num sistema patrilinear. A forma especial de casamento e o sistema especial de terminologia, quando ocorrem juntos, esto diretamente conectados pelo fato de que ambos so aplicaes de um princpio estrutural" (81; grifos meus). Mas Radcliffe-Brown afirma ainda uma similitude estrutural entre os sistema de tipo Omaha e o sistema britnico (ou ocidental em geral). "Com base na famlia elementar e nas relaes genealgicas dela resultantes, ns ingleses construmos para ns mesmos um certo tipo de parentesco que satisfaz as necessidades de uma vida social ordenada e que inteiramente auto-consistente. Os Fox e Hopi, sobre a mesma base construram um sistema relativamente auto-consistente de tipo diferente que satisfaz as necessidades de coeso social de um modo distinto e com um alcance mais amplo" (Radcliffe-Brown, 1965: 84; grifos meus).

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O sentido maior do princpio, porm, que ele possibilita o estudo comparativo dos vrios sistemas de terminologia classificatria: "Pelo princpio da unidade do grupo de siblings uma relao estabelecida entre uma dada pessoa e todos os membros de um grupo de siblings com o qual ele est relacionado de determinada forma. com referncia a esse princpio que devemos interpretar a terminologia classificatria e costumes tais como o sororato e o levirato. Pelo princpio da unidade do grupo de linhagem uma relao tpica se estabelece entre uma dada pessoa e todos os membros do grupo de linhagem com o qual ela se relaciona de determinada maneira. com referncia a esse princpio que devemos interpretar as terminologias dos Fox, Hopi e Yaralde e outros sistemas similares em muitas partes do mundo" (Radcliffe-Brown, 1965: 87). O "poder analtico" do princpio estrutural, contudo, vai mais alm. Ele est no centro de sua sociologia comparativa. Diz ele que o estudioso dos sistemas de parentesco ser impressionado por sua grande variedade; mas ser impressionado tambm pela recorrncia de uma terminologia do tipo Omaha, por exemplo. "Reduzir a diversidade a alguma forma de ordem a tarefa da anlise, e por meio dela podemos, creio, encontrar por sob as diversidades um nmero limitado de princpios gerais aplicados e combinados de variadas maneiras. A solidariedade de linhagem encontrada de uma forma ou outra na maioria dos sistemas de parentesco. No surpreendente o fato de que terminologias do tipo Omaha ou Choctaw nas quais ela encontra o que podemos chamar um desenvolvimento extremo, seja encontrado em regies separadas da Amrica, frica, Asia e Oceania, em muitas famlias lingusticas diferentes e em associao com muitos tipos diferentes de 'cultura'" (Radcliffe-Brown, 1965: 88). Reduzir a diversidade a um nmero limitado de princpios aproxima RadcliffeBrown de Lvi-Strauss, mas deve-se reter a distino j mencionada entre observao e experimentao. Fica evidente, ento, que se o parentesco como estrutura dado pelos referidos princpios, derivados da famlia elementar, ela que constitui a "origem" do parentesco. Por isso mesmo, ela "elementar". Duas breves digresses. A primeira digresso diz respeito a Fustel de Coulanges. Radcliffe-Brown considera o culto dos ancestrais como parte do sistema de parentesco, constitudo que pelas relaes dos vivos com seus parentes mortos e afetando, como o faz, as relaes entre os vivos. A nfase posta por Radcliffe-Brown na descendncia e no carter corporativo dos grupos de parentesco, o carter "jural" de sua teoria e o lugar da famlia na "origem" do parentesco fazem lembrar Fustel de Coulanges em suas formulaes sobre a Cidade Antiga. A famlia antiga, para Coulanges, era centrada no culto aos mortos, ou seja, na reciprocidade entre mortos e vivos. A famlia devia perpetuar-se para que a descendncia nunca se extinguisse. A religio, ao formar a famlia, "exige-lhe imperiosamente a sua no extino. ... O grande interesse da vida humana est em continuar a descendncia ..." (Coulanges, 1981: 53). 11

Se para Lvi-Strauss o celibato, tanto quanto o incesto, a negao da aliana e, portanto, do parentesco, Coulanges refere-se proibio do celibato numa perspectiva que seria coerente, no com uma teoria da aliana, mas com uma teoria da descendncia. O celibato seria uma impiedade porque o celibatrio punha em perigo a felicidade dos manes da famlia. Gregos e romanos proibiam o celibato porque "o homem no se pertencia; pertencia famlia. Era membro numa srie, tornando-se obrigatrio que essa seqncia no se interrompesse com ele" (Coulanges, 1981: 53). A nfase, pois, estava na descendncia - o casamento visava a descendncia e no a aliana. Porisso mesmo, se o marido fosse estril, "um irmo [ou parente prximo] devia substitu-lo ... A criana ... seria considerada como filha do marido e continuadora de seu culto. Com muito mais razo, as legislaes antigas prescreviam o casamento da viva, quando no tivesse tido filhos do marido, com o mais prximo parente de seu marido. O filho nascido deste segundo casamento considerava-se como filho do defunto" (Coulanges, 1981: 55). Coulanges faz aqui a distino fundamental para Radcliffe-Brown entre pater e genitor e antecipa um ponto importante para a teoria do parentesco, isto , o levirato. Para Coulanges, a agnao tinha no corporativismo um de seus elementos centrais. O solo pertence ao lar (divindade domstica). "... o lar toma posse do solo; apossa-se desta parte de terra que fica sendo, assim, sua propriedade ... A famlia est vinculada ao lar e este, por sua vez, encontra-se fortemente ligado ao solo ... Como o lar, a famlia ocupar sempre este lugar. O lugar pertence-lhe: sua propriedade, propriedade no de um s homem, mas de uma famlia, cujos diferentes membros devem vir, uns aps outros, nascer e morrer ali" (Coulanges, 1981: 64-65). O carter corporativo evidente. Definida pela religio, a propriedade pertencia famlia. O indivduo "s a detm como em depsito: a terra pertence aos que j morreram na famlia e, ainda, aos que nela vo nascer" (Coulanges, 1981: 73). A gens era a reproduo ampliada da famlia. Eram membros da gens aqueles que realizavam o mesmo culto, que devia ser perpetuado de gerao a gerao. Tal como a famlia, seu deus um antepassado divinizado. As palavras gens ou genus correspondem ao substantivo genitor e trazem em si a idia de filiao, originada na famlia. "A gens a famlia tendo ainda a sua organizao primitiva e a sua unidade" (Coulanges, 1981: 110). "Infere-se do que dissemos no ser a gens associao de famlias mas a prpria famlia. Podia indiferentemente compreender apenas uma nica linhagem ou produzir ramos numerosos, mas, no obstante, nunca deixava de ser sempre uma s famlia. ... a gens deriva, muito naturalmente, da religio domstica. [A] famlia indivisvel, desenvolvendo-se atravs dos tempos, perpetuando o seu culto e o seu nome sculos afora, foi verdadeiramente a gens antiga. A gens era a famlia, ... que conserva a unidade que sua religio lhe ordenara ..." (Coulanges, 1981: 111-112; grifos meus).

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E prossegue Coulanges dizendo que "O tempo em que o homem s acreditava nos deuses domsticos quando tambm nada mais existia do que as famlias. ... Ora, o nico estado social podendo estar de acordo com [aquelas] crenas aquele em que a famlia vive independente e isolada" (Coulanges, 1981: 115; grifos meus). Esse estado foi aquele em que toda a raa ariana teria vivido durante muito tempo, "durante o qual os homens no conheceram nenhuma outra forma de sociedade alm da famlia" (Coulanges, 1981: 116). A famlia "no precisa de coisa alguma de fora; a famlia ... sociedade que se basta a si prpria" (Coulanges, 1981: 116). Como veremos adiante, h uma certa semelhana com a percepo da famlia em Lvi-Strauss. Coulanges adverte que aquela famlia antiga era distinta da famlia moderna e afirma que "na ausncia de qualquer outra sociedade estende-se, desenvolve-se, ramificase, sem se dividir" (Coulanges, 1981: 116; grifos meus). Nesse desenvolvimento, a famlia original se torna a gens. Tambm a fratria "era como uma pequena sociedade modelada exatamente sobre a famlia" (Coulanges, 1981: 124). J em Coulanges, pois, o parentesco visto pela tica da descendncia a famlia ampliada. Contudo, a famlia em Coulanges no a famlia elementar, e a relao entre famlia e gens percebida diacronicamente, quando em Radcliffe-Brown a relao entre famlia e linhagem construda sincronicamente. * * * A segunda digresso diz respeito a um outro uso da noo de dade para a crtica de Radcliffe-Brown. Se para Lvi-Strauss a unidade fundamental do parentesco no a famlia elementar, outros autores tambm minimizaram sua importncia. Murdock (1949), com base numa amostra de 250 sociedades, afirma a universalidade da famlia nuclear como a "clula" em que se baseiam todas as elaboraes do parentesco. Para Murdock a "inevitabilidade" da famlia nuclear estaria ligada s funes por ela desempenhadas. Adams (1971) contesta seu ponto de vista, observando que "Ao ler Murdock tem-se a impresso de que ele se refere no apenas presena da famlia nuclear em todas as sociedades, mas tambm a sua generalidade entre grupos domsticos em todas as sociedades. [Sua ausncia] considerada por ele como uma situao anormal" (Adams, 1971: 24). Outros autores, como Levy (1955), mostram que se os papis de pai, me, esposo, irmo e irm podem estar presentes, eles podem no constituir uma famlia nuclear como unidade; seria o caso da China. Adams (1971), afirma que existem formas mais elementares que a famlia nuclear e se refere s dades maternas, caractersticas de grupos sociais marcados pela matrifocalidade. Ele defende o ponto de vista de que "Se rejeitamos a idia de que a famlia nuclear o 'tomo' fundamental da 'molcula' social, ou a unidade irredutvel da organizao de parentesco humana ... 13

estaremos nos aproximando de uma viso dos elementos da organizao social menos preconceituada pela filosofia contempornea do sistema social" (Adams, 1971: 28-29). O propsito de Adams o de mostrar a alta freqncia de dades maternas em inmeras sociedades e propor que elas so mais pervasivas que a famlia nuclear, ela mesma o resultado da conjuno de vrias dides. Referindo-se a Radcliffe-Brown, ele afirma que em sua teoria os elementos bsicos da estrutura social seriam de carter didico. Assim, por exemplo, numa tribo australiana toda a estrutura social seria baseada numa rede de relaes de pessoa a pessoa, estabelecida atravs de relaes genealgicas. Contudo, nota Adams, a perspectiva de Radcliffe-Brown era distinta da sua prpria. Como vimos, a familia elementar era para Radcliffe-Brown a unidade estrutural sobre a qual construdo o sistema de parentesco e ele reconhece nela trs dades: entre siblings, entre marido e mulher e entre pais e filhos mas, segundo Adams, ele no as considera como unidades analticas a serem examinadas aparte do contexto da famlia nuclear. Assim, "... Radcliffe-Brown reconheceu nos seus princpios da 'unidade do grupo de siblings' e da 'unidade da linhagem' a importncia terica da nfase posta por uma sociedade sobre um dado conjunto de relaes que, nos termos da presente discusso, ns veramos como uma 'dade de siblings' ou como a dade materna ou paterna" (Adams, 1971: 31). Fox (1970) tampouco admite que a famlia nuclear seja a base do parentesco. Para ele, a famlia nuclear, ou conjugal, freqentemente definida por antroplogos como sendo "... a unidade 'bsica' e 'universal' da sociedade humana e certamente dos sistemas de parentesco. Esta , contudo, uma afirmao de verdade e utilidade duvidosas, e os fatos precisam ser forados de maneira artificial para se ajustarem a ela. O agrupamento social elementar e irredutvel certamente a me e seus filhos" (Fox, 1970: 37; grifos meus). A famlia nuclear derivada e no bsica, razo pela qual ele prefere cham-la de conjungal. "O lao entre me e filho inevitvel; dado. O lao conjugal variavel ... Se iniciarmos o estudo do parentesco com noes preconcebidas sobre o carter bsico da famlia nuclear, estaremos perdidos antes de comear. Onde uma verdadeira famlia nuclear ocorre existiro razes muito boas para tal, e o fato de sua prevalncia deve ser examinado. Mas mesmo essa prevalncia s pode ser explicada se comearmos com a unidade mais bsica - me e filho. , como vimos, pela adio a esta unidade do lao conjugal que 'pais' e famlias nucleares so criadas" (Fox, 1970: 40). A partir dessa premissa ele estende seu argumento para mais alm dos limites da famlia, at a gens, o cl e a fratria que fascinaram Morgan. Seriam os "grupos de descendncia", e Fox se entrega a um exerccio de imaginao. Admitamos, diz ele, que o grupo bsico - me e filhos - tenha alguma propriedade e/ou territrio. O grupo deseja recrutar pessoas para explorar seus recursos. Ele deseja ser "self recruiting" e "self14

