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Histrico da Educao a Distncia Moore e Kearsley (1996, p.

1) afirmam que o conceito fundamental da Educao a Distncia simples: alunos e professores esto separados pela distncia e algumas vezes tambm pelo tempo. Partindo desta premissa, pode-se afirmar que a ED est vinculada mdia, ao meio de comunicao. A primeira alternativa que permitiu as pessoas comunicarem-se sem estarem face a face foi a escrita. Devido a isto Landim (1997) sugere que as mensagens trocadas pelos cristos para difundir a palavra de Deus so a origem da comunicao educativa, por intermdio da escrita, com o objetivo de propiciar aprendizagem a discpulos fisicamente. Alves (1994, p.9) compartilha em parte da opinio de Landim, ao defender a tese que a Educao a Distncia iniciou com a inveno da imprensa, porque antes de Guttenberg "os livros, copiados manualmente, eram carssimos e portanto inacessveis plebe, razo pela qual os mestres eram tratados como integrantes da Corte. Detinham o conhecimento, ou melhor, os documentos escritos, que eram desde o sculo V a.C. feitos pelos escribas." Dentro da evoluo da comunicao baseada na escrita, outro marco importante foi a criao em 1840, na Inglaterra, do Penny Post, (Moore e Kearsley, 1996, p.21 e Mattelart 1994, p. 21) que entregava correspondncia, independente da distncia, ao custo de 1 penny, o equivalente a 10 centavos. Embora Landim (1997, p. 2) mencione um anncio da Gazeta de Boston de 1728 que oferecia material para ensino e tutoria por correspondncia e Alves (1994, p.9) considere como a primeira experincia de ED um curso de contabilidade na Sucia em 1833. Moore e Kearsley (1996, p. 20) destacam que o estudo em casa se tornou interativo com o desenvolvimento de servios de correio baratos e confiveis que permitiam aos alunos se corresponder com seus instrutores. A partir desta estrutura - barateamento de material impresso e dos correios - cada vez mais cursos foram surgindo no mundo inteiro, sendo que Moore e Kearsley (1996, p. 20) destacam um novo momento importante, quando "a respeitabilidade da academia na formatao de cursos por correspondncia foi formalmente reconhecida quando o estado de Nova Iorque autorizou o Chatauqua Institute em 1883 a conferir diplomas atravs deste mtodo". Alves (1994, p. 10) menciona a Illinois Wesleyan University como a primeira Universidade Aberta no mundo, tendo iniciado em 1874 cursos por correspondncia. Landim (1997, p. 2) considera que a "primeira instituio a fornecer cursos por correspondncia foi a Sociedade de Lnguas Modernas, em Berlim, que em 1856 iniciou cursos de francs por correspondncia". Em 1938, na cidade de Vitria, no Canad realizou-se a Primeira Conferncia Internacional sobre Educao por Correspondncia (Landim ,1997) e mais e mais pases foram adotando a ED, frica do Sul e Canad, em 1946; Japo, em 1951; Blgica, em 1959; ndia, em 1962; Frana, em 1963, Espanha, em 1968; Inglaterra, em 1969; Venezuela e Costa Rica, em 1977. Alves (1994) afirma que existe, nos dias de hoje, ED em praticamente quase todo o mundo, tanto em naes industrializadas, como tambm em pases em desenvolvimento. Mesmo que possa haver divergncias quanto primeira instituio e ao primeiro curso a distncia, a bibliografia unnime quanto importncia da Open University da Inglaterra, criada em 1969 como um marco e um modelo de sucesso, que tem atuao destacada at hoje (Alves, 1994; Moore e Kearsley, 1996, Landim, 1997, Nunes, 1992, Holmberg, 1981, Preti, 1996). A novidade, segundo Alves (1994 p.32) foi o

"uso integrado de material impresso, rdio e Televiso (atravs de um acordo com a BBC) e de contato pessoal, atravs de centros de atendimento espalhados no pas, o fato dos alunos no necessitarem apresentar certificado de formao escolar anterior (ter 21 anos suficiente para ingressar na universidade) e o alto nvel dos cursos". A evoluo da ED mencionada por Moore e Kearsley (1996), identifica a existncia de 3 geraes: Tabela 2: As geraes de ensino a distncia

