ELIZABETH FONSECA Compiladora

historia
teoría y métodos

EDITORIAL UNIVERSITARIA CENTROAMERlCANA

LA HISTORIA ORAL, LAS HISTORIAS DE VIDA Y LAS CIENCIAS SOCIALES

Víctor Hugo Acuña Ortega*

el recuerdo del protagonista y el punto de vista de los testigos se han convertido en una nueva fuente. la económica y la social. Este repaso histórico de la historia oral y de las historias de vida nos permitirá abordar más provechosamente la comprensión de lo que son ambas prácticas científicas en nuestros días. a la historia de la vida cotidiana. hasta el presente este es un propósito aún no enteramente alcanzado. No obs tante. el incremento que ha adquirido la utilización de la fuente oral por parte de los analistas de la historia contemporánea y de la historia reciente. Una de las últimas expresiones del proceso de renovación de la historia ha sido. en el período más reciente. la cifra. Así. a la etnohistoria. la estadística. el procedimiento de los historiadores: nuevas fuentes escritas se empezaron a explotar y las conocidas fueron sometidas a nuevas lecturas. ha surgido una nueva historia preocupada de los procesos y las estructuras. registrado con ciertos Instrumentos. precisamente. consciente y coherente de articular el análisis empírico con la reflexión teórica. . a la historia social. claro está. En ambos casos se trata de materiales que nos acercan a la vivienda de los individuos y nos revelan el mundo de su interioridad. sin faltar la historia de las mentalidades y la historia del imaginario colectivo. conceptos y teorías para la interpretación de la información. Este último aspecto debe ser subrayado porque la autentica revolución que ha sufrido la historia ha residido en su disposición más sistemática. a la historia de los movimientos sociales. la invención del método de las historias de vida y la explotación de los llamados documentos personales. Es prácticamente imposible separar el surgimiento de la fuente oral de desarrollos habidos en las ciencias sociales. al igual que la fuent e oral. a la historia de la familia. además de métodos y técnicas para el procesamiento de la documentación. puesto que hay mucha similitud entre la historia oral y las historias de vida hemos decidido considerarlas conjuntamente sin hacer mayor distinción entre e llas. el que pregunta y el que responde. entre dos individuos. términos. a la antropología histórica. se abandonó el mundo del documento y se inventaron fuentes no escritas como las imágenes y los objetos y. En consecuencia.INTRODUCCION Desde hace más de medio siglo el paisaje de la disciplina histórica se ha modificado sensiblemente gracias a la contribución transformadora de la escuela histórica francesa. consideramos útil revisar apretadamente su lugar en la historia de las ciencias sociales y en este caso por tener orígenes específicos contaremos sus respectivas biogra fías en forma separada. la cuantificación sentaron sus reales en el taller del historiador. es decir. Es evidente que esta mutación de la disciplina histórica solo fue posible merced aun contacto creciente con las otras ciencias sociales. ideológica y simbólica. La actividad humana no solo ha dejado sus huellas en los textos que yacen en los archivos y el oficio de historiador ya no solo consiste en leer y comentar los escritos del pasado. En el presente los cultores de Clío se dedican a la historia agraria. las cuales aportaron. de las masas de individuos anónimos de los grupos sociales y de todas las esferas de la activi dad humana. a la historia de las fluctuaciones económicas. Realmente no quedan ya áreas de lo humano que no hayan sido exploradas y reconocidas por el 1 espíritu colonizador de los historiadores. por supuesto. al momento dé despegue del movimiento renovador. El proceso de cambio también afectó. De todas maneras los historiadores representativ de la disciplina en el siglo XX no comparten ya la ingenuidad os epistemológica de sus predecesores del siglo anterior. a la historia urbana. el gran personaje y la v ida política. por sobre todo. y las dimensiones cultural. Frente a la ciencia histórica decimonónica centrada en el evento. como ocurre con la historia oral. constituyen un tipo de informaci ón que nace de un intercambio verbal. aunque. de la historiografía marxista británica y de la llamada "nueva historia económica" norteamericana. Por otro lado. las historias de vida.

E el caso polaco el interés era más marcadamente n sociológico pues las autobiografías fueron utilizadas para determinar los cambios sociales y culturales que sufrieron las sucesivas generaciones de campesinos polacos durante el presente siglo. También a partir de la década de 1920 el enfoque biográfico adquirió un gran desarrollo en Polonia mediante la convocatoria de concursos de autobiografías sobre todo en el seno de población rural. La obra que marca el momento de nacimiento de la práctica es el estudio de Thomas y Znaniecki El Campesino Polaco en Europa y América (1918) en el que se explotaron profus amente los documentos personales. en consecuencia. Shaw The JackRoller (1930). En esta tarea destaca la obra del profesor J. Durante las décadas de 1920 y 1930. Al respecto es célebre el trabajo de C. El instrumento fue utilizado para estudiar los problemas sociales de la ciudad de Chicago y las formas de conducta social desviada como la delincuencia. la historia como disciplina precede en su aparición a las ciencias sociales actuales y aunque la fuente oral estuvo presente en el nacimiento de la historiografía en el mundo antiguo. basada en el interaccionismo simbólico. Aquí el interés residió en el estudio del caso único de un desarrollo particular. En el mismo período la historia de vida apareció en la psicología bajo la forma de las denominadas psicobiografía. en especial la correspondencia entre polacos del Viejo y el Nuevo Mundo y se incluyó la autobiografía de un emigrante polaco. No obstante. Por esta razón empezaremos con la historia de las historias de vida y luego procedemos a historiador el proceso de difusión del uso de fuentes orales. A d iferencia de la sociología norteamericana en Polonia el enfoque biográfico siempre se mantuvo en vigencia desde su 3 aparición en la década de 1920 . La época dorada de las historias de vida se sitúa en el período de entreguerras. como por ejemplo los transexuales. en el siglo XX el surgimiento de las historias de vida antecedió al desarrollo de la historia oral. particularmente en el campo de la sociología. Aunque. H. el desarrollo hegemónico de la teoría estructural funcionalista caracterizada por su visión . después de la Segunda Guerra Mundial la técnica perdió prestigio y cayó en desuso. orientada teóricamente por el interaccionismo simbólico del psicólogo social G. Sin lugar a dudas contribuyó a su declive su incapacidad para resolver de manera adecuada sus dificultades metodológicas de confiabilidad y validez y para superar la descripción y avanzar hacia una perspectiva propiamente teórica. era más psicología social que sociología. las historias de vida tuvieron una am plia difusión y aplicación en la sociología norteamericana de la llamada Escuela de Chicago. en especial en la psicología social. la antropología y la psicología. El interés por los materiales de carácter autobiográfico y por los documentos personales apareció casi simultáneamente después de la Primera Guerra Mundial en la sociología. Goethe. Sun Chief (1942) Y que fuero continuados por las conocidas investigaciones sobre la cultura de la pobreza del 4 antropólogo Oscar Lewis . ORIGEN Y EVOLUClON DE LA HISTORIA ORAL Y DE LAS HISTORIAS DE VIDA EN LAS CIENCIAS SOCIALES. A pesar de que en psicología y antropología hubo una cierta continuidad y. Mead y liderada por el sociólogo Robert Park. HISTORIA DE LAS HISTORIAS DE VIDA 2.trabajo de cam po. En el cas o de la antropología la técnica se ocupó para el conocimiento de los así llamados pueblos primitivos. La Autobiografía de un indio Winnebago (1920) y Crashing Thunder (1926) que culminan en la obra de Leo Simmons. En la antropología la historia de vida emergió como un subproducto del .I. Nietzche y otros o sobre individuos "anormales". No obstante en esta disciplina la historia de vida no logró superar la dimensión descriptiva ni plantearse la investigación en términos teóricos. Es importante destacar que en esta etapa de historia de vida servía a una sociologíá más preocupada por conductas y actitudes que por el análisis de la estructura social y las relaciones sociales y que. A. su declive se debe también a los cambios que sufrieron las ciencias sociales después de 1945: por un lado. Las investigaciones se centraron sobre individuos excepcionales tales como Lucero. No obstant e el punto partida de la aplicación del método en esta disciplina fueron los trabajos de Paul Radin. Estos autores conferían tal valor a este tipo de información que llegaron a firmar que constituía el “tipo perfecto" de material para la investigación sociológica. Chalasinki. como es bien sabido.

