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CLIMA

Estado medio del tiempo o descripcin estadstica del tiempo en trminos de valores medios y variabilidad de las cantidades pertinentes durante largos periodos de tiempo (el periodo normal es de 30 aos), que es efecto a largo plazo de la radiacin solar sobre la superficie y la atmsfera de la Tierra en rotacin. La palabra clima viene del griego klima, que hace referencia a la inclinacin del Sol. Con frecuencia se confunden el tiempo atmosfrico y el clima de un lugar. El tiempo hace referencia al estado de la atmsfera en un momento y lugar determinados. Puede cambiar de forma repentina de la maana a la noche o de un da para otro, y se mide en una o dos estaciones meteorolgicas. Los cambios del tiempo se deben a desplazamientos de masas de aire (porcin de aire con caractersticas uniformes de temperatura y humedad para una extensa regin, que no se mezclan con otras que no posean sus mismas caractersticas). Para definir el tiempo se utilizan trminos que tienen que ver, por ejemplo, con el cielo despejado, la nubosidad, la humedad o sequedad, el calor o el fro, la visibilidad o el viento. por su parte, el clima describe la sucesin peridica de los distintos tipos de tiempo que se repiten en un lugar de forma caracterstica durante un periodo amplio de tiempo. Para definir un clima se toman medidas en las estaciones meteorolgicas de miles de lugares a lo largo de treinta o cuarenta aos, y con esas medidas se obtienen los datos promedios y sintticos, como por ejemplo, la temperatura media. El compendio de todos estos datos permite establecer las distintas zonas climticas del planeta. Las medidas se toman de distintos elementos climticos. Estos elementos varan de unas zonas a otras debido a la accin de distintos factores climticos. La prediccin del tiempo meteorolgico es muy importante para muchas de nuestras actividades: la agricultura, el transporte, el turismo, etc. Como el tiempo cambia continuamente, las predicciones pierden fiabilidad cuanto mayor es el plazo para el que se hacen. Los mapas del tiempo ayudan a comprender cmo varan las situaciones meteorolgicas. Los climogramas son grficos climticos. CLIMATOLOGA Y ATMSFERA La climatologa es una ciencia diferente a la meteorologa, aunque se basa en sus anlisis. La meteorologa es la ciencia que estudia los fenmenos atmosfricos (viento, lluvia, aurora boreal, rayo...) y los mecanismos que producen el tiempo atmosfrico actual; una de sus finalidades es elaborar pronsticos sobre el tiempo que har en el futuro. Funciones de la atmsfera La climatologa estudia la regularidad del tiempo, y se diferencia de la meteorologa en que trabaja con datos medios en vez de hacerlo con datos reales e instantneos, y a escala regional en vez de a escala local; por ello es muy regular y de carcter retrospectivo mientras que la meteorologa es muy variable y de carcter prospectivo. La investigacin de los cambios climticos en trminos de tiempo geolgico es el campo de estudio de la paleoclimatologa, que requiere las herramientas y mtodos de la investigacin geolgica. Muchos planetas estn envueltos por una capa gaseosa llamada atmsfera. La atmsfera terrestre rodea a la Tierra y recibe el nombre de aire. Est compuesta principalmente de dos gases, nitrgeno (casi el 78 %) y oxgeno (casi el 21%), adems de agua, partculas de polvo y sal, dixido de carbono y otros gases, perfectamente mezclados unos con otros. La capa inferior y ms fina de la atmsfera es la troposfera y en ella ocurren la mayor parte de los fenmenos meteorolgicos porque acumula el 80% de los gases

