EDMUND

LEACH

,

AS IDEIAS DE'
I

.LEVI-STRAUSS
Tradução de
ÁLVARO CABRAL

EDITORA

CULTRIX

SÃO PAULO

" edição A primeira edição deste livro foi co-editada com Editora da Universidade de São Paulo a 1. 01 110 Um il r. f·llll'il Furtado. O Homem Ostras. 7. ttrmll . S. dirigida por Frank Kermode Copyright © Edmund Leach. fone 278-4811. nt» " ". I propri dade literária desta tradução 111I1'1. 11 f' . 2.Título do original: LÉVI-STRAUSS Publicado na série Fontana M odern M asters. 4. 3. 648. 5. 6. Paulo. Salmão Defumado e Queijo Stilton O Animal Humano e Seus Símbolos A Estrutura do Mito Palavras e Coisas As Estruturas Elementares do Parentesco "Máquinas Para a Supressão do Tempo" 9 23 37 53 79 89 105 113 115 118 119 Notas Referências Leituras Adicionais Agradecimentos MCMLXXVII Direitos de tradução para a língua portuguesa adquiridos com exclusividade pela Itll' (:0111 '1"' • EDITORA CUL TRIX LTDA. 1970 íNDICE 2.

tanto na Grã-Bretanha como nos Estados Unidos. O protótipo da segunda espécie foi Bronislaw Malinowski (1884-1942). Claude Lévi-Strauss é um antropólogo social na tradição de Frazer mas não ao seu estilo. é. Professor de Antropologia Social no de France. A maior parte dos que atualmente se intitulam antropólogos sociais. numa única e minúscula aldeia da longínqua Melanésia. O HOMEM Collêge Claude Lévi-Strauss. são antropólogos no estilo e tradição de Malinowski. Malinowski estava mais interessado nas diferenças entre culturas humanas do que em sua semelhança global. autor de The Golden Bough (O Ramo Dourado). do berço à sepultura. por opinião unânime. de um modo geral. num período de quatro anos. Era um homem de monumental erudição que não tinha um conhecimento direto da vida dos povos primitivos a cujo respeito escreveu. O seu propósito era mostrar como essa exótica comunidade "funcionava" como um sistema social e como os seus membros individuais viviam suas vidas. afirmam ser "funcionalistas". o qual passou a maior parte de sua vida acadêmica analisando os resultados das pesquisas que pessoalmente realizara. nascido na Polônia mas naturalizado inglês.1. mas os especialistas que a si próprios se intitulam antropólogos sociais são de duas espécies. A sua preocupação básica consiste em 9 . Em contraste. o mais notável expoente dessa particular atividade acadêmica que pode ser encontrada em qualquer parte. Frazer esperava descobrir verdades fundamentais sobre a natureza da psicologia humana comparando os detalhes da cultura humana num mundo observado em vasta escala. fora do mundo de fala inglesa. O protótipo da primeira espécie foi Sir James Frazer (1854-1941).