por excelencia del historiador fue una de las características distintivas de la historia "événementielle”. Así. Después d un cuarto de siglo de relativo olvido las historias de vida han reaparecido en las ciencias e sociales. no es de extrañar que las historias de vida solo emerjen en la práctica de la ciencia social de nuestro subcontinente a finales de la década de 1960. los métodos se han refinado y la búsqueda de un mayor rigor es más consciente y. fue inventada en los Estados Unidos por el pro fesor Allan Nevins quien a partir de 1948 des arrolló en la Universidad de CoIumbia un gran proyecto de recolección de testimonios de personas "significativas" de la vida estadounidense. la historia oral. se impuso una cierta noción de ciencia social. de la acción social y de los aspectos cualitativos en la comprensión de las sociedades contemporáneas 5. la capacidad de resistencia y adaptación. en la obra histórica de Voltaire. Ya hemos dicho que a partir de 1930 nuevos historiadores empezaron a poner en cuestión el reinado de la historia historizante. En la actualidad los cam pos de análisis se han ampliado desde las relaciones sociales hasta los aspectos culturales y simbólicos. En última instancia. como el único método científico propio de la investigación sociológica. De este modo. tenían un escaso desarrollo y solo des pegaron después de la Posguerra bajo un fortísimo influjo de la sociología norteamericana. La verdad histórica solo podía alcanzarse a través del testimonio escrito. triunfó frente a los denominados métodos cualitativos asociados a una visión ompresionista de lo social. Con respecto a América Latina hay que decir que hasta antes de 1945 las ciencias sociales. La sacralización del documento como la fuente. el enfoque biográfico ha venido a restaurar el papel del invididuo. adoptada de las ciencias naturales cuya tarea consistiría en establecer leyes formuladas en un lenguaje estadístico. Poco importa que el sistema sea visto como totalidad funcional e integrada o como un asfixiante sistema de dominación total pues a ambas percepciones se oponen la creatividad. la fuente oral fue expulsada de la historiografía del mundo civilizado y solo sobrevivió en el estudio de los "pueblos sin historia” la recopilación de la traición oral fue el último y único recurso para acercarse al conocimiento del devenir de las sociedades sin escritura. Herodoto y Tucídides fueron los primeros recopiladores de testimonios orales. Macaulay y Michelet se constata la utilización de la fuente y la tradición oral. Sería inexacto señalar que el enfoque biográfico instituye únicamente una crítica al positivismo de la ciencia social norteamericana pues igualmente en su mira se encuentran el estructuralismo y el marxismo en su vertiente estructuralista.abstracta y ahistórica de lo soc ial y. la nueva versión del enfoque biográfico no es una simple reedición de la manera de hacer historias de vida en el período de entreguerras. Este renacer está vinculado con una creciente insatisfacción hacia la sociología funcionalista y cuantativista y no es disociable de la emergencia de los llamados nuevos movimientos sociales en los países capitalistas desarrollados y más recientemente en los países latinoamericanos. En la época moderna nuestra disciplina se forjó en la crítica documental centrada en la autenticidad y la veracidad del documento histórico. salvo la historia. conviene subrayarlo. Dentro de sus cultores más radicales las historias de vida se porponen como un medio e incluso como el instrumento para refundar el análisis sociológico. No obstante a mediados del siglo XIX con la consolidación de la historia positivista se produjo un abandono y un desprestigio de la fuente y la tradición oral. Mas allá de estos problemas el enfoque biográfico impone desafíos éticos y políticos a la ciencia social pues plantea una nueva forma de relación entre el saber del lego y el saber del especialista y vuelve a poner sobre el tapete el carácter no neutro de los saberes de los social y lo que podríamos llamar la función social transformadora de la ciencia social. de la que los historiadores actuales llaman la historia positivista o historizante. propias de la experiencia humana. En efecto. el nacimiento de la historia oral en nuestro siglo se situó más bien dentro de la manera de concebir nuestra disciplina según la historia tradicional. tal y como se la practica en la actualidad. Además el proyecto de Nevins tiene importancia porque desde sus . por otro. sinónimo de rigor. la preocupación por superar la des cripción y por 6 plantear las cuestiones teóricas es más sistemática y persistente . consideradas meras portadoras de mitos y leyendas. Sin embargo. De igual forma. En la práctica y en la teoría ha habido una revaloración del lugar de la praxis humana en la dinámica histórica y en la vida social. El elitismo de los historiadores tradicionales y su función de ideólogos de los estadosnaciones burgueses explican en alguna medida su desprecio y recelo hacia la oralita. B. No obstante. LA EVOLUCIÓN DE LA HISTORIA ORAL7 Por supuesto que los padres de la historia. la implantación del método de encuesta por cuestionarios. Frente a representaciones cosificadas y atemporales de la sociedad. En fin. la cuantificación.

Así. estudios de estructura social. igualmente el objetivo no es simplemente constituir fuentes sino conocimiento histórico. como en los mismos años de su aparición sí lo estaban intentando la historiografía francesa de los "Annales" y la historiografía marxista británica. nos referimos a Ronald Grele . En la década de 1970 la práctica de la historia oral se difundió en Europa. que Terkel no tiene grandes pretensiones de teorización. La historia oral es en consecuencia. J. la problemática subyacente en la empresa de la historia oral es la de la historia tradicional anclada en el evento. También la importancia de la historia oral europea radica en que fue capaz de insertar el uso de esta nueva técnica en la corriente de los cambios teóricos-metodológicos que venía experimentando nuestra disciplina desde la década del 930. y se interesan más insistentemente por el estudio de las clases subalternas y los movimientos sociales. historia de la época del facismo y la resistencia. su corrección por parte del entrevistado y la frecuente destrucción del registro sonoro son los rasgos más frecuentes. Los europeos no trabajan exclusivamente con fuentes orales y no se autodefinen historiadores orales. Alemania. La debilidad fundamental de esta práctica de la historia oral es que reduce el papel del historiador a la labor de archivista: el historiador solo produce fuentes pues deja a otros o a las generaciones futuras el cuidado de 8 interpretarlas. por sus procedimientos y por sus ambiciones de la corriente norteamericana dominante. no transformar la práctica y las concepciones de nuestra disciplina. sino también. en Italia. Finalmente. la práctica de la historia oral aparece asociada a opciones explícitas de compromiso político de vinculación estrecha con los movimientos obreros tradicionales y los nuevos movimientos sociales como es el caso del movimiento de los "history workshops" británicos cuya revista se autodefine como socialista y feminista. los años de la Gran Depresión. entre ellos Costa Rica . Ciertamente. si la preocupación n dominante no son las élítes. lo que si se puede encontrar en los trabajos de otro historiador oral 9 norteamericano sumamente lúcido e influyente. que siempre suele encontrarse en los proyectos de historia oral. fue la salvación o el rescate de los recuerdos de grandes giras estadounidenses con el fin de preservarlos para la posteridad. Para ser justos hay que señalar que en los Estados Unidos también existe otra forma de hacer historia oral centrada en los trabajos y los días de la gente común. la que se ha convertido en un instrumento indispensable en el t rabajo del historiador oral. Como se puede constatar. Así para citar el ejemplo inglés el desarrollo reciente de la historia oral es indisociable de la contribución historiográfica de que E. una empresa sumamente costosa. Así. conc ebida esta e términos amplios. de la época contemporánea. La intención inicial del proyecto de Nevins. como en Europa. Es bajo esta influencia que fue creado en México el Archivo de la Palabra bajo la dirección de Eugenia Meyer y que funciona el programa de historia oral del Centro de Pesquisa e Documentao de Historia Contemporánea do Brasil de la Fundación Getulio 11 Vargas en Río de Janeiro . Tanto en la obra de Paul Thompson como en el trabajo de Raphael Samuel su opción socialista es claramente explícita. primero y con más fuerza en Gran Bretaña y posteriormente. la corriente dominante de la historia oral en los Estados Unidos se caracteriza por el estudio de las élites el llamado "elitelore" y la constitución de archivos orales en donde la práctica de la trascripción sistemática de la grabación. historiadores sociales que por lo demás nunca han practicado la historia oral. quien desde inicios de la década de 1940 comenzó a entrevistar a representantes de las clases subalternas y de mundos culturales distintos del de la élite dominante para determinar como habían vivido determinadas experiencias como por ejemplo. La grabadora diferencia la historia oral actual de todas las experiencias anteriores de recopilación de recuerdos y tradiciones orales que dependían de la habilidad del entrevistador para transcribir en el acto lo que estaba escuchando. Thompson. como es el caso de los trabajos de James Wilkie con miembros de la élite política 10 mexicana y de otros países latinoamericanos. P. et. en América Latina la historia oral no solo ha servido para hacer "elitelore". el personaje y la vida política. Por esta misma r zón las cuestiones teóricas forman parte de la labor que desarrollan estos a practicantes de la historia oral. historia de las mujeres. de convertirlas en conocimiento históricos . historia urbana. Hobsbawf y E. Aquí destaca la obra del periodista Studs Terkel. Obsérvese que esta práctica de la historia oral supone la movilización de recursos financieros enormes. Se podría afi rmar que la fuente oral sirve en el caso europeo a una historia social. los países escandinavos y por último con gran retraso en Francia y en España. En América Latina la historia oral apareció a fines de la década de 1960 como prolongación inmediata del movimiento norteamericano. Los campos de aplicación de la fuente oral son diversos: historia obrera. No obstante. Por tanto. El interés del movimiento de la historia o europea es ral que parece articular conscientemente prácticas sociales y ciencia social. la historia oral norteamericana sólo pretendía crear una fuente. durante la década de 1980 se ha orientado al estudio de las clases . historia de la familia. La historia oral europea se distingue por su objeto.inicios la recopilación de los testimonios se hizo mediante la utilización de la grabadora.

En América Latina queda aún mucho por avanzar antes de que la historia oral haga importantes contribuciones al desarrollo de las ciencias sociales y a la comprensión de nuestra realidad. producidos. de los otros documentos personales por su carácter oral y relacional es decir. Las cartas. No obstante en este cas o independientemente de las intenciones ético-políticas. imaginados. unos anónimos y los otros conspicuos. incluso aunque sea para la benéfica obra de sensibilizar mente y corazones . consciente o inconscientemente. Estos son los denominados documentos personales. A. En efecto. Parece ocioso indicar que esta clasificación es puramente formal y que en todo material autobiográfico hay fragmentos de memorias. por su dimensión conversacional. Y en este sentido. DOCUMENTOS PERSONALES. La fuente oral y las historias de vida pertenecen a ese tipo de material de las ciencias sociales en donde un indivi duo nos deja conocer directa o indirectamente. Las historias de vida se distinguen. lo que es su individualidad y su lugar en una red de relaciones interpersonales y sociales y en una historia que tiene diversos niveles. racionaliza e idealiza o disculpa sus actuaciones. precisamente. Así. la historia oral reduce sus ambiciones a los horizontes de la corriente dominante de la historia oral norteamericana. Su subjetividad y su específica trayectoria vital. en ese sentido. II. la historia oral al estilo europeo no se encuentra aún suficientemente desarrollada y carece aún del rigor deseado. Destacan en primer lugar las autobiografías redactadas por el interesado o dictadas por este a otra persona en donde el tema c entral es. Los documentos personales introducen a la historia y a las ciencias sociales en el universo en donde los procesos de la vida cotidiana. filosófico e íntimo y las apologías en las que algún personaje histórico se autojustifica. sufridos. se emparentan con el diálogo que es tan propio de la recopilación de fuentes orales e historias de vida. Las memorias usualmente son la obra de personajes de importancia social o de indivi duos que han ocupado lugares claves en procesos históricos. Diarios y Epistolarios Son otro tipo de documentos personales en donde se pueden percibir los procesos en su hacerse. son un excelente fuerte para acercarse a la vida y a la conciencia cotidianas y presentan el particular interés de ser el resultado de una relación entre dos personas y. Las memorias se diferencian de las autobiografías porque el énfasis está puesto en hechos ex ternos al autor. En este sentido. Ciertamente que la situación del continente sobre todo en las últimas décadas ha favorecido la proliferación del género recopilación de testimonios como medio de darle la palabra a los que sufren y luchan. sentidos. La correspondencia muestra mas la conciencia de la duración que los diarios en donde se encuentra una serie de presentes descrito y evaluados en el presente mismo. La entrevista es el lugar. HISTORIAS DE VIDA E HISTORIA ORAL. pero todos bregando con la fuerza ciega de la necesidad y la determinación de lo . También podrí an citarse las biografías escritas por una persona sobre esta persona. el del propio individuo y aquellos en los que su vida ha estado inserta. el espacio de interacción y el momento en que se genera el material de las historias de vida. En nuestro subcontinente. una historia de vida es un relato de la vida de una persona. Este tipo de material en primera persona también se emparenta con las confesiones que presentan un carácter reflexivo. de los que la fuente oral y las historias de vida constituyen modalidades especificas. Como se dijo y se volverá a reiterar posteriormente la tarea del historiador no puede ser simplemente recopilar fuentes. de las relaciones sociales y de la historia son vividos. contada por ella misma pero recopilada por un investigador quien se sirve de la grabadora para registrar este intercam bio oral o verbal. pero estas no son en sentido estricto un documento personal puesto que no proceden directamente del biografiado. TIPOS DE DOCUMENTOS PERSONALES13. las autobiografías se distinguen de los diarios por constituir una reflexión a posteriori. no se distingue de la historia oral que se construye en situaciones de entrevista. Existen muchos textos escritos que pertenecen a la categoría de los documentos personales. este tipo de documento personal es doblemente subjetivo del entrevistado agrega la del entrevistador. debido probablemente a una tendencia muy notoria en los proyectos de 12 confundir los objetivos ético-políticos con los objetivos de carácter científico . confesiones y apologías. inventados e interpretados por los seres humanos de carne y hueso.subalternas y a la vinculación entre prácticas y saberes de lo social tal y como se presenta en lo que se conoce com o tareas de recuperación de la memoria popular en el marco del movimiento de la educación popular.