perpetuating" isto , deseja recrutar e perpetuar-se com base no parentesco. Mas, prossegue ele no exame de seu caso hipottico, como fazer isso? Quando a me deixa de ser frtil ela no pode introduzir no grupo novos elementos, restando ento irmos e irms como a unidade bsica a ser perpetuada. A unidade bsica, pois, aps a menopausa da me passa a ser uma ou mais dades de "siblings". As irms poderiam gerar novos filhos e os "homens mais convenientes" para engravid-las seriam os irmos. Mas isso contraria um dos princpios bsicos de Fox, a proibio do incesto e, em decorrncia, as irms precisariam ser engravidadas por homens de outros grupos. Isto, contudo, no conduz necessariamente a unies permanentes; basta que as irms sejam regularmente fecundadas. Por outro lado, os irmos do grupo estariam prestando o mesmo servio para as irms de outros grupos ou melhor, para os irmos destas [dado o seu princpio do controle masculino]. Seus princpios estariam, ento, engendrando uma "troca de irms". As filhas e netas daquelas irms iniciais repetiriam o processo por vrias geraes. "Assim, nosso grupo inicial ir restringir a herana de seus direitos ... aos filhos de seus membros femininos. Isto pode ser encarado de vrias maneiras: como uma srie de unidades me-filho sucessivas, ou uma srie de unidades irmo-irm sucessivas com os filhos das irms formando as geraes seguintes, ou vendo a todos como descendentes da 'me' original atravs das mulheres" (Fox, 1970: 43). Isto corresponderia a um grupo de descendncia matrilinear. A imaginao um tanto evolucionista de Fox parece dar razo a Radcliffe-Brown em sua condenao da "histria conjectural". Mas Fox sabe que existem grupos patrilineares, o que o leva a outro exerccio. Suponhamos, diz ele, que os filhos dos irmos devam ser membros do grupo, mas no os filhos das irms. Todavia, os homens no engravidam e, se preciso perpetuar o grupo, preciso, ento, obter esposas. de notar que ele agora fala de "esposas" e no de "mulheres"; no primeiro exemplo, ele falava de "homens" e no de "esposos". preciso, ento, haver uma unio mais duradoura que um acasalamento "casual" e o grupo ir restringir a herana aos filhos de seus homens. Ter-se-ia ento sries sucessivas de unidades irmo-irm com os filhos dos irmos formando a gerao seguinte, resultando em relaes patrilineares. A idia de relaes didicas, central em Radcliffe-Brown, pode, pois, ser usada para contestar a preeminncia da famlia elementar por ele postulada, ainda que de maneira bem distinta da contestao formulada por Lvi-Strauss. De fato, Adams e Fox permanecem presos natureza, e mais ainda que Radcliffe-Brown, enquanto Lvi-Strauss procura dela se afastar.

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O pragmatismo psicolgico e a famlia elementar. Alm de opor-se a Radcliffe-Brown, Lvi-Strauss tambm se ope ao empirismo de Malinowski e, notadamente, ao seu utilitarismo que reduz a cultura a necessidades originadas na natureza. Dessas necessidades resultariam alguns universais. Partindo de Boas (1930), Lvi-Strauss indaga "... o que aprendemos sobre a 'instituio da agricultura' quando se nos diz que ela est 'universalmente presente, por toda parte onde o meio favorvel explorao do solo, e o nvel social suficientemente elevado para permitir-lhe existir'? Sobre a piroga de balancim, suas formas mltiplas e as singularidades de sua distribuio, quando definida como aquela cujas 'disposies do as maiores estabilidade, navegabilidade e maneabilidade compatveis com as limitaes materiais e tcnicas das culturas ocenicas'? E sobre o estado da sociedade em geral e acerca da infinita diversidade dos usos e costumes, quando somos deixados diante desta proposio: 'As necessidades orgnicas do homem (o autor enumera: alimentao, proteo, reproduo) fornecem os imperativos fundamentais que conduzem ao desenvolvimento da vida social'?. Estas necessidades so, no entanto, comuns ao homem e ao animal. Poder-se-ia tambm acreditar que uma das tarefas essenciais do etngrafo fsse descrever e analisar as regras complicadas do casamento nas diversas sociedades humanas, e os costumes que a elas se ligam. Malinowski o contesta: 'Para ser franco, eu diria que os contedos simblico, representativo ou cerimonial do casamento tm, para o etnlogo, uma importncia secundria ... A verdadeira essncia do ato de casamento que, graas a uma cerimnia muito simples ou muito complicada, ele d uma expresso pblica, coletivamente reconhecida, ao fato de que dois indivduos entram no estado matrimonial'.. Por que ento ir s tribos longnquas? e as 603 pginas da Sexual Life of Savages in North-Western Melanesia valeriam grande coisa, se fosse esse todo o seu ensinamento? Do mesmo modo, seria preciso tratar com ligeireza o fato de que certas tribos praticam a liberdade, outras a castidade pr-nupcial, sob pretexto de que estes costumes se reduzem a uma nica funo, que de assegurar a permanncia do casamento. O que interessa ao etnlogo no a universalidade da funo, que est longe de ser certa, e que no poderia ser afirmada sem um estudo atento de todos os costumes desta ordem e de seu desenvolvimento histrico, e sim que os costumes sejam to variveis" (Lvi-Strauss, 1973: 27-28; grifos do autor). E Lvi-Strauss prossegue: "... para Malinowski, no se impe nenhuma distino quando se passa do geral ao especial: 'A cultura, tal como a encontramos entre os Masai, um instrumento destinado satisfao das necessidades elementares do organismo'. Quanto aos Esquims: 'Eles tm, em relao s questes sexuais, a mesma atitude dos Masai. Tm tambm um tipo mais ou menos semelhante de organizao social'" (Lvi-Strauss, 1973: 28). No discutirei aqui a postura intelectual de Malinowski e seu virtuosismo etnogrfico, o que j fiz em outro trabalho (Woortmann, 2002). Lembro apenas que esse virtuosismo que conduz riqueza de sua etnografia, permitindo ao leitor inmeras reinterpretaes de seus dados de campo. Lembro, por outro lado, que Lvi-Strauss tambm busca universais, mas estes no esto radicados na natureza animal. Contudo, 16

podem estar radicados na mente humana, supostamente universal, e neste caso poderiam estar na natureza; afinal, em sua discusso sobre a proibio do incesto, o que universal pertence natureza, embora como regra, essa proibio seja cultural, ou melhor, mediaria entre natureza e cultura, o que lhe daria um estatuto de ambigidade. Como j ressaltei (Woortmann, 2002), Malinowski viveu um momento de entrechoque de idias, desde o evolucionismo do sculo XIX at a psicologia pragmtica e a sociologia durkheimiana. Foi o mesmo contexto vivido por Radcliffe-Brown, mas cada um realizou seu "amlgama pessoal" a partir das vrias posturas tericas e epistemolgicas de seu tempo. O empirismo de Malinowski foi fortemente influenciado pela psicologia experimental de Wundt e por Mach, de quem deriva o princpio de que todos os processos do indivduo vivo seriam reaes no interesse da auto-preservao; de Mach deriva tambm a idia de funo. Por outro lado, foi influenciado pelo pragmatismo de William James, que parte do princpio de que interesses biolgicos fornecem as condies bsicas do pensamento. Seu empirismo e seu "individualismo metodolgico", e a influncia do behaviorismo o levam a considerar que o simbolismo no tem existncia prpria; o estudo do simbolismo s teria sentido se tratado funcionalmente, isto , pela determinao do contedo prtico do smbolo: um ato simblico s existe atravs do efeito que produz. Nesse quadro geral, a famlia surge para que a "paixo brutal" se transforme em "amor que dure para toda a vida". Ademais, sendo a famlia derivada de impulsos psicobiolgicos, ela s pode ser compreendida a partir da psicologia individual. Malinowski tambm procurava o "essencial" e os trobriandeses eram para ele os selvagens essenciais. Assim, a observao dos trobriandeses poderia levar o cientista a desvendar a "natureza essencial" da famlia, derivada de necessidades naturais. Em outras palavras, buscava atingir o universal pelo desvendamento do elementar - e para ele a famlia elementar responde universalmente a certas necessidades. No interessa aqui toda a discusso sobre o significado da famlia para Malinowski. Limito-me apenas relao entre famlia elementar e parentesco. As relaes de um indivduo com seu pai, sua me e o irmo de sua me constituiriam o ncleo do parentesco numa sociedade matrilinear. Sua nfase no indivduo conduz noo do casamento como um processo de troca. Mas, se sua etnografia apresenta todas as evidncias empricas para uma teoria da reciprocidade como um fato social - de fato, um fato social total, tal como em Lvi-Strauss - para ele trata-se mais de um "fato individual". interessante observar que Malinowski percebe pela observao que a cada casamento a sociedade se re-movimenta em circuitos de reciprocidade e que sem casamento no h reciprocidade. Seu individualismo, porm, o leva a perceber o casamento como uma questo de sentimentos - "expresso final do amor" - ou de interesses pessoais, mas no de estrutura. Para ele a famlia a famlia nuclear e o matrimnio um contrato que une dois indivduos, algo muito distinto, pois do contrato lvistraussiano. O casamento de primos cruzados, central para a teoria da aliana e para a anlise estrutural em geral, tem para Malinowski outro sentido: a conciliao entre o amor paterno e a matrilinearidade. Para ele, a aliana uma questo de interesse pessoal. A famlia individual seria a fonte das extenses que em sua teoria psicolgica dariam conta de relaes genealgicas extra-familiares, e nesse ponto foi criticado por Radcliffe-Brown - que tambm atribui, como vimos, uma centralidade famlia nuclear na "origem" do parentesco - pois sua interpretao obscureceria o fato de que o parentesco s pode ser entendido com referncia a relaes entre grupos, e no indivduos. Lembro, porm, que Radcliffe-Brown teve seu prprio individualismo criticado por Lvi-Strauss e 17

por Dumont (1975). O "individualismo metodolgico" malinowskiano e sua teoria pragmtica da linguagem foram a base de sua percepo da terminologia de parentesco, ou seja, de sua teoria dos homnimos. Os termos de parentesco no representam categorias sociais; tratarse-ia de uma srie de homnimos indexados no contexto da fala, o que coerente com o fato de que para ele o parentesco praticamente se limita famlia nuclear, fonte das extenses que resultam nas relaes genealgicas. Uma percepo gentica o princpio fundamental de sua teoria do parentesco: uma "situao inicial" de onde parte a extenso (homnimos). Ele aplica ao parentesco o quadro do desenvolvimento individual ontogentico, afirmando que o verdadeiro objeto de estudo deveria ser o processo de extenso do parentesco a partir da situao simples da relao parental (situao inicial) at suas ramificaes complexas. A idia de desenvolvimento gentico um recurso metodolgico que ele ope s especulaes dos evolucionistas e seus sobreviventes no incio do sculo XX. O que ele prope uma teoria das origens que pode ser verificada no campo - no plano da observao, portanto. No se trata de uma origem sociolgica, como no durkheimianismo de Radcliffe-Brown: para Malinowski, as origens do cl podem ser vistas acontecendo sob nossos prprios olhos. O cl uma forma derivada que se desenvolve por processos empricos ao longo da histria do indivduo. Assim, o parentesco no uma estrutura que antecede ao indivduo; ele gerado a cada momento a partir de cada indivduo particular. Da sua nfase no que chamou de "mtodo biogrfico". A origem do parentesco estaria ento na famlia individual; a partir desse ncleo, os termos de parentesco seriam estendidos como metforas. A exogamia nada mais seria seno a extenso da proibio de relaes sexuais entre irmo e irm ou pais e filhos, ou seja, do incesto, e este seria o significado psicolgico das terminologias. Vale notar tambm que se Malinowski no tivesse partido da famlia individual e de uma perspectica psicolgica pragmatista, ser-lhe-ia possvel construir um quadro estrutural de cls e subcls; na verdade, seu material etnogrfico - o ponto forte de sua antropologia - permite faz-lo. Apesar de sua rejeio dos postulados evolucionistas, Malinowski adota a interpretao de Morgan de que as especificaes genealgicas mais prximas eram primrias sendo todos os outros sentidos dos termos extenses metafricas. Isto no seria o resultado de desenvolvimentos histricos mas refletiria a ordem na qual os vrios significados so aprendidos pela criana. Ademais, o primado da famlia nuclear relacionava-se a um reducionismo psicolgico: a sociedade o resultado das necessidades bsicas humanas, psicolgicas e fsicas, expressas na famlia nuclear. O incesto e a troca. Malinowski tambm se ocupou, como tantos outros autores, com a questo da proibio do incesto, um dos pontos de partida da teoria da aliana, mas o tratamento dado questo por Malinowski difere muito daquele de Lvi-Strauss. Talvez no seja desprovido de significado o fato de que a discusso do incesto em Lvi-Strauss corresponda parte inicial das Estruturas Elementares do Parentesco, dedicada oposio entre natureza e cultura, enquanto que em Sexo e Represso, de Malinowski, ocupe a parte IV. A localizao nos respectivos textos parece refletir a diferena de importncia atribuda por cada autor ao tema. A referida parte IV em Sexo e Represso refere-se "Transio da Natureza para a Cultura". A concluso de Lvi-Strauss de que a proibio do incesto faz a transio 18