os métodos "estruturalistas" de Lévi-Strauss para esclarecer características particulares de determinados sistemas culturais. segundo. no fundo. da teologia e da arte. O seu renome junto do grande público era o de um profeta do amor livre. p~:entesco. Podemos considerar os escritos de Lévi-Strauss como uma estrela de três pontas irradiando em torno do livro autobiogr?fico. Desde o início. recentemente. da filosofia antiga. Lévi-Strauss reporta-se freqüentemente aLes Structures élémentaires de la parenté (As Estruturas Elementares do Parentesco) (1949) como se esse livro fosse um marco deci~ivo na história da antropologia social e. que hoje são universalmente imitados. Existe uma justificação pessoal para essa excentricidade que precisa ser explicada.estabelecer fatos que sejam verdadeiros a respeito de "a mente humana". absteve-se de recorrer a truques popularizantes do gênero que levou Malinowski a intitular uma de suas monografias das Trobriandes como T he Sexual Lt]e 01 Savages (A Vida Sexual dos Selvagens). um "funcionalista". A diferença é fundamental. que é . conquanto reconheça as limitações da ~eona peculiar a Malinowski. A finalidade deste livro é for~ecer algumas indicações sobre os motivos que concorreram para ISSO. Ainda hoje. As tres pontas da estrela seriam então rotuladas: (1). devo declarar um preconceito pessoal. as suas teorias sociológicas combinam uma desconcertante complexidade com uma esmagadora erudição. Pondo de parte algumas fotografias cativantes de mulheres nuas da região amazônica. a pesquisa de campo de Lévi-Strauss é de uma qualidade apenas moderada. a qual inclui um 11 . ~eor!a de. O método. os dogmas da sua marca especial de "funcionalismo". e não oferecer ao leitor comentanos pessoais. da política. a novidade dos seus métodos de pesquisa de campo. de valor de que o nosso autor não compartilha. a sua importância acadêmica é indiscutível. como tal. Começarei pelo meio e dai trabalharei ora para trás. ocasionalmente. com um certo desdém. que estão sendo vigarizados. No seu tempo. Entretanto. enfiadas no final de Tristes Tropiques (Tristes Trópicos) (1955). O entusiasmo quase apaixonado dos colegas de profissão assentava em outras bases: primeiro. de um modo geral.tambem a mais antiga. mais do que apurar a organização de qualquer sociedade ou classe de sociedades. ele. Isto é um )uízo. Sugeriu novas maneiras de observar fatos conhecidos. as suas descrições das excentricidades sexuais dos nativos das Trobriandes foram classificadas como algo que tocava as raias da pornografia. A minha principal tarefa é proceder a uma descrição do~ métodos e . é que são difíceis de entender. ?ão ?á dúvida de que tenho uma formidável tarefa pela frente. O meu interesse é pelas idéias de Lévi-Strauss e não pela sua biografia mas. mais do que as conseqüências práticas do uso que lhe tem sido dado. a partir de 1936. a diferença entre a minha posição geral e a de Lévi-Strauss é muito profunda. pub~lcou uma edição substancialmente revista (1967). Alguns leitores até suspeitam de que estão sendo vítimas de um truque de malabarismo ou. Pelos padrões de Malinowski. Essa diferença de ponto de vista certam~nte se manifestará ao longo das páginas que se seguem. Em minha opinião tendenciosa.opiniões de Lévi-Strauss. Ninguém poderá analisar essa avalancha sem introduzir algumas distorçõ. estudiosos da literatura. é tanto lingüístico quanto antropológico e despertou excitação entre muitos e diferentes setores 10 intelectuais. primeiro. A característica mais destacada de seus escritos. Embora insípidas pelos padrões modernos. o método é que é interessante. um estilo mecanístico e supersimplificado de teorização sociológica hoje encarado. por outras palavras. apesar do seu imenso prestígio. O currículo de Lévi-Strauss tem sido muito diferente. como a sua bibliografia. Malinowski gozou de três espécies de celebridade. Mas. em francês ou em inglês. Lévi-Strauss é admirado não tanto pela novidade de suas idéias como pela audaciosa originalidade com que procura aplicá-Ias. Embora tenha empregado. os críticos entre seus colegas profissionais superam em grande número os discípulos. e. a primeira destas.. Em seus escritos ulteriores. (2) lógica do mito e (3) teoria de classificação pt1mItI~a. foi sempre um verdadeiro intelectual-erudito. ora para diante. mas não posso fingir que sou um observador neutro e desinteressado.es e eu vou tornar as coisas ainda piores ignorando a cronologia. é a de menor importância. o scholar típico. etnográfico e itinerante Tristes Tropiques (195?). já inclui dez livros e mais de 100 artigos substanciais. Eu fui um discípulo de Malinowski e ainda sou.