atmosfricos y vapor de agua. La capa de ozono de la atmsfera protege y permite la vida en el planeta al filtrar y absorber las peligrosas radiaciones ultravioletas del Sol. La atmsfera terrestre tiene varias funciones bsicas: protege al planeta de los rayos solares que son dainos; permite la vida terrestre al ofrecer oxgeno para el reino animal y dixido de carbono para el vegetal; proporciona agua potable, y ajusta la presin vital sobre nuestro organismo. Desde el punto de vista del clima tiene una funcin fundamental, pues regula la temperatura terrestre: equilibra la del da con la de la noche (momento en que no llegan los rayos solares que dan luz y calor), y transporta el calor de las zonas ms clidas a las ms fras del planeta. El transporte de aire en la atmsfera recibe el nombre de circulacin atmosfrica. Movimientos de la Tierra y variaciones atmosfricas El Sol es la fuente de calor que regula todos los fenmenos meteorolgicos. La posicin de la Tierra con respecto al Sol vara continuamente pues realiza dos movimientos principales muy relacionados con el tiempo atmosfrico, el clima y sus variaciones: el de traslacin y el de rotacin. El movimiento de traslacin es el recorrido que efecta el planeta en torno al Sol. El tiempo que tarda la Tierra en completar esa rbita da origen al ao terrestre, y las distintas estaciones comienzan siempre en las mismas pocas de ese ao. Como la rbita terrestre tiene forma de elipse en vez de ser circular, hay diferencias de distancia entre el Sol y la Tierra a lo largo de su trazado, y por eso la cantidad de energa solar recibida vara a lo largo del ao, aunque esta no es la causa de las diferencias de estacin. El comienzo de las cuatro estaciones estn determinadas por las cuatro posiciones principales, opuestas dos a dos simtricamente, que ocupa la Tierra durante su recorrido alrededor del Sol y que reciben el nombre de solsticios y equinoccios. El movimiento de rotacin es el giro que ejecuta la Tierra sobre s misma, de oeste a este, basado en un eje imaginario que pasa por los polos terrestres. Este eje est inclinado algo ms de 23 (plano de la eclptica) con respecto al plano en el que orbita la Tierra alrededor del Sol, y su orientacin es fija por lo que su extremo norte apunta constantemente a la Estrella Polar. Esta inclinacin del eje terrestre determina dos hechos importantes: la desigualdad duracin de los das y las noches y la sucesin de las estaciones. La sucesin del da y la noche en una zona determinada tienen lugar porque la Tierra es casi una esfera, pero al no serlo exactamente, los rayos solares no iluminan toda su superficie al mismo tiempo cuando gira sobre s misma: mientras una zona est iluminada, la opuesta permanece en la oscuridad. Pero la desigual duracin del da y la noche y la sucesin de las estaciones tienen lugar porque la Tierra gira inclinada. Otra importante consecuencia de la rotacin terrestre sobre el clima es que el movimiento del aire y del agua se produce hacia la derecha en el hemisferio norte y hacia la izquierda en el sur. La inclinacin del eje polar o terrestre, la rbita solar con forma de elipse y la esfericidad del planeta provocan que la cantidad de luz y calor procedentes del Sol varen de una zona a otra: esto provoca la circulacin atmosfrica a nivel planetario y la aparicin de diferentes tipos de climas en funcin de los elementos climticos. Instrumentos de medida Se obtienen datos de la atmsfera con varios instrumentos instalados en una estacin meteorolgica, como los termmetros, pluvimetros, barmetros, higrmetros y anemmetros, o gracias a la informacin obtenida por los satlites meteorolgicos, pero su estudio y anlisis dependen de las estadsticas, que son las que permiten crear modelos climticos y elaborar predicciones meteorolgicas. ELEMENTOS CLIMTICOS

El modo ms fcil de interpretar el clima de un lugar es en trminos de promedios temporales de sus elementos. Los principales elementos del clima son la temperatura, las precipitaciones, la presin atmosfrica y los vientos. Temperatura atmosfrica La temperatura atmosfrica hace referencia a la cantidad de calor que tiene el aire. El calor es una forma de energa que pasa de los cuerpos calientes a los fros cuando se ponen en contacto, hasta que las temperaturas de ambos se igualan. El Sol es la fuente de calor del planeta. Los rayos solares atraviesan los gases atmosfricos sin apenas calentarlos, pero caldean la superficie terrestre, que es la que acaba transmitiendo el calor al aire en contacto con ella. Entre la atmsfera y la superficie terrestre se produce un intercambio permanente de calor a travs de los movimientos del aire, la evaporacin y la condensacin del vapor de agua. Como consecuencia de los