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LA CIUDADANA Y EL AMBIENTE1
Elosa Trllez Sols La ciudadana, la calidad de ciudadano y de ciudadana, significa en trminos generales el ejercicio de un conjunto de derechos sociales y polticos, as como la existencia de una serie de deberes que todas las personas deben conocer y cumplir y que estn relacionados con estos derechos. El concepto de ciudadana conduce a un tema clave: la construccin de la sociedad humana. Nos lleva a pensar en el conjunto de los seres humanos como personas que pueden y deben tomar parte activa en el proceso de su propio desarrollo, como individuos pensantes, como miembros de una comunidad, de una nacin, en suma, como seres humanos responsables vinculados con espacios geogrficos y mbitos histricos y culturales, y como ciudadanos y ciudadanas de este Planeta Tierra. El ambiente, puede definirse como un conjunto dinmico de relaciones entre elementos sociales y naturales, que interactan de manera permanente y producen cambios en las condiciones previas existentes en un lugar y en un momento determinados. Las interacciones entre los seres humanos y la naturaleza dan lugar a ciertos hechos ambientales, que pueden ser positivos o negativos (constituirse en problemas ambientales) en funcin de los resultados y de los procesos en curso. Esta concepcin del ambiente asume, por un lado, la caracterstica dinmica de las interrelaciones entre elementos naturales y elementos sociales y; por otro, desde un punto de vista holstico e integrador, que el ser humano y sus diferentes niveles de organizacin social, con sus necesidades y potencialidades creativas (y destructivas), es parte indisoluble de esa red de interacciones, en cuanto ser biolgico y en tanto ente social y creador de cultura. Igualmente, se establecen distinciones de tiempo y lugar, las cuales apoyan la comprensin temporal y espacial del ambiente y sus modificaciones. Por otra parte, la conservacin, en su acepcin contempornea2, es la administracin del uso humano de la biosfera, de manera que se produzca el mayor y sostenido beneficio para las generaciones actuales, pero que mantenga su potencialidad para satisfacer las necesidades y aspiraciones de las
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Este texto forma parte del Manual Ciudadana Ambiental Global, para Educadores de Amrica Latina, en el marco del Proyecto Ciudadana Ambiental, del PNUMA, en el cual participa la UICN y su Comisin de Educacin y Comunicacin CEC, a la cual pertenece la autora. 2 Ver Estrategia Mundial para la Biodiversidad, WRI/UICN/PNUMA, 1992.

generaciones futuras. En consecuencia, se considera que la conservacin es positiva y comprende el uso sostenible, la preservacin, el mantenimiento, la restauracin y el mejoramiento del entorno natural. Los problemas ambientales que hoy padece la humanidad, y el potencial ambiental con el que se cuenta para el futuro, son dos de los aspectos que hay que considerar en el marco de una ciudadana responsable. Nos referiremos en este Manual a cuatro temas de gran importancia para el Planeta: el agua y en particular las aguas internacionales, la biodiversidad, el cambio climtico y la capa de ozono, situaciones ambientales crticas que tienen que ver directamente con problemas contemporneos y con la necesidad de asumir posiciones y realizar acciones para la solucin y el cambio. Mayoritariamente, los pases ya han establecido en sus Constituciones Nacionales que todos los ciudadanos y ciudadanas tenemos derecho a un ambiente sano. Se abre paso, as, a la construccin de una ciudadana que est en capacidad de defender sus derechos ambientales constitucionales y comprenda y cumpla sus deberes ambientales y sus responsabilidades acordes con sus roles sociales, a nivel local, nacional, regional e internacional. LA CIUDADANA AMBIENTAL La ciudadana ambiental tiene su primera acepcin a nivel local, en el lugar donde vivimos, donde se realizan nuestras actividades y construimos nuestro desarrollo y el de nuestra comunidad. Pero no se termina all, porque la comunidad est inserta en una regin y en un pas, donde todo se interrelaciona de manera dinmica. Los pases, cuyas fronteras se han establecido por razones histricas y polticas, no tienen delimitaciones naturales, los ros no siguen la lgica poltica ni econmica, los bosques se adentran en los espacios siguiendo sus pautas de crecimiento, los mares nos abrazan a todos y a todas. La integralidad de la naturaleza, del Planeta, nos debe conducir a un pensamiento sistmico, en donde se tenga una visin holstica y se analicen las relaciones de los componentes de los diversos sistemas. Debemos tambin reflexionar de manera crtica sobre las diferentes repercusiones que las acciones de los seres humanos pueden tener sobre los elementos naturales, sociales, econmicos y culturales: Una persona o una actividad econmica que contamina, aunque est situada a miles de kilmetros de distancia, nos afecta en nuestras vidas y en