EAD online de qualidade investe muito mais em recursos humanos preciso olhar com certa desconfiana algumas iniciativas que tratam a educao online como se fosse ou apenas mais uma outra maneira de se fazer Educao a Distncia, ou apenas a mera transposio da velha sala de aulas para o mundo virtual. Especialmente aquelas iniciativas que pensam ser isto uma questo de se desenvolver apenas o hardware, a conectividade ou o software especializados para Educao a Distncia via Internet. Muitos recursos vm sendo investidos nestes elementos - e

realmente importante que continuem sendo investidos. Mas fazer isto no TODO o investimento necessrio e nem O MAIS IMPORTANTE investimento. O momento atual exige investimentos pesados em PEOPLEWARE, isto , em recursos humanos para a educao online. Nosso pas ocupa posio de destaque no campo da infra-estrutura de comunicao de dados para suporte a projetos de Educao a Distncia via Internet. Temos empresas que hoje exportam software para educao online para o mundo inteiro. Mas ainda estamos muito aqum de nossas necessidades em peopleware, em professores e alunos capazes de ensinar e aprender online. Esta a maior dificuldade enfrentada hoje no desenvolvimento de programas de educao online. No faltam mquinas, no faltam programas, no faltam conexes. E onde falta, s comprar e instalar. No caro, pelo contrrio, cada vez mais barato. O que falta mesmo gente capacitada e especializada em educao online... por isto que no podemos nos iludir com falsas promessas: EAD online DE QUALIDADE no nem to barato e nem to lucrativo quanto muitos imaginam. A EAD convencional investe no desenvolvimento, reproduo e distribuio de material e na atuao da tutoria - um investimento muito maior nos primeiros que na segunda. E baseia sua economia no ganho em escala, isto , na possibilidade de empregar este material, com o suporte de uma tutoria, em um nmero grande de alunos. Em toda parte, porm, este modelo comea a viver sua crise pois a possibilidade do ganho em escala est diminuindo, no por causa de uma retrao de mercado, pelo contrrio: o nmero de alunos somente tende a aumentar. o tempo de vida til do material didtico que s tende a diminuir em todos os campos do saber, pela obsolescncia acelerada da informao e do conhecimento. Porm, EAD online DE QUALIDADE investe muito mais em recursos humanos. Os custos de reproduo e distribuio de material digital so infinitamente menores que os do material impresso. Mas os custos docentes so crescentes, pois EAD online DE QUALIDADE, ao contrrio do que muitos pensam, no prescinde do professor. Simplesmente no possvel fazer EAD online DE QUALIDADE com uma pequena equipe de tutores cobrando exerccios e tarefas de milhares de estudantes e confiando na automatizao de rotinas didticas via software. Isto seria apenas uma inadequada e equivocada transposio do modelo convencional de EAD para o novo meio, ignorando justamente a novidade deste meio. Educao online DE QUALIDADE requer muitas horas/aula de educadores online capazes, especializados em animao de comunidades virtuais de aprendizagem colaborativa. E isto no barato - e nem pode ser... Estamos vivendo um momento fecundo da Histria, de mudana de paradigmas, inclusive na educao. Estas mudanas so mais profundas que uma simples troca do vdeo pelo CD-ROM ou da pgina impressa pela home-page. O momento atual exige clareza nesta percepo. Jesus Cristo j dizia que "no se pe vinho novo em odres velhos pois o vinho novo romper os odres, entornar-se- o vinho e os odres se estragaro; pelo contrrio, vinho novo deve ser posto em odres novos" (Lucas 5:37). O vinho novo da Educao a Distncia via Internet no pode ser posto nos velhos odres dos modelos que esto em crise aqui e em todo o mundo; tem que ser posto nos odres novos de um novo paradigma educacional aberto para uma nova sociedade, uma nova economia, uma nova cultura. EAD no um"fast-food"