tambm a de Malinowski. Mas a premissa lvistraussiana a de que a proibio do incesto constitui, na verdade, uma regra positiva - a exogamia - que obriga dar as mulheres para o Outro, a regra da ddiva por excelncia. J para Malinowski a exogamia uma extenso dos tabus sexuais dentro da famlia individual, base, para ele, do parentesco. Na Vida Sexual dos Selvagens, o mito do incesto entre irmos reflete tendncias da vida real e usado para justificar casos reais atuais de incesto. Fortes (1964) criticou as explicaes de Malinowski, apontando para a distino presente na prpria etnografia deste ltimo entre incesto e exogamia, desde o ponto de vista trobriands. A teoria da aliana de Lvi-Strauss , como j disse, uma teoria contratualista. Para ele, na origem das regras matrimoniais encontramos sempre um sistema de trocas, direto ou indireto (trocas contnuas ou descontnuas, a depender da prima unilinear em questo); explcito ou implcito; fechado ou aberto (quando a regra da exogamia se limita a um conjunto de prescries negativas). No caso da proibio simples do incesto, como nas sociedades ocidentais, o sistema de trocas repousaria sobre uma "garantia fiduciria" - a liberdade terica de reclamar qualquer mulher do grupo, em troca da renncia a certas mulheres designadas no crculo familiar, liberdade assegurada pela extenso a todos os homens da proibio que afeta cada homem em particular. Seja qual for sua forma, sempre a troca que "emerge como a base comum e fundamental de todas as modalidades da instituio do casamento" (Lvi-Strauss, 1969: 479). Todas as modalidades podem ser subsumidas sob o termo geral da exogamia, princpio final que, pela via da interdio do casamento dentro de graus proibidos, "tende a assegurar a circulao total e contnua do valor mais importante do grupo, suas esposas e filhas" (Lvi-Strauss, 1969: 479). Se a sociedade deve ser coesa, a maior coeso dada pela troca, como ensinara Mauss. "O valor de troca no aquele dos bens trocados. A troca tem um valor social em si mesma. Ela prov os meios de manter os homens unidos e de superimpor aos vnculos naturais do parentesco os vnculos doravante artificiais - no sentido de que so removidos dos encontros casuais ou da promiscuidade da vida familiar - da aliana governada pela regra" (Lvi-Strauss, 1969: 480; grifos meus). Vale lembrar que uma espcie de "estado de promiscuidade" caracterizaria os primrdios do processo de evoluo social para alguns tericos oitocentistas. Lvi-Strauss retorna s teorias evolucionistas, em especial a Lubbock, cuja explicao da exogamia lhe parece duvidosa, embora contenha um elemento fundamental. Para Lubbock, num sistema endogmico as mulheres permaneceriam como propriedade comunal dos homens do grupo e Lvi-Strauss v em sua teoria uma idia bsica: a exogamia tem um valor positivo, mais que negativo, pois ela assegura a existncia social de outros - vale dizer, o reconhecimento de uma alteridade, de um oposto que se integra numa totalidade. A exogamia proibe o casamento endogmico - e o incesto - apenas para introduzir e prescrever o casamento com um grupo outro que no a famlia biolgica, no porcausa de supostos malefcios biolgicos, mas porque "o casamento exogmico resulta num benefcio social" (Lvi-Strauss, 1969: 480). A exogamia se aplica a bens valiosos - mulheres, "valores par excellence" tanto do ponto de vista biolgico como social. uma troca sem a qual "... a vida impossvel ou, no melhor dos casos, reduzida pior forma de abjeo ... a exogamia o arqutipo de todas as outras manifestaes baseadas na reciprocidade 19

... Assim, a proibio do incesto menos uma regra proibindo o casamento com a me, irm ou filha, que uma regra obrigando que a me, irm ou filha seja dada para outros. Ela a regra suprema da ddiva" (Lvi-Strauss 1969: 481; grifos meus). isto que torna compreensvel a proibio do incesto. Enquanto o irmo expressa uma solidariedade mecnica, o cunhado expressa uma solidariedade orgnica. Se os irmos so estreitamente relacionados um ao outro, o so por sua similaridade, enquanto os cunhados (primos cruzados) so solidrios porque complementam um ao outro e tm uma eficcia funcional um para com o outro atravs da renncia quilo que ambos tm: uma irm. "A primeira forma de solidariedade nada acrescenta e nada une; ela se baseia num limite cultural satisfeito pela reproduo de um tipo de conexo cujo modelo dado pela natureza. A outra traz consigo uma integrao do grupo num novo plano" (LviStrauss, 1969: 484). A dificuldade de vrios informantes de grupos indgenas americanos com relao a perguntas sobre incesto significativa. Eles no concebem a proibio do incesto em si mesma, mas apenas como a contrapartida de uma obrigao positiva "nica presente e ativa na conscincia". A pergunta sobre se um homem pode dormir com sua irm absurda: "No, no dorminos com nossas irms. Ns as damos para outros homens e outros homens nos do suas irms" (Lvi-Strauss, 1969: 485). " 'Voc no percebe que casando com a irm de outro homem e outro homem casando com sua irm, voc ter pelo menos dois cunhados enquanto que, se voc se casar com sua prpria irm voc no ter cunhado algum? Com quem voc ir caar, com quem voc ir plantar, quem voc ir visitar?' A exclamao incrdula do informante (Chukchee): 'Ser que voc no quer um cunhado?' prov a verdadeira regra de ouro do estado de sociedade" (Lvi-Strauss, 1969: 485; grifos meus). Retenhamos as palavras grifadas - estado de sociedade - para as consideraes que sero feitas mais adiante. No h soluo para o problema do incesto no plano da famlia biolgica (ao contrrio da perspectiva de Malinowski), mesmo supondo que tal famlia j esteja num contexto cultural que impe a ela suas demandas especficas. A soluo, para Lvi-Strauss, vem do fato de que "a famlia biolgica no mais est sozinha" e de que ela precisa se aliar a outras famlias para poder perdurar. O interessante aqui a expresso "no mais est". Houve um momento em que esteve? Para Malinowski, a proibio do incesto resulta de contradies internas famlia biolgica, contradies relativas a sentimentos conflitantes, como aqueles ligados a relaes sexuais e aqueles que se formam "naturalmente" entre irmos e irms. Por outro lado, para o mesmo autor, tendo em vista a vocao praticada naturalmente dentro da famlia de que os adultos devem educar os filhos, o incesto iria desorganizar as distines de idade e a manuteno de uma ordem estvel entre geraes; desorganizaria os sentimentos e traria uma violenta troca de papis, num contexto em que a famlia o principal agente educacional. 20

Lvi-Strauss faz a crtica a Malinowski: o incesto s contraditrio com sentimentos familiares porque ns concebemos os ltimos como excluindo irredutivelmente o primeiro. Se uma longa tradio permitisse aos homens casarem com parentes prximos, nossa concepo do casamento seria bem diferente. Teria um carter menos pessoal e deixaria menos espao para o livre jogo da imaginao e para a espontaneidade do desejo. A questo no estaria radicada em sentimentos familiares mas em razes sociais e Lvi-Strauss cita Durkheim: "Certamente, a questo no se coloca desde que se assuma que o incesto proibido; pois a ordem conjugal, estando desde ento fora da ordem domstica, deve se desenvolver necessariamente em direo divergente. A proibio claramente no pode ser explicada em termos de idias que obviamente derivam dela" (Durkheim, 1898: 63; apud Lvi-Strauss, 1969: 486). Com relao ao Totem e Tabu de Freud, ele critica a "gratuidade" da hiptese de uma horda primitiva (herdada do evolucionismo) e do assassinato primitivo que deriva o estado de sociedade dos eventos que o pressupem. O desejo pela me ou pela irm no corresponde a nenhum fato que possa ser historicamente localizado. Seria um mito que fala de um sonho cujo poder emana do fato de que "os atos que ele evoca nunca foram cometidos, pois a cultura a eles sempre se ops em todos os tempos e em todos os lugares". As gratificaes simblicas que o incesto expressa no "comemoram um evento real". Elas so algo distinto: "a expresso permanente de um desejo de desordem, ou melhor, de contra-ordem" (Lvi-Strauss, 1969: 491; grifos meus). Da fonologia ao tomo de parentesco. Para Lvi-Strauss, a sociologia da famlia deveria proceder como a lingustica, fundindo as explicaes sincrnicas e diacrnicas. Assim se veria que as variedades no tempo e no espao so diferenas superficiais que podem ser reduzidas a um pequeno nmero de estruturas. Trata-se, pois, de discutir a questo no j mencionado plano dos modelos. "... se a proibio do incesto e a exogamia tm uma funo essencialmente positiva, se a razo de sua existncia estabelecer um vnculo entre homens, vnculo que estes ltimos no podem prescindir se devem elevar-se de uma organizao biolgica para uma organizao social, preciso reconhecer que linguistas e socilogos ... estudam a mesma coisa. De fato, deste ponto de vista 'exogamia e linguagem ... tm fundamentalmente a mesma funo - comunicao e integrao com outros' [Thomas, 1937: 182] ... A proibio do incesto no uma proibio como outra qualquer. Ela a proibio na forma mais geral... A proibio do incesto universal como a linguagem" (Lvi-Strauss, 1969: 493). Entre povos primitivos do arquipelago Malaio, o supremo pecado, capaz de provocar furaces e tempestades, compreende uma srie de atos aparentemente no relacionados, tais como "... casamento com parentes prximos; pai e filha ou me e filho dormindo 21