movimientos de rotacin y traslacin, la superficie terrestre recibe de forma desigual la energa solar y as la transmite al aire que tiene sobre ella. La zona del ecuador recibe ms calor que los polos. Este desequilibrio es la causa principal de la circulacin del aire y del agua en la atmsfera. La temperatura atmosfrica se mide normalmente en grados centgrados o Celsius (C) y grados Fahrenheit (F), y para calcularla se usa el termmetro. Vara de unas zonas a otras en funcin de varios factores relacionados con el reparto vertical y horizontal del aire, e interrelacionados entre s: la latitud, la altitud y la continentalidad o distancia al mar (ver ms adelante el epgrafe Factores climticos). La temperatura media de la superficie terrestre es de unos 15 C. Desde 1861 este promedio ha aumentado en unos 0,6 C y es uno de los indicadores que confirman el cambio climtico. La temperatura mxima diaria, es decir, la mayor registrada en un da en un lugar, suele darse entre las 14 y las 16 horas (horario solar), mientras que la temperatura mnima diaria se suele observar entre las 6 y las 8 horas. Precipitaciones La atmsfera terrestre contiene cantidades variables de agua en forma de
vapor. La humedad hace referencia a la cantidad de vapor de agua que hay en el aire. Vara en funcin de la temperatura: el aire fro es poco hmedo y el aire clido tiene grandes cantidades de vapor de agua. El aire hmedo es ms ligero que el aire seco y origina las zonas de bajas presiones. Cuando una masa de aire caliente se enfra, se desprende del vapor que le sobra en forma de precipitacin. El aire muy hmedo suele ir acompaado de precipitaciones. La humedad relativa del aire se mide con el higrmetro y se expresa en porcentaje (%); el valor mximo es el 100 %.

FACTORES CLIMTICOS Adems de los efectos de la radiacin solar y sus variaciones, el clima siempre est bajo la influencia de la compleja estructura y composicin de la atmsfera y de los mecanismos por los que esta y los ocanos transportan el calor. As pues, elementos climticos como las temperaturas y las precipitaciones varan de unas zonas a otras en funcin de varios factores relacionados con el reparto vertical y horizontal del aire. Estos factores influyen unos sobre otros, y los principales son: la latitud, la altitud, la distancia a masas de agua de cierta extensin, la vegetacin, los suelos y el ser humano. El factor latitud en el clima

1. Influencia en las temperaturas. La influencia de la latitud en la temperatura es muy grande. El ngulo de incidencia de los rayos solares determina la cantidad de calor que recibe una superficie. La latitud y la curvatura terrestre determinan ese ngulo. La zona intertropical (entre ambos trpicos) es la que recibe mayor cantidad de calor porque los rayos solares inciden ms perpendicularmente sobre ella. A medida que nos alejamos del ecuador, los rayos solares inciden con mayor oblicuidad sobre la superficie terrestre. En el solsticio que tiene lugar en el mes de junio, los rayos solares llegan muy verticales al trpico de Cncer y, aunque el ecuador celeste del planeta la Tierra est ms alejado del Sol, empieza el verano en el hemisferio norte, que coincide con el comienzo del invierno en el hemisferio sur. En el solsticio de diciembre, los rayos solares llegan muy verticales al otro trpico, el de Capricornio, y entonces es cuando empieza el verano en el hemisferio sur y el invierno en el hemisferio norte. Los rayos solares, al ser curva la Tierra, tienen que calentar mayor superficie cuanto ms hacia los polos caen (el mismo haz de rayos tiene que extenderse y distribuirse por mayor superficie terrestre) y, como consecuencia, el Sol calienta menos al alejarse de las zonas tropicales. As pues, las temperaturas son ms elevadas en el ecuador y descienden progresivamente hacia los polos. En general, cuanto mayor es la latitud, ms fro hace, es decir, en las latitudes altas hace menos calor que en las latitudes medias y bajas. 