As tecnologias interativas, sobretudo, vm evidenciando, na educao a distncia, o que deveria ser o cerne de qualquer processo de educao: a interao e a interlocuo entre todos os que esto envolvidos nesse processo. Na medida em que avanam as tecnologias de comunicao virtual (que conectam pessoas que esto distantes em termos presenciais) - como a Internet, telecomunicaes, videoconferncia, redes de alta velocidade - o conceito de presencialidade tambm se altera. Poderemos ter professores externos compartilhando determinadas aulas, um professor de fora "entrando", com sua imagem e voz, na aula de outro professor... Haver, assim, um intercmbio maior de saberes, possibilitando que cada professor colabore, com seus conhecimentos especficos, no processo de construo do conhecimento, muitas vezes a distncia. O conceito de curso, de aula tambm muda. Hoje, ainda entendemos por aula um espao e um tempo determinados. Mas, esse tempo e esse espao, cada vez mais, sero flexveis. O professor continuar "dando aula", e enriquecer esse processo com as possibilidades que as tecnologias interativas proporcionam: para receber e responder mensagens dos alunos, criar listas de discusso e alimentar continuamente os debates e pesquisas com textos, pginas da Internet, at mesmo fora do horrio especfico da aula. H uma possibilidade cada vez mais acentuada de estarmos todos presentes em muitos tempos e espaos diferentes. Assim, tanto professores quanto alunos estaro motivados, entendendo "aula" como pesquisa e intercmbio. Nesse processo, o papel do professor vem sendo redimensionado e cada vez mais ele se torna um supervisor, um animador, um incentivador dos alunos na instigante aventura do conhecimento. As crianas, pela especificidade de suas necessidades de desenvolvimento e socializao, no podem prescindir do contato fsico, da interao. Mas nos cursos mdios e superiores, o virtual, provavelmente, superar o presencial. Haver, ento, uma grande reorganizao das escolas. Edifcios menores. Menos salas de aula e mais salas ambiente, salas de pesquisa, de encontro, interconectadas. A casa e o escritrio sero, tambm, lugares importantes de aprendizagem. Poderemos tambm oferecer cursos predominantemente presenciais e outros predominantemente virtuais. Isso depender da rea de conhecimento, das necessidades concretas do currculo ou para aproveitar melhor especialistas de outras instituies, que seria difcil contratar. Estamos numa fase de transio na educao a distncia. Muitas organizaes esto se limitando a transpor para o virtual adaptaes do ensino presencial (aula multiplicada ou disponibilizada). H um predomnio de interao virtual fria (formulrios, rotinas, provas, e-mail) e alguma interao on line (pessoas conectadas ao mesmo tempo, em lugares diferentes). Apesar disso, j perceptvel que comeamos a passar dos modelos predominantemente individuais para os grupais na educao a distncia. Das mdias unidirecionais, como o jornal, a televiso e o rdio, caminhamos para mdias mais interativas e mesmo os meios de comunicao tradicionais buscam novas formas de interao. Da comunicao off line estamos evoluindo para um mix de comunicao off e on line (em tempo real). Educao a distncia no um "fast-food" em que o aluno se serve de algo pronto. uma prtica que

permite um equilbrio entre as necessidades e habilidades individuais e as do grupo - de forma presencial e virtual. Nessa perspectiva, possvel avanar rapidamente, trocar experincias, esclarecer dvidas e inferir resultados. De agora em diante, as prticas educativas, cada vez mais, vo combinar cursos presenciais com virtuais, uma parte dos cursos presenciais ser feita virtualmente, uma parte dos cursos a distncia ser feita de forma presencial ou virtual-presencial, ou seja, vendo-nos e ouvindo-nos, intercalando perodos de pesquisa individual com outros de pesquisa e comunicao conjunta. Alguns cursos poderemos faz-los sozinhos, com a orientao virtual de um tutor, e em outros ser importante compartilhar vivncias, experincias, idias. A Internet est caminhando para ser audiovisual, para transmisso em tempo real de som e imagem (tecnologias streaming, que permitem ver o professor numa tela, acompanhar o resumo do que fala e fazer perguntas ou comentrios). Cada vez ser mais fcil fazer integraes mais profundas entre TV e WEB (a parte da Internet que nos permite navegar, fazer pesquisas...). Enquanto assiste a determinado programa, o telespectador comea a poder acessar simultaneamente s informaes que achar interessantes sobre o programa, acessando ao site da programadora na Internet ou outros bancos de dados. As possibilidades educacionais que se abrem so fantsticas. Com o alargamento da banda de transmisso, como acontece na TV a cabo, torna-se mais fcil poder ver-nos e ouvir-nos a distncia. Muitos cursos podero ser realizados a distncia com som e imagem, principalmente cursos de atualizao, de extenso. As possibilidades de interao sero diretamente proporcionais ao nmero de No paradigma hegemnico da educao presencial ou a distncia at alguns poucos anos atrs, sabemos que o ensino era priorizado em relao aprendizagem. O sistema educacional colocava desafios que freqentemente se limitavam ao seguimento de programas de ensino previamente estabelecidos, com pouca possibilidade de interferncia criativa e