prximo demais um do outro; fala incorreta entre parentes; ... brincadeiras barulhentas de crianas ou demonstrao de felicidade em reunies sociais entre adultos; imitar os chamados de insetos ou aves; rir de sua prpria imagem no espelho; ... vestir um macaco com roupas de humanos para se divertir custa dele. Que possvel conexo poderia existir entre uma to bizarra coleo de atos? (Lvi-Strauss, 1969: 494). Partindo da crtica a Radcliffe-Brown, que no procede de modo comparativo na explicao de proibies do mesmo tipo - embora para ele a antropologia seria uma sociologia comparativa -Lvi-Strauss busca a caracterstica comum que torna aqueles atos aparentemente heterogneos, expresses de uma mesma situao. De um lado, rir de uma imagem no espelho que no um ser humano real; caoar de um macaco vestido como homem, mas que no um homem; imitar insetos ou aves com sons que no so humanos. De outro lado, exagerar sentimentos. Em ambos os casos so usos imoderados da linguagem. Todas aquelas proibies podem ser reduzidas a um denominador comum: o abuso da linguagem. E porisso que so agrupados junto com o incesto. "O que significa isso seno que as prprias mulheres so tratadas como signos, que so impropriamente usados quando no empregados com o fim reservado aos signos, que o de serem comunicados? A emergncia do pensamento simblico deve ter requerido que mulheres, como palavras, deveriam ser trocadas. ... De fato, esse foi o nico meio para superar a contradio em que a mesma mulher era vista sob dois aspectos incompatveis: de um lado, como objeto de desejo pessoal, excitando instintos sexuais e proprietrios; de outro, como sujeito do desejo de outros e vista como tal, isto , como meio para vincular outros pela aliana" (Lvi-Strauss, 1969: 496). Comparando dois mitos, um sumeriano e outro andamans, que imaginam um momento em que a lei da troca poderia ser evadida, ele conclui: "Em ambos os extremos do mundo e do tempo, o mito sumeriano da idade de ouro e o mito andamans da vida futura correspondem, o primeiro colocando o fim da felicidade primitiva num tempo em que a confuso de idiomas transformou as palavras em propriedade comum, e o segundo descrevendo a beno de um alm como um paraso onde as mulheres no mais seriam trocadas, isto , removendo para um passado ou um futuro igualmente inalcansvel as alegrias, eternamente negadas ao homem social, de um mundo onde possvel limitar-se a si mesmo" (Lvi-Strauss, 1969: 497; grifos do autor). Os dois mitos constroem, em tempos opostos, um estado de natureza, tema ao qual voltarei mais adiante. Fica claro que assimilando a troca linguagem como uma estrutura comunicativa, Lvi-Strauss faz a ponte entre duas fontes de inspirao: o contratualismo e a lingstica. essa ponte que lhe permite chegar sua frmula do "tomo do parentesco". No contexto de uma discusso sobre o avunculado, cujos detalhes aqui no interessam, Lvi-Strauss prope que a antropologia se inspire no exemplo dado pela lingustica - mais especificamente pela fonologia - que para ele foi a nica dentre as cincias sociais capaz de formular um mtodo que permite "conhecer a natureza dos fatos submetidos sua anlise" (Lvi-Strauss, 1973: 45). A fonologia prope quatro 22

procedimentos que devem ser adotados pela antropologia: passar do estudo dos fenmenos conscientes para as estruturas inconscientes; tomar como base de anlise as relaes entre os termos, e no os termos isoladamente; tornar evidente a estrutura dos sistemas; descobrir leis gerais, seja por induo ou deduo. Chegar-se-ia assim formulao de relaes necessrias. Resultaria ento a descoberta de que, "... como os fonemas, os termos de parentesco so elementos de significao; como eles, s adquirem esta significao sob a condio de se integrarem em sistemas; os 'sistemas de parentesco', como os 'sistemas fonolgicos', so elaborados pelo esprito no estgio do pensamento inconsciente; enfim, a recorrncia, em regies afastadas do mundo e em sociedades profundamente diferentes, de formas de parentesco, regras de casamento, atitudes identicamente prescritas entre certos tipos de parentes, etc., faz crer que, em ambos os casos, os fenmenos observveis resultam do jogo de leis gerais, mas ocultas. O problema pode ento se formular da seguinte maneira: numa outra ordem de realidade, os fenmenos de parentesco so fenmenos do mesmo tipo que os fenmenos lingsticos" (Lvi-Strauss, 1973: 48-49; grifos do autor). Entre a antiga lingstica e o mtodo de Rivers para o estudo do parentesco, haveria tambm uma analogia, dada pela idia de que fenmenos sincrnicos seriam explicados pela anlise diacrnica, o que, todavia, no poderia conduzir a leis gerais. Ademais, haveria na antiga lingstica uma perspectiva "atomista", idntica quela encontrada no estudo do parentesco. A nfase posta em cada regra especfica de casamento, ligada a costumes especficos resultava no fato de que ningum indagava "como os sistemas de parentesco, considerados em seu conjunto sincrnico, poderiam ser o resultado arbitrrio do encontro entre muitas instituies heterogneas" (Lvi-Strauss, 1973: 50). Para ele, a analogia com a fonologia implica em vrios problemas que no cabe aqui detalhar. Retenho apenas que ele insiste em que h uma diferena profunda entre o quadro de fonemas de uma lngua e o quadro dos termos de parentesco de uma sociedade. A funo (comunicativa) da linguagem evidente; quanto aos termos de parentesco sabemos desde Morgan que eles formam um sistema, mas ignoramos para que uso se destinam. Sistemas de parentesco envolvem, por um lado, termos que expressam tipos de relaes. Mas, por outro lado, "... o parentesco no se exprime unicamente numa nomenclatura; os indivduos ou as classes de indivduos que utilizam os termos, se sentem ... obrigados uns em relao aos outros a uma conduta determinada: respeito ou familiaridade, direito ou dever, afeio ou hostilidade" (Lvi-Strauss, 1973: 53). Ao lado do sistema terminolgico existe, portanto, um sistema de atitudes e este ltimo no , como queria Radcliffe-Brown, a traduo no plano afetivo do primeiro. As atitudes, pelo contrrio, freqentemente so elaboraes destinadas a superar "insuficincias inerentes ao sistema terminolgico". O caso clssico o do tio materno e sua relao com o sobrinho. Durante muitas dcadas o avunculado era explicado como sobrevivncia de um hipottico regime matrilinear anterior. Foi o caso de Rivers em sua tentativa de explicar a importncia do tio materno na ndia. Mas Rivers, mostra Lvi-Strauss, esbarrou num problema insolvel: era 23

preciso considerar vrios costumes heterogneos para explicar uma nica instituio. "O atomismo e o mecanicismo triunfavam" (Lvi-Strauss, 1973: 56). Foi Lowie, segundo Lvi-Strauss, que iniciou a "fase moderna" do estudo do avunculado, mostrando que este se associava tanto a sistemas matrilineares como patrilineares. Mas Lowie deixou algumas questes sem resposta, entre elas, o que, exatamente, vem a ser avunculado? A partir dessa indagao, Lvi-Strauss recorre analogia com a fonologia: "... a diversidade das atitudes possveis no domnio das relaes interindividuais praticamente ilimitada; d-se o mesmo para a diversidade de sons que o aparelho vocal pode articular ... Contudo, cada lngua s retm um nmero muito pequeno dentre todos os sons possveis, e a lingustica se coloca duas questes a este respeito: porque foram selecionados alguns sons? Que relaoes existem entre um ou muitos dos sons escolhidos e todos os outros? Nosso esboo da histria do problema do tio materno se encontra precisamente no mesmo estgio: o grupo social, como a lngua, encontra sua disposio um material psico-fisiolgico muito rico; do mesmo modo que a lngua, ele retem apenas um nmero limitado de elementos, dos quais ao menos alguns permanecem os mesmos atravs das culturas mais diversas, e que ele combina em estruturas sempre diversificadas. Pergunta-se, pois, qual a razo da escolha, e quais so as leis de combinao" (LviStrauss, 1973: 57; grifos meus). H uma correlao inversa entre a atitude para com o tio materno e para com o pai: quando a relao com o pai familiar, a relao entre tio materno e sobrinho formal e rigorosa, e vice-versa. Ter-se-ia ento, maneira da fonologia, dois grupos de atitudes que formam dois pares de oposio. J para Radcliffe-Brown, em sistemas patrilineares onde o pai representa a autoridade, o tio materno seria como que uma "me masculina", inversamente ao que se encontraria em sistemas matrilineares, onde o tio materno que encarna a autoridade e as relaes afetivas so direcionadas para o pai e sua linhagem. Contudo, o avunculado no encontrado em todos os sistemas matrilineares ou patrilineares, e pode ser encontrado em sistemas que no so nem uma coisa nem outra. Mas, a objeo principal de Lvi-Strauss de outra ordem: a relao avuncular no uma relao a dois, mas a quatro termos - um irmo, uma irm, um cunhado e um sobrinho. E esse o ponto de partida para sua formulao "lingustica" do parentesco. Lvi-Strauss examina vrias descries etnogrficas e encontra uma srie de inverses na relao tio-sobrinho, correlatas s relaes irmo-irm. Conclui ento que "... no basta estudar a correlao de atitudes pai/filho e tio/filho da irm. Esta correlao apenas um aspecto de um sistema global onde se acham presentes quatro tipos de relaes organicamente ligados, a saber: irmo/irm, marido/mulher, pai/filho, tio materno/filho da irm." (Lvi-Strauss, 1973: 59; grifos do autor). Os grupos que tomou como exemplos permitem-lhe formular uma lei geral: a relao entre tio materno e sobrinho est para a relao entre irmo e irm, como a relao entre pai e filho est para a relao entre marido e mulher. "Desde que um par de relaes seja conhecido, ser sempre possvel deduzir o outro" (Lvi-Strauss, 1973: 59). Dos vrios casos empricos examinados comparativamente, resulta que a correlao entre tipo de descendncia e tipo de avunculado insuficiente para explicar o problema, pois diferentes formas de avunculado podem coexistir com um mesmo tipo de 24

descendncia (ou filiao). No entanto, "... encontramos sempre a mesma relao fundamental entre os quatro pares de oposies que so necessrios para a elaborao do sistema, [do que resulta que] a lei sincrnica de correlao ... pode ser verificada diacronicamente" [como mostra o exame da evoluo das relaes familiais na Idade Mdia europia]. (Lvi-Strauss, 1973: 63; grifos meus). Assim, o avunculado corresponde a uma estrutura que repousa sobre quatro termos, ou dois pares de oposies. A questo do primo cruzado tem sido um tema central nas teorias do parentesco, fundamentalmente no que se refere exogamia e aqui que a "inspirao fonolgica" conduz ao "insight" lvistraussiano: as referidas oposies constituem uma estrutura; no qualquer uma, mas a estrutura de parentesco mais simples possvel. Ela , para sermos exatos, o elemento do parentesco. Temos, ento, a estrutura elementar. Desde um ponto de vista lgico, "... para que uma estrutura de parentesco exista, necessrio que se encontrem presentes nela os trs tipos de relaes familiais sempre dados na sociedade humana, isto , uma relao de consanginidade, uma relao de aliana, uma relao de filiao; em outras palavras, uma relao de germano com germana, uma relao de esposo com esposa, uma relao de pai (ou me) com filho. fcil se explicar que a estrutura aqui considerada a que permite satisfazer a esta trplice exigncia, segundo o princpio da maior economia" (Lvi-Strauss, 1973: 64; grifos meus). do avunculado, ento que ele deriva a estrutura do parentesco. O carter irredutvel do "elemento de parentesco" resulta imediatamente da proibio do incesto e, consequentemente, da troca: um homem s pode obter uma mulher se esta lhe cedida por outro homem. Da resulta que no temos "necessidade de explicar como o tio materno faz sua apario na estrutura de parentesco: ele no aparece, ele imediatamente dado, ele sua condio" (Lvi-Strauss, 1973: 64; grifos meus). Combinando seu ponto de partida fundado na proibio do incesto como a forma primitiva da reciprocidade, com uma perspectiva analtico-dedutiva derivada da fonologia, Lvi-Strauss explica logicamente o significado do tio materno e da exogamia. Sua perspectiva comparativa, onde a considerao das relaes entre os termos substitui a considerao dos termos tomados isoladamente, torna desnecessria a busca da origem em costumes variados. O irmo da me , ento, um "dado imediato" da estrutura de parentesco mais simples, da estrutura elementar. Contudo, o avunculado no universal, como o a proibio do incesto, j suficiente para explicar a exogamia e a aliana. Mas, mostra LviStrauss, o parentesco no tem a mesma importncia em todas as sociedades. Sua funo reguladora maior em certo tipo de sociedade e menor em outro. O parentesco uma linguagem, mas no uma linguagem universal. O que lhe interessa so estruturas elementares e no sistemas complexos, para os quais ele se voltou mais tarde, a propsito da "casa" (Lvi-Strauss, 1979). Por isso, ele interpreta o avunculado "... como um trao caracterstico da estrutura elementar [que,] resultante de relaes definidas entre os quatro termos ... o verdadeiro tomo de parentesco ... [Qualquer] sistema de parentesco elaborado a partir da repetio desta estrutura 25