Por último. Esta analogía es mayor ral cuando ambas superan el estadio de la simple trascripción del testimonio y asumen el desafío de producir conocimiento científico a partir de él. el antropólogo e incluso el sociólogo se muestran más inclinados a descifrar historias de vidas globales. un medio a través del cual intenta comprender la compleja trama de interacciones entre individuo y sociedad. El historiador oral se acerca al testigo para interrogarlo sobre eventos. Este rasgo es propio de las obras que se limitan a transcribir el testimonio recopilado. la diferencia na radicaría no en que una será incompleta y la otra global sino que en la historia de vida temática hay un énfasis en uno o varios aspectos específicos. por sus implicaciones en la propia práctica de la Investigación. C. procesos o estructuras de lo cotidiano. etc. No obstante. por las dificultades de utilización y de interpretación que implica. por el carácter didáctico y dialógico que supone la recolección del testimonio. como ocurre en la historia de oral norteamericana. por vía oral y a demanda de otra persona. La historia de vida sería ese mismo r lato complementado con otro tipo de e información sobre la persona en cuestión procedente de otros informantes y de otras fuente (historia clínica. de las relaciones de producción o de lo simbólico.inesperado y lo incontrolable de la historia y la sociedad. coyunturas. es decir de las preguntas y de los problemas teóricos que implícitamente o explícitamente lo han conducido a recopilar narraciones de personas sobre sus propias vidas. HISTORIA ORAL E HISTORIAS DE VIDA Es probable que el historiador tienda de preferencia a recoger fragmentos o segmentos de historias de vida. Parcial o completa la historia de vida nace de las intenciones y de los intereses del investigador. una o muchas en su integridad. Por supuesto que estrictamente hablando es imposible construir la totalidad de la trayectoria vital de una perso sino siempre un conjunto de aspectos de ella. mientras que el psicólogo. Como ya señalamos este no es el caso cuando el historiador se limita a constituir archivos sonoros a fondos de fuentes orales transcritas. En consecuencia. la historia de v ida. Una primera maneras considerarlas como monum ento. Historia oral e historia de vida no dejan incólume la práctica de la investigación en ciencias sociales. expediente profesional o laboral. Muy diferente es la situación en la que el material oral es considerado una fuente que debe ser criticada como cualquiera otra y que tiene que ser insertada en una estrategia de investigación que persigue responder ciertas interrogantes que trascienden la unicidad del testigo y de su testimonio. B: TIPOS DE HISTORIAS DE VIDA Algunos autores proponen la distinción entre relativos de vida (life stories) e historias de vida (life histories). El historiador. Este tipo de historias de vida parciales pueden ser "estandarizadas" con el fin de ser sometidas a un análisis estadístico como es el caso de los estudios que tratan de establecer secuencias longitudinales para analizar la configuración y la dinámica de las estructurales ocupacionales. pueden ser consideradas como expresión de una cierta lógica interna de un trayectoria vital o como la concreción de una cierta lógica social a través de una experiencia humana indi vidual. tiende adoptar este procedimiento frente a la fuente oral.). test psicológicos. Conviene indicar la diferencia que existe entre Una historia de vida temática que abarc a solo un período o un aspecto la vida de la persona entrevistada y la historia de vida total que engloba las distintas dimensiones de la vida de un individuo. ya sea presentándolo como narración cronológica o como ilustración de determinados temas definidos por el investigador. En primer caso se trata del relato de la vida de una persona realizando por la misma persona. hacer historia o y recoger historias de vida son actividades muy similares. no solo documentan la realidad de otra manera o iluminan a otras realidades sino que también tienen . Así la fuente oral es una fuente entre otros para el historiador una técnica o una forma de proveerse de información. expediente judicial. mientras que la historia de vida es un método para el sociólogo. Aunque estas p recisiones parecen pertinentes a quí se ha venido hablando y se seguirá 14 hablando de historias de vida sin insistir demasiado en esa distinción . Es posible señalar distintas formas de explotación de la historia oral y de las historias de vida. La diferencia entre ambas radicaría en el grado de p luralidad de perspectivas y en la exhaustividad de la información contenida en la historia de vida. como objeto de reverencia por sí mismo.

Así. lo sensato sería no descalificar la fuente oral por la fuente escrita. Sin embargo. y someterlas al mismo rigor crítico de validez y confiabilidad. por las implicaciones metodológicas ya señaladas la distinción debe ser mantenida. de discurso sobre el pasado en el presente. para ponerlas en un proceso de mutua retroalimentación. o como fuente para la historia de las mentalidades y de las culturas populares. sino asumir a ambas. PARTICULARIDADES DE LA HISTORIA ORAL 15 En nuestra cultura y en nuestra época la transmisión oral sigue cumpliendo una función dominante. incluso de datos. obliga la recomposición permanente del recuerdo de su entrevistado. En esta valoración la historia tradicional marcó a la nueva historia pues ésta solo tardíamente ha prestado atención al testimonio oral. No es lo mismo narrar un cuento tradicional o contar una canción folklórica que relatar y explicar una cierta experiencia que se ha vivido. los partidarios de la historia oral quedan en una posición a la defensiva frente a disposición ofensiva de sus detractores. Por lo que respecta a las otras ciencias sociales como ya se señaló. la fuente oral es una c reación provocada por el historiador según ciertos criterios selectivos. después de la Segunda Guerra Mundial se estableció una primacía de lo cuantitativo sobre los llamados métodos cualitativos. III. lo que no impide que en ese ejercicio se pueda elaborar una contraofensiva frente a lo cuantitativo y lo escrito. De ahí que. algunos historiadores franceses incluyan fuente y tradición oral dentro del término de 17 etnotexto . El paso del tiempo desgasta y deforma pero también contextualiza y profundiza la com prensión de lo acontecido. de los materiales periodísticos y de los documentos judiciales. es erróneo atribuirle solo virtudes al recuerdo fresco y solo inconvenientes a la remem branza añeja. La tradición oral es un saber acumulado y trasmitido por generaciones. la fuente escrita. En fin. es la recopilación de un saber no su creación en el contexto de la relación de entrevista. Es. Tam bién tiene su responsabilidad en la desconfianza hacia la fuente oral el temor o la inseguridad que el historiador. del especialista del folclor. Este es el punto de partida para considerarlas particularidades de la fuente oral. que no es lo mismo hablar de lo que ocurrió ayer que rememorar lo que aconteció medio siglo atrás. se dice en lenguaje matemático. Por supuesto. la televisión y el cine en nuestras vidas. demuestra fuente a la historia contemporánea. adoptada por la historia en el siglo XIX que no solo prefirió no usar ese tipo de fuentes si no que sistemáticamente las desautorizó. por tanto. Además. El historiador oral a diferencia del recopilador de tradiciones orales. La fuente oral y la fuente escrita son menos diferentes de lo que a primera vista parece. toda fuente escrita tiene una dimensión ex -post. No obstante. confiabilidad y veneración que las palabras que el viento se las lleva. A.consecuencias de carácter teórico es decir. En todo caso. tradicional o no. En efecto. sobre todo en la vida práctica diaria e incluso tiende a ampliar su importancia como consecuencia del gran impacto de la radio. cuyo resultado podría ser una especie de tregua o armisticio. Así. No obstante. lo oral ocupa una posición subordinada frente a lo escrito. frecuentemente tiene un origen oral. muchas fuentes escritas constituyen una transposición incontrolada y sesgada de material oral como con frecuencia ocurre en las declaraciones 18 judiciales . Esta jerarquía fue. Peor aún. Lo anterior en lo que se refiere a los historiadores. Siempre queda la duda si el pasado cercano y el presente son realmente cognoscibles. sobre nuestra manera misma de conocer la sociedad y lo humano. ¿por qué no sacarle provecho? 16 . Empero. FUENTE ORAL Y FUENTES HISTORICAS Es necesario establecer una distinción entre las fuentes orales y las tradiciones orales . Casi no hay un solo documento que se constituya en el acto mismo que pretende enunciar. por ejemplo. Las ciencias sociales en su pretensión de parecerse a las ciencias naturales depositaron su confianza en la estadística: la verdad si existe. trátese de la información primaria de censos y enc uestas. Usualmente se critica a la fuente oral su carácter de recuerdo. como en el caso de las sociedades sin escritura. es decir. sobre nuestra forma de explicar lo social y también epistemológico. un instrumento para el estudio de la historia contemporánea. y aunque estas palabras sean atrapadas por la grabadora no llegan a competir con la escritura. El texto escrito goza de mayor respetabilidad. los escépticos frente a la fuente oral forman legión y parecen estar convencidos de apoyarse en buenas razones. la preocupación del investigador. para el historiador. En consecuencia. La fuente oral representa el registro de las palabras de un protagonista o de un testigo presencial. si existe la posibilidad de servirse de la fuente oral. El informante es el portador o el curador de un cierto bien cultural que le ha sido legado por sus antecesores. Por supuesto que la tradición oral es una fuente.