2. Influencia en las precipitaciones. Las precipitaciones se distribuyen de forma desigual en el planeta debido a la latitud. Las reas prximas al ecuador, que son ms clidas y tienen grandes cantidades de vapor de agua, registran ms lluvias que las zonas templadas y las regiones polares. Estas ltimas presentan escasa cantidad de vapor de agua y bajos niveles de evaporacin. El factor altitud en el clima La altitud influye en las temperaturas y las precipitaciones. La temperatura vara en la troposfera: decrece unos 0,5-0,6 C por cada 100 m de ascenso en cualquier lugar de la Tierra, es decir, la temperatura suele ser ms baja en las zonas montaosas que en las llanuras costeras. Sin embargo, las precipitaciones son ms abundantes en las zonas ms elevadas, como las sierras, y tienden a ser mayores en las laderas de barlovento de las montaas. El factor continentalidad en el clima La continentalidad o distancia de un lugar terrestre a una gran masa de agua (ocano, mar, gran lago) es un factor fundamental para definir un clima, pues la lejana de las grandes masas de agua dificulta que llegue aire hmedo a algunas regiones, que, como consecuencia, muestran menos precipitaciones y una elevada amplitud trmica. La oscilacin o amplitud trmica hace referencia a la diferencia entre los valores mximos y mnimos de temperatura de una zona; se mide en grados como la temperatura, puede ser anual o diaria y sus valores aumentan en el interior de los continentes y en las latitudes alejadas del ecuador. La distribucin de continentes y ocanos produce un efecto muy importante en la variacin de temperatura. Los ocanos (agua: un lquido) se calientan y enfran ms lentamente que los continentes (tierra: un slido). Las zonas costeras presentan temperaturas moderadas mientras que el interior de los continentes sufre grandes contrastes o amplitudes trmicas, es decir, una elevada continentalidad. Se dice que el mar regula las temperaturas de las zonas costeras porque suaviza tanto las fras como las clidas.

El mar es fuente de humedad y por eso el litoral recibe ms precipitaciones que el interior de los continentes. No obstante, existen notables diferencias entre unas fachadas martimas y otras en funcin de los vientos dominantes (alisios en latitudes bajas, vientos del Oeste en latitudes medias) y de las corrientes ocenicas, ya sean fras o clidas. Otros factores climticos Otros factores que modifican las temperaturas y las precipitaciones son: el viento, que influye en funcin de si procede de zonas ocenicas o hmedas (amplitud trmica baja) o sopla desde regiones ridas (amplitud pronunciada); la vegetacin, que origina mayores precipitaciones y un aumento de la humedad, pues las plantas retienen el agua entre sus races y la bombean desde el suelo hasta las hojas, expulsndola en forma de vapor; las ciudades, que producen calor por la quema de combustibles en los automviles, los hogares, las industrias, etc. (ese calor produce notables aumentos de temperatura y por eso se habla de microclimas urbanos); y el ser humano, que, por su parte, puede influir en el clima, tanto a travs de la alteracin de medio natural (deforestacin, construccin de grandes embalses), como por la emisin de contaminantes y productos qumicos, como el dixido de carbono desprendido diariamente a la atmsfera, que puede provocar un calentamiento global del planeta. TIPOS DE CLIMAS Muchos climatlogos han establecido sus propias clasificaciones climticas, entre las que cabe destacar la de Wladimir Kppen, una clasificacin emprica dada a conocer por primera vez en 1918 y sometida posteriormente a varias revisiones. Kppen y su colaborador Geiger definieron seis grandes grupos de climas, asociados a la vegetacin, a los que designaron mediante letras maysculas: A (tropical), B (subtropical), C (templado), D (fro), E (polar) y H (montaa). Estos grupos se subdividan a su vez en funcin del rgimen pluviomtrico y de las temperaturas, tambin sealados mediante letras, en este caso minsculas, que unidas a las anteriores especificaban la variedad climtica de un espacio determinado dentro de cada categora principal. As, por ejemplo, un clima tipo Csa indica que se trata de un clima templado con veranos secos y calurosos e inviernos hmedos y suaves, es decir, lo que se conoce como un clima mediterrneo. A continuacin, se exponen los principales tipos de clima del planeta