crtica dos alunos e mesmo dos professores. O ensino era de massa, como a produo nas indstrias. O aluno era padro, como um hamburger do MacDonalds. A sala de aula era cognitivamente to desestimulante aos alunos quanto a superfcie de Pluto para uma bactria. O esteretipo de professor nesse paradigma algum l na frente "dando" aula para uma turma de alunos relativamente pouco interessados em qualquer coisa que fosse alm dos quesitos de avaliao formal. Nessa educao, o aluno era mais objeto que sujeito, o professor era mais vtima que autor, o ambiente de aprendizagem mais uma limitao que uma libertao. Ao professor cabia organizar e distribuir informaes e tarefas. Dos alunos esperava-se especialmente disciplina, obedincia e passividade. O ritmo e o fluxo de interaes, fundamentais aos processos de aprendizagem, eram majoritariamente controlados pelo professor, limitado ainda pelo sinal a cada cinqenta minutos. As reaes a esse modelo j comearam h algum tempo, mas no entanto ainda so poucas e ainda confusas. H, ainda, uma enorme distncia entre discurso e prtica. pesada a herana do antigo paradigma que paira sob nossas cabeas, um legado que levar geraes para ser ressignificado. Como sabemos, as demandas de aprendizagem aumentaram e esto mais exigentes. H muito o que aprender, de modo mais profundo e em menos tempo do que cabe em uma vida comum. Temos que aprender e tambm que desaprender. H muita informao e tantas oportunidades quanto riscos. Temos que ser seletivos em nossas vidas e saber escolher os caminhos que conduzem ao nosso interesse e avaliar as conseqncias dessa escolha. Seria ingnuo esperar que sistemas centralizados de organizao e gesto de processos de ensino possam atender a nossas cada vez mais mltiplas, reais e especficas necessidades. impensvel que esses sistemas centralizados possam optar por ns melhor do que ns mesmos, a cada n de nossos infindveis trajetos de aprendizagens. Est em curso o desenvolvimento de conceitos e instrumentos que viabilizam que o sujeito que aprende passe a controlar seu processo de aprendizagem, seguindo caminhos no padronizados, eventualmente nicos, que considerem o background pessoal, contexto de vida, interesse, caractersticas cognitivas e de personalidade, alm de suas possibilidades objetivas. Esses caminhos de aprendizagem traados pelo sujeito tero convergncias momentneas com os caminhos de outros aprendizes, momento em que as interaes sero necessrias, possveis e certamente intensas. Est clara a falncia dos paradigmas anteriores de ensino, pois eles no atendem s necessidades humanas em nosso novo meio de existncia e tampouco aproveitam as possibilidades que se colocam com potencial transformador. Ento, chegamos a uma nova concepo, na qual essas novas necessidades de aprender podem ser atendidas pelo inusitado aparelhamento dos ambientes humanos para esse fim. Ser inevitvel, assim, que o conceito de escola seja, em breve, significativamente diferente do que hoje. Em breve, muito breve!

E assim tambm ser com os conceitos de aula, de presena, de desempenho, de professor, de aluno, de turma... O professor organizador e transmissor est tendo seu papel discutido, e ser reconstrudo como j so diversos outros profissionais, de mdicos a metalrgicos. O professor passou a ser um tremendo improvisador naquilo que no deveria improvisar e um burocrata naquilo em que precisava criar e criticar. A educao mecanizada esgotou-se enquanto modelo capaz de atender s necessidades da comunidade humana e j comeamos a presenciar o surgimento de novos conceitos. As tecnologias de informao e comunicao, no entanto, nada podem fazer em relao qualidade de suas aplicaes, e notvel como facilmente so incorporadas de modo a acomodar os velhos paradigmas ao invs de question-los. Por isso, importante perceber que a mudana viabilizada pela tecnologia s ser efetivada caso haja gente, muita gente, com capacidade de ousar e inovar, de fundamentar seus passos e socializar os caminhos. Tecnologia no mquina; tecnologia saber-fazer, coisa que as mquinas podem at incorporar, mas sem crtica e, certamente, sem inventividade. O germe das transformaes j comea a se multiplicar e a buscar nichos institucionais que sustentem as inovaes. Um nmero cada vez maior de instituies e profissionais de ensino se dedicam a estruturar ambientes onde floresa um novo paradigma de ensino e de aprendizagem. clara a tendncia de utilizao das novas tecnologias de informao e comunicao como ampliao dos espaos presenciais de aprendizagem ou, ao menos, como elemento desestabilizador da mesmice. estimulante perceber a frentica movimentao no sentido de se desenvolver processos de produo de ambientes virtuais de aprendizagem. Nestes espaos que se criam com a ajuda das novas tecnologias, o professor ser um membro de uma equipe de profissionais que arquitetam um ambiente ergonmico, intenso, denso e motivador para a aprendizagem. Far parte de uma equipe que atuar nesse ambiente como especialistas, assessores, consultores e mediadores dos diversos tipos de interaes que proporcionam a aprendizagem. Novo professor e novo aluno A EAD via Internet pode ajudar a EAD em geral a superar uma de suas maiores barreiras, a da manuteno da motivao do estudante. Uma das maiores dificuldades da EAD convencional est no chamado "isolamento" do estudante, que no conta com o apoio e o estmulo de um grupo de pessoas que esto nas mesmas condies que ele, aprendendo as mesmas coisas e ajudando-se mutuamente a vencer dificuldades neste aprendizado, em outras palavras, uma "turma". No caso da teleducao isto vem sendo enfrentado atravs da organizao de grupos locais de alunos reunidos em telessalas, mas nem sempre possvel reunir um grupo que se encontre num mesmo lugar na mesma hora - condio sine qua non para o funcionamento de uma telessala. No caso do ensino por correspondncia, tenta-se vencer esta dificuldade atravs do trabalho de auxiliares, os chamados "tutores", que "vo atrs" do aluno quando este passa muito tempo sem dar notcias ou sem cumprir alguma tarefa, mas por mais