aunque se trate de las mismas personas y de las mismas preguntas. en el barrio o la comunidad. irrepetible y variable. como lo pretendía la historia tradicional con sus fuentes escritas. es apenas un cierto punto de v ista que debidamente utilizado contribuye a conocer la realidad. El recuerdo siempre tiene una dimensión selectiva que es múltiple: selec tividad de la pregunta y selectividad de la situación en la que ésta se formula. han moldeado s us conductas dentro de ciertas pautas de la vida cotidiana en la familia. han tenido determinada tray ectoria ocupacional. simplemente indica una de sus particularidades.B. la fuente oral es también subjetiva p orque nace de la relación entre dos sujetos relación que dista de ser para. Por el rasgo anterior. El recuerdo es una interpretación de lo vivido y este siempre se inserta en estructuras de significación. es una manera de mirar el pasado desde el presente. Los entrevistados han presenciado o han protagonizado ciertos eventos.Toda narración oral comporta una dimensión fáctica y una dimensión interpretativa. En fin de cuentas. se construyen en una conversación. han tomado decisiones que afectaron sus vidas. Tales s experiencias son indisociables de lo que sobre ellas se pensó o se creyó en su momento y de lo que ahora o en el contex to de la situación de entrevista se piensa o se siente. la fuente oral tiene siempre carácter parcial e inacabadota fuente oral es parcial porque siempre pueden surgir nuevas preguntas y pueden encontrarse nuevos inform antes Además el punto de vista sobre el pasado va modificándose en la sucesión del tiempo. Ninguna entrevista es idéntica a otra. en el caso de la historia oral. el investigador construye su fuente. No es la neutra y objetiva transposición de determinados hechos sino una versión y una interpretación de ellos . Esta selectividad está pres ente en una historia de vida parcial o en una global porque. Este carácter del recuerdo tiene la ventaja de que permite ser deparado y reelaborado en sucesivas conservac iones. Ciertamente que los recuerdos versan principalmente sobre lo vivido. Los rasgos de la fuente oral dan cuenta de su estructura20. pero lo cierto es que también revela procesos y estructuras de otras dimensiones de la realidad. mentalidades e ideologías. Hay muchas maneras de activar la memoria de una persona. como hemos dicho. la fuente o tiene irremediablemente un carácter subjetivo. la historia oral solo serviría para comprender discursos. Si así no fuera. mecánica o totalmente obj etiva. En fuente oral aparecen en forma inseparable una verdad situacional y una verdad fáctica. Sus recursos no están allí enteramente pro gramado y simplemente listos para proyectarse en la pantalla de la palabra. Recordar. pero tampoco es pura superchería. Por otro lado. Incluso en este caso la pretensión era ingenuamente empirista. es valorar el pasado según los parámetros actuales. Si se reconoce este doble carácter del testimonio. la respuesta y quien la formula solo se constituyen en la relación de entrevista. es imposible preguntar todo sobre todo. inmutable. Es vano obtener de la fuente oral "lo que realmente sucedió". En otras palabras. por supuesto. parece así ocioso indicar que la fuente oral es de naturaleza retrospectiva. el entre vistado e portador de una determinada experiencia humana . en última instancia. en el trabajo y en diversos grupos de interacción. relatividad que es propia de toda fuente histórica pero que los historiadores suelen olvidar cuando trabajan con fuentes escritas o con cifras. En segundo lugar. Siempre representa el ral punto de vista la persona que habla. ni se l e desecha por falso ni se le sacraliza . La subjetividad de la fuente oral no disminuye sus méritos. En resumen. La fuente oral no es una revelación de la verdad. hay un principio de selección que guía la creación de la fuente oral. sino que se articulan y se forman en la medida en que e l entrevistador incita a su evocación. en una relación de entrevIsta19. todos los rasgos que hemos mostrado como propios de la fuente oral ponen de relieve su carácter relativo. han vivido en ciertas estructuras de relaciones sociales. CARACTERISTICAS DE LA FUENTE ORAL La historia oral y las historias de vida. Este rasgo viene a reforzar el argumento de que la fuente oral es una creación del historiador. las de sus próximos o las de un universo social 21 más amplio. Como la fuente oral nace de una conversación conserva un carácter único. decide quién será su informante y también escoge lo que le va a preguntar. De esta particularidad emanan los principales rasgos de la fuente oral. Finalmente. La fuente escrita aunque no haya sido descubierta por el historiador tiene su propia existencia y es. Hoy pensamos de cierta manera sob re tal momento de nuestra vida y mañana podemos tener una nueva perspectiva. La fuente oral solo llega a adquirir existencia hasta que el historiador la crea. En efecto. en que vivimos.

de cuya existencia nos dan cuenta los entrevistados. Así. la fuente oral es un medio de acercamiento a la experiencia humana. si el testimonio fuese puro imaginario siempre segui ría siendo una valiosa fuente para la historia. el trabajo consiste en algo más que extraer citas del testimonio transcrito. favorece relecturas de documentos conocidos y lo que es más importante una relectura de la propia realidad. son menos visibles en la historia: trabajadores. pero una determinada destreza técnica que se 22 ejecutó reiteradamente durante años puede permanecer fresca en la memoria . La práctica de la historia oral enriquece de diversas maneras el proceso de investigación: perm ite localizar nuevos documentos escritos y nuevos informantes. la conciencia del actor no es simplemente falsa conciencia. la historia oral rescata el lugar que tiene la memoria en la vida social y r cuerd a que esta no es solo asunto d los e e historiadores y otros científicos sociales. De todas maneras. con los trabajos y los días que se repiten según determinados ritmos? La fecha segura de tal evento puede ser olvidada. Estas estructuras constituyen los marcos globales en los que la versión y la interpretación de las experiencias son vertidas. La historia oral nació en los Estados Unidos para conocer y dar a luz las interioridades del poder y de los poderosos. LA CONTRlBUCION Y LOS LIMITES DE LA HISTORIA ORAL 23. sus explicaciones pueden ser en muchas ocasiones adecuadas y pertinentes a la realidad. En este sentido. ¿acaso el testimonio no puede ser particularmente rico cuando nos pone en con tacto con las formas iterativas de la vida social. por ejemplo. Además. También nos posibilita el conocimiento de la dinámica interna y específica de los procesos sociales. Nos coloca en medio de nuestros análisis la for ma en que oper an y condicionan la vida social las representaciones sociales y los procesos simbólicos. todo el documento oral está condicionado. En este sentido. Nos revela lo inadecuado de la conceptualización que organiza la sociedad en términos de base y superestructura. Así. la historia oral nos obliga a redefinir nuestra concepción de las relaciones entre experiencia humana. Una vez reconocidas sus especifidades y sus desafíos bien podemos valorar las aportaciones de la historia oral. Como puede constatarse la fuente oral es sumamente compleja y obliga al historiador a abandonar la ingenuidad con que se sirve del documento escrito al considerarlo como especie de rastro inequívoco de lo real. de la vida de las instituciones y de la 25 vida de cotidiana . como ya se ha repetido. presentan dificultades para establecer cronologías precisas. Pero. el psicoanálisis y la teoría literaria no solo par interpretar la inform ación sino incluso para darle un tratamiento métodológico más adecuado. una vía de aproximación al problema de como lo social determina los destinos individuales y viceversa. Probablemente. niños. aunque en los pueblos africanos se ha comprobado que sus historias transmitidas oralmente son curiosamente exactas. C. La verdad fáctica y la verdad situacional del document o oral están organizadas según ciertas estructuras lingüísticas y semióticas. No obstante. Nos impone la diversidad de lo humano. minorías étnicas. La práctica de la historia oral nos obliga a repensar nuestra manera de concebir la sociedad y la historia y 24 a revisar las teorías en que nos basamos . en fin. La fuente oral obliga al historiador a acercarse a otras disciplinas. acompañándolas de algunos comentarios más o menos pertinentes. En fin. es decir según ciertas reglas de la narrativa y de la oralidad y según determinada estructura cognitiva. Así. Estos deben ser concebidos como imperfectos e incompletas adecuaciones abstractas a la infinita complejidad y riqueza de la experiencia humana y de la vida social e histórica.determinadas visiones de mundo. por las situación de interacción entre sujetos en que es producida. como praxis y como producción de sentido. se forja un saber como resultado d e experiencias humanas y concretas y de la contribución propia de la práctica científica. Finalmente. posibilita un hacerse y rehacerse a lo largo de la investigación de nuestras hipótesis y reinterpretaciones. mujeres. la . como ya se señaló. Sus interpretaciones. Sin emb argo no es necesario considerar una situación tan extrema pues solo basta reconocer que los recuerdos tienen distintos niveles de exactitud. en su desarrollo la historia oral ha contribuido a dar a conocer la realidad y el punto de vista de la gente común. según . investigación empírica y formulación de conceptos abs tractos. etc. Finalmente. La fuente oral nos recuerda que la historia y la sociedad son tanto el marco de determinación como el terreno de actuación de la experiencia humana. su capacidad creativa y nos reduce los limites de validez y la historicidad de nuestras generalizaciones y de los conceptos.ingenuamente como transparente y unívoca trascripción de la realidad. de los que dejan menos rastros en las fuentes escritas de los que. con sus dimensiones gestuales. campesinos. Su saber y no solo el del científico social puede ser un saber verdadero.