elementar, ou de seu desenvolvimento por integrao de novos elementos" (Lvi-Strauss, 1973: 66). O tomo do parentesco , ento, o menor conjunto que contm as relaes elementares de parentesco, relacionado proibio universal do incesto e oposio entre a relao irmo-irm e a relao marido-esposa. Existem, porm, sistemas que no so dados pela "justaposio simples de estruturas elementares" e neles a relao avuncular "poder estar imersa num contexto diferenciado". Seria o caso da posio preponderante da irm do pai na Polinsia, ou o caso da frica do Sul. Contudo, mostra Lvi-Strauss, por ser proveniente da estrutura elementar, a relao avuncular reaparece quando o sistema atinge um momento crtico tal como uma transformao rpida, o contato entre culturas distintas ou crise fatal, como na Idade Mdia europia. Sua teoria do tomo de parentesco se faz em oposio a Radcliffe-Brown. Para este, como j foi visto, a famlia biolgica seria o ponto a partir do qual toda sociedade elabora seu sistema de parentesco. Mas, para Lvi-Strauss, se a famlia biolgica est presente em todas as sociedades, "... o que confere ao parentesco seu carter de fato social no o que deve conservar da natureza: o procedimento essencial pelo qual ele se separa dela. Um sistema de parentesco no consiste nos elos objetivos de filiao ou consanginidade dados entre os indivduos; s existe na conscincia dos homens, um sistema arbitrrio de representaes, no o desenvolvimento espontneo de uma situao de fato" (Lvi-Strauss, 1973: 68-69). Em outras palavras, "... o parentesco s admitido a se estabelecer e se perpetuar por e atravs de determinadas modalidades de aliana ... O carter primordial do parentesco humano exigir, como condio de existncia, o relacionamento disto que Radcliffe-Brown chama 'famlias elementares' ...[O] que verdadeiramente 'elementar' no so as famlias, termos isolados, mas a relao entre estes termos. Nenhuma outra interpretao pode explicar a universalidade da proibio do incesto, da qual a relao avuncular ... apenas um corolrio" (Lvi-Strauss, 1973: 69; grifos meus). A crtica a Radcliffe-Brown a crtica ao atomismo, e pode se ver que pela via da "inspirao fonolgica" que Lvi-Strauss atribui sentido proibio do incesto. O avunculado, por sua vez, seria derivado dessa proibio. Ademais, sistemas de parentesco so sistemas simblicos, mesmo porque so estruturas comunicativas. Da que, tanto no campo lingustico como no sociolgico "estamos em pleno simbolismo". Lvi-Strauss se refere a Jakobson (1948) que prope o princpio de que a relao entre todas as modalidades estruturais de uma mesma lngua remete a uma meta-estrutura, isto , "a lei do grupo constitudo pelas estruturas modais". Essa meta-estrutura, no caso da linguagem, poderia ser alcanada dedutivamente pela via de mtodos matemticos e de recursos de informtica. A linguagem de computador, lembremos, de carter binrio o que a aproxima da linguagem dos mitos, tal como construda por Lvi-Strauss. A fonologia 26

permite, ento, ir para mais alm das manifestaes conscientes e sempre superficiais da lngua. Como j mencionei, uma anlise estrutural permite, por sua vez, ir alm da narrativa superficial do mito para chegar sua estrutura profunda. De fato, neste nvel profundo que encontraramos o mito, sempre o mesmo numa extensa srie mitolgica aparentemente diversificada. Algo semelhante ocorreria no plano das relaes sociais, na medida em que elas so tambm o produto de "uma atividade inconsciente do esprito". Assim, poder-se-ia admitir que diversas formas da vida social so substancialmente da mesma natureza: "sistemas de conduta dos quais cada um uma projeo ... de leis universais que regem a atividade inconsciente do esprito" (Lvi-Strauss, 1973: 74-75). Com relao ao parentesco, tal como com os mitos, Lvi-Strauss mostra que sistemas particulares na aparncia distintos, obedecem a uma mesma "lei". As regras de casamento so variadas maneiras de garantir a circulao de mulheres, isto , "substituir um sistema de relaes consangneas, de origem biolgica, por um sistema sociolgico de aliana" (Lvi-Strauss, 1973: 76) Essa hiptese teria sido demonstrada dedutivamente quando ele mostra que todos os mecanismos de reciprocidade conhecidos constituem "casos particulares de uma forma de reciprocidade mais geral", mesmo quando essa forma obscurecida pelo circuito da troca generalizada entre tomadores e doadores, onde "no se recebe daquele a quem se deu" (Lvi-Strauss, 1973: 76). A inspirao maussiana evidente, se lembrarmos o circuito da ddiva. o caso tambm do modelo Kachin, includo por Lvi-Strauss nas Estruturas Elementares e estudado detalhadamente por Leach (1965), a quem irei me referir mais adiante. Para Lvi-Strauss, seu mtodo permite "... interpretar os caracteres comuns a um grande nmero de regras de casamento, como a preferncia pelos primos cruzados bilaterais ou por um tipo unilateral ... Usos ininteligveis aos etnlogos se [tornam] claros, desde que [submetidos] s diversas modalidades das leis da troca. Por sua vez, estas puderam ser reduzidas a algumas relaes fundamentais entre o modo de residncia e o modo de filiao" (Lvi-Strauss, 1973: 77). Para chegar a tal demonstrao, preciso tratar os sistemas de parentesco como uma linguagem, onde a mensagem constituda pelas mulheres que circulam entre os grupos. Chegar-se-ia tambm concluso de que a "conscincia coletiva" expresso de leis universais, dadas no plano da "atividade inconsciente do esprito" (Lvi-Strauss, 1973: 83). * * * A percepo lvistraussiana do parentesco , pois, bem distinta daquela de Radcliffe-Brown. Para Radcliffe-Brown, como vimos, um sistema de parentesco um sistema de relaes didicas entre pessoa e pessoa. Estas relaes constituem a "realidade" de um sistema de parentesco, desde a famlia domstica at os grupos de descendncia. Existiria tambm um conjunto de "princpios estruturais" combinados de diferentes maneiras e a anlise estrutural do parentesco deveria estar centrada nesses princpios. Mas RadcliffeBrown tendia a atribuir "subrepticiamente" atitudes interpessoais aos grupos, desde a 27

famlia at o grupo de descendncia. Considerando o parentesco como um sistema de atitudes, ele diz que tais atitudes so cada vez menos intensas medida que as relaes so mais distantes; elas seriam mais definidas e importantes para os parentes prximos. Haveria, ento, como diz Dumont "um crculo de parentes prximos onde elas [as atitudes] estariam presentes com mxima nitidez" (Dumont, 1975: 36) e a famlia seria um microcosmo de todo o parentesco. Em outras palavras, a famlia elementar seria " a unidade de estrutura em que se baseia um sistema de parentesco" (Radcliffe-Brown, 1965: 51). Assim, a relao entre o sobrinho e o tio materno (a propsito de "joking relationships") derivada da relao entre filho e me em sistemas matrilineares. Curiosamente, na Introduo ao mesmo livro, o grupo de siblings e sua me parecem ser o elemento de parentesco. considerando a famlia elementar como microcosmo que Radcliffe-Brown prope a extenso do princpio da unidade do grupo de "siblings" at a linhagem. Se o grupo de "siblings" visto de fora como uma unidade, o mesmo se aplica ao grupo de linhagem. Na verdade, os dois princpios se resumem a um, o princpio da descendncia: ou uma pessoa descende da outra ou ambas de um ancestral comum. Como j visto, para Radcliffe-Brown, "kinship" uma idia centrada na descendncia e o que determina o carter de um sistema de parentesco a forma de reconhecer a descendncia. Nesse particular, Radcliffe-Brown segue Rivers para quem "descent" era o princpio fundamental, regulamentando o pertencimento a grupos unilineares. Tambm Evans-Pritchard (1951) isola o crculo de parentes prximos nas relaes extrafamiliares (separadas da famlia). ali que se encontraria o que chamou de "nuclear kin" que contm todos os traos estruturais do sistema de atitudes em geral. Este ncleo, contudo, no a famlia elementar e Dumont percebe a uma proximidade com o tomo de parentesco de Lvi-Strauss. Para Radcliffe-Brown a terminologia replicaria a distribuio de direitos e deveres: pessoas chamadas por Ego pelo mesmo termo seriam aquelas com relaes s quais ele teria obrigaes similares. Muitos aspectos da terminologia enfatizam o princpio da unidade do grupo de linhagem, por exemplo, classificando sob um mesmo termo todos os homens da linhagem paterna numa sociedade matrilinear e ignorando a distino de geraes. J para Lvi-Strauss, a terminologia classifica as pessoas em "casveis" e "no casveis" - num sistema elementar uma pessoa s pode se casar com uma categoria de pessoas qual se aplica um termo de parentesco particular. Vale notar tambm que o parentesco pode ser definido substancialmente, como entidade concreta, ou relacionalmente. No primeiro caso teramos a escola britnica e uma perspectiva "africanista", com nfase na corporatividade de grupos substanciais. No segundo, teramos a escola francesa com nfase nos vnculos entre linhagens criados pelo casamento em geraes sucessivas, criando alianas, e uma perspectiva "asitica" ou "sulamericana". A primeira tendncia levou a ver o parentesco desde o ponto de vista dos laos dentro dos grupos (cls, linhagens, famlias). Radcliffe Brown reconhecia a importncia do casamento mais que seus discpulos, embora centrasse sua ateno na consanginidade. Seu estruturalismo o afastava de uma perspectiva que via a sociedade formada por "economia", "poltica", "religio", "parentesco" etc. Embora no percebesse o parentesco como uma linguagem atravs da qual operavam os vrios domnios, para ele a sociedade no uma coleo de "traos" separados mas um todo orgnico, ou seja, um "functioning whole" cujas partes so interdependentes. Na analogia com o organismo e com o equilbrio social, o parentesco era central. Mas seu estruturalismo era limitado pela importncia que 28

dava descendncia e famlia, mais do que ao casamento e classificao. Para Radcliffe-Brown a continuidade social dependia dos grupos de descendncia corporativos, cuja principal funo seria a distribuio de direitos e deveres e por isso s os grupos unilineares, claramente distinguveis, podiam ser considerados verdadeiros grupos de descendncia. Fortes (1945) mantm essa idia e considera tais grupos como pessoas morais, como se fossem indivduos coletivos. Contudo, diferenava o sistema de linhagens do parentesco (kinship). Famlia e "kinship" diziam respeito esfera privada, cotidiana e as linhagens e cls esfera pblica, o que correspondia a uma distino conceitual entre filiao - laos entre pais e filhos, sempre bilaterais - e descendncia - laos unilineares. Se havia uma forte influncia de Durkheim no pensamento de Radcliffe-Brown, Lvi-Strauss moveu-se na direo de Mauss, para a troca e a classificao. Sistemas de parentesco so sistemas de significados e no organismos, e expressam um modo de pensamento subjacente. A teoria da descendncia enfocava regras e comportamento: estudar o parentesco era uma questo de descrever o comportamento de indivduos em relaes face-a-face e como obedeciam s regras. Se Radcliffe-Brown criticava a histria conjectural, concordava com a noo morganiana de que a terminologia refletia a estrutura social, mais precisamente a unidade da linhagem e a unidade do grupo de siblings. Para Lvi-Strauss a terminologia no expressa as propriedades tangveis da estrutura social de Radcliffe-Brown (linhagens, classes matrimoniais) mas configuraes da conscincia coletiva. Ademais, o elemento importante da organizao social a aliana de afinidade e no a descendncia. De fato, McLennan (1865) j definia os grupos de descendncia por sua exogamia, mais do que pela corporatividade. Para Lvi-Strauss isso que forma suas relaes recprocas e a sociedade dada pela relao entre grupos e no pelos grupos em si. Para finalizar a comparao entre Lvi-Strauss e Radcliffe-Brown, devo ressaltar, principalmente quanto crtica feita por Dumont a este ltimo, que colocar a famlia elementar no centro da discusso sobre o parentesco perfeitamente coerente com uma teoria da descendncia, tanto quanto o construir o "tomo de parentesco" para uma teoria da aliana. Lvi-Hobbes e a famlia indesejada. Chego agora ao ttulo deste trabalho. J vimos que, para Lvi-Strauss a famlia elementar no a origem do parentesco. Mas, existe algo mais e algumas passagens grifadas ao longo deste texto devem ter levado o leitor a tal concluso. Para chegar a este mais, comeo pelo primeiro pargrafo da Introduo segunda edio das Estruturas Elementares. "De todos os princpios propostos pelos precursores da sociologia nenhum sem dvida foi repudiado com tanta firmeza quanto o que diz respeito distino entre estado de natureza e estado de sociedade. No se pode, com efeito, fazer referncia sem contradio a uma fase da evoluo da humanidade durante a qual esta, na ausncia de toda organizao social, nem por isso tivesse deixado de desenvolver formas de atividade que so parte integrante da cultura" (Lvi-Strauss, 1976: 41). Logo adiante o leitor perceber o significado da citao acima, com relao 29