atencioso que um tutor seja muito difcil que um apenas consiga manter o estudante motivado por muito tempo. Ora, com a Internet, pode-se organizar os alunos em turmas, tal como no ensino presencial, e isto certamente tem reflexos positivos sobre a motivao do estudante. Na verdade, assim como a Educao a Distncia convencional exigiu o desenvolvimento de uma pedagogia especfica, a educao online exige o desenvolvimento de um modelo pedaggico especfico. construo deste modelo que estamos hoje assistindo. Ainda h muito a se criar, experimentar e corrigir neste campo desafiador de constituio de uma pedagogia online. Mas hoje h razovel consenso em torno do fato de que esta pedagogia deve estar atenta aos seguintes aspectos: 1. Hoje, cada vez mais so exigidos profissionais e cidados capazes de trabalhar em grupo, interagindo em equipes reais ou virtuais. 2. Cada vez mais trabalhar e aprender se tornam uma s coisa, e como trabalhar se torna cada vez mais algo que se faz em equipe, aprender trabalhando se faz cada vez mais em grupo. 3. Mais do que o sujeito "autnomo", "autodidata", a sociedade hoje requer um sujeito que saiba contribuir para o aprendizado do grupo de pessoas do qual ele faz parte, quer ensinando, quer mobilizando, respondendo ou perguntando. a inteligncia coletiva do grupo que se deseja pr em funcionamento, a combinao de competncias distribudas entre seus integrantes, mais do que a genialidade de um s. 4. Dentro deste quadro, aprender a aprender colaborativamente mais importante do que aprender a aprender sozinho, por conta prpria. Co-laborar, mais do que simplesmente laborar. 5. Tambm dentro deste quadro, os papis de professor e aluno se modificam profundamente. O aluno deixa de ser visto como mero receptor de informaes ou assimilador de contedos a serem reproduzidos em testes ou exerccios. O professor deixa de ser um provedor de informaes ou um organizador de atividades para a aprendizagem do aluno. Aluno e professor passam a ser companheiros de comunidade de aprendizagem, o professor com uma funo de liderana, de "animao" no sentido mais literal da palavra, de despertar a "alma" da comunidade. E nisto apoiado e acompanhado por seus alunos, que tambm se animam uns aos outros, procurando todos o crescimento de todos. Como se v, so desafios grandes que exigem um grande esforo. Em primeiro lugar, um grande esforo para aprender a ser um aluno online. Isto no a mesma coisa que ser um aluno convencional e tambm no se confunde com o aprendizado operacional de novas tecnologias. Ser um aluno online mais do que aprender a surfar na Internet ou usar o correio eletrnico. ser capaz de atender s demandas dos novos ambientes online de aprendizagem, ser capaz de se perceber como parte de uma comunidade virtual de aprendizagem colaborativa e desempenhar o novo papel a ele reservado nesta comunidade. Em segundo lugar, exige o esforo por parte do professor de tornar-se um professor online. Mais uma vez, aqui tambm isto no se confunde com o aprendizado operacional de novas tecnologias. No se trata apenas de ensinar o professor a "mexer com o computador", navegar na web ou usar o e-mail. Assim como aprender a usar o quadro e o giz no faz de ningum um professor convencional, aprender a usar computador, perifricos e software no faz de ningum um professor online. Professor online