HISTORIAS DE VIDA Y TEORIA SOCIAL. el problema parecer ser relativamente fácil. solo que en la historia oral ese rasgo e totalmente manifiesto. como una trayectoria a interpretar. es siempre subjetivo y relativo es una construcción que depende de la habilidad y la lucidez del entrevistador y de los defectos de la memoria del entrevistado.P. surge la difícil pregunta de si es posible o no interpretar una vida. Pero. Probablemente esta acusación ya no sea totalmente aplicable al estado actual de estas prácticas. Si la buena fe preside la situación de entrevista. IV. si en la interacción de la entrevista se genera un proceso crítico e retroalimentación. solo nos interesa una dimensión de la experiencia del individuo como rastro de cierto aspecto de la realidad social e histórica. y si esta interpretación puede tener algún valor de generalización para otras vidas. los problemas que aparecen son muchos y enormes. la construcción de la fuente oral puede realizarse mediante un contrato de búsqueda de la verdad entre el entrevistador y el entrevistado. un saber sólido eventualmente puede emerger. Hemos visto que una de las principales críticas que se le ha hecho a las historias de vida y a la historia oral es su carácter puramente descriptivo o documental y su escasa ambición teórica. el historiador puede desarrollar mecanismos de validación de la memoria y hacer de sus desperfectos un objeto de conocimiento. distorsiones errores. En efecto. Eventualmente. en este caso. Por supuesto que esto no es posible con todos los entrevistados. la información oral recopilada junto con otros materiales se inserta dentro de determinado marco teórico de interpretación. al menos parcialmente. El historiador que utiliza fuentes s orales siempre debe trabajar con una dimensión de incertidumbre en su investigación. de nuevo. F UENTE ORAL. Así. aquellos que son V. La fuente oral nos informa sobre. mentiras y silencios. No obstante.historia oral tiene una dimensión democratizadora y universalista porque introduce en el discurso histórico a la mayoría de la población. La pretensión de decir "la últimable de lo que debe ser la ciencia social. por ejemplo. con ellos se puede establecer un contrato de sinceridad cuando se constituyen archivos orales que solo podrán ser utilizados 26 después de un determinado plazo de tiempo . Los efectos de la memoria pueden corregirse. También las personas que están más o menos sobresaturadas ideológicamente por una vida de militancia heroica o burocrática ofrecen dificultades. No obstante. No obstante. estamos utilizando fuentes orales para hacer historia obrera es en el campo de las preocupaciones teóricas de esta especialidad adonde iremos a buscar sustento e inspiración. ¿Acaso no es esta una de las ambiciones del psicoanálisis? Sin pretender alcanzar la omnisciencia. la fuente es por naturaleza inacabada y las constataciones que ella permite establec er siempre quedan abiertas a la aportación de nuevos testigos y testimonios. El documento oral. la ciencia social es imposible Finalmente. hemos dicho. La memoria presenta muchas imperfecciones: el paso del tiem po erosiona los recuerdos. Sería iluso y pernicioso desconocer los límites de la historia oral. la construcción de la fuente oral como acuerdo sincero de búsqueda de la verdad puede aportar algo a la ciencia. documental y segmentada del material biográfico y se le considera como una totalidad. Desde el punto de vista del historiador que considera el testimonio como fuente. (very important person) siempre están más preocupados de su autoimagen y del poder que ostentan y detentan que de contribuir a desmitificar o hacer más cognoscible lo social. pero los problemas que señala siguen teniendo vigencia. por ejemplo. En la . Es harto conocido que el pasado es un lugar perfecto para el delirio. la situación de entrevista no solo puede contribuir a modificar los prejuicios del investigador sino también los del entrevistado. Esto no representa ninguna originalidad de la historia oral sino que es lo propio de cualquier práctica científicamente orientada. también con ellas es posible intentar trascender su discurso más o menos preestablecido. si. preocupan a historiadores y sociólogos deseosos por responder y la pregunta sobre cómo y cuál teoría construir a partir de testimonios y materiales biográficos. aquel que se considera más adecuado a los objetivos de la investigación. En efecto. En efecto. por la complejidad del recuerdo y por la complejidad de lo social. si sus "partenaires" aceptan exponerse un poco. En la historia oral esto es imposible porque. Cuando se trabaja con fuentes escritas siempre es factible agotar un corpus documental. Obviamente. el flujo del vivir introduce en ellos supresiones. desde el instante en que se abandona esta perspectiva instrumental.I. por ejemplo. como se dijo. procesos de trabajo en determinada actividad productiva y en determinada época y nosotros intentamos con esa información y otros datos formular una explicación sobre proces os de formación de clase.

A pesar de estas dificultades aparentemente insolubles existen distintos intentos por vincular teoría e historias de vida: el primero es aquel en que la teoría sirve como orientación para construir la historia de vida y conduce la selección donde los problemas y de los materiales. relativamente frecuente. el 29 conocimient o de la dialéctica individuo. Porque la fuente oral se construye en una interacción subjetiva. Sartre afirman que el individuo es una síntesis horizontal y vertical de lo social histórico. La tentación es grande de contar la propia vida en términos tales como "yo solo contra el mundo". Los individuos se producen a sí mismos por intermedio de la sociedad o dicho de otra manera. da por evidente lo que es problemático. por el c arácter sintético del relato biográfico es posible leer la sociedad a partir de una individualidad. un tercer uso. lo inverso también es falso. es decir. En la literatura a partir de historias singulares se captan elementos universales Algunos autores inspirados en la obra de J.P. por supuesto. la historia oral puede fomentar la llamada “ilusión biográfica”.sociedad . En las vidas humanas se cruzan determinaciones . Las novelas de Stendhal. p ejemplo. En una biografía están contenidas toda una sociedad y toda una historia. En suma queda en pie la pregunta de como acceder a un conocimiento de lo social a partir de la experiencia individual. Por otro lado. en especial. azares y proyectos. Se parte del famoso principió de Marx según el cual “la verdadera naturaleza del hombres es la totalidad de sus relaciones sociales". la historia oral se convierte en una manera producir hagiografías y otros materiales apologéticos. el problema de la fascinación debe estar siempre en la mente del investigador quien debe mantener en 28 permanente vigilia su espíritu crítico . la imagen de que la trayectoria vital del individuo es un todo coherente y pleno de significado. por ejemplo. por otro lado. Esto no significa que deba refugiarse en la distancia personal y en la objetivación de su relación con el entrevistado. De lo contrario. es el hacer la historia de vida como caso negativo con el fin de verificar o falsear una teoría. Si esto ocurre es probable que termine idealizando su objeto de estudio. es el individuo el palabra" con una determinada investigación no es factible ad portas.óptica positivista la respuesta es clara: sobre la base de un caso único. La praxis humana totalizarte procesa sus determinaciones. Ciertamente que las vidas humanas ni siguen una trayectoria lineal ni son solo la realización de un proyecto consciente del individuo. Desgraciadamente esto es irreal por dos razones: por un lado porque supone que la investigación empírica deja incólumes los conceptos como si su función fuese meramente ilustrar la teoría y. Pero no en el sentido de que el indi vi duo sea un reflejo pasivo de ellas sino su reapropiación activa. la actual or literatura hispanoamericana aporta más a la comprensión de nuestro continente que lo que hasta la fecha han contribuido la historia y las ciencias sociales. La literatura y la novelística. en cuarto lugar. . es decir. por puesto que este uso por razones obvias no sirve para desechar teorías pues el caso único puede ser determinante. Por tanto. aunque. que una o varias vidas o uno varios fragmentos de experiencias humanas son representativos de la experiencia humana. finalmente. en la historia oral. no se puede afirmar o rechazar absolutamente nada. la ilusión biográfica puede favorecer un desgaje del indivi duo de su contexto. esta modalidad aparece en los estudios longitudinales sobre estructuras ocupacionales. una historia de vida puede ser estudiada como mera formación discursiva-n donde lo que interesa es texto y no la vida que en él se relata27. constituyen un penetrante análisis de la sociedad francesa de su época. parecen resolver adecuadamente este problema.Todas estas modalidades de-relación entre material biográfico y teoría evitan cuidadosamente enfrentar el problema de si es posible establecer la lógica de una vida y de si esta nos dice algo de la lógica social. El individuo como demiurgo de si mismo y de su contexto sacrifica precisamente lo mejor que puede aportar el enfoque biográfico. con facilidad puede fascinar y seducir al investigador. haciendo historia de vida de delincuentes se puede formular una teoría de la delincuencia. las historias de vida pueden ser utilizadas para ilustrar o ejemplificar una teoría o para complementar constataciones realizadas por medio del método clásico de encuesta. Simplemente. una segunda modalidad consiste en hacer teoría o más exactamente conceptualizaciones o generalizaciones a partir de historias de vida. Por último. Aparentemente la historia oral y una utilización segmentada de las historia de vida estarían exentas de este problema pues ambas se apoyan en una estrategia de investigación en donde objetivos pregunta y concepto están dados.

es decir la experiencia humana abriéndose camino entre el azar. existiría una jerarquía de mediaciones a través de las cuales se crea este universal singular. el problema consiste en elaborar un procedimiento para describir. No obstante. nivel intermediario entre lo macro y lo micro social. en un movimiento de ir y venir entre biografía y sociedad. Se trataría de considerar las vidas humanas como proyectos inacabados como cadenas múltiples de planes y estrategias individuales y familiares que se eslabonan simultánea y suc esivamente. Aquí. En efecto. los mecanismos mediante los cuales la sociedad a través de sus instituciones mediadoras sociales y resocializa a los individuos a lo largo de una trayectoria vital biológica y socialmente cadenciada. Desde el punto de vista filosófico y epistemológico esta propuesta parecer ser una adecuada respuesta al automismo y al empirismo de las concepciones positivistas de lo social. Existen grupos restringidos e instituciones mediatizadoras en las que los individuos t talizan la sociedad como determinación y como o creción. los hombres también hacen la historia y la sociedad. A este nivel de abstracción la propuesta es válida pero no parece tan fácil traducirla en una metodología. La familia. la de un individuo. por supuesto no tiene sentido la fuente oral. del literato o del moralista. pero el historiador debe ir más lejos y salir a la búsqueda de testimonios ha sabiendo claramente que es lo que busca y para qué. El grupo primario constituiría la mediación fundamental entre lo social y lo individu al. Es innegable que la gente recibe sus vi das (una familia.Las posibilidades y los límites de la fuente oral solo complejamente asumibles si su utilización se inserta consistentemente en una estrategia de investigación. Pero si este fuese el único parámetro posible que convierte las normas en conductas. Obsérvese que del supuesto filosófico del ser humano como relación social se d eriva el principio epistemológico de que lo social cognoscible a través de lo individual. Esta perspectiva sartriana desemboca en términos concretos en la propuesta de formular biografías de 33 34 grupos primarios y en el estudio de las historias de vida como proyectos . Desde el punto de vista de las historias de vida esto significa que es posible interpretar la vida de una persona y al hacerlo interpretar el carácter de una sociedad y su época. los grupos de interacción cara a cara en la escuela. Si lo que se pretende es determinar "lo que realmente ocurrió". una historia. Lo mismo podría decirse de la vida de un individuo vista como proyectos que se adecuan a las distintas experiencias de socialización y . nivel en donde las estructuras y las determinaciones son traducidas en prácticas. desde el punto de vista metodológico y de la práctica de la investigación sigue siendo insuficiente. si se aspira a una ciencia social objetiva "libre de valores". nos encontraríamos en un 32 nivel específico de lo social. La vida humana es tanto un destino como fatalidad que un destino como vocación. Esto es lo que intentan Sartre n y sus seguidores 31 al plantear la existencia de mediaciones entre la sociedad y del individuo. el barrio. una clase social. En términos de la comprensión de las historias de vida. El planteamiento de la experiencia humana como proyectos es una manera más específica de abordar la praxis humana como apropiación horizontal y vertical de las relaciones sociales y de la historia social. Recopilar testimonios sin más puede ser de interés del archivista. A través de ellos. llamado individuo. un género. implica tanto a la psicología. la sociedad deja de ser una abstracción pues descubrimos lo que constituye su "cemento". nivel en donde lo cotidiano se vincula con la historia. entre biografía e historia a través de una experiencia única. Por una serie de mediaciones la sociedad se convierte en experiencia humana y lo cotidiano en historia. la praxis humana transforma el entorno histórico-social. Así. Así. Parece totalmente absurdo afirmar que la sociedad fabrica directamente individuos y que el individuo solo y aislado es un demiurgo de la sociedad. una etnia. podríamos conocer la historia de una sociedad. el individuo se socializa y a través de los individuos crean agregados con capacidad de intervención en el curso de la historia como son las clases sociales. No obstante. La dificultad para nuestras disciplinas radica en que la empresa tendría inevitablemente una naturaleza interdisciplinaria. Leer una sociedad a través de una biografía parece ser más fácil para la ficción literaria que para la ciencia social. a la sociología como a la historia. analizar e interpr etar los proyectos de una vida. la necesidad y la libertad. el trabajo son representativos de estos espacios de mediación. lo que una autora llama la mesosocial . establecer las leyes inmutables de lo social y enunciarlas en lenguaje matemático. se puede trabajar con más comodidad con fuentes orales si se renuncia al ideal 30 positivistas de ciencia social . Aquí es donde adquiere interés el concepto de proy ecto o proyectos. renovada por el principio de retroalimentación que le introduce la fuente oral. La virtud de esta perspectiva consiste precisamente en historizar radicalmente lo social y en colocar en su puro cetro la praxis humana. etc.) pero es igualmente cierto que algo hacen con ellas. Precisamente los proyectos se construyen en esa dialéctica entre lo dado y la praxis. Así. Probablemente.