Structural Study of Myth". Ia Recherche francesa". de Mythologiques. No final do período. Pa- and History 1932-34 1934 lycée. estiveram em movimento o tempo quase todo. Publicação Publicação Publicação Publicação Distinguido de "La Ciências Geste d'Asdiwal" (Annuaire Religiosas. Suas leituras incluíam as obras dos "mestres da Escola Francesa de Sociologia" presumivelmente. Assim. Publicação s. 1934? de Le Totémisme de Mythologiques. deixá-lo-ei para o fim. Publicação Nomeado de Anthropologie para a cátedra 1934-37 1958 1959 1960 1962 1964 1967 1967 1968 Structurale de Antropologia (Paris: Social Plon). QUADRO A. Segundo parece. até 1941. Entrementes. Inicialmente.. O autor agradece ao Professor Lévi-Strauss algumas correções feitas no texto. 68. desde muito no final da cedo. 1958-59: Paris).a seção. Saint Simon. Adido Cultural da França nos Estados Unidos. A tradução francesa do livro de Lowie. Publicação Publicação de Race de "The Secretário-Geral trabalho de campo (Paris: em Chittagong. no Collêg« de France. escrita por um especialista na matéria. tal corno foi originalmente redigido. (Primavera) Viaja para Nova Iorque. de l'E. e atingiu a confluência dos rios Madeira e Machado no fim desse ano. Centre National distinção de Tendo se demitido do serviço da Universidade de São Paulo. Paris: Presses U niversitaires de France). por E. de Mythologiques. do Conselho Internacional de Celestin Bouglé. Realizou também várias visitas breves ao interior do Brasil. Breve excursão para quistão Oriental. (o pai era um artista) nos arredores de Vive com Versalhes. um livro deste gênero não pode fornecer-me uma base a partir da qual se desenvolva um comentário compreensivo sobre a atitude geral de Lévi-Strauss. Diretor de Estudos na Êcole Pratique des H autes Êtúdes. Lévi-Strauss teve dois companheiros científicos empenhados em outras espécies de pesquisa. Lévi-Strauss intensamente também recorda que. Universidade de Paris (Laboratório de Antropologia Social). Tudo o que Lévi-Strauss escreveu sobre os índios Nhambiquaras. 1939-40 1941 Na França. em junho de 1938. via Martinica e Porto Rico. Durkheim e Mauss. d Durante esse período.vigoroso e polêmico contra-ataque endereçado às opmioes daqueles admiradores ingleses que. obteve apoio financeiro do Governo francês para urna expedição mais extensa ao Brasil Central. para assumir o cargo na New School of Social Research. seus pais Nham- biquara 1949 1950 1950 1952 1953-60 1955 Estudante na Universidade de Paris. do Alto-Machado. b Trabalha Graças corno professor ao patrocínio num Publicação de Les Structures élémentaires de Ia parenté (1. e Tupi-Kauahib. em serviço militar. científica As fontes são várias. Metraux.E. parece ter voltado à França em numerosas ocasiões. Journal of American Folklore (Vol. Vol. III: L'Origine des maniede Ouro do "a mais alta 1936 1938-39 45 páginas res de table. onde se forma em Direito e faz concurso para professor de Filosofia. parece ter sido baseado nessa experiência. Vol. O grupo deixou sua base em Cuiabá. Metraux e Max Ascoli. Vol. E. Os detalhes dessa expedição são difíceis de determinar. Lê em inglês Primitive Society (1920). I: Le Cru et le cuit. como eu. desen- b 12 13 . Primeira publicação sobre a organização antropológica: um artigo de social dos índios Bororos. Obviamente. e Tristes T'ropiques (Paris: Plon). é-lhe oferecido um cargo de Professor de Sociologia na Universidade de São Paulo. se interessara adolescência. a Scientifique. 11: Du Miei aux cendres.H.? 270. Professor de Sociologia da Universidade de São Paulo. do norte do Mato Grosso. de Ciências Sociais. Publicação de La Vie familiale et sociale des lndiens (Paris: Société des Américanistes). UNESCO). a maioria das informações provém de Tristes 'Tropiques. c Diretor da Êcole Normale Superieure.P. se atreveram a sugerir que partes da sua teoria não se ajustam aos fatos. 1945 Cronologia da Vida de Claude Léul-Strauss a 1946-47 1948 Ano 1908 1914-18 1927-32 Acontecimento Nasce na Bélgica (Bruxelas). totalizara uns cinco meses de experiências de campo. para se dedicar a investigações etnográficas. só seria publicada em 1935. Com te. Colabora com o artigo "L'analyse structurale en linguistique et en anthropologie" para Word: Journal of the Linguistic Circle of New York (revista fundada por Roman Jakobson e seus associados). n. de Lowie. necessitamos de uma orientação cronológica. cargo esse que lhe foi arranjado por Robert Lowie. Brasil. págs. com a Medalha aujourd'hui e La Pensée sauvage. O Quadro A fornece datas para uma série de eventos significativos. 428-44). pela geologia e que. foi o seu primeiro contato com urna obra antropológica.a edição.