perspectiva contratualista de Lvi-Strauss. Lvi-Strauss afirma ironicamente que "... os etnlogos descobrem a complicao at nas coisas 'familiares'. [Para alguns evolucionistas], ... uma vez que a famlia moderna assenta essencialmente sobre o casamento monogmico, inferiam da que os povos selvagens ... no poderiam ter tido seno instituies de caractersticas exatamente opostas" (Lvi-Strauss, 1986: 69). Da a inveno da "promiscuidade primitiva" e do "casamento de grupo", "... relativos a uma poca em que o homem era ainda to brbaro que simplesmente no teria podido conceber essas formas requintadas e enobrecidas da vida social cuja fruio pertencia unicamente ao civilizado" (Lvi-Strauss, 1986: 70). Hoje no se aceita que a humanidade tenha evoludo sem alguma forma de casamento e descendncia - no existiu a promiscuidade primitiva. J Westermark afirmava que a famlia sempre existiu e Maine rejeitava a idia da promiscuidade, vendo o casamento como a base da famlia, e por isso, da sociedade. No comeo do sculo XX a famlia era vista como a base histrica e lgica da sociedade. Para Lvi-Strauss, a famlia monogmica predomina nas "duas pontas" da escala evolutiva e a forma da famlia, tal como a moderna, est presente em todos os tipos de sociedade, com excesso dos famosos Nayar, onde o marido uma figura apagada.Em outras sociedades, no se reconhece o marido como genitor dos filhos. Ter-se-ia ento uma "clula social" que no corresponde necessariamente famlia no sentido moderno. Nas sociedades polignicas teramos um conjunto de famlias mongamas justapostas, como na frica. Em alguns casos de poliandria vrios irmos podiam partilhar a mesma mulher, mas apenas um era o pater dos filhos. Do fato de que existe variedade resulta que a famlia conjugal no deriva de uma necessidade universal, contrariamente ao ponto de vista de Malinowski. Temos ento um problema: "se a universalidade da famlia no o efeito de uma lei natural, como explicar que a encontremos por quase todo o lado?" (Lvi-Strauss, 1985: 75). A explicao no estaria em adicionar informaes relativas a sociedades diversas mas na construo de um modelo reduzido de propriedades invariantes: 1) A famlia tem a sua origem no casamento; ela resulta da aliana e no a origem do parentesco. 2) Ela inclui o marido, a mulher e os filhos nascidos da sua unio, formando um ncleo em torno do qual outros parentes se podem, eventualmente, agregar. Em sociedades poligmicas quanto ideologia, a maioria das famlias monogmica por razes demogrficas e porque a poliginia exige riqueza ou poder. Em todas as sociedades existe um certo equilbrio entre homens e mulheres, embora o exame da razo de masculinidade indique algum excedente de mulheres. Nas sociedades modernas, "... razes morais, religiosas e econmicas conferem ao casamento monogmico um estatuto oficial ... Em sociedades onde no existe qualquer tipo de preconceito contra a poligamia ... a falta de diferenciao social ou econmica pode conduzir ao mesmo resultado: cada homem no tem nem os meios nem o poder de se oferecer mais de uma mulher; assim, preciso fazer da necessidade virtude" (Lvi-Strauss, 1985: 77; grifos 30

meus). Todas as sociedades atribuem valor positivo ao estado conjugal. "... tende-se a enfileirar numa categoria os jvens adolescentes e os adultos solteiros, numa outra os adolescentes mais velhos e os maridos sem filhos, numa terceira os adultos casados na plena posse dos seus direitos, regra geral aps o nascimento do primeiro filho: distino tripartida reconhecida no s por muitos povos ditos primitivos, como tambm pelas comunidades camponesas da Europa ocidental ... Ainda hoje, no sul da Frana, os termos 'rapaz novo' e 'solteiro' so muitas vezes tomados como sinnimos ... O celibato surge mesmo como repugnante e condenvel, para a maior parte das sociedades". (Lvi-Strauss, 1985: 78). Neste ponto, Lvi-Strauss se aproxima de Coulanges, que influenciou RadcliffeBrown. Solteiros e rfos podem ser equiparados: "Algumas lnguas fazem das duas palavras os mais graves insultos; equiparam-se por vezes os solteiros e os rfos aos doentes e aos feiticeiros, como se estas condies resultassem de uma mesma maldio sobrenatural" (Lvi-Strauss, 1985: 79). O casamento interessa a famlias, linhagens, cls, mais que a indivduos. entre esses grupos, no entre as pessoas, que o casamento cria um lao. Se cada casamento d lugar a uma nova famlia, so as famlias que produzem o casamento como meio de aliana. Mas, se a famlia elementar existe, ela no importante na maioria das sociedades. A fragilidade da famlia conjugal comum em sociedades primitivas, embora sejam valorizados a fidelidade conjugal e os laos afetivos entre pais e filhos. Na nossa sociedade, depois de uma complexa evoluo histrica, a famlia conjugal recebeu reconhecimento jurdico. Essa evoluo dissolveu a famlia extensa e restou apenas uma "famlia restrita", como prefere Lvi-Strauss. Assim, a famlia conjugal no a expresso de uma necessidade universal nem est inscrita no "mago da natureza humana" (Lvi-Strauss, 1985: 83). No so as preocupaes de ordem sexual que levam famlia. a diviso sexual do trabalho que torna o casamento indispensvel; a famlia assenta mais sobre um fundamento social que natural. A diviso do trabalho varia de sociedade para sociedade e por isso preciso distinguir entre o fato da diviso de trabalho e as modalidades segundo as quais as tarefas so divididas. Se as razes naturais no so decisivas quanto diviso do trabalho, porque ela existe? "J nos pusemos a mesma questo a propsito da famlia: o fato da famlia universal, as formas sob as quais ela se manifesta no tm qualquer pertinncia, pelo menos no que respeita necessidade natural. Mas, aps termos encarado o problema sob vrios aspectos, talvez estejamos em melhor situao para nos apercebermos o que eles tm em comum e de discernir alguns traos gerais que fornecem um princpio de resposta. No domnio da organizao social, a famlia surgiu como uma realidade positiva (h mesmo quem diga a nica) e, por este fato, ns somos levados a defin-la exclusivamente 31

por meio de caracteres positivos. Mas, de cada vez que tentamos demonstrar o que a famlia , devamos, ao mesmo tempo, dar a perceber o que ela no , e talvez esses aspectos negativos tenham tanta importncia como os outros. O mesmo para a diviso do trabalho: verificar que um sexo est encarregado de determinadas tarefas equivale a verificar que elas esto proibidas ao outro sexo. Vista nesta perspectiva, a diviso do trabalho institui um estado de dependncia recproca entre os sexos ... Como se acaba de fazer para a diviso do trabalho, tambm se pode definir a famlia por uma funo negativa: desde sempre e em toda a parte, a existncia da famlia implica proibies, tornando impossveis, ou pelo menos condenveis, certas unies" (Lvi-Strauss, 1985: 86; grifos meus). H, portanto, uma analogia entre a diviso do trabalho e o incesto. Se a relao conjugal implica direitos sexuais recprocos, outros laos de parentesco tornam as relaes sexuais passveis de sanes legais, ou simplesmente inconcebveis. Se a diviso sexual do trabalho estabelece a interdependncia dos sexos (hoje falaramos de gnero) a proibio do incesto estabelece a interdependncia entre as famlias, forando-as a "engendrar novas famlias, por cujos ofcios, somente, o grupo social conseguir perpetuar-se" (Lvi-Strauss, 1985: 87; grifos meus). Invertendo os sinais, a diviso (do trabalho) se torna proibio (de tarefas) e a proibio (do incesto) se torna diviso (de direitos entre famlias). Uma famlia no poderia existir se no existisse antes uma sociedade, isto , "uma pluralidade de famlias que reconhecem a existncia de laos alm dos da consanginidade - e o processo natural de filiao no pode seguir seu curso seno integrado no processo social da aliana" (Lvi-Strauss, 1985: 88; grifos meus). Assim, a famlia no a origem da sociedade ou do parentesco, como queria Radcliffe-Brown. Desde o ponto de vista de Lvi-Strauss, o que teria retirado a humanidade de sua condio animal, da qual teria emergido? Certamente, a proibio do incesto, sem a qual no se poderia conceber uma organizao social elementar. , ento, a troca que institui a sociedade. No comeo deste trabalho ressaltei uma analogia entre Sahlins, com sua anlise do "modo de produo domstico" (MPD) e LviStrauss. Retorno brevemente ao artigo em que desenvolvi essa questo. Para Sahlins, o grupo domstico tende autarquia. Assim, no plano ideal, "... considerado em seus prprios termos, o MPD uma espcie de anarquia ... ele oferece sociedade apenas uma desorganizao constituda, uma solidariedade mecnica posta atravs da semente de uma decomposio segmentar. ... Visto politicamente, o MPD uma espcie de estado de natureza. Nada ... obriga os vrios grupos domsticos a entrar em um pacto ... politicamente ele sublinha a condio da sociedade primitiva - uma sociedade sem Soberano ... Dividida, pois, em umas tantas unidades voltadas para si mesmas e funcionalmente no coordenadas, a produo pelo modo domstico tem a organizao daquelas muitas batatas num famoso saco de batatas ... (Sahlins, 1978: 95; grifos meus). O estado de natureza ganha ento o status anedtico da frase dedicada por Marx aos camponeses. Ressalto a inspirao hobbesiana de Sahlins, expressa na idia de sociedade sem Soberano. A anarquia inerente ao MPD controlada, ou "domesticada" por organizaes mais amplas que relacionam os grupos domsticos entre si num todo maior. Mas, como 32

essas organizaes no derivam da prpria "infraestrutura", e como elas so a negao da anarquia domstica, esta ltima banida apenas da superfcie das coisas, mas nunca definitivamente exilada. Ela continua presente, como " ... um persistente desarranjo espreitando no backgroud, na medida em que a produo permanece a cargo do grupo domstico. Aqui, ento, refiro os fatos aparentes ao fato permanente. No background existe uma descontinuidade de poder e interesse levando mais e mais a uma disperso das pessoas. No background est um estado de natureza" (Sahlins, 1978: 96; grifos meus). Em outras palavras, o MPD caracterstico de "selvagens hobbesianos". A tendncia centrfuga do MPD contrabalanada pelo parentesco e/ou pela chefia, percebidos por Sahlins como uma superestrutura. O parentesco visto sobretudo como o plano da troca, e vale observar que a anlise do MPD por Sahlins faz parte de um livro dedicado ao tema da reciprocidade, livro no qual h um captulo onde Mauss, para quem a reciprocidade seria o contrato social primitivo, contrastado a Hobbes. No centro da discusso est a famlia, que tem ocupado um lugar proeminente no pensamento ocidental como base da sociedade, como sua "origem" ou sua "clula mater". Mas, para Sahlins, se a famlia o ncleo do MPD, ele s existiria num estado de natureza. Este ltimo, porm, seria um constructo ideal. "Os filsofos que examinaram os fundamentos da sociedade, dizia Rousseau, perceberam todos a necessidade de retornar ao estado de natureza, mas ningum jamais chegou at l" (Sahlins, 1978: 75). Sahlins, contudo, viaja para o estado de natureza. No obstante seu sarcasmo relativo aos filsofos, ele reconhece que "a estrutura profunda da economia, o modo domstico de produo, como o estado de natureza ..." (Sahlins, 1978: 97; grifos meus). O estado de natureza estaria, ento, oculto nos nveis mais profundos da vida social - como o "State of Warre" de Hobbes - e o MPD precisa ser transcendido para que a sociedade possa existir. "Economicamente, a sociedade primitiva fundada numa antisociedade" (Sahlins, 1978: 86). "... quase todos os filsofos viram no [estado de natureza] uma distribuio especfica da populao. Quase todos perceberam alguma tendncia centrfuga. [Para Hobbes] a vida do homem era solitria, pobre, grosseira, brutal e curta. Sublinhe-se o 'solitria'. Era uma vida aparte. A mesma noo de isolamento original reaparece continuamente, de Herdoto a K. Bcher, nos esquemas daqueles que se atreveram a especular sobre o homem na natureza. Rousseau tomou vrias posies, a mais pertinente das quais, para nossos propsitos a do Essai sur l'origine des langues. Nos primeiros tempos a nica sociedade era a famlia, as nicas leis, as da natureza, e o nico mediador entre os homens, a fora - em outras palavras, algo como o modo domstico de produo" (Sahlins, 1978: 96; grifos meus). Substituindo fora por parentesco e reciprocidade, "a mesma noo de isolamento original" reaparece tambm em Sahlins - e em Lvi-Strauss, por outra via. Sahlins indaga porque os filsofos colocavam o homem natural em isolamento. A resposta estaria no fato de que os filsofos definiam a natureza em oposio sociedade (como fazem o prprio Sahlins e Lvi-Strauss). A natureza era definida negativamente, tal como o selvagem caracterizado por aquilo que o civilizado no . "O resduo s poderia ser o homem em isolamento - ou talvez o homem em famlia, esse pacto de luxria natural, 33