tampoco es feliz cuando la congela en conceptos cosificadores y atemporales. que un autor llamado "saturación" . se debe tener claro cuales son los objetivos de las entrevistas que se van a realizar. a la acción social de corto radio de acción. a avanzar más rápido en el aprendizaje de las lecciones de la práctica y sobre todo. Aún queda mucho por andar antes de saber exactamente como es que los seres humanos hacen la historia y producen la sociedad. Esto or significa que hay que explicitar que objeti vos y que interrogantes de la investigación van a tratar de ser resueltos con las fuentes orales. LA PRACT lCA DE LA HISTORIA ORAL36. Por ejemplo. El interés del enfoque biográfico trasciende la ilustración de lo que es la experiencia humana. V. En la encuesta oral es frecuente el 37 fenómeno que podríamos llamar "efecto de bola de nieve" . En efecto. Estos son en última instancia los problemas teóricos fundamentales que están a la base de la historia de vida y de la historia oral. a la acción colectiva de implicaciones más globales. hasta los procesos de formación y desarticulación de las clases sociales como agentes históricos macrosociales y totalizadores. El principio que debe guiar la selección no puede ser salvo casos particulares como en los estudios ocupacionales longitudinales. Se aprende a hacer historia oral haciéndola. a menos que el objetivo sea merament e el de recopilarlos. uno puramente material que es el costo y el tiempo y el otro que es más 38 de carácter metodológico. Una perspectiva similar requiere el análisis que se remonte del mero proyecto individual. No obstante aquí intervienen dos factores. desde el punto de vista técnico se pueden alcanzar los más excelsos refinamientos como lo prueba la práctica de la historia oral norteamericana. Desde el principio se debe tener bien claro p qué y para qué se van a utilizar los testimonios. De igual manera. Esto depende de las características de la persona. Claro está que existe el peligro de que la investigación se convierta en un camino sin final. Debemos cuidarnos-de las visiones unilaterales que naturalmente emanan de las opciones ideológicas y del específico lugar que se ocupa en el entramado de las relaciones sociales. la muestra de informantes se va constituyendo en la propia investigación. e scogem os el informante sobre el criterio de que la experiencia de que es portadora su memoria es significativa para los objetivos d e n uestra investigación. a transcribir el material y a interpretarlo. de la manera que cada investigador debe encontrar su propia fórmula de aplicación de la técnica de la historia oral que resulte adecuada a sus posibilidades de financiamiento. sin torpeza y sin accidente. No obstante. Esto significa que por más lecturas de obras de metodología y técnicas de historia oral que el novicio realice tiene que aceptar que cometerá errores y experimentará decepciones y desencuentros. una mínima preparación metodológica ayudará a evitar los peores desaciertos. En última instancia. No parece ser una buena divisa recoger testimonios y después decidir qué hacer con ellos. El inconveniente de la vituosidad técnica es que tienen un costo muy elevado. Precisamente por no serlo constituye un gran desafío encontrar el vínculo entre proyec to personal y 35 movimiento social . Además. a prevenir una excesiva ingenuidad en la constitución y utilización de este tipo de fuentes. el de la representatividad estadística de la muestra sino el de la representatividad cualitativa de los informantes. La observación anterior también es aplicable para establecer quienes y cuántos entrevistar. solo cumple plena mente su promesa cuando asume la experiencia humana como el fin y el sentido del conocimiento social. A cada uno corresponde el abordarlos y eventualmente resolverlos al menos en los términos y según los propósitos de la propia práctica investigativa. Es harto conocido que en historia oral un buen tes tigo vale más que una decena de malos informantes. a trabajadores independientes y obreros asalariados. Sobre esta base debemos intentar alcanzar la m ayor diversidad posible dentro del rango de personas que son de nuestro interés. en donde un tes tigo nos hace descubrir otros potenciales informantes En este sentido. El problema radica en saber en qué consiste un buen informante. a utilizar la grabadora. por supuesto. Solo en la experiencia práctica aprendemos a escuchar y a interrogar a los entrevistados. si se está estudiando un oficio parece lógico entrevistar tanto a patronos como a mandos medios.resocialización. En todo caso rec ordemos que somos nosotros los que decidimos qué preguntarle al entrevistado Y eso depen de de los propósitos que nos hayamos fijado. a medida en que se avanza con nuestra entrevistas se produce una especie de "ley de r endimientos decrecientes"39 de los informantes y de . pero también de lo que nosotros queramos obtener de ella. si se quiere alcanzar una pluralidad de puntos de vista. y esa ha sido la intención de este texto. Por supuesto que la vía no es lineal.

de hacer las entrevistas para confirmar lo qu e ya sabemos. Pues. debe ser totalmente explicitado desde el inicio de la relación. los conocimientos existentes sobre el aspecto de la experiencia humana que vamos a estudiar. el propósito que se persigue con las entrev istas. aún en este caso llega un momento en que una persona ha dicho lo que tenía que decir sobre su trayectoria vital. Obsérvese que esto puede ocurrir más fácilmente cuando lo que andamos buscando está claramente delimitado. es solo suya.sus informaciones. Esto implica tener objetivos definidos pero también información previa. Ni se trata de inhibir a informante. sino . al principio en cada entrevista aprendemos mucho y a medida que avanzamos cada vez aprendemos menos. lo importante es que esté en capacidad de mantener la conducción de la conversación. si nuestro objetivo es saber todo de todo nuestra búsqueda nunca tendrá término. Si la persona ofrece versiones e interpretaciones diferentes del mismo hecho será posible pedirle precisiones. La matriz de la entrevista debe ser formulada según los objetivos de la investigación. No obstante en el desarrollo de la conversación habrá fluctuaciones entre cuestionamientos precisos y momentos de libre discurrir del entrevistado. Así se alcanza un momento en donde las preguntas que han guiado nuestra encuesta oral parecen haber sido satisfechas pues recibimos de los nuevos entrevistados aproximadamente las mismas respuestas. se podrá confrontar su punto de vista con el de otros testigos o con informaciones procedentes de otras fuentes. En suma. Si así fuera el entrevistado sabrá que es lo que espera de él y podrá evaluar los riesgos que para él implica hablar de su vida que. Si varios encuentros son posibles la confianza que requiere la recolección de testimonios se genera más fácilmente. Hay que cuidarse de no violentar la manera de pensar y de sentir del entrevistado pero igualmente hay que estar en Libertad de señalarle sus impresiones e inconsistencias. El investigador podrá servirse del método clásico de la crítica interna y externa del documento. Por esta razón. Finalmente. E n todo momento se debe tener claro que se persiguen determinados objetivos y que hay un proceso de retroalimentación que rige para ambas partes. El entrevistador debe tener la sensibilidad y el tino para saber cuando debe interrumpir y cuando debe permanecer callado. El entrevistador no es un inquisidor ni tampoco un cómplice incondicional. El cuestionario de la historia oral tiene que ser abierto y semiestructurado. No se trata. la entrevista debe ser una confrontación respetuosa en donde dos personas aceptan aprender la una de la otra. las reglas del juego. se podrían realizar entrevistas colectivas en las que distintos inform antes confronten sus puntos de vista en presencia del investigador. Este es una de los errores más frecuentes que cometemos los aprendices en este campo. en algunas circunstancias hay que estar dispuesto a "sacrificar" una sesión por la ya señalada dimensión de interacción subjetiva que tiene la conversación de historia oral. e indagar sobre las razones de las inconsistencias. al fin y al cabo. Aquí no insistiremos en que las fuentes orales deben ser situadas y validadas no solo entre sí. El entrevistador debe estar en capacidad de mostrar el entrevistado que es un interlocutor válido que sabrá estar a la altura de la conversación y que sabrá captar aspectos que en toda interacción se dan por sabido son sobreentendidos. Mantener la conducción de la conversación significa no solo controlar las respuestas sino también controlar las preguntas. ni tam poco de dejarlo que haga de la entrevista una mera charla l informal. Lo mismo es cierto cuando lo que estamos haciendo es una labor de historias de vida "totales". De i gual manera. Antes de iniciar un proceso de constitución de f entes orales es absolutamente indispensable inform arse exhaustivamente u sobre lo que estamos investigando. A propósito del clima de confianza este solo puede surgir de una actitud de respeto mutuo. Entre mejor preparado esté el entrevistador mayor capacidad tendrá par a suscitar los rec uerdos de su entrevistado. entrevistador y ent revistado deben ponerse de acuerdo saber la forma en que se hará uso de las entrevistas. el mismo desarrollo de las entrevistas puede permitir ir estableciendo su confiabilidad. Por esta razón. En todo caso. Si se crea este clima de diálogo. Sin embargo. En otras palabras. Incluso. hay que evitar preguntas cuya respuesta fácilmente se limite a un si o un no. los antecedentes. sino más bien de capacitarnos para ser receptivos a lo que eventualmente podemos aprender. Hace mucho tiempo que los historiadores aprendieron la lección de que quien no sabe lo que busca no sabe lo que encuentra. el establecimiento de este contrato de buena fe y buena voluntad no es difícil de alcanzar porque una vez superadas las barreras del contacto inicial el entrevistado valora positivamente el que se le haya venido a buscar para pedir su colaboración en una investigación. Usualmente. sobre el contexto. por supuesto. Igualmente. Estas deben ser hechas de forma concreta y neutra de manera que no sugieran la respuesta en su propia formulación. siempre es preferible realizar más de una grabación con cada persona. Por el contrario.