precisa ser antes de mais nada convertido a uma nova pedagogia. No apenas mais um novo meio no qual ele tem que aprender a se movimentar, mas uma nova proposta pedaggica que ele tem que ajudar a criar com sua prtica educacional. Assumir o papel de companheiro, liderana, animador comunitrio algo bem diferente do que tem sido sua atividade na educao convencional. Seu grande talento se dever concentrar no apenas no domnio de um contedo ou de tcnicas didticas, mas na capacidade de mobilizar a comunidade de aprendizes em torno da sua prpria aprendizagem, de fomentar o debate, manter o clima para a ajuda mtua, incentivar cada um a se tornar responsvel pela motivao de todo o grupo. Este novo aluno e este novo professor ainda no existem. Precisam ser criados e, depois de criados, aperfeioados continuamente nesta nova rea de prtica educativa. No se faz isto de um dia para o outro. O QUE EDUCAO A DISTNCIA Educao a distncia o processo de ensino-aprendizagem, mediado por tecnologias, no qual professores e alunos esto separados espacial e/ou temporalmente. Apesar de no estarem juntos, de maneira presencial, eles podem estar conectados, interligados por tecnologias, principalmente as telemticas, como a Internet. Mas tambm podem ser utilizados o correio, o rdio, a televiso, o vdeo, o CD-ROM, o telefone, o fax e tecnologias semelhantes. Na expresso "ensino a distncia" a nfase dada ao papel do professor (como algum que ensina a distncia). Preferimos a palavra "educao", que mais abrangente, embora nenhuma das expresses seja perfeitamente adequada. Hoje, temos a educao presencial, semipresencial (parte presencial/parte virtual ou a distncia) e educao a distncia (ou virtual). A presencial a dos cursos regulares, em qualquer nvel, nos quais professores e alunos se encontram sempre num local fsico, chamado sala de aula. o ensino convencional. A semipresencial acontece uma parte na sala de aula e outra parte a distncia, atravs de tecnologias. A educao a distncia pode ter ou no momentos presenciais, mas acontece fundamentalmente com professores e alunos separados fisicamente no espao e/ou no tempo, mas podendo estar juntos atravs de tecnologias de comunicao. Outro conceito importante o de educao contnua ou continuada, que se d no processo de formao constante, de aprender sempre, de aprender em servio, juntando teoria e prtica, refletindo sobre a prpria experincia, ampliando-a com novas informaes e relaes. A educao a distncia pode ser feita nos mesmos nveis que o ensino regular. No Ensino Fundamental, Mdio, Superior e na Ps-graduao. mais adequada para a educao de adultos, principalmente para aqueles que j tm experincia consolidada de aprendizagem individual e de pesquisa, como acontece no ensino de ps-graduao e tambm no de graduao. H modelos exclusivos de instituies de educao a distncia, que s oferecem programas nessa modalidade, como a Open University da Inglaterra ou a Universidade Nacional a Distncia da Espanha. A maior parte das instituies que oferecem cursos a distncia tambm o fazem no ensino presencial. Esse o modelo atual predominante no Brasil.

Conceitos e Fundamentos Segundo Moore e Kearsley, (1996, p. 206) a definio mais citada de educao a distncia a criada por Desmond Keegan em 1980 que, baseando-se na definio do prprio Moore de 1972: O ensino a distncia o tipo de mtodo de instruo em que as condutas docentes acontecem parte das discentes, de tal maneira que a comunicao entre o professor e o aluno se possa realizar mediante textos impressos, por meios eletrnicos, mecnicos ou por outras tcnicas .(Nunes, 1992). Na definio de Otto Peters realizada em 1973: Educao/Ensino a Distncia (Fernunterricht) um mtodo racional de partilhar conhecimento, habilidades e atitudes, atravs da aplicao da diviso do trabalho e de princpios organizacionais, tanto quanto pelo uso extensivo de meios de comunicao, especialmente para o propsito de reproduzir materiais tcnicos de alta qualidade, os quais tornam possvel instruir um grande nmero de estudantes ao mesmo tempo, enquanto esses materiais durarem. uma forma industrializada de ensinar e aprender. (Nunes, 1992) E na definio de Holmberg de 1977 : O termo "educao a distncia" esconde-se sob vrias formas de estudo, nos vrios nveis que no esto sob a contnua e imediata superviso de tutores presentes com seus alunos nas salas de leitura ou no mesmo local. A educao a distncia se beneficia do planejamento, direo e instruo da organizao do ensino. (Nunes, 1992) Concluindo que seis (6) elementos so essenciais para uma definio clara (Moore e Kearsley, 1996, p.206): 1. Separao entre estudante e professor; 2. Influncia de uma organizao educacional, especialmente no planejamento e preparao dos materiais de aprendizado; 3. Uso de meios tcnicos - mdia; 4. Providncias para comunicao em duas vias; 5. Possibilidade de seminrios (presenciais) ocasionais. 6. Participao na forma mais industrial de Educao. A definio de Moore e Kearsley em 1996 difere daquela de 1973, mencionando a importncia de meios de comunicao eletrnicos e a estrutura organizacional e administrativa especfica (Moore e Kearsley, 1996, p.2): Educao a Distncia o aprendizado planejado que normalmente ocorre em lugar diverso do professor e como conseqncia requer tcnicas especiais de planejamento de curso, tcnicas instrucionais especiais, mtodos especiais de comunicao, eletrnicos ou outros, bem como estrutura organizacional e administrativa especfica. Peacock (1996), define mais simplesmente como "os estudantes no necessariamente devem estar fisicamente no mesmo lugar, ou participarem todos ao mesmo tempo". Para Garcia Aretio a Educao a Distncia um sistema tecnolgico de comunicao bidirecional que pode ser massivo e que substitui a interao pessoal na sala de aula entre professor e aluno como meio preferencial de ensino pela ao sistemtica e conjunta de diversos recursos didticos e o apoio de uma organizao e tutoria que propiciam uma aprendizagem independente e flexvel. Preti (1996) comenta a definio de Garcia Aretio, destacando os elementos:

a distncia fsica professor-aluno: a presena fsica do professor ou do tutor, isto do interlocutor, da pessoa com quem o estudante vai dialogar no necessria e indispensvel para que se d a aprendizagem. Ela se d de outra maneira, "virtualmente"; de estudo individualizado e independente: reconhece-se a capacidade do estudante de construir seu caminho, seu conhecimento por ele mesmo, de se tornar autodidata, ator e autor de suas prticas e reflexes;

um processo de ensino-aprendizagem mediatizado: a ED deve oferecer suportes e estruturar um sistema que viabilizem e incentivem a autonomia dos estudantes nos processos de aprendizagem. o uso de tecnologias: os recursos tcnicos de comunicao, que hoje tm alcanado um avano espetacular (correio, rdio, TV audiocassete, hipermdia interativa, Internet), permitem romper com as barreiras das distncias, das dificuldades de acesso educao e dos problemas de aprendizagem por parte dos alunos que estudam individualmente, mas no isolados e sozinhos. Oferecem possibilidades de se estimular e motivar o estudante, de armazenamento e divulgao de dados, de acesso s informaes mais distantes e com uma rapidez incrvel. a comunicao bidirecional: o estudante no mero receptor de informaes, de mensagens; apesar da distncia, busca-se estabelecer relaes dialogais, criativas, crticas e participativas.

Segundo a Universidade de Wisconsin, Continuing Education Extension (Tripathi, 1997) Educao a Distncia definido como uma experincia de ensino/aprendizagem planejada que usa um grande espectro de tecnologias para alcanar os alunos a distncia e desenhado para encorajar a interao com os alunos e a comprovar o aprendizado. A University of Maryland System Institute for Distance Education (Tripathi, 1997) define o termo Educao a Distncia como uma variedade de modelos educacionais que tem em comum a separao fsica entre os professores e alguns ou todos os estudantes. A Universidade de Idaho define ED: No seu nvel mais bsico, Educao a Distncia ocorre quando o professor e os alunos esto separados por distncia fsica, e a tecnologia (voz, vdeo, dados e impressos), freqentemente associada com comunicao presencial usada como elemento de ligao para suprir a distncia. Definio do Engineering Outrech da University of Idaho, do Guia: Distance Education at a Glance. (Tripathi, 1997) Usando estas definies, o autor selecionou trs critrios bsicos para definir Educao a Distncia:

Separao entre o professor e os alunos durante a maior parte do processo instrucional; O uso de mdias instrucionais para unir professor e alunos; A viabilidade de comunicao em duas vias entre professor e alunos.