considerando los valores, siempre aproximados, de la temperatura y las precipitaciones. Cada tipo de clima se refleja en la vegetacin, la fauna, los asentamientos humanos y las actividades econmicas de la zona. Clima ecuatorial Es caracterstico de las regiones de latitudes bajas, localizadas fundamentalmente entre los 10 N y 10 S. La temperatura y la humedad son altas y constantes a lo largo del ao. La temperatura media del mes ms fro supera los 18 C, y la temperatura media anual se sita por encima de los 25 C. Las precipitaciones anuales sobrepasan los 1.500 mm e incluso, en algunas reas, los 3.000 milmetros. La duracin del da y de la noche es muy similar. Clima tropical Es propio de las regiones tropicales. Las temperaturas medias mensuales son elevadas y bastante uniformes a lo largo del ao, siendo la media anual superior a los 20 C. El rgimen trmico vara entre 3 y 10, mayor en el interior y menor en las reas costeras.

Las precipitaciones oscilan entre los 400 y los 1.000 mm anuales, aunque la variedad de clima monznico alcanza valores muy superiores. Alternan las estaciones secas y lluviosas. En funcin de la distribucin estacional de las precipitaciones y de la cantidad se distinguen las variedades siguientes: sudans (precipitaciones entre 750 y 1.100 mm, y se distinguen tres estaciones, una seca y fresca, otra seca y calurosa, y otra, lluviosa), subecuatorial (dos estaciones lluviosas y dos secas), saheliense (precipitaciones entre 400 y 750 mm, con una larga estacin seca) y monznico (estacin lluviosa de gran intensidad que alterna con otra seca). Climas desrticos Propios de las reas ridas, se caracterizan por la escasez o ausencia de precipitaciones. Se distinguen dos importantes variantes: el clima desrtico clido, con una temperatura media anual elevada, en torno a los 20 C, una fuerte oscilacin trmica (puede alcanzar los 20) y precipitaciones inferiores a los 200 mm, y el clima desrtico costero, que presenta una temperatura media anual alta aunque inferior a los 20 C, menor oscilacin trmica (en general por debajo de los 10) y precipitaciones insignificantes, por debajo de los 100 mm anuales. Adems de estos desiertos propios de la zona clida o tropical, existen otros tipos en la zona templada resultado de la degradacin de los climas propios de sus latitudes o que presentan una estacin fra. Aqu cabra hablar de los desiertos continentales, donde el elemento condicionante del rgimen termopluviomtrico, adems de las altas presiones, es la continentalidad, que acenta la aridez y la oscilacin trmica diaria. Climas templados Bajo este epgrafe se anan una gran variedad de climas que tienen en comn el hecho de contar con unas temperaturas estivales ms elevadas que en invierno. Los climas templados se clasifican en: Clima mediterrneo Este tipo de clima se da particularmente en los pases ribereos del mar Mediterrneo, de ah su denominacin, aunque se han establecido varios subtipos en relacin con la distancia a las masas ocenicas. Tambin se da en la costa meridional de Australia, en el suroeste de Sudfrica, en California y en las estrechas reas costeras de Chile central, donde los Andes actan como barrera climtica. En sentido amplio, define el clima de las regiones costeras occidentales de los continentes comprendidas dentro de la zona de las latitudes medias de la Tierra (entre los 30 y los 45, aproximadamente). Se caracteriza por veranos clidos, secos y soleados, e inviernos suaves y hmedos. Las temperaturas medias anuales varan entre los 12 C y los 18 C, y la oscilacin trmica anual est comprendida entre los 10 y los 15 por lo general. El promedio de precipitaciones se sita entre los 400 y los 700 mm, concentradas en el invierno (rgimen irregular), ya que durante el verano el clima est sujeto a la presencia de anticiclones subtropicales, y en el invierno, a las depresiones de la atmsfera. Clima chino Este clima presenta una temperatura media ligeramente superior a la del mediterrneo, lo mismo que la oscilacin trmica anual, que supera los 15. El promedio de precipitaciones sobrepasa los 1.000 mm, concentradas en el periodo estival, que contrasta con la sequedad del invierno.