Em Tristes Tropiques (1955). Mas o Existencialismo e o Estruturalismo têm raízes marxistas comuns e a distinção entre os dois não é tão nítida quanto alguns críticos de espírito metódico gostariam que acreditássemos. o filósofo fenomenologista 14 15 .. O próprio Lévi-Strauss observou que: "O Marxismo parecia-me evoluir no mesmo sentido da geologia e da psicanálise . Assim. primeiro. notadamente na Introdução (. a captar.: 62). depois. mas ambos' Mas. E todo o Capítulo 9 de La Pensée Sauvage é dedicado a um ataque polêmico contra a Critique de Ia raison dialectique. Lévi-Strauss afirma que causou alguma consternação entre seus colegas franceses em virtude da sua atitude herética em relação aos ensinamentos funcionalistas de Durkheim e de seu interesse pelos trabalhos dos etnólogos americanos Boas. analisemos sucintamente o seu Marxismo. com Incomparável engenhosidade. teve de admitir que: ~into-me muito próximo de Sartre sempre que este se aplica. J Na prática. ele era um filósofo mas a assenta num tratado sobre o Sistema Indiano de Castas. La Pensée sauuage é dedicado à memória de Maurice Merleau-Ponty. dentro da nossa própria cultura (S.volveu um acentuado pelo Marxismo. Mas o quadro fica bastante confuso em virtude da interação dialética entre o Existencialismo de Sartre e o Estruturalismo de Lévi-Strauss. ou assim se diz! Ambos os autores salpicam suas páginas livremente de terminologia marxista e denunciam o mau uso dado por outros autores ao jargão sagrado. Em Tristes Tropiques. necessariamente. deixando muito claro que a Geologia foi o seu primeiro amor. limitar-me-ei aqui a chamar a atenção do leitor para um comentário de Jean Pouillon (1965) que recorda fortemente a descrição de Lewis Carroll da batalha que não houve entre Tweedledum e Tweedledee.. Não estou tentando sugerir que a posição atual de Lévi-Strauss seja. Lévi-Strauss manifesta um especial desdém pela opinião ( aparente) de Sartre de que os membros de sociedades exóticas devem. as relações pessoais entre os dois homens. e.. c. Sartre é um marxista. Apesar do violento ataque a Sartre. a Psicanálise e o Marxismo como suas "três amantes". Lévi-Strauss comenta sobre o Existencialismo que: Promover as preocupações particulares filosóficos é perigoso e pode redundar de vendeuse (W. no fim de contas. em numerosos aspectos. Sobre este assunto. pela Psicanálise e. sua reputação cuja primeira a índia. é mais hegeliano do que marxista e a sua atitude para com a história parece ser inteiramente contrária ao dogma marxista. de tempos em tempos. M. afim da dos Existencialistas. : 250) . c Bouglé estivera interesse. é ele ser um músico talentoso.... corria o ano de 1946.: 61). Lévi-Strauss também o é . Lévi-Strauss encontrou-se pela primeira vez com Sartre em pessoa em Nova Iorque. em absoluto.. à categoria numa de problemas espécie de filosofia Um outro fato biográfico que se reflete em numerosos escritos de Lévi-Strauss. ser incapazes de análise intelectual e dos poderes de demonstração racional.. em seu movimento dialético. Artigos de Lévi-Strauss foram publicados amiúde na revista de Sartre Les T emps Modernes mas. pelo contrário. o problema é o mesmo: a relação. ela é muito remota. tinham relações comuns anteriores. " (W. W. O uso da dialética por parte de Lévi-Strauss. ao que parece.. Simone de Beauvoir e Merleau Ponty foram ambos estudantes normalistas com Lévi-Strauss no Lycée J anson de Sailly (P. Kroeber e Lowie. Reverterei à Geologia dentro de instantes mas. uma experiência social passada ou presente. Lévi-Strauss descreve a Geologia. primeiro. estavam nitidamente tensas. Contudo.."Ouverture") e nos títulos intricadamente arranjados dos capítulos de Mythologiques. versão foi publicada em 1900. entre a razão e a percepção sensorial . A Nota b do Quadro A merece maior desenvolvimento. de Sartre. Bouglé nunca visitou A Universidade tinha sido fundada por iniciativa francesa e a missão diplomática da França ainda estava preocupada com o recrutamento de pessoal docente. por volta de 1955. Sociologique. a importância da ideologia marxista para uma compreensão de Lévi-Strauss é difícil de determinar. Todos os três mostravam que o entendimento consiste na redução de um tipo de realidade a um outro. ). com a seqüência formal de tese-antítese-síntese. d anteriormente associado a Emile Durkheim e L' Année Por profissão acadêmica. que a verdadeira realidade nunca é a mais óbvia das realidades . W. em todos esses casos.