nuestro futuro. Tenemos derechos y deberes que van ms all de nuestras fronteras. Por ello, a partir de la visin global de los derechos y deberes relacionados con el ambiente y el desarrollo sustentable se va conformando gradualmente el concepto de ciudadana ambiental a nivel planetario. Para aportar al tema de la comprensin del concepto, se pueden manejar tres elementos de base cuya articulacin conforma la ciudadana ambiental: Los derechos a la vida, al desarrollo sustentable y al ambiente. Los deberes ambientales, diferenciados segn roles sociales. La participacin real para defender los derechos y llevar a la prctica los deberes ambientales.

La formacin de ciudadana ambiental puede darse, entonces, a travs de la fusin activa de estos factores interactuantes, cuyas mutuas relaciones deben contar con un indispensable sustento tico y de construccin de valores. Es posible decir, entonces, que se forma ciudadana ambiental, entre otras acciones, cuando:

Se apoya el reconocimiento y defensa de los derechos a la vida, al desarrollo sustentable, a un ambiente sano. Se promueve el ejercicio de los deberes ambientales, diferenciando a los sectores y grupos, en sus respectivas responsabilidades. Se crean, refuerzan o promueven mecanismos e instrumentos efectivos de participacin ciudadana para el ejercicio de los derechos y deberes ambientales, en un marco tico y de responsabilidad. Se forma a los ciudadanos y ciudadanas para participar directamente en procesos de gestin ambiental, en defensa del patrimonio natural y cultural, en defensa de la vida. Se realizan actividades de participacin efectiva de la ciudadana en dichos procesos, a diversos niveles y con diferentes responsabilidades.

En este sentido, una definicin de ciudadana ambiental podra ser la siguiente: La ciudadana ambiental es la integracin dinmica entre el reconocimiento de los derechos al ambiente y a la vida, los deberes diferenciados de ciudadanos y ciudadanas frente al ambiente y el desarrollo sustentable, y la participacin activa de todos y todas para defender sus derechos y ejercitar cotidianamente

sus respectivas responsabilidades, en un marco tico y de valoracin de la vida en todas sus manifestaciones. En otras palabras, podemos decir que necesitamos educarnos para ser: Ciudadanos y Ciudadanas Ambientales con un sustento tico y un conjunto de valores que permitan la construccin de nuevos seres humanos, propiciando la relacin armnica entre la sociedad y la naturaleza, en la perspectiva del desarrollo sustentable. Ciudadanos y Ciudadanas Ambientales crticos y conscientes, que comprendan, se interesen, reclamen, y exijan sus derechos ambientales estando a la vez dispuestos a ejercer sus propias responsabilidades ambientales

Ciudadanos y Ciudadanas Ambientales capaces de organizarse y participar en la direccin de su propia vida, adquiriendo tambin poder poltico comunitario, local, regional, nacional, junto con una gran capacidad de cambio colectivo. Ciudadanos y Ciudadanas Ambientales comprometidos con un cambio profundo de mentalidad, de conceptos y de valores respecto del ambiente.

Ciudadanos y Ciudadanas Ambientales con capacidad de vigilancia y participacin en la aplicacin de las polticas pblicas y con proyectos propios para lograr un manejo de recursos naturales con una racionalidad social equitativa y un entorno ms habitable.

TODOS Y TODAS podemos y debemos ser ciudadanos y ciudadanas ambientales desde nuestra vinculacin como seres vivos en el Planeta, no depende de la edad ni de la condicin socioeconmica, ni de la cultura a la que pertenezcamos, ni del gnero, ni de nuestras creencias o ideologas. Todos y todas hemos nacido de esta Madre Tierra.