como o chamava Hobbes ..." (Sahlins, 1978: 97; grifos meus). Para Mauss, a troca seria o contrato social primitivo: ao dar um bem, cada um se torna um membro de cada outro. Todos se submetem "vontade geral" rousseauniana, enquanto o estado de natureza corresponderia ao direito de batalha, isto , inclinao para a luta. Se o MPD no propriamente uma guerra, o direito autarquia de cada "homem em famlia". A originalidade de Mauss, segundo Sahlins, est na idia de que o contrato social primitivo substitui a guerra de todos contra todos pela troca de tudo entre todos. Para Sahlins, ainda, o parentesco constri a paz pela via da troca: os primitivos no tm um termo mais comum para paz do que "viver como parentes". Contudo, o estado de natureza precisa ser imaginado, pois as aparncias o disfaram. Chega-se a ele por um procedimento como o da psicanlise. "... pela investigao de uma subestrutura oculta disfarada no comportamento exterior e transfigurada em seu oposto ... o real aqui contraposto ao emprico e somos forados a entender a aparncia das coisas como a negao, mais do que a expresso de seu verdadeiro carter" (Sahlins, 1978: 173). A troca seria o triunfo da Razo e h uma interessante analogia entre o argumento de Sahlins, fundado na comparao entre Mauss e Hobbes, e aquele de Lvi-Strauss, herdeiro intelectual de Rousseau e de Mauss, como j dito. Poder-se-ia dizer que o modo de produo domstico est para Sahlins como o incesto est para Lvi-Strauss. Ambos so, cada um sua maneira, a negao da troca e portanto, da sociedade. O MPD socialmente to malfico como o incesto. Tambm cada um sua maneira, Sahlins e Lvi-Strauss partem do estado de natureza para construir teorias do parentesco e da sociedade. Sahlins e Lvi-Strauss tratam de questes aparentemente muito distintas mas, no fundo, as mesmas. Em ambas as teorias preciso abrir mo de um valor: irms, para Lvi-Strauss e produo autnoma para Sahlins. Lvi-Strauss no comparece s claras no texto de Sahlins, mas como se estivesse "espreitando no background". As duas teorias so distintas mas ambas partem de um ponto comum, a natureza que precisa ser transcendida. Se o "estado de natureza" nunca teria existido historicamente, seja na forma de um modo de produo ou de uma promiscuidade (ou autarquia de mulheres) inicial, ele tropologicamente e heuristicamente necessrio para a construo argumentativa. O prprio Lvi-Strauss afirma no segundo pargrafo da Introduo com a qual iniciei esta parte que "...a distino entre estado de natureza e estado de sociedade ... apresenta um valor lgico que justifica plenamente sua utilizao ..." (Lvi-Strauss, 1976: 41). Lvi-Strauss afirma que "... o nico meio para as famlias biolgicas no serem empurradas para o extermnio recproco unirem-se entre si por laos de sangue. Famlias biolgicas que pretendessem viver isoladas, justapostas umas s outras, formariam cada uma delas um grupo fechado, perpetuando-se por si prprias, inevitavelmente em direo ignorncia, ao medo, e ao dio. Ao opor-se s tendncias separatistas da consanginidade, a proibio do incesto consegue tecer redes de afinidade que do s sociedades a armao sem a qual nenhuma delas se manteria" (Lvi-Strauss, 1985: 89; grifos meus). Temos ento, desde um ponto de vista contratualista, que a famlia "isolada" a negao da sociedade e a concluso de Lvi-Strauss hobbesiana: medo, ignorncia, dio. 34

Hobbes, por certo, subscreveria tal afirmao. Quanto famlia elementar, "... a famlia restrita no o elemento de base da sociedade ... Seria mais justo dizer que a sociedade no pode existir seno opondo-se famlia ... Tudo demonstra que a sociedade desconfia da famlia e que lhe contesta o direito de existir como uma entidade separada. A sociedade no permite s famlias restritas que durem seno por um determinado espao de tempo ... com a condio imperativa de que seus membros ... sejam, sem trguas, deslocados, emprestados, apropriados, cedidos ou devolvidos, por forma a que com os bocados das famlias desmanteladas outras possam ser construdas antes de, por seu turno, carem em pedaos ... em todos os casos, as palavras das Escrituras: 'Deixars o teu pai e a tua me' fornecem a regra de ouro (ou, se se preferir, a sua dura lex) ao estado de sociedade" (Lvi-Strauss, 1985: 96-97; grifos meus). A famlia elementar tem assim um valor negativo, em contraposio ao valor positivo que lhe dado por Radcliffe-Brown e Malinowski. Ela a encarnao do estado de natureza. No a origem do parentesco mas a negao da sociedade construda pela troca. A famlia (tal como o MPD) deve ser posta sob controle pela sociedade. Ela produz o bem mas deve abrir mo dele e vale lembrar a j mencionada observao dos Chukchee sobre cunhados, que parece fazer um claro contraste com um estado de natureza: uma "m famlia" uma famlia isolada, sem primos. a exogamia que mantm o grupo como grupo, impedindo um processo contnuo de fisso e segmentao resultante do casamento consangneo, que fragmentaria o grupo numa "multitude de famlias", produzindo o conflito entre "mnadas hermticas". Com a exogamia "... o risco de que uma famlia biolgica se estabelea como um sistema fechado definitivamente eliminado; o grupo biolgico no pode mais se manter aparte e o vnculo da aliana com outra famlia assegura a dominncia do social sobre o biolgico e do cultural sobre o natural" (Lvi-Strauss, 1969: 479). H na citao acima uma clara, ainda que no explcita, referncia a um estado de natureza que superado pelo princpio da exogamia, como se v a seguir: "Em oposio endogamia e sua tendncia a estabelecer um limite para o grupo ... a exogamia representa um contnuo impulso na direo de uma maior coeso, de uma solidariedade mais eficaz e de uma articulao mais elstica" (Lvi-Strauss, 1985: 480). Resta o perigo de que dois grupos, famlias ou linhagens se isolem formando um sistema bi-polar, um par indefinidamente auto-suficiente, perigo esse que evitado pelas formas mais complexas de exogamia, como o princpio da troca generalizada. Com as mulheres ocorre o mesmo que com outros bens e Lvi-Strauss lembra um adgio registrado por Leenhardt na Nova Caledonia: a circulao de mulheres anloga ao da agulha que costura uma trama, conduzindo para frente e para trs a liana que mantm a trama unida. O casamento no interior da famlia resultaria, ento, num malefcio social, reduzindo a vida pior forma de abjeo. 35

"Um casal incestuoso assim como uma famlia avarenta automaticamente se desliga do padro de dar e receber da existncia tribal; um corpo estranho - ou pelo menos inativo - no corpo social ... O casamento a transformao do encontro sexual, com sua base na promiscuidade, num contrato, cerimnia ou sacramento ... O casamento assim um encontro dramtico entre natureza e cultura, entre aliana e parentesco" (LviStrauss, 1969: 489; grifos meus). Temos ento que parentesco, no sentido de "kinship" (consanginidade), corresponde a natureza e que aliana corresponde a sociedade. As prescries e proibies matrimoniais, e a proibio do incesto que engloba a todas, ganham sentido to logo se admita que a sociedade deve existir. Mas, diz ele, a sociedade poderia no ter existido. Se sua proposio correta temos ento que as regras de parentesco e casamento no so tornadas necessrias pelo estado de sociedade: elas so o prprio estado de sociedade, remoldando as relaes biolgicas e os sentimentos naturais. "O estado natural reconhece apenas indiviso e apropriao e sua mistura ao acaso. Contudo, como Proudhon j havia observado em conexo com outro problema, essas noes s podem ser transcendidas num novo e distinto nvel: 'Propriedade noreciprocidade e no-reciprocidade roubo ... Mas a propriedade comum tambm noreciprocidade, j que a negao de termos opostos; ela tambm roubo. Entre propriedade individual e apropriao comum eu poderia construir todo um mundo'. O que este mundo, seno aquilo para que a vida social incessantemente tende ... aquele mundo da reciprocidade que as leis do parentesco e casamento, em sua prpria esfera de interesse, laboriosamente derivam de relaes de outra maneira condenadas a permanecer estreis ou imoderadas?" (Lvi-Strauss, 1985: 490). Radcliffe-Brown e Lvi-Strauss, segundo Leach. Lvi-Strauss, como disse no incio deste trabalho, foi usado no jogo que tomou lugar em certo momento no campo acadmico. A noo de campo aqui empregada aquela de Bourdieu e o protagonista do jogo foi Leach. Um dos textos de Leach usa a teoria da aliana para desacreditar os ocupantes da primeira linha da antropologia britnica, principalmente o criador da teoria da descendncia. Refiro-me ao texto intitulado Rethinking Anthropology, publicado originalmente em 1959. Criticando Radcliffe-Brown e elogiando Lvi-Strauss ele diz que "Meu propsito distinguir entre duas variedades de generalizao comparativa ... Uma delas, que me desagrada, deriva do trabalho de Radcliffe-Brown; a outra, que admiro, deriva do trabalho de Lvi-Strauss" (Leach, 1974: 14-15; grifos meus). As palavras grifadas ganharo sentido mais adiante, com relao a outro texto de Leach, relativo ao antroplogo francs. Leach indaga sobre como chegar a uma generalizao satisfatria? E responde, "pensando nas idias organizacionais presentes em qualquer sociedade como constituintes de um padro matemtico" (Leach, 1974: 15; grifos do autor). 36

A partir dessa proposio, Leach contrape a comparao radcliffebrowniana generalizao. A primeira consistiria na distino entre tipos e subtipos. Com seu habitual sarcasmo, Leach afirma que "A comparao uma questo de colecionamento de borboletas - de classificao de arranjo das coisas de acordo com seus tipos e subtipos. Os seguidores de Radcliffe-Brown so colecionadores antropolgicos de borboletas, e a abordagem que fazem de seus dados tem certas conseqncias. Por exemplo, de acordo com os princpios de Radcliffe-Brown, deveramos considerar a sociedade Trobriand como sendo uma sociedade de um tipo estrutural particular ... Nesse procedimento, cada classe um subtipo da classe imediatamente precedente ... [Um dos maiores defeitos dessa abordagem] no ter nenhum limite lgico. Em ltima anlise, toda sociedade pode ser discriminada deste modo como sendo um subtipo distinto de qualquer outra; e desde que os antroplogos so notavelmente vagos a respeito do que querem exatamente dizer por 'uma sociedade', isso os levaria a distinguir mais e mais sociedades, quase que ad infinitum" (Leach, 1974: 16). E prossegue ele: "As instrues de Radcliffe-Brown indicavam simplesmente que ' necessrio comparar sociedades com referncia a um aspecto particular ... sistema econmico, sistema poltico ou sistema de parentesco' ... o que equivale a dizer que se pode arranjar borboletas de acordo com sua cor, seu tamanho ou a forma das asas, de acordo com o capricho do momento ..." (Leach, 1974: 17). Seria problemtico passar de descendncia para sociedade, e falar de "sociedades matrilineares", por exemplo. Isso poderia ser "to irrelevante para a compreenso da estrutura social quanto a criao de uma classe de borboletas azuis para a compreenso da estrutura anatmica dos lepidpteros" (Leach, 1974: 17). Talvez fosse mais importante para a compreenso de uma sociedade o fato de que grupos de descendncia sejam grupos corporativos, mais do que matri- ou patrilineares. Leach parece esquecer que a caracterstica da corporatividade foi um dos aspectos ressaltados pela teoria da descendncia. A atitude comparativa seria decorrncia de uma tendncia do antroplogo de atribuir importncia exagerada aos aspectos "porventura proeminentes nas sociedades em que ele prprio tem experincia direta" (Leach, 1974: 18), crtica que se estende, neste particular, a toda a tradio antropolgica britnica. O que Leach prope a busca de leis gerais, alcanveis pela via do pensamento matemtico. Com isto ele se ope tanto ao funcionalismo de Malinowski quanto ao de Radcliffe-Brown. "Radcliffe-Brown estava interessado, por assim dizer, em distinguir relgios de pulso e relgios de bolso, enquanto o interesse de Malinowski estava nos atributos gerais de um mecanismo de relgio. No entanto, ambos os mestres tomaram como ponto de partida a noo de que uma cultura ou sociedade um todo emprico constitudo de um nmero limitado de partes facilmente identificveis e que, ao compararmos duas sociedades, estamos preocupados em verificar se os mesmos tipos de partes esto presentes em ambos os casos. 37