que são o alimento favorito dos antropólogos por serem intemporais e estáticas. que o que é primevo é o 256). apenas a nuança). todos os eventos fazem parte de uma única totalidade sincrônica. ela faz parte do presente do pensador. Duas características da posição de Lévi-Strauss me parecem cruciais. um outro ponto merece também ser assinalado. como Tyler e Frazer. Mas o sentido de tempo de Lévi-Strauss é geológico. segundo os casos. nem melhores nem piores. Aqui. Os pressupostos dos antropólogos do século XIX eram preto-históricos evolucionistas ou difusionistas. numa posição privilegiada de superioridade. ele sustenta que o estudo diacrônico da história e o estudo transcultural mas sincrônico da antropologia são dois métodos alternativos de fazer a mesma coisa: antropólogo respeita a história mas não lhe confere um valor especial. temporalmente. tem a intenção clara de ecoar A la Reeherehe du T emps Perdu. traça uma linha nítida (embora arbitrária) entre as sociedades primitivas. Concebe-a como um estudo complementar do seu próprio trabalho.: Diga-se -de passagem que todo o corpus dos escritos de Lévi-Strauss está repleto de referências oblíquas e jogos de palavras desse gênero. Em La Pensée sauuage. Lévi-Strauss não argumenta. quanto à questão do ponto de vista estruturalista da história. a história fornece o mito que justifica o presente mas o presente é também uma culminação necessária do ponto a que a história nos levou. toda a experiência recordada é contemporânea. Lévi-Strauss insiste em que. como veremos (Capítulo 5). Mas a atitude de Lévi-Strauss para com a história é algo esquiva e eu só posso aconselhar o leitor persistente a consultar a densa argumentação das págs. Os leitores que acham persistentemente esquivo o significado preciso da prosa de Lévi-Strauss devem levar em conta essa parte da sua formação literária. o modelo subjacente é Proust e o penúltimo capítulo de La Pensée Sauvage (1962). Nós. Os acontecimentos no passado histórico só sobrevivem em nossa consciência como mito e uma característica intrínseca do mito (e também da análise estrutural de Lévi-Strauss ) é a irrelevância da seqüência cronológica dos acontecimentos. M. situados no vastajoso ponto de observação do presente.cuja posiçao era muito mais próxima do Existencialismo do Estruturalismo. e as sociedades avançadas. do que A briga com Sartre sobre "história" é muito semelhante à que travou com Ricoeur sobre "herrnenêutica" (Ricoeur: 1963). 256-264 de T he Savage Mind (1966). a aplicação de argumentos estruturalistas às características da cultura da Europa Ocidental contemporânea mas. não do seu passado. Lévi-Strauss recusou-se sistematicamente a aplicar técnicas estruturalistas à análise de seqüências diacrônicas. que recordam a fórmula simbolista de Verlaine. estar interessado nos costumes de povos primitivos contemporâneos somente porque pensa que eles são. pas de couleur. visto que o historiador se esforça por reconstruir o quadro de sociedades desaparecidas como eram nos pontos que. A posição estruturalista é muito menos egocêntrica: a história oferece-nos uma imagem de sociedades passadas que foram transformações estruturais daquelas que conhecemos. Mas. Davy (1965: 54) observou que os poetas simbolistas "insistiam em que a função da linguagem poética e. Primeiramente. que se furtam à análise antropológica porque estão "na história". Promana de uma diferente avaliação da "flecha do tempo'. um deles revela todo o âmbito das sociedades humanas no tempo. rien que Ia nuanee (nada de cor. ele foi muito prudente em sua tentativa de demonstração dessa equivalência. correspondiam ao presente. das imagens. Embora pareça. em certo sentido. enquanto que o etnógrafo faz o possível por reconstituir os estágios históricos que. 16 17 . precederam suas formas existentes (S. particularmente. Embora Lévi-Strauss reafirme constantemente a sua opinião de que as estruturas do pensamento primitivo estão presentes em nossa mente moderna. não era ilustrar idéias mas consubstanciar uma experiência indefinível de qualquer outro modo". primevos. na maioria das vezes.' É neste contexto que os comentários de Lévi-Strauss sobre geologia se tornam particularmente reveladores. que se intitula "Les Temps Retrouvé" (O Tempo Reencontrado ). tal como no mito. não nos encontramos. Ji Em segundo lugar. E a diferença é ainda menor do que poderia parecer. tanto quanto estão na mente dos que pertencem a "sociedades sem história". Para o ser humano pensante. para elas. o outro no espaço. como Frazer teria feito. quando a história assume a forma de uma recompilação de eventos passados. ocasionalmente. ele considera. Para os fenomenologistas e os existencialistas. entretanto.