Clima ocenico o atlntico Es el clima caracterstico de las regiones comprendidas dentro de la zona de latitudes medias de la Tierra sujetas a la influencia ocenica. La proximidad del mar determina una amplitud trmica anual en general pequea y unas precipitaciones importantes (1.000-2.000 mm) y bien distribuidas a lo largo del ao, es decir, regulares, aunque el mximo se sita en la estacin invernal. La temperatura media depende de la latitud, aunque se puede establecer en torno a los 10 C; los inviernos presentan unas temperaturas moderadas y en verano son frescas. Clima continental Este clima es propio de las regiones del interior de los continentes. Se caracteriza por una relativa escasez de precipitaciones, sobre todo en invierno, debido a la distancia que las separa de las reas de influencia martima, y por una notable amplitud trmica estacional (que puede alcanzar hasta los 60), con unas temperaturas estivales bastante altas que contrastan fuertemente con los inviernos fros. La temperatura media anual es inferior a los 10 C. Las precipitaciones oscilan entre los 300 y los 700 mm de promedio, y se producen principalmente en verano. Se pueden distinguir varios tipos: el siberiano (el ms extremado, con una temperatura media inferior a los 0 C, una oscilacin trmica que puede alcanzar los 60 y precipitaciones inferiores a los 200 mm anuales concentradas en el periodo estival); el manchuriano (con un temperatura media inferior a los 10 C, oscilacin trmica en torno a los 40 y precipitaciones, concentradas en el periodo estival, que superan los 500 mm); y el ucraniano (con unas caractersticas trmicas similares al anterior, aunque la temperatura media es ligeramente ms baja y la amplitud un poco superior, y unas precipitaciones comprendidas entre los 300 y los 400 mm anuales). Clima polar Clima propio de aquellas regiones que presentan una temperatura media mensual y anual por debajo de los 0 C, amplitudes trmicas superiores a los 30 y precipitaciones insignificantes que se producen en forma de nieve. En estas regiones, cubiertas por la nieve durante la mayor parte del ao, el tipo de suelo caracterstico es el permafrost. Clima de alta montaa La alta montaa presenta caractersticas climticas que no aparecen en las tierras bajas que la rodean. Por eso es un fenmeno azonal, es decir, que no est determinado por las zonas latitudinales sino que la altitud es el factor determinante y por ello se localiza en cualquier lugar del globo. En estas zonas la temperatura disminuye con la altitud, mientras que aumentan las precipitaciones, al menos hasta un cierto nivel altimtrico. La montaa, en este sentido, altera las caractersticas de la zona climtica en la que se sita. Por este motivo, no se pueden establecer unos rasgos con validez universal que lo definan, aunque sus variedades climticas son fcilmente reconocibles, como el clima alpino. Presenta unas temperaturas invernales negativas y unas estivales positivas, aunque la temperatura media anual se establece en torno a los 0 C; la oscilacin trmica es inferior a los 20 y las precipitaciones, ms abundantes en verano que en invierno, superan los 1.000 mm anuales. Este clima de alta montaa es el que predomina, por ejemplo, en la cordillera andina. Por ltimo, como se mencion con anterioridad, tienen lugar cambios microclimticos causados por la accin antrpica. As, por ejemplo, en las ciudades se forman las

denominadas islas de calor durante la noche: la temperatura es ms alta porque los edificios y el asfalto desprenden el calor acumulado durante el da. Tambin la contaminacin atmosfrica de los ncleos urbanos provoca un aumento de la nubosidad media, modifica el rgimen de lluvias, altera la circulacin de los vientos y disminuye la radiacin solar y la transparencia del aire.