Esta abordagem apropriada para um zologo ou um botnico ou ainda para um mecnico, mas no a abordagem de um matemtico ou engenheiro e, ao meu ver, um antroplogo tem muito em comum com o engenheiro." (20-21; grifos no original). Diga-se de passagem que a formao inicial de Leach foi a de engenheiro. A inspirao de Leach foi a topologia, a partir da qual deriva a idia de que um mesmo padro estrutural pode aparecer em qualquer sociedade. Ele toma como exemplo a categoria tama ("marido de minha me") e a negao da paternidade biolgica, detalhada na etnografia de Malinowski sobre os trobriandeses e mostra como em torno dela se agrupa um conjunto de crenas. Para Leach, tal conjunto constitui uma equao algbrica, e no, como para Malinowski, o resultado de "fatos psicolgicos universais". E essa equao tambm encontrada, com sinais invertidos, entre os Tikopia, para quem a substncia da criana deriva do pai: "o requisito essencial que as relaes 'p' e 'q' deveriam ser simbolizadas diferentemente" (Leach, 1974: 31). Contrastando os trobriandeses com os Kachin ele afirma que, armado com um pensamento algbrico possvel perceber que os dois, embora empiricamente opostos, representam dois exemplos do mesmo padro. E conclui sua crtica afirmando que "... em qualquer sistema social, sempre encontraremos uma dada noo de parentesco associada em oposio a uma dada noo de aliana matrimonial, como p est para q. O que podemos comparar utilmente entre diferentes sociedades, no so estes determinados ps e qs (considerados como instituies separadas), mas a relao de p para q considerada como uma funo matemtica" (Leach, 1974: 49). muito prximo do que postula Lvi-Strauss a partir da fonologia. Noto, tambm, outra vez, que Estruturas Elementares contm um captulo "matemtico". Portanto, Leach se declarava contrrio ao empirismo britnico, notadamente aquele de Radcliffe-Brown. Declarava-se tambm admirador de Lvi-Strauss. Num trabalho posterior, contudo, sua atitude para com este ltimo se transforma radicalmente. Com relao aos estudos de parentesco diz ele que "... nesta rea de estudos, no tenho qualquer simpatia para com a posio de Lvi-Strauss" (Leach, 1970: 101; grifos meus). Leach afirma que existem milhares de lnguas humanas, mas todos os sistemas de termos de parentesco pertencem a um pequeno nmero de tipos e indaga como LviStrauss explica isso? Para Lvi-Strauss, qualquer sistema particular de termos um sintagma do "sistema" de todos os sistemas possveis, isto , um "precipitado de uma psicologia humana universal". Lvi-Strauss se oporia, ento, perspectiva funcionalista britnica, para a qual "os principais tipos distintos de sistemas de termos de parentesco so uma resposta a diferentes padres de organizao social e no de algum atributo universal da mente humana" (Leach, 1970: 102). A teoria antropolgica do parentesco, diz Leach, no lida com fatos biolgicos. No entanto, "qualquer ao rotulada 'comportamento de parentesco' deve, em ltima anlise, ter algum tnue vnculo com a biologia - ela precisa retroceder ao fato auto-evidente de que uma me 'relacionada' a seu prprio filho e que irmos e irms (siblings) da mesma me so relacionados uns aos outros" (Leach, 1970: 103). 38

Terminologia e comportamento so interrelacionados. Assim, por exemplo, "seria adequado que [um homem] se casasse com uma jovem que corresponde mesma classe de termos de parentesco que a filha do irmo de sua me" (Leach, 1970: 103). A maioria dos termos de parentesco tm significados que no so de parentesco e, de certa forma, so contraditrios. E Leach utiliza um exemplo da lngua inglesa: "Se voc se refere a algum como 'Father O'Brien' voc provavelmente acredita que ele celibatrio e sem filhos ...". O mesmo se aplicaria ao termo pre em francs, ou padre em espanhol. Mas, diz Leach, se os termos de parentesco forem isolados de qualquer contexto social, eles podem ser tratados como "... um conjunto fechado - os elementos de uma matriz algbrica que se refere exclusivamente a conexes genealgicas [e] o investigador tentado a acreditar que tal conjunto de termos logicamente coerente, e que outros conjuntos de termos, derivados de maneira semelhante de outras linguagens, devem ter uma coerncia comparvel. Dessa maneira, a anlise das terminologias de parentesco se torna um fim em si mesmo ..." (Leach, 1970: 104). Segundo Leach, Lvi-Strauss inicialmente se mostrava ctico quanto a esse tipo de anlise. Aos poucos, porm, teria mudado de atitude. "... medida em que sua prpria experincia de campo recuava mais e mais para o 'background' ele se tornou cada vez mais obsecado com sua busca por universais aplicveis a toda a humanidade, e crescentemente desdenhoso quanto evidncia etnogrfica" (Leach, 1970: 104). Tal mudana de atitude se expressou em seu elogio chamada "anlise componencial", capaz de mostrar que nomenclaturas manifestam uma perfeio lgica que as torna um autntico objeto de estudo cientfico (Lvi-Strauss, 1965: 13). Curiosamente, se levarmos em conta sua posio em Rethinking Anthropology, Leach manifesta agora sua discordncia com o ponto de vista de Lvi-Strauss que considera a antropologia como um ramo da semiologia. Para Leach, "o objeto da antropologia social permanece sempre o comportamento real dos seres humanos" (Leach, 1970: 105). Ele se torna agora um "fenomenologista" radcliffebrowniano! Lvi-Strauss teria seus mritos: sua contribuio aos estudos de parentesco no diria respeito s "trivialidades da lgica dos termos de parentesco" mas estrutura das regras de casamento. Ainda assim, ele teria se tornado fascinado pela perfeio lgica dos 'sistemas', a ponto de desdenhar os fatos empricos. No entanto, Lvi-Strauss se contrape "tradio ortodoxa da antropologia funcional" que tem como ponto de partida a famlia elementar e para a qual uma criana se relaciona aos pais pelos laos de filiao e a seus irmos pelos de "siblingship". Tais laos constituiriam os "tijolos bsicos" a partir dos quais so construdos os sistemas de parentesco. Lvi-Strauss, mostra Leach, desloca a nfase para outra relao, enfatizando a oposio entre a relao de "siblingship" e a de afinidade e o modelo da famlia elementar deixa de ser o ncleo do parentesco. So muitos os tipos de relaes envolvidas, mas Lvi-Strauss "concentra sua ateno no conjunto muito mais restrito de alternativas disponveis para dois pares de oposies - o contraste entre irmo/irm e marido/mulher de um lado, e aquele entre 39

pai/filho e irmo da me/filho da irm de outro" (Leach, 1970: 107). O tomo do parentesco, portanto. Leach monta um quadro que revela uma "matriz de possibilidades" e afirma que para Lvi-Strauss essa matriz seria um sistema total de possibilidades e, como tal, um universal humano. Da ele conclui, ainda segundo Leach, que uma tal estrutura a forma mais elementar de parentesco que pode existir. Ou seja, a unidade de parentesco. Leach discorda de Lvi-Strauss, considerando seu argumento falacioso, j que ele confunde descendncia com filiao - o que conduziu a uma polmica bem conhecida que no precisa ser aqui exposta. Para Leach, e para os "descendentistas" britnicos (contra os quais Leach se voltara em Rethinking Anthropology) descendncia um princpio "jural", nos termos de Radcliffe-Brown, que regula a transmisso de direitos, enquanto filiao diz respeito aos laos entre filhos e pais. E disso derivaria outra fraqueza do modelo terico de Lvi-Strauss - a idia de que a proibio do incesto apenas o inverso da exogamia, ponto de partida de sua pretenso cientfica: estabelecer a generalizao a partir de particulares diversos - diversos, convm lembrar, como tambm para o Leach de Rethinking, no plano das oposies lgicas e das troca de sinais. Do avunculado Lvi-Strauss extraiu o tomo de parentesco, pela via da fonologia. Para Leach, o mrito de Lvi-Strauss, quanto ao avunculado, foi o de oferecer uma teoria geral aplicvel a qualquer sistema de parentesco unilinear. Todavia, critica Leach, o argumento de Lvi-Strauss pressupe a universalidade dos sistemas unilineares, o que no verdadeiro para as sociedades primitivas, do que resulta que "... seu grandioso floreio final - 'a relao avuncular, em sua forma mais geral, nada mais seno um corolrio, s vezes encoberto, vezes explcito do tabu do incesto' parece reduzido a 'nonsense'" (Leach, 1970: 110). Se o tratamento dado por Lvi-Strauss ao "problema do incesto" parece altamente duvidoso para Leach, o argumento relativo troca deriva diretamente de Mauss, e no entra em contradio com o funcionalismo britnico. A troca de mulheres um caso especial do processo de trocas que expressa a solidariedade do parentesco, notadamente da afinidade. "Os sistemas de casamento de diferentes sociedades so tratados como transformaes paradigmticas de uma lgica subjacente comum" (Leach, 1970: 112). Isto , Lvi-Strauss estaria procedendo "topologicamente", como recomendado por Leach em Rethinking. Lvi-Strauss teria incorrido no erro de considerar que a maioria das sociedades primitivas tm sistemas de descendncia unilinear. Contudo, na edio de 1967 das Estruturas Elementares Lvi-Strauss se justifica afirmando que seu livro limitado a estruturas elementares; por isso, deixa de lado os casos de "filiao indiferenciada". E afirma Leach que "... torna-se cada vez mais difcil compreender precisamente o que Lvi-Strauss entende por 'estruturas elementares'. ... a grande maioria do que geralmente se considera sociedades 'ultraprimitivas' no possuem sistemas de descendncia unilinear" (Leach, 1970: 113). Mas, preciso notar que por "estruturas elementares" Lvi-Strauss no quer dizer sociedades "ultraprimitivas". Basta considerar o caso Kachin, central para a formulao 40

terica do prprio Leach sobre estrutura social como modelo, alis, prxima de LviStrauss. A discusso de Lvi-Strauss sobre o casamento com a prima cruzada matrilateral teria levado a observaes tericas de grande significncia prtica. Assim, dessa regra, se obedecida, resultaria um encadeamento de linhagens numa aliana permanente de doadores e tomadores de mulheres. Todavia, resultaria tambm em relaes de hipergamia, do que ele extrai concluses menos aceitas: a change gnralis torna-se ento um princpio que explica a evoluo da sociedade primitiva igualitria para uma sociedade hierrquica de castas e classes. O empirismo britnico ressurge em Leach: "Lvi-Strauss parece inclinado a argumentar que se existem quaisquer fatos etnogrficos consistentes com sua teoria geral, isto seria em si mesmo suficiente para provar que, no essencial, a teoria geral correta, mas mesmo seus mais devotados seguidores dificilmente aceitariam esse tipo de proposio. Em outra ocasio Lvi-Strauss afirma que a superioridade de seu mtodo demonstrada pelo fato de que uma multiplicidade de tipos e subtipos da sociedade humana reduzida a 'uns poucos princpios bsicos e significativos' (Mythologiques I, p. 127), mas ele se esquece de ressaltar que a vasta maioria das sociedades humanas no so de forma alguma cobertas por tais princpios bsicos e significativos!" (Leach, 1970: 118; grifos do autor). E Leach conclui seu ensaio crtico com o habitual sarcasmo: "... o produto final [da teoria levistraussiana] em larga medida falacioso, mas mesmo o estudo de falcias pode se revelar compensador" (Leach, 1970: 120). Rethinking Anthropology foi publicado em 1959. Radcliffe-Brown havia falecido em 1955. O trono estava vago. O livro Claude Lvi-Strauss foi publicado em 1970, quando um campo maior atraa Leach. Leach faleceu em 1989. Lvi-Strauss continua vivo.

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