na linguagem nativa deles. W. e apercebemo-nos de que. rochas de imensa antiguidade podem ser encontradas a par de sedimentos de uma origem relativamente recente mas.W.inferior.certas propriedades fundamentais do universo físico e psíquico (W. Cada uma delas escolheu o solo que lhe convém. a história tal como o geólogo e o psicanalista a vêem tem a finalidade de dar forma no tempo . A sua preocupação mais profunda é pelo que está debaixo algo mais abstrato. a tarefa de compreender como o sistema funciona Note-se que. Com efeito. meramente. poderá ser capaz. (W.. a segunda fase do nosso empreendimento é que. resíduos de espécies vivas que deixaram de existir há milhões de anos. a diferença entre as suas duas plantas verdes. após uma estada de alguns dias.um pouco à maneira de um tableau vivant . não são as plantas verdes que despertam o interesse de Lévi-Strauss. de um lado e do outro de uma fenda oculta. W. num relance. Essa busca das propriedades fundamentais é um tema constante em todos os escritos de Lévi-Strauss mas não se trata. não proviriam de dentro (W. que é hoje a técnica normal de pesquisa utilizada por quase todos os antropólogos sociais anglo-americanos. o motivo pelo qual se sentiu justificado em seu interesse por essa abstração é que ela projeta luz sobre o presente. realmente. uma das quais tem involuções menos complexas que a outra. à maneira de Rousseau. com as sociedades humanas): Por vezes . Compreendemos.: 391-2). apenas. baseada no uso de informantes e intérpretes especiais. no estilo de Malinowski.. em particular. é um procedimento inteiramente diferente da cuidadosa mas menos abrangente descrição de maneiras e costumes. Existem muitas espécies de investigação antropológica mas o trabalho intensivo de campo. encontramos duas plantas verdes de diferentes espécies. Ao invés da história dos historiadores. preferiu confiar. se permanecer aí seis meses e aprender a falar a linguagem local.: 60). O ponto é. dado que as mudanças introduzidas que regem os costuA nossa própria soe. estão duas amonitas. Lévi-Strauss nunca pôde permanecer num lugar por mais de algumas semanas de cada vez e jamais esteve em condições de cenversar facilmente com qualquer dos seus informantes nativos. visitando uma "nova" sociedade primitiva pela primeira vez e trabalhando com a ajuda de intérpretes competentes. É perfeitamente verdade que um antropólogo experimentado. por implicação. habitam um mundo muito distante da imundície e da miséria que é o terreno normalmente pisado pelo antropólogo de campo. ciedade é a única que podemos transformar destruir. Numa paisagem. de uma questão de curiosidade de antiquário. mas também é verdade que. que foi a fonte original para a maioria das observações etnográficas em que Lévi-Strauss. Lévi-Strauss é um VISIOnário e o problema com os que têm visões é que acham muito difícil reconhecer o mundo prosaico e trivial que o resto dos mortais vê à sua volta. dentro da rocha. embora não nos apeguemos a elementos de qualquer sociedade. Lévi-Strauss empenha-se na sua antropologia porque concebe os povos primitivos como "modelos reduzidos" do que é essencial em toda a humanidade.. apesar disso. em todo o curso de suas viagens brasileiras. de súbito.. como os seus predecessores frazerianos. no entanto. empregando o vernáculo. muito pouco restará desse "modelo" original. que tudo o que é fundamental e universal deve constituir a essência da nossa verdadeira natureza e podemos utilizar uma compreensão dessa natureza para nos aperfeiçoarmos: . outrossim. de desenvolver em sua própria mente um "modelo" razoavelmente abrangente de como funciona o sistema social. a diversidade viva desse momento justapõe uma idade à outra e perpetua-as nossos próprios costumes daqueles princípios mes que nos são inteiramente estranhos . nem por isso argumentamos que umas são inferiores às outras. Como esta passagem nos mostra. a relação entre duas amonitas. que isso significa uma diferença de muitos milhares de anos.: 60-1 ). fazemos uso de todos eles para distinguir os princípios da vida social que podem ser aplicados com o objetivo de reformar os 18 19 . Um estudo cuidadoso de Tristes Tropiques revela que. E. o tempo e o espaço misturam-se. mas os nobres selvagens resultantes. O mesmo ocorre com as coisas vivas (e.. elas apenas desencadeiam a sua curiosidade.. Isto é importante.