Parece más provechoso mirar la historia oral como un instrumento q potencia la ue circulación y la confrontación de los saberes y que abre los cauc es para que la crítica y la utopía ganen terreno sobre la alienación y la ideología. traducir es traicionar. Pero pedagogía y movilización ameritan y necesitan la reflexión científica. Cuando el científico social no solo tiene opciones éticas y políticas de carácter humanista sino que pretende inscribirse al lado de los grupos subordinados de la sociedad y en favor de la construcción de un mundo alternativo existe el peligro de transformar el elistimo en mesianismo. La historia oral y las historias de vida constituyen prácticas científicas que facilitan el contacto entre los científicos sociales y los seres humanos de carne y hueso que viven cotidianamente la vida social. VI. También la historia oral ofrece grandes potencialidades pedagógicas en la escuela.también con otros tipos de fuentes. es cierto que la recuperación de la memoria popular puede ser inscrita en actividades de movilización y organización de los sectores populares: el recuerdo estimula e incita a participar en luchas concretas. La transcripción es lenta. El soporte del análisis del investigador es el material transcrito. Esto es indispensable para contrarrestar la llamada ilusión biográfica y para explicitar que el texto publicado no es la transparente voz del testigo. También es ineludible si lo que se pretende es su conservación en forma escrita o su publicación. Hay un esfuerzo de adecuación del discurso oral a la forma escrita que termina imponiéndose. el investigador n siempre puede realizarla por sí mismo y. indigesta para la lectura. pertenece a la clase media. en todo caso. es decir. el colegio y la universidad al poner en relación a niños y jóve nes con su pasado y con sus mayores. Igualmente. la literalidad de la trascripción no es tan unívoca de modo que hay que definir una serie de normas y preceptos a quienes hagan esa labor: Por otro lado. La trascripción es inevitable porque de otro modo se hace imposible al investigador la utilización de la fuente oral. al fin y al cabo. Es posible desarrollar proyectos de recopilación de testimonios que tengan esa finalidad educativa. en consecuencia. siempre es provechoso volver a escucharlas las entrevistas para. una perspectiva crítica y desmitificadora. Pensar que en algún lugar de lo social hay un sujeto que nos espera para revelarnos la verdad tiene magia y también poco sentido. por lo tanto. La historia oral y las historias de vida pueden contribuir a atemperar el natural elitismo y el inevitable asilamiento del científico social que. Para efectos de su estudio e interpretación la entrevista debe ser transcrita literalmente y es desaconsejable que sea resumida o incluso retocada. Una trascripción es una traducción y como reza la máxima. El problema de la trascripción de las e ntrevistas no parece ser soluble ni en términos de principios generales. trascender las barreras de la opacidad de lo social. Aquí también intervienen cuestiones materiales y problemas metodológicos. HISTORIA ORAL. afirmar la voluntad de convergencia y el derecho a la diferencia. pero a su vez el soporte de ese material es la conversación en la que se originó. ni tampoco en términos técnicos. Este contacto es útil para el científico social puesto que le recuerda la precariedad de sus construcciones conceptuales y. el tipo de trascripción que se haga depende de los objetivos de la investigación. La tarea reside pues. entre otras cosas. Por otra parte. Una trascripción literal es impublicable o. revisar las propias ideas y las del interlocutor. Cuando se trata de publicar los testimonios se presenta una contradicción entre fidelidad y lisibilidad. Por último contrariamente a la práctica de la historia oral norteamericana hay que conservar la grabación y hay que prevenir su deterioro o su destrucción. debe o contratar el servicio y este es caro. Recordemos que la historia oral y las historias de vida se construyen en la relación de diálogo de la entrevista y diálogo significa descubrir horizontes. sino un artificio fabricado según determinados procedimientos estilísticos por parte del entre vistador convertido en intérprete literario o científico del entrevistado. La soledad de la ciencia social parada altiva de espaldas a las clases . en establecer un proceso de diálogo entre la fuente oral y la fuente escrita en donde la una ilumine a la otra y en donde ambas se relativizen entre sí. Ya hemos dicho que esta postura es epistemológicamente ilusoria y ahora podemos agregar que implica abdicar de lo mejor que la ciencia social puede aportar a la dinámica social. controlar las cualidades y los defectos que el investigador tiene como entrevistador. de ser penas su fiel y transparente trasmisor. HISTORIAS DE VIDA Y PRÁCTICAS SOCIALES. pone a prueba su natural tendencia a mirar por encima desde lejos los prosaicos o infames asuntos de este mundo. gente conspicua o gente com ún. Empero. tomándose demasiado en serio y demasiado literalmente la pretensión de ser el portavoz de los sin voz. Si el resultado es una pieza literaria o un texto de naturaleza científica se debe contar con la aprobación del entrevistado y el lecto debe ser prevenido sobre como se produjo el proceso de destilación de las entrevistas en la obra que tiene en sus manos. sean estos de las clases dominant es o las clases subalternas.

“El enfoque biográfico: su validez metodológica. Jósef “The life records of the young generation of polish peasants as a manifestation of contemporary culture in Bertaux D (Ed. Beverly Hills. Vol.C. 93-151). pp.cit. (Comp. (pp.(pp. 15. "El documento oral. Las historias de vida y la historia oral pueden favorecer la reconstrucción de las identidades y la democratización del control y la difus ión de la memoria social. California: Sage Publications Inc. 1985) pp. Oral history. James. 26-40.) historia oral e historias de vida. 119-132). 45.C. 1974 (pp. Buenos Aires: Ediciones Nueva Visión. La n 40 memoria y las identidades son a la vez motor y freno de la dinámica sócial . en extenso. Inc. También puede consultarse el capítulo 2 del manual de Paul Thompson. No. inMemoria y cultura popular costarricense. NOTAS 1 Una adecuada síntesis sobre la evolución de la disciplina histórica en la presente centuria es el artículo de Lawrence Stone “La historia y las ciencias sociales en el siglo XX" in Stone. in Acuña Ortega. Víctor H. Oxford: Oxford.. La historia oral y las historias de vida nos revelan que identidades y memoria marchan de la mano. tener memoria es construir una identidad. Bernabé. CENAP. . Paul "Oral history in North America".1 (january 1967) pp. Las historias de vida.cit.. 1983.). critica y libremente.E. Aspasia. La memoria es una caja de Pandora y también el limo de las utopías. Editora da Fundacao Getulio Vargas. 1986 (pp. No. D. 45-55 e idem "Elitelore" en Balan et. The life history approach in the social sciences. 10 Wilkie. J. 8 Sobre la historia oral norteamericana puede consultarse: Baum. El mejor I compromiso es el que alimenta y se alimenta de la conciencia crítica. London Allen and Unwin. Vol. TheJournal of Library History. una nueva fuente para la historia" in Acuña Ortega.. pp. México: F. Secuencia (Instituto Mora.(pp. Camargo. Op. 1961. University Press. 12 Hemos abordado este problema en nuestro ensayo "Cuestiones de memoria popular e historia social". (Comp. Cinco familias.52 13 Tipologías de documentos personales se pueden encontrar en el trabajo ya citado de Juan Francisco Marsal. Documents of life. Oral history.f. (en prensa). Río de Janeiro. 114-122 Y también CPDOC. Ximena "La historia oral en América Latina". Biography and society. "Oral history in the United States".. No. También puede formarse una idea de la situación actual de la historia oral en América Latina consultando la lista de ponencias presentadas en el Primer Encuentro de Historiadores Orales de América Latina y España. pp. 3. Tan importantes son la memoria social y las identidades colectivas que representan un terreno permanente de lucha y conflicto entre los otros y administrar su memoria son requisitos indispensables en el ejercicio del poder y de la dominación. San José.. 29-45). Chicago: Precedent Publising.E. Tener una identidad es ser portador de u pasado y de un proyecto. Para un análisis más detallado se puede consultar el capítulo 3 del trabajo de Ker Plummer. Vol. cit. Las historias de vida en las ciencias sociales. Ronald. El pasado y el presente.) Op. 1969. 3 Chalasinski. Philippe. 4 Antropología de la pobreza. celebrado en el Instituto Mora de México entre el 23 y 25 de setiembre de 1986. No. en los cinco ste primeros capítulos de su libro Esas voces que nos llegan del pasado. 18. voice of the past. en Sarabia. Revista Española de Investigaciones Sociológicas. Los hijos de Sánchez. II. México: F. México: Editorial Joaquín Mortiz. La historia o nos permite ral descubrir que la vida social es un proceso permanente de creación y disolución de identidades y memorias.E. et. Teoría y técnica. México: F. 1981. 6 Una descripción del desarrollo más reciente de las historias de vida se encuentra en: Bertaux. 5 Sobre el renacimiento de las historias de vida como respuesta a la sociología funcionalista y cuantitativita se puede leer el apasionado alegato de Daniel Bertaux: From the Life-history approach to the transformation of sociological practice" in Bertaux. 2 Un breve recuento del desarrollo de las historias de vida en las ciencias sociales se encuentra en: Marsal. 9 Véase: Grete. 1981. "Postulates of the Oral History Center for Latin America". Op.C. Willa K.. D. 29 (enero-marzo. (marzo 1985) pp. 43-63) Y Saravia. Programa de Historia Oral. pp. 162.. 1978.60). 1985 (Segunda Edición) 283 p. 1 (spring 1975). E mismo autor trata este tema.. Víctor H. También por esta razón en ciertas circunstancias se olvida para sobrevivir. Envelopes of Sound. S. sus posibilidades".176. 3 (s. Bernabé "Historias de vida". 1. al. An introduction to the problem and literature of humanistic method. 15-29 Y Thompson. Un saber de lo social que marche. 7 Una visión sintética del desarrollo de la historia oral se encuentra en: Joutard. L.populares no puede ser cambiada por su disolución en la práctica y os discursos populares. al. 1964 y La vida. 1986. Catálogo de depoimentos. Cuadernos de Ciencias Sociales..A.C. Benjamín y Sepúlveda.. Fundacao Getulio Vargas. 11 Sobre el desarrollo y la situación reciente de la historia oral en América Latina puede consultarse: García. México) 1. 165-186. San José: Flacso (en prensa). México: F. al lado de las prácticas de construcción de identidades colectivas y memorias sociales tal vez pueda nutrir el errar humano por liberarse de lo inhumano. "Elaboración de la historia oral en Brasil". Oral history.) Biography and society. The Art of Oral History.E.. Juan Francisco "Historias de vida y ciencias sociales" in Balan. Secuencia (Instituto Mora. México) 4 (enero-abril 1986).