Landim (1997), analisando 21 definies, formuladas entre 1967 e 1994, apresenta as seguintes caractersticas, com os percentuais de incidncia de cada uma: Tabela 1: Caracterstica conceituais da educao a distncia CARACTERSTICAS CONCEITUAIS DA EDUCAO A DISTNCIA Incidncia em % Separao professor-aluno 95 Meios tcnicos 80 Organizao (apoio-tutoria) 62 Aprendizagem independente 62 Comunicao bidirecional 35 Enfoque tecnolgico 38 Comunicao massiva 30 Procedimentos industriais 15 Fonte: LANDIM, p. 30 Comparando os requisitos apontados por Tripathi com as 4 caractersticas com maior incidncia selecionadas por Landim, pode-se construir um quadro muito semelhante, sendo que os itens 3 e 4 podem ser condensados no terceiro item da lista de Tripathi.

A definio apresentada pela legislao brasileira contempla todas os itens necessrios mencionados por Landim e Tripathi no seu artigo 1. Educao a Distncia uma forma de ensino que possibilita a auto-aprendizagem, com a mediao de recursos didticos sistematicamente organizados, apresentados em diferentes suportes de informao, utilizados isoladamente ou combinados, e veiculados pelos diversos meios de comunicao. (Dirio Oficial da Unio decreto n.. 2.494, de 10 de fevereiro de 1998) Analisando as diferentes definies de Educao a Distncia, verifica-se que cada uma corresponde a um contexto e/ou uma instituio. A validade de cada uma depende do quanto representem o significado de seu trabalho junto aos alunos e a comunidade onde atuam. Rosngela Schwarz Rodrigues Trechos de Dissertao de Mestrado Florianpolis, maio de 1998 Universidade Federal de Santa Catarina EAD antes e depois da Internet A aplicao de novas tecnologias na Educao a Distncia (EAD), especialmente aquelas ligadas Internet, vem modificando o panorama dentro deste campo de tal modo que seguramente podemos falar de uma EAD antes e depois da Internet. Antes da Internet tnhamos uma EAD que utilizava apenas tecnologias de comunicao de um-para-muitos (rdio, TV) ou de um-para-um (ensino por correspondncia). Via Internet temos as trs possibilidades de comunicao reunidas numa s mdia: um-para-muitos, um-para-um e, sobretudo, muitos-para-muitos. esta possibilidade de interao ampla que confere EAD via Internet um outro status e vem levando a sociedade a olhar para ela de uma maneira diferente daquela com que olha outras formas de EAD. Durante muito tempo educao a distncia foi considerada, para usar as palavras do filsofo francs Pierre Lvy, uma espcie de "estepe" do ensino, utilizada principalmente quando outras modalidades de educao falhavam. Se o sistema educacional convencional falhava em proporcionar escolaridade mnima a uma parcela significativa da populao, ento a educao a distncia era chamada para suprir esta lacuna. Com isto, a sociedade se acostumou a olhar para a EAD como uma educao "de segunda categoria", a ser utilizada especialmente por aqueles que no tiveram oportunidade de uma educao presencial convencional. A linguagem e o formato dos programas de EAD por meio do rdio e da televiso mostravam que eles estavam dirigidos para uma parcela economicamente desfavorecida da sociedade, muitas vezes excluda do sistema educacional. De repente, chega a Internet e os congressos e encontros de Educao a Distncia lotam de gente interessada em conhecer as novas tecnologias a ela aplicadas. Jornais e revistas comeam a dar destaque a projetos de escolas e universidades virtuais. E isto no um fenmeno isolado, brasileiro. Mundialmente as melhores e mais caras universidades comeam a montar seus campi virtuais e a oferecer Educao a Distncia via Internet. De um lado est o "charme" e o apelo da novidade: hoje tudo o que envolve Internet chama a ateno. De outro lado h a percepo clara de que estamos diante de uma tecnologia que permite coisas impensveis em outras modalidades que utilizam outras tecnologias, como, por exemplo, a formao de comunidades virtuais de aprendizagem colaborativa, isto , comunidades compostas por pessoas que esto em diversas partes do mundo e que interagem todas com todas sem que necessariamente estejam

juntas ou conectadas na mesma hora e no mesmo lugar - em modo assncrono, como dizem os especialistas. Uma mensagem pode ser enviada num determinado horrio para um grupo de 30 ou 40 pessoas que a lero cada uma num horrio diferente e a ela reagiro tambm cada uma no seu tempo, sustentando-se um debate por dias seguidos. Via Internet pode-se experimentar aprender junto com outros, interagindo com muitos, independente do tempo e do lugar de cada um. Trechos de Panoroma atual da Educao a Distncia no Brasi