às combinações e permutas. sem apelação! Por isso é conveniente recordar que a formação primordial de Lévi-Strauss foi em Filosofia e Direito.desde que se ajuste às expectativas logicamente calculadas. giques . serve como excelente leitura introdutória para quem quer que se candidate a estudar Lévi-Strauss. A este respeito. sempre que os dados contrariam a teoria. mais como um advogado defendendo uma causa do que como um cientista em busca da verdade última. aos antropólogos que tiveram uma gama muito mais ampla e variada de experiências de campo parece por demais óbvio que esse modelo inicial pouco mais é do que um amálgama das pressuposições tendenciosas do próprio observador. Ele parece ser capaz de descobrir justamente aquilo que estava procurando. Lévi-Strauss contornará as provas ou mobilizará todos os recursos de sua poderosa invectiva para que a heresia seja expulsa. correspondem fielmente a uma autêntica (e muito importante ) realidade etnográfica o "modelo consciente" que está presente no espírito dos informantes do antropólogo. do primeiro estágio. muitos argumentaram que Lévi-Strauss. é aceitável . Mas o filósofo-advogado é também um poeta. Lévi-Strauss não publicou poesia mas toda a sua atitude em relação aos sons e significados. sistematicamente. não obstante. Em todos os seus escritos. Realmente. como Frazer. ele comporta-se. dos elementos da linguagem denuncia a sua natureza.as "lógicas do mito" . Qualquer prova. sem que tenhamos consciência disso. até aos mais profundos recessos das nossas emoções secretas. Em contraste. Isto é o terreno do poeta e os que se impacientam com a tortuosa ginástica da argumentação de Lévi-Strauss como acontece com a maioria dos que o lêem precisam lembrar-se de que ele compartilha com Freud de uma capacidade sumamente extraordinária: a de nos conduzir. Lévi-Strauss pressupõe que o "modelo" simples. Types 01 Ambiguity O imponente estudo em quatro volumes da estrutura da Mitologia Ameríndia não se intitula Mythologies mas Mytholo20 21 . do que nos primeiros dias Lévi-Strauss nunca teve a oportunidade de sofrer essa experiência desmoralizante nem se viu a braços com as questões envolvidas. por muito duvidosa que seja. The Seven (1931). é insuficientemente crítico no tocante ao seu material básico de informação.parecerá então ainda mais formidável após a sua chegada. pertence a uma classe de crítica literária que é inteiramente hostil aos estruturalistas contemporâneas. gerado pelas impressões originais do observador. de William Empson.e o objeto do exerClClO é explorar as misteriosas interligações entre essas mito-lógicas e outras lógicas. mas.

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