21 Sobre el concepto de “experiencia” vease Williams.A. Ronald. Documentos of life. Víctor H. cit. 1983. véase "Movement without aim: Method logical and theoretical problems in oral history" in Grele. 126-129 y sobre "experiencia humana".Op. Ronald. No. 22 Véase nuestro estudio "Vida cotidiana.cit. pp. M.. S. editor. pp. text method" in Bertaux D. Historia oral e historias de vida. Annales (E.cit.). 176-182. Margaret "La memoria como un objetivo de poder y la duplicidad insoslayable del oficio de sociólogo". in Acuña Ortega Víctor H. Vita quotidiana e cultura materiale delle classi subalterne. 18 Véase: Portelli. 7-9.. Annales (E.cit. 167-183) 19 Grele describe la entrevista de historia oral como una "narrativa conversacional". 35 e Annee.) El poder en la sociedad. in Duvignaud. cit. 35e. Op. 253 ss y 262-63.S. Raymond. Kolakowski. 30 Una excelente síntesis del positivismo es el estudio de L. 242-283). 1930). Mercedes (Editora). Lutz "La historia oral como canal de comunicación entre obreros e historiadores" in Acuña Ortega. 1986 (pp. pp.. Key words. Philippe "Un projets régional de recherche sur les ethnotextes". Bertaux D.109-119. Barcelona. de complicidad con el narrador y de distancia critica con lo que dice. 1981. cit. Envelopes of sound. 15 La particularidad de la fuente oral es considerada en los siguientes trabajos: Portelli. Véase: Borzeix. (Ed. 27 En esta enumeración de las formas de vincular teoría e historias de vida nos basamos en el capítulo 6 del ya citado manual de Ken Plummer. Op.) El poder en la sociedad. "París: Librairie des Meridiens. et. 31 Aquí estamos sintetizado la propuesta teórica. (pp. Métodos y técnicas de investigación.) Historia oral e historias de vida. E. 1986 (pp.cit. s. (pp.C. Madrid: Alianza Editorial. Margaret "La memoria como un objetivo de poder y la duplicidad insoslayable del oficio de sociólogo". La tradición oral.... Passerini. D.) Historia oral e historias de vida. finalmente: Kohli. in Vilanova. (en prensa). London: Pluto Pres. y en el capítulo 2 del libro de Ken Plummer. Paul y Burchardt. 29 En la encuesta oral siempre se plantea una relación de exterioridad y de interioridad.cit (en prensa). Editorial Labor. Alessandro "Las peculiaridades de la historia oral" in Acuña Ortega. Jan. . Historia oral e historias de vida.. . "Biografía y ciencias sociales" in Acuña Ortega. El poder en la sociedad histórica. 187-208). pp.. P.cit. el capitulo 4 del libro de Paul Thompson The voice of the past. 1966. Martin.Rica.. véase: Thompson. cit. Entre sus trabajos podemos citar: "Acerca de la autonomía del método biográfico". in Vilanova. y Hanet. ..). Op. Franco Ferrarotti.. (Compiladores) El análisis de la realidad social. y fuente oral. Op. 1978. M.C. (Comp.. "El perfil oral de la ley: El caso 7 de abril en Italia" in Vilanova. Sobre la utilidad y el daño de las fuentes orales para la historia" (fotocopia sd. Barcelona: Antonio Bosch. lo que dos autoras denominan una "duplicidad insoslayable". (pp. pp. 1 (jallvier-février. (Comp. 1982.) Se trata de una traducción al f español existente en la biblioteca del Instituto Mora de México. 24 Véase. Op. Torino: Rosenberg y Sellier. (en prensa). in Acuña Ortega. (Comp. Madrid: Ediciones Cátedra. Jean (Comp. Víctor H. México: F.109-119.. Víctor H. 1982.. también del mismo autor: "Private memories and public presentation: the art of oral history" in Grele. Revista de Historia. de la Introducción del libro editado por Luisa Passerini. Dominique y Hanet. Op.. 61. "Biography: account. Op. Op. "Fuentes orales e historia obrera el caso de los zapateros en Costa Rica".E. Y la breve introducción de este mismo autor a la obra: Thompson.cit. D. Alessandro. ejemplifican el caso de una investigación en donde se ha acordado mantener en secreto los testimonios durante un periodo de treinta años.cit. Véase: Borzeix."Documentos personales: Historias de Vida" in García Ferrando. 1955 . N. 17 Joutard. M. 16 Vansina.Anné.. La miseria de la teoría. Op. "El enfoque biográfico. A vocabulary of culture and society. Número Especial: Homenaje a Paulino González (en prensa). La méthode biographique dans les sciences sociales. 1934. 28 En la encuesta oral siempre se plantea una relación de exterioridad y de interioridad. Documents of Life. Biography and society. (en prensa).cit.S. London: Flamingo Fontana Paperbacks. Op. 126-154) 20 Sobre la estructura de la fuente oral puede consultarse el artículo citado en la nota anterior. al. 1983. pp. 1980).. Envelopes of sound.. Anni y Maruani.75). La filosofía positivista. Aron Schnapper. (Editores) Our conmon history. Cit.. pp. Anni y Maruani. Op. de complicidad con el narrador y de distancia critica con lo que dice. 23 Hemos reflexionado al respecto sobre la base de nuestra experiencia con las fuentes orales en el trabajo. Op. Víctor H. 183-199.(en prensa) y su libro Histoire et histoires de vie. Barcelona: Crítica. titulado: Storia Orale. No. The transformation of Europe. 25 Véase: Niethammer.. Daniele “D'Hérodote au magnétophone: sources orales et archives orales". Op.metodológica del sociólogo italiano.) Sociología del conocimiento. 14 'Véase la nota 1 de la Introducción de Daniel Bertaux al libro Biography and society. 1981. 125-145).C. Luisa "Conocimiento histórico e historia oral.): Historia oral e historias de vida.. condiciones de trabajo y organización sindical: el caso de los zapateros en Costa . 1 (janvier-février. lo que dos autoras denominan una "duplicidad insoslayable". (Ed. 26 Aron-Schnapper." Op.cit. (pp.

6-19. Los problemas prácticos en la recolección de historias de vida son analizados en el capitulo 5 del tratado de Ken Plummer.. Nosotros hemos experimentado el "efecto de bola de nieve" en nuestras investigaciones con los zapateros costarricenses. Documents of Life (ver nota 2). Op. Historia oral e historias de vida. Sigue teniendo una gran utilidad la obra de Paul Thompson The voice of the past. in Acuña Ortega. 238 (texto que se extiende con amplitud y claridad sobre los detalles prácticos de la lección de historias de vida). Por último cabe citar tres textos más: Sitton. Seldon Antony y Pappworth Joanna. Gerard. Mehaffy y O. “La formation de la conscience syndicale et politique chez le ouvriers de la chaussure au Costa Rica (1920-1934)". 34 Véase: Denzin. 1 (janvier-février. "Interpreting the lives of ordinary people..32 Bertaux -Wiame. Sartre. (en prensa). George L. 40 Véase: Namer. (Ed. No. M. Thad.. 2 (1986). Raybaut. 1987. Op. 63. (esta obra se refiere a la práctica de la historia oral estadounidense). Víctor H.Valladon y P.cit. 37 Véase: Lequin. A guide for teachers (and others) Austin. 289-305). pp. 39 La expresión es de Joutard en Esas voces.cit. Les récits de vie.cit. 35 Este tipo de preocupaciones están presentes en nuestro trabajo..) El poder en la sociedad. Theorie et pratique. el investigador o el equipo tiene la impresión de no aprender nada nuevo. London and New York: Methuen. Clapier. 1980) p. p. 1983. Op. The University of Texas Press. Norman K. Víctor H.. Paris: Presses Universitaires de France. (en prensa) y los capítulos VIII y IX del libro de Philippe Joutard Esas voces que nos llegan del pasado (ver nota 37). Ponencia presentada en el Sexto Congreso Internacional de Historia Oral (Oxford. Jean "A la recherche d'une mémoire collective: les métallurgistes retraítés de Givors". 1983. 19 p 36 Aparte del ya citado trabajo de Jan Vansina (ver nota 16) no existe un manual en español que guíe en los problemas prácticos de la historia oral. Aunque no emplea el término "proyectos" sino que más bien habla del "efecto acumulativo de la presión individual hacia el cambio". Op." Op. 242 p. 258 p.. Ives y Métral. Historia oral e historias de vida. 348. (pp. Jr. in Acuña Ortega.) Biography and society. En lengua inglesa la literatura es abundantísima.."El enfoque biográfico. (Ed. Oral History.cit.. Jean S. 151. París: Méridiens Klinck jsieck. Heidegger and Faulkner". Daniel. . Op. y finalmente. Paul Thompson expresa preocupaciones análogas en su trabajo "Life histories and the análisis of social change". al menos en lo que concierne al objeto sociológico de la entrevista". Life Stories. El enfoque biográfico... p. (manual sobre eL"elitelore" en la perspectiva británica). No obstante. 33 Esta es la propuesta de Ferrarotti.cit...C) 35e Année. Se trata de un estudio de la memoria colectiva a partir de la obra del sociólogo francés Maurice Halbwacs.Inglaterra. lsabelle "Prácticas femeninas y movilidad social familiar: la fuerza de lo cotidiano" in Vilanova. 7 Y 8 (ver nota 7). después de un cierto número de entrevistas (biográficas o no).. 1983." 38 "La saturación es el fenómeno en el cual. "Elite” oral history. in Bertaux D. By word of mouth. Poirier. (cita 7). También en el trabajo citado de Bertaux Wiame (ver nota 32) se utiliza el concepto de proyectos. 11-13 de setiembre de 1987). Mémoire et sociéte. Bertaux..L. Op. 167 p.cit. son de utilidad el articulo de Daniel Bertaux. en particular los capítulos 6.cit. Annales (E:S